L'histoire

Bataille de Crécy

Bataille de Crécy



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Le 26 août 1346, pendant la guerre de Cent Ans (1337-1453), l'armée du roi d'Angleterre Edouard III (1312-77) anéantit une force française sous le roi Philippe VI (1293-1350) à la bataille de Crécy en Normandie . La bataille, qui a vu une utilisation précoce de l'arc long mortel par les Anglais, est considérée comme l'une des plus décisives de l'histoire.

Bataille de Crécy : Contexte

À la mi-juillet 1346, Edward débarqua une force d'invasion d'environ 14 000 hommes sur la côte normande. De là, l'armée anglaise marche vers le nord, pillant la campagne française. Apprenant l'arrivée des Anglais, le roi Philippe rassembla une armée de 12 000 hommes, composée d'environ 8 000 chevaliers à cheval et 4 000 arbalétriers génois engagés. A Crécy, Edward arrêta son armée et se prépara à l'assaut français.

Bataille de Crécy : 26 août 1346

Le 26 août, l'armée de Philippe attaque. Les arbalétriers génois menèrent l'assaut, mais ils furent bientôt submergés par les 10 000 arbalétriers d'Edward, qui pouvaient recharger plus vite et tirer beaucoup plus loin. Les arbalétriers battent alors en retraite et les chevaliers à cheval français tentent de pénétrer les lignes d'infanterie anglaises. Charge après charge, les chevaux et les cavaliers sont abattus sous une pluie de flèches impitoyable. A la tombée de la nuit, les Français se retirent enfin. Près d'un tiers de leur armée gisait sur le terrain, y compris le frère de Philippe, Charles II d'Alençon (1297-1346); ses alliés le roi Jean de Bohême (1296-1346) et Louis de Nevers (1304-46) ; et quelque 1 500 autres chevaliers et écuyers. Philippe a été blessé mais a survécu. Les pertes anglaises étaient considérablement plus faibles.

La bataille a marqué le déclin du chevalier monté dans la guerre européenne et la montée de l'Angleterre en tant que puissance mondiale. De Crécy, Edouard se dirigea vers Calais qui se rendit à lui en 1347.


La bataille de Crécy – le massacre de la chevalerie française

Début de la guerre de Cent Ans entre l'Angleterre et la France. La bataille où 8 000 soldats de l'armée anglaise ont vaincu une force française de 35 000. Les chevaliers français ont chargé l'ennemi seize fois et ils ont été massacrés, principalement par des archers d'élite anglais.

Qui n'a pas entendu parler de la guerre de Cent Ans qui s'est déroulée en France aux XIVe et XVe siècles ? Ce conflit sanglant entre l'Angleterre et la France a commencé avec les revendications britanniques sur les droits de la couronne française. L'un des premiers et des plus importants événements de cette guerre fut la bataille de Crécy. Dans cette bataille, une armée disciplinée a gagné contre une armée deux fois plus nombreuse, mais mal dirigée par des chefs ignorants.

Edward The Black Prince (fils d'Edouard III) sur le champ de bataille

Avant la bataille

Le 26 août 1346, l'armée anglaise dirigée par Edouard III rencontra les forces françaises de Philippe VI près de Crécy, dans le nord de la France. Avant cela, l'armée d'Edouard se retirait vers le nord et le plan de Philippe était de les chasser et de se battre aux gués de la Somme, ce qui donnerait un avantage aux Français. Les Anglais, cependant, surmontant la faible résistance des défenses du gué, réussirent à traverser la rivière à la dernière minute et choisirent le lieu qui leur convenait pour une bataille.

Avant la bataille Edward et son armée ont pris position sur une colline, ce qui leur a donné un avantage stratégique sur les Français. Ils passèrent toute la journée à renforcer leurs lignes défensives avec des barbelés, des fossés et des palissades. Les troupes anglaises étaient réparties sur trois lignes de 2 km de large. Avant la première ligne, ils ont préparé beaucoup de fosses et de bûches affûtées pour ralentir les charges françaises. Le champ de bataille était également couvert d'un grand nombre d'étoiles métalliques mutilant les sabots des chevaux. Le commandement royal d'Edward a ordonné aux chevaliers anglais de se battre aux côtés de soldats ordinaires et il n'y avait aucune opposition à cela, mais cette situation était très inhabituelle à l'époque.

Ligne anglaise pendant la bataille – source http://ringingforengland.co.uk/st-george/

Deux armées

Les forces anglaises se composaient de 8 à 14 000 soldats, dont 2 à 3 000 chevaliers lourds, 5 à 10 000 archers d'élite et 1 000 lanciers. Ils disposaient également de 3 canons (et c'est la première utilisation confirmée d'une artillerie sur un champ de bataille dans l'histoire) mais leur efficacité était plutôt psychologique.

Les archers anglais étaient l'une des forces les plus meurtrières de la guerre médiévale. Équipés de longs arcs en bois d'if, ils pouvaient tirer à une distance de 300 mètres (1000 pieds) et pénétrer les armures lourdes des chevaliers à courte distance. Cependant, leur plus grand avantage était le fait qu'un archer compétent pouvait tirer toutes les 5 à 6 secondes, tandis qu'un arbalétrier ne pouvait tirer que deux fois par minute. Ces archers étaient des tueurs rapides, et s'ils étaient correctement utilisés au combat, ils étaient extrêmement difficiles à arrêter.

L'armée anglaise était préparée et prête à se battre. Le roi de France Philippe est venu après eux, avec 20 à 40 000 soldats, dont 12 000 chevaliers lourds et 6 000 arbalétriers génois célèbres.

Chevaliers français, XIVe siècle
Source : http://ru.warriors.wikia.com/

La pluie de flèches

La bataille commença par un duel entre des arbalétriers génois et des archers anglais. Ces arbalétriers mercenaires étaient connus pour leur entraînement au combat et leur discipline supérieurs. Cependant, ce jour-là ils étaient épuisés après une longue marche et les cordes de leurs arbalètes étaient mouillées à cause des fortes pluies (les Anglais ont réussi à cacher leurs ficelles dans leurs casques avant la bataille). De plus, le Les Génois ont laissé leurs pavs au camp – cela signifiait aucune protection contre les tirs ennemis.

Malgré tous ces revers, les arbalétriers ont été envoyés à l'attaque des lignes anglaises et ont courageusement commencé à marcher. Ils ont dû grimper sur une pente glissante avec une faible visibilité à cause des rayons du soleil qui brillaient directement sur eux. D'une manière ou d'une autre, ils ont réussi à tirer, mais leurs boulons, lancés par des ficelles humides, n'ont pas atteint les lignes anglaises. Dans le même temps les arbalétriers étaient sous une pluie de flèches anglaises, qui leur coûtaient la vie très rapidement.

Le commandant génois, regardant des centaines de ses hommes gisant morts ou blessés, ordonna à ses troupes de battre en retraite. Le roi français Philippe était sûr que leur retrait était lâche et envoya des chevaliers français charger. Ils n'attendirent pas le retour des arbalétriers et les massacrèrent pendant que les Génois reculaient.

La charge française, non coordonnée et non organisée après avoir tué ses alliés, n'a pas réussi à percer les lignes anglaises. Ils ont chargé seize fois, mourant sous la pluie de flèches anglaises, arrêté par la boue et les fosses aux loups. Seuls quelques groupes de chevaliers français ont atteint leur ennemi, mais ils ont tous été tués par des lanciers gallois et irlandais.

Archer anglais
Source : http://www.nationalturk.com/

Après la bataille

De nombreux nobles français et leurs alliés sont morts ce jour-là. L'un d'eux était le roi tchèque Jean de Bohême. Un guerrier aveugle de 50 ans a ordonné à ses écuyers de l'attacher à ses deux chevaliers et ils ont chargé l'armée anglaise, choisissant la mort avant le déshonneur.

La bataille de Crécy est un exemple rare où une armée plus petite a vaincu une armée nettement plus grande. Les Français ont perdu plus de 1500 chevaliers et quelques milliers de fantassins. L'armée anglaise a perdu entre 100 et 300 soldats. La discipline a gagné contre l'impatience et l'orgueil. Certains historiens prétendent que Crécy fut le début de la fin de la chevalerie.

Après la bataille, Edward a assiégé et capturé Calais. La guerre de Cent Ans a commencé…

Fait amusant

Fait qui m'a été rappelé par un ami – tout le monde connaît le geste de montrer le majeur à quelqu'un. Saviez-vous que ce geste vient de la guerre de Cent Ans ? Comme vous le savez d'après l'article, les Français détestaient les archers anglais qui utilisaient leurs arcs longs avec un effet si dévastateur. S'ils parvenaient à en capturer un, ils lui coupaient généralement l'index et le majeur. Avant tout combat, les archers anglais se moquaient des français en leur montrant ces deux doigts, ce qui signifiait “j'ai encore mes doigts, et je suis prêt à vous tirer dessus !”.


Crécy, bataille de

Cr&# xE9cy, bataille de, 1346. La première grande victoire terrestre anglaise de la guerre de Cent Ans est le point culminant d'une campagne qui commence par le sac de Caen et se termine par le siège réussi de Calais. Edward III a débarqué de manière inattendue en Normandie et a été contraint par la stratégie française de détruire des ponts sur la Seine à marcher presque jusqu'à Paris. Il réussit à réparer le pont de Poissy. Les défis de rencontrer les Français dans une bataille ouverte ne donnèrent aucun résultat, et l'armée anglaise marcha vers le nord. La Somme fut franchie à Blanche-Taque, et à Cr&# xE9cy à Ponthieu (d&# xE9partement Somme) les Anglais se préparèrent au combat. Edward a rassemblé sa force le 26 août avec des chevaliers et des hommes d'armes à pied, flanqués d'archers. Les Français envoyèrent d'abord en avant des arbalétriers mercenaires génois, dont les armes, les cordes d'arc relâchées par une averse, ne faisaient pas le poids face aux arcs longs anglais. Le canon, utilisé pour la première fois dans une grande bataille, a contribué à terrifier les Français. La cavalerie française charge par l'intermédiaire de ses propres arbalétriers en retraite. Les archers anglais ont abattu de nombreux chevaux français, les hommes d'armes à pied tenaient bon. Edward III commandait ses hommes du haut d'un moulin à vent voisin, son fils le Prince Noir, à l'avant-garde des combats, assurait un leadership charismatique. Les étapes finales de la bataille ont été témoins de moments d'héroïsme chevaleresque inutile de la part des Français, notamment lorsque le roi aveugle de Bohême a été conduit dans le m&# xEAl&# xE9e, ses chevaliers liés à lui par des cordes. Tous ont été tués. A la fin, les chevaux anglais furent avancés, ceux qui étaient encore capables montèrent, et la bataille tourna à la déroute. Après la victoire, Edward assiégea Calais, qui se rendit en août 1347, donnant aux Anglais une ligne de communication vitale avec le continent, qu'ils gardèrent pendant plus de 200 ans.

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JOHN CANNON "Crécy, bataille de ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

JOHN CANNON "Crécy, bataille de ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Encyclopédie.com. (17 juin 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/crecy-battle

JOHN CANNON "Crécy, bataille de ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Récupéré le 17 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/crecy-battle

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Bataille de Crécy

Date de la bataille de Crécy: 26 août 1346.

Lieu de la bataille de Crécy: Nord de la France.

Combattants à la bataille de Crécy: Une armée anglaise et galloise contre une armée de français, bohémiens, flamands, allemands, savoyards et luxembourgeois.

Commandants à la bataille de Crécy: Le roi Edouard III avec son fils, le Prince Noir, contre Philippe VI, roi de France.

Taille des armées à la bataille de Crécy: L'armée anglaise comptait quelque 4 000 chevaliers et hommes d'armes, 7 000 archers gallois et anglais et quelque 5 000 lanciers gallois et irlandais. L'armée anglaise a déployé 5 canons primitifs.

Les effectifs de l'armée française sont incertains mais pourraient atteindre 80 000, y compris une force d'environ 6 000 arbalétriers génois.

Uniformes, armes et équipements à la bataille de Crécy: La puissance de l'armée féodale médiévale résidait dans la charge de sa masse de chevaliers à cheval. Après l'impact livré avec la lance, la bataille a éclaté en combat au corps à corps exécuté avec épée et bouclier, masse, lance courte, poignard et marteau de guerre.

Bataille de Créçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans : photo par Henri Dupray

Selon la richesse et le rang, un chevalier monté portait une armure d'acier articulée incorporant des plaques de dos et de poitrine, un casque de bascinet à visière et des gantelets plaqués d'acier avec des pointes à l'arrière, les jambes et les pieds protégés par des jambières et des bottes en acier, appelées jambages. Les armes portées étaient une lance, un bouclier, une épée et un poignard. Au-dessus de l'armure, un chevalier portait un jupon ou un surcot décoré de ses armes et d'une ceinture ornée.

Le roi de France commandait une force d'arbalétriers génois, leurs armes tirant une variété de missiles, des boulons de fer ou des balles de pierre et de plomb, à une portée d'environ 200 mètres. L'arbalète tirait avec une trajectoire plate, son missile capable de pénétrer le blindage.

Bataille de Creçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans

L'arme des archers du roi Edward était un arc d'if de six pieds déchargeant une flèche à plumes d'un mètre de tissu de longueur. Les flèches ont été tirées avec une trajectoire haute, descendant sur l'ennemi qui approchait à un angle. La cadence de tir allait jusqu'à une flèche toutes les 5 secondes contre la cadence de tir de l'arbalète toutes les deux minutes, l'arbalète devant être rechargée au moyen d'un treuil. Pour les combats rapprochés, les archers utilisaient des marteaux ou des poignards pour frapper l'armure d'un adversaire ou pénétrer entre les plaques.

Alors qu'un chevalier était largement protégé contre une flèche, à moins qu'elle ne heurte une articulation de son armure, son cheval était très vulnérable, en particulier à la tête, au cou ou au dos.

Les fantassins gallois et irlandais, armés de lances et de couteaux, constituaient une foule désordonnée peu utile pendant la bataille, principalement préoccupée par le saccage de la campagne et l'assassinat des habitants ou le pillage d'un champ de bataille une fois le combat terminé. Un chevalier ou un homme d'armes, renversé de son cheval et épinglé sous son corps, serait facilement vaincu par les essaims de ces maraudeurs.

L'armée anglaise possédait des améliorations d'artillerie simples dans la composition de la poudre noire réduisant la taille des canons et des projectiles et les rendant suffisamment mobiles pour être utilisés sur le terrain. Il semble que les Français n'avaient pas à l'époque de Créçy acquis l'artillerie.

Vainqueur de la bataille de Crécy: L'armée anglaise d'Edouard III remporte la bataille de manière décisive.

Bataille de Creçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Crécy:
Edward III, roi d'Angleterre, a commencé la guerre de Cent Ans, réclamant le trône de France à la mort du roi Philippe IV en 1337. La guerre a finalement pris fin au milieu du 15ème siècle avec l'expulsion des Anglais de France, autres que Calais, et l'abandon formel par les monarques anglais de leurs prétentions sur le territoire français.

Le champ de bataille de Créçy montrant le moulin à vent sur lequel le roi Édouard III s'est positionné et la réserve anglaise à la bataille de Créçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans

Le 11 juillet 1346, Edouard III, roi d'Angleterre, avec une armée de quelque 16 000 chevaliers, hommes d'armes, archers et fantassins débarqua à St Vaast sur la péninsule du Contentin sur la côte nord de la France, avec l'intention d'attaquer la Normandie , tandis qu'une seconde armée anglaise débarquait dans le sud-ouest de la France à Bordeaux pour envahir la province d'Aquitaine. L'une des premières actions du roi lors du débarquement en France fut de faire chevalier son fils de 16 ans Edward, prince de Galles (connu à la postérité sous le nom de prince noir).

Edward marcha ensuite vers le sud jusqu'à Caen, la capitale de la Normandie, capturant la ville et faisant prisonnier le connétable de France, Raoul, comte d'Eu.

Marchant sur la Seine, l'armée anglaise trouva les ponts sur la rivière détruits, tandis que la nouvelle arrivait d'une énorme armée rassemblée à Paris sous le roi de France Philippe VI, déterminé à détruire les envahisseurs.

L'armée d'Edouard fut obligée de remonter la rive gauche de la Seine jusqu'à Poissy, s'approchant dangereusement près de Paris, avant qu'un pont puisse être trouvé, endommagé mais suffisamment réparable pour permettre à l'armée de traverser la rivière.

Une fois sur la Seine, Edward marcha vers le nord pour la côte de la Manche, suivi de près par le roi Philippe.

Le roi Édouard III traversant la Somme avant la bataille de Créçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans : photo de Richard Caton Woodville

Comme pour la Seine, les Anglais trouvèrent la Somme une barrière infranchissable, les ponts fortement défendus ou détruits, les obligeant à descendre la rive gauche jusqu'à la mer. Ils ont finalement traversé à l'embouchure de la rivière à marée basse, évitant de justesse les griffes des Français poursuivants. Les troupes d'Edouard épuisées et trempées campent dans la forêt de Creçy sur la rive nord de la Somme.

Edouard III traversant la Somme avant la bataille de Creçy le 26 août 1346 par Benjamin West

Le 26 août 1346, en prévision de l'attaque française, l'armée anglaise prend position sur une crête entre les villages de Créçy et Wadicourt le Roi prenant pour poste un moulin à vent sur le point culminant de la crête.

Edward, prince de Galles, commandait la division de droite de l'armée anglaise, assisté des comtes d'Oxford et de Warwick et de Sir John Chandos. La division Prince était en avant du reste de l'armée et subirait de plein fouet l'attaque française. La division de gauche avait pour commandant le comte de Northampton.

Chaque division comprenait des lanciers à l'arrière, des chevaliers à pied et des hommes d'armes au centre. Dans une ligne dentelée devant l'armée se tenaient les archers de l'armée. Centrée sur le moulin à vent se dressait la réserve, directement commandée par le roi.

Edouard le Prince Noir à la bataille de Creçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans : photo de Walter Stanley Paget

Au fond de la position, les bagages de l'armée formaient un parc où étaient tenus les chevaux, entouré d'un mur de chariots à une seule entrée.

L'armée de Philippe arriva au nord d'Abbeyville, l'avant-garde arrivant devant la crête de Créçy-Wadicourt vers midi le 26 août 1346. Un groupe de chevaliers français reconnut la position anglaise et conseilla au roi que son armée devait camper et livrer bataille le lendemain lorsque concentré et frais. Philippe était d'accord, mais c'était une chose de prendre une telle décision et une autre de l'imposer au plus haut niveau de l'armée, des nobles arrogants et indépendants d'esprit, tous jaloux les uns des autres et déterminés à se montrer les champions de la France. La plupart des chefs de l'armée étaient pour disposer de l'armée anglaise sans délai, forçant Philip à concéder que l'attaque soit faite cet après-midi.

C'était le rôle du connétable de France de commander l'armée féodale du royaume au combat mais les Anglais avaient pris le connétable Raoul, comte d'Eu, à Caen. Son autorité et son expérience manquèrent cruellement à Créçy, alors que les officiers du roi tentaient de contrôler la masse de l'armée et de la diriger vers l'attaque.

Charge des chevaliers français à la bataille de Créçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans : photo par Harry Payne

Les Génois formaient le fourgon, commandé par Antonio Doria et Carlo Grimaldi. Le duc d'Alençon dirigea la division suivante de chevaliers et d'hommes d'armes parmi lesquels le roi aveugle Jean de Bohême, étroitement accompagné de deux de ses chevaliers, leurs chevaux sanglés de chaque côté de la monture du vieux monarque. Dans la division d'Alençon chevauchaient deux autres monarques, le roi des Romains et le roi déplacé de Majorque. Le duc de Lorraine et la cour de Blois commandaient la division suivante, tandis que le roi Philippe menait l'arrière-garde.

Les chevaliers français attaquent à la bataille de Creçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans : photo de Richard Caton Woodville

Vers 16 heures, les Français avancèrent pour l'assaut, remontant la piste qui menait à la position anglaise. Alors qu'ils avançaient, une soudaine tempête de pluie a tourbillonné autour des deux armées. Les archers anglais ôtèrent leurs cordes d'arc pour couvrir à l'intérieur de leurs vestes et chapeaux les arbalétriers ne pouvant prendre de telles précautions avec leurs armes encombrantes.

Alors que l'armée française avançait, le chroniqueur Froissart décrit les Génois comme des cris et des cris. Une fois que la formation anglaise fut à portée d'arbalète, les Génois déchargèrent leurs carreaux mais la pluie avait desserré les cordes de leurs armes et les tirs furent courts.
Froissart dépeint la réponse : « Les archers anglais firent chacun un pas, tirèrent la corde de l'arc à son oreille et laissèrent leurs flèches voler si complètement et si épaisses qu'elles ressemblaient à de la neige.

Le roi aveugle Jean de Bohême à la bataille de Creçy le 26 août 1346 pendant la guerre de Cent Ans : imprimé par DE Walton

Le barrage a infligé des pertes importantes aux Génois et les a forcés à battre en retraite, excitant le mépris des chevaliers français venant derrière, qui les ont descendus.

Le choc des Génois en retraite contre la cavalerie qui avançait jeta l'armée française dans la confusion. Les divisions suivantes de chevaliers et d'hommes d'armes se sont enfoncées dans la mêlée au bas de la pente, mais se sont retrouvées incapables d'avancer et soumises à une tempête de flèches incessante, faisant de nombreux chevaux.

Le Prince Noir retrouve la bannière du roi Jean de Bohême après la bataille de Créçy le 26 août 1346 lors de la guerre de Cent Ans et adopte son insigne des trois plumes blanches, toujours l'emblème du Prince de Galles

À ce moment-là, un messager arriva au poste du roi Édouard près du moulin à vent, cherchant du soutien pour la division du Prince Noir. Voyant que les Français pouvaient faire peu de progrès sur la colline, Edward est réputé avoir demandé si son fils était mort ou blessé et, rassuré, a déclaré: "Je suis convaincu qu'il repoussera l'ennemi sans mon aide." Se tournant vers l'un de ses courtisans, le roi a commenté « Laissez le garçon gagner ses éperons ».

La chevalerie française a fait des tentatives répétées pour charger la pente, seulement pour échouer parmi les chevaux et les hommes abattus par le barrage de flèches. Les cinq canons du roi Edward avancèrent et ajoutèrent leur feu depuis le flanc de la position anglaise.

Au cours de la bataille, Jean, le roi aveugle de Bohême, chevauchant à la position du prince noir, a été abattu avec ses chevaliers qui l'accompagnaient.

La lutte s'est poursuivie jusque tard dans la nuit. Vers minuit, le roi Philippe abandonna le carnage et s'éloigna du champ de bataille pour se rendre au château de La Boyes. Interpellé sur son identité par la sentinelle sur le mur au-dessus de la porte fermée, le roi appela amèrement « Voici la fortune de la France » et fut admis.

La bataille se termina peu après le départ du roi, les chevaliers et hommes d'armes français survivants fuyant le champ de bataille. L'armée anglaise resta dans sa position pour le reste de la nuit.

Dans la matinée, les lanciers gallois et irlandais se sont déplacés sur le champ de bataille, assassinant et pillant les blessés, n'épargnant que ceux qui semblaient valoir une rançon.

Le roi Édouard III saluant le Prince Noir après la bataille de Créçy le 26 août 1346 pendant la guerre de Cent Ans : photo de Benjamin West

Victimes de la bataille de Crécy: Les pertes anglaises étaient insignifiantes, suggérant que peu de chevaliers français ont atteint la ligne anglaise. Les pertes françaises auraient été de 30 000, dont les rois de Bohême et de Majorque, le duc de Lorraine, le comte de Flandre, le comte de Blois, huit autres comtes et trois archevêques.

Suite de la bataille de Crécy: Après la bataille, le roi Édouard III fit marcher son armée vers le nord jusqu'à Calais et assiégea la ville. Il a fallu un an aux Anglais pour prendre Calais en raison de sa défense résolue.

Le désastre de Crécy laissa le roi de France incapable de venir en aide à cet important port français.

Le roi Édouard III fait chevalier du Prince noir après la bataille de Créçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans

Anecdotes et traditions de la bataille de Crécy:

  • La bataille de Creçy a établi l'arc d'if anglais de six pieds comme l'arme dominante du champ de bataille de l'époque.
  • L'armée française suivait l'Oriflamme, bannière sacrée déposée en temps de paix dans l'église Saint-Denis à l'ouest de Paris, mais sortie en temps de guerre pour mener les Français au combat.

Emblème et devise du roi Jean de Bohême aveugle et âgé lors de la bataille de Créçy le 26 août 1346 lors de la guerre de Cent Ans. Le roi Jean partit au combat flanqué de deux de ses chevaliers, son cheval attaché au leur. Tous les membres du parti du roi sont morts dans la bataille

Le roi Édouard III salue le Prince Noir après la bataille de Créçy le 26 août 1346 dans la guerre de Cent Ans

Références pour la bataille de Crécy:

La Guerre de Cent Ans de Robin Neillands.

La bataille précédente de la guerre de Cent Ans est la bataille de Sluys

La prochaine bataille de la guerre de Cent Ans est la bataille de Poitiers


Edouard III à Crécy

La guerre de Cent Ans (1337-1453) était une lutte dynastique entre la France et l'Angleterre qui a jeté les bases de la conscience nationale dans les deux pays. C'était aussi un match de slogging prolongé, avec des batailles majeures rares et espacées. Les décisions du roi d'Angleterre Édouard III et du roi de France Philippe VI de briser le schéma de manœuvre et de siège et de livrer une bataille rangée près du village de Crécyen-Ponthieu le 26 août 1346, ont marqué un tournant dans le conflit et ont eu des conséquences considérables. .

Edward a quitté Portsmouth, en Angleterre, le 11 juillet 1346, avec plus de 600 navires transportant environ 15 000 soldats. Ceux-ci comprenaient quelque 7 000 archers à pied et 3 000 archers à cheval, ainsi que des chevaliers, des hommes d'armes et des lanciers. C'était une force formidable de soldats aguerris et disciplinés, dévoués à leur roi et voués au pillage. L'expédition débarqua contre une légère opposition près de Cherbourg. L'armée d'Édouard entra en Normandie et Philippe organisa ses forces en opposition.

Les historiens ont traditionnellement décrit la campagne qui a suivi comme une affaire ad hoc dans laquelle Edward a dérivé vaguement à travers le nord de la France, cherchant à sécuriser sa ligne de retraite tout en évitant la bataille et en combattant à Crécy seulement par accident. Des réévaluations récentes par les historiens Clifford Rogers et Andrew Ayton, cependant, suggèrent qu'Edward a comploté chaque mouvement de son armée avec délibération, avec l'intention de forcer une confrontation avec Philip.

L'armée d'Edouard a marché vers l'est à travers les riches terres agricoles de Normandie, pillant tout le chemin. Le pillage a gardé les soldats anglais bien nourris et heureux tout en minant la réputation de Philip. Le roi de France avait auparavant évité la bataille ouverte, mais il ne pouvait ignorer la destruction de l'un de ses domaines les plus riches.

Les Anglais franchissent la Seine à Poissy, menaçant Paris, puis se dirigent vers le nord, sondant les passages gardés de la Somme. Philippe les poursuivit dans l'espoir de les piéger le dos à la rivière. Le 24 août, cependant, les Anglais se frayèrent un chemin à travers la Somme à un gué de marée appelé Blanchetacque. Mais au lieu de fuir vers la côte, Edward se tourna pour défier Philip.

Le roi de France a avalé l'appât. Son prestige s'effondrant, ses finances flétries et sa colère grandissante, il conduit son armée sur le fleuve à Abbeville et avance sur les Anglais impertinents. Edward a fait face à une décision difficile. L'armée française était le double de la sienne. Avec sa ligne de retraite sécurisée, le retrait était une option. Le roi anglais choisit néanmoins d'affronter les Français et, il l'espère, de « mettre un terme » à cette guerre gênante.

Le 26 août, Edouard déplaça son armée vers Crécy-en-Ponthieu, à une quinzaine de kilomètres de Blanchetacque. Choisissant une position défensive solide dans un champ, il a soigneusement déployé ses forces en trois « batailles » ou divisions. Des hommes d'armes à pied se tenaient au centre de chaque bataille, flanqués d'archers. Les archers, la plupart armés du célèbre arc long anglais, se sont inclinés en avant pour prendre les attaquants sur les flancs. Les Français avançaient presque pêle-mêle, soucieux de s'attaquer à l'ennemi. Une force de 6 000 arbalétriers génois formait leur avant-garde, avec quelque 12 000 cavaliers français impatients se pressant derrière. Ignorant les conseils d'attendre et de se déployer avec précaution, Philip a ordonné une attaque immédiate.

Les Génois avancent directement contre les Anglais et sont rapidement victimes de nuées de flèches qui étouffent leur attaque. En quelques minutes, ils ont rompu et se sont enfuis. Enragée par une telle lâcheté apparente, la cavalerie française descendit les Génois par derrière. Une mêlée s'ensuivit alors que les chevaliers français massacraient leurs alliés avant de percer pour charger les Anglais. Encore et encore, ils attaquèrent les positions anglaises, pour se faire trébucher par des caltrops et des trous creusés dans le gazon mouillé par la pluie, fauchés par des flèches et massacrés par les hommes d'armes d'Edward.

En quelques heures, les Anglais avaient réduit l'armée de Philip à une canaille. Le roi de France a fui le terrain avec ses chevaliers survivants, laissant derrière lui plus de 2 000 morts, dont 1 542 nobles. Les Anglais ont subi moins de 300 victimes. Le résultat a remis l'infanterie au premier plan et présageait le long déclin de la cavalerie en tant que force de combat.

La décision d'Edouard de combattre à Crécy a eu de profondes conséquences. Après la bataille, le roi anglais mena son armée vers Calais, capturant le port stratégiquement important après un siège de 11 mois. La France s'est effondrée dans le chaos politique et financier après 1347 lorsque la peste noire a balayé l'Europe. Après une autre grande victoire anglaise à la bataille de Poitiers en 1356 et plusieurs années de chaos interne, les Français signèrent l'humiliante paix de Brétigny. Par la suite, l'Angleterre a dominé une grande partie de la France jusqu'à la montée de Jeanne d'Arc dans les années 1420.

La vision stratégique d'Edouard III – longtemps sous-estimée – et son génie tactique ont brillé dans sa décision de combattre à Crécy, faisant de lui l'un des grands capitaines de l'histoire militaire.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2013 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Juste de l'histoire.

Connue comme l'une des batailles les plus décisives de l'histoire anglaise et de la guerre de Cent Ans, Crécy est devenue une révolution militaire dans son utilisation massive de l'arc long et la fin ultime de l'ère de la chevalerie.

Les batailles précédentes avaient été menées principalement par l'infanterie et les chevaliers montés. Les batailles précédentes avaient adhéré au code chevaleresque qui avait principalement protégé les chevaliers. Crécy a changé la donne.

Edouard III avait hérité d'une Angleterre en guerre. Il combattait sur deux fronts, l'Ecosse et l'Aquitaine dans le sud-ouest de la France. La bataille de Dupplin Muir (la lande) en Ecosse s'est avérée être un tournant crucial pour Edouard III pour les conflits futurs. Il avait essayé une nouvelle tactique par laquelle il avait arrangé son armée qui avançait en forme de croissant. Alors que les Écossais arrivaient vers le milieu où les chevaliers ennemis brandissaient leurs épées et leurs piques, ils forcèrent les chevaliers à reculer, mais ce faisant, les flancs gauche et droit se refermèrent sur eux. Ces flancs étaient armés d'arcs longs et alors que les flèches pleuvaient sur les Écossais, ils se sont écrasés les uns contre les autres, incapables d'utiliser leurs armes. Ceux qui pouvaient tourner et courir. Cela a été suivi par la bataille de Halidon Hill qui, utilisant à nouveau l'arc long depuis une position élevée, effaçant l'armée écossaise. Les rangs écossais très serrés sont décimés tandis que les pertes anglaises sont légères.

Le roi Édouard III, âgé de seulement 20 ans, avait maintenant appris une précieuse leçon de guerre qu'il finirait par mettre en pratique à Crécy.
Cette bataille était le point culminant d'une longue dispute entre Edward et Phillip au sujet de la couronne française, qu'Edward considérait comme la sienne à juste titre par sa mère Isabelle de France. Philippe VI de France a menacé de confisquer l'Aquitaine, terre sous le duché d'Edouard III.
Dans le temps qui a précédé la bataille, les marines anglaise et française ont subi des pertes et des gains dans la Manche. La menace d'une invasion française sur la côte sud enhardit Edward à demander une augmentation des impôts pour envoyer une armée en Aquitaine. Le Parlement a approuvé les taxes. Par la suite, le 12 juillet 1346, avec une force d'invasion de 14 000 hommes et son fils de seize ans, Edward, plus tard connu sous le nom de Prince Noir, il débarqua sur la côte normande.

L'armée anglaise se frayait un chemin à travers la campagne alors qu'elle se dirigeait vers Paris. En apprenant qu'Edouard avait débarqué en France, Phillip a rassemblé une armée de 12.000 hommes. His army was roughly made up of 8,000 mounted knights and 4,000 crossbowmen. A few miles short of Paris, Edward stopped and began to head north. They were being closely followed by Philips army which hoped to catch and crush them before they crossed the Somme. They failed. On 24th August Edward successfully crossed the Somme via a small ford near Saigneville. Phillip had not expected Edward to be able to cross the river, thinking by the time he reached Edward’s army they would most likely have either starved or drowned. As a result, he had not placed any defences at Saineville, which allowed Edward’s army to plunder and restock.

Edward reached Crecy and using the available time before Phillip caught up to his advantage. He placed his army into a defensive position on a slope knowing this would make it harder for the French cavalry. He also used the time to dig small pits with spears to impale the horses in the front line.
The English army was comprised of three main flanks. The sixteen year old Black Prince took command of the right flank that was placed slightly ahead of the other two and would take the brunt of the attack. Each division consisted of spearmen at the rear, dismounted knights and men at arms in the centre and in a jagged line at the front stood the archers. At the rear were the reserves, positioned centrally, and led directly by King Edward.

Late in the afternoon on 26th August, Philip’s army attacked. The Genoese crossbowmen led the assault. However due to heavy rain the night before the Genoese bows had become slack and ineffective. As a result, when they fired, their shots fell short. In contrast the English longbows were able to be unstrung and therefore were dry by the time it came to fire any arrows. The Genoese crossbowmen were quickly overwhelmed by Edward’s 10,000 archers, who able to loose ‘arrows flying so thick they appeared as snow’. Upon seeing the ineffectiveness of his crossbows, Phillip sent out his mounted knights, who trampled over the Genoese dead and dying and mowed down those trying to run back. At first the masses of the dead beneath them sent the knights into confusion but they soon gathered pace towards the English lines. Sixteen times the French mounted cavalry tried to charge upon the slope but each time were taken down either by arrows or were halted by their own dead horses and men on the battlefield.

At some point during this offensive the Black Prince came directly under attack and a messenger was sent to the king for aid. He is reputed to have asked whether his son be ‘wounded or dead?’ when he was reassured he was neither he said ‘I am confident he will repel the enemy without my help’ and turning to one of his knights famously adding ‘Let the boy win his spurs!’

During the battle, upon hearing of the impending defeat of the French, the blind King of Bohemia rode into battle with his two knights by his side. He aimed for the Black Prince’s position and was cut down along with his knights who it was said could easily have made their escape, but refused to leave their Lord, preparing to die in battle beside him. Popular legend states that at this point the Prince plucked three ostrich feathers from his helmet and these became his emblem and the emblem of The Prince of Wales. It is seen today on one side of the current two pence piece.

At around midnight King Phillip abandoned the carnage and retreated from the field, where he was soon followed by his few remaining knights and men at arms. The English forces followed him to Poitiers where the French king was captured and taken to the Tower of London where he was held ransom for 3,000,000 gold crowns. Edward was heralded for his victory which sent a shockwave throughout Europe. For many kings that followed he was emulated and came to be known as one of the greatest kings England has ever had.


Two Dynasties, Two Kings

At the time of Henry’s death, the Holy Roman Empire was dominated by two major dynasties – the House of Luxembourg and the House of Habsburg . In 1314, when Henry’s successor was to be elected, John was only 18 years old and considered too young to be a viable candidate. Therefore, the Luxembourg faction settled for Louis IV (known also by his nickname ‘the Bavarian’), who hailed from the House of Wittelsbach.

Although Louis was elected King of the Romans, and was subsequently crowned Holy Roman Emperor in 1328, his election was not without opposition. In fact, two elections had been held in 1314, and the Habsburg candidate, Frederick the Handsome (or ‘the Fair’), was elected during the first round. A second election (with different prince-electors) was held the next day by the Luxembourg faction, who were not satisfied with the result of the previous day.

As a consequence, there were two kings of Germany, each claiming to be the rightful ruler. The conflict dragged on until 1325, when Frederick finally recognized Louis as the legitimate king. For much of the conflict between Louis and Frederick, John threw his support behind the former. John was rewarded accordingly when Louis emerged victorious.


The Hundred Years’ War

At the beginning of the conflict, France held multiple advantages over the English. Unlike England, France was a prosperous, European power. The kingdom also had more resources, including a larger military force. Although at a disadvantage, the English had a disciplined army that used a deadly weapon: the English longbow. On August 26, 1346, both forces would meet in Normandy to decide the fate of France.

The Battle of Crecy

A month before the battle, Edward III arrived on Normandy’s coast with an army of 14,000 men. The English subsequently began causing havoc in the French countryside. Upon learning of Edward’s arrival, Philip VI responded by raising an army. Once assembled, the French king had 12,000 soldiers under his command. Meanwhile, Edward stopped his army in Crecy and took a defensive formation. In turn, Philip arrived with his forces ready to expel the English from France.

During the afternoon of August 26, the French attacked the English position. 4,000 Italian crossbowmen led the charge against the English. However, their weapons proved inferior to the English longbow. Unlike the crossbow, the longbow could reload faster. Combined with 10,000 archers, the English quickly massacred the Italians. In response, the surviving crossbowmen fled the battle.

Since the crossbowmen had failed, Philip VI commanded his 8,000 knights to begin assaulting the English infantry. As with the crossbowmen, English archers effectively utilized their longbows against the knights. Again, the archers rained down waves of arrows, killing many French knights in the process. Throughout their reckless charges, the French continued to be struck down by English arrows. Those who made it to the English lines were overwhelmed and killed. Realizing that he had lost, a wounded Philip ordered his remaining troops to retreat.

Conséquences

After the battle had concluded, nearly a third of the French army had been killed. Amongst the dead were Philip VI’s brother, Charles, and King John of Bohemia. John’s son, Wenceslaus, barely escaped with his life. In contrast to the French, the English army had suffered a minor loss of life. While the French lost thousands of soldiers, the English lost less than 200. Building on his victory, Edward III later led his army to Calais, which surrendered the following year.


Edward III and the Battle of Crécy

Richard Barber examines recently unearthed sources to construct a convincing scenario of Edward III’s inspired victory over the French in 1346.

The Genoese crossbowmen halted at the foot of the slope. It had been a long hot day, marching to encounter the English army, which at last was in sight. Giovanni could see a group of men on the hill and to his surprise they were all dismounted. He had expected a mounted army, small perhaps, but very like the French troops coming up behind him, with their splendid steeds and banners. Instead there were rows of men, whose armour did not show whether they were knights or not and whose shields he could not make out at a distance. On either side of the group there were carts, as so often on a battlefield, and he assumed these were simply parked as a rough barrier to prevent an attack from the flank. An easy job, he thought, and it should soon be over, with some booty to take home, particularly as the English had been in the field for weeks and were said to be short of supplies.

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Edward The Black Prince

Edward of Woodstock was born in – unsurprisingly – Woodstock, on June 15th 1330. He was the eldest son of King Edward III and Philippa of Hainault, but alas he never actually became king, dying one year before his father on 8th June 1376, at only 45 years old. Edward’s limited years did not limit either his prowess or his progress however, as he was a prolific and successful medieval warrior and remains famous for his achievements even to this day.

Arguably he is most notorious for his brutal ‘Sack of Limoges’, and some would have us believe that it was this supposed ‘massacre’ that led to Edward being known as ‘The Black Prince’ however all may not be what it seems. In fact, he was only known as ‘The Black Prince’ from Tudor times onwards, over one hundred and fifty years after his own death. During his life he was simply known as ‘Edward of Woodstock’.

The exact reason for his sinister sounding reputation is still debated by historians to this very day there are several theories from his armour to his attitude. Edward grew up the quintessential medieval prince, being taught the duties of both a soldier and a knight from early childhood. He was instructed in the codes of chivalry and was an avid jouster, so avid in fact, that James Purefoy portrays the character of Edward The Black Prince in the classic medieval romp ‘A Knight’s Tale’.

Edward was just seven years old when negotiations for his betrothal began. Edward married his father’s cousin Joan of Kent in 1362 and had two legitimate children, the eldest of whom died at the age of 6 of plague, but the younger son Richard went on to become King Richard II on his grandfather’s death in 1377, only a year after his own death. The marriage of cousins was certainly not unusual for royalty in Medieval Europe, and indeed even later. An array of mistresses had already provided him with several illegitimate children by the time of his marriage and this was also not unusual for the time.

The Black Prince at the Battle of Crécy.

Edward was only 13 years old when he was made Prince of Wales, and a mere 3 years later he had already proven himself in battle. The battle in question was Crécy in North Eastern France in August 1346. It was a total victory for the English and devastating to the French. Edward frequently fought the French during the Hundred Years’ War. Another decisive victory for Edward came in September 1356, when he defeated the French at Poitiers and even took the French King prisoner! However, it was for Limoges that he is remembered. England ostensibly owned the town of Limoges and Edward ruled over the town as Prince of Aquitaine. However, Edward was betrayed by a turncoat Bishop, Johan De Cross. He welcomed a French garrison into the town and they promptly took it from the English in August 1370.

Edward was swift to retaliate and this is what some historians argue bred his pejorative misnomer. One contemporary chronicler put the number of civilians slaughtered in Edward’s revenge as high as 3000, which undeniably contributed to Edward’s chilling moniker. However recent historical discoveries, particularly a letter from Edward himself and other evidence from different contemporary chroniclers puts the number at more like 300. This is not to dismiss the atrocity however: some 300 dead in just one medieval town, would still have felt like an enormous slaughter for the time. Regardless of how many actually died, Edward took the town back for the English in October of the same year.

Setting Limoges aside, there are several other theories as to how Edward earned the name of ‘The Black Prince’. The first being his general cruelty to those he defeated in battle, although there is little specific evidence that he was any more cruel than other contemporary medieval princes. Furthermore, when French King John ‘The Good’ surrendered to Edward at Poitiers, he was treated with the respect and courtesy due a royal. He was taken to the Tower of London and then ransomed back to the French and no mistreatment was recorded.

Some argue it was as simple as the fact that Edward was known to wear black armour into battle. Others postulate that perhaps it was due to the bronze armour of his effigy in Canterbury Cathedral turning black over time, that led to the Prince being known as ‘Black’, for his battle dress as opposed to his temperament. A more likely possibility is that his coat of arms, consisting of three ostrich feathers on a black background led to his name. This would have been visible at his jousting matches (of which he was an avid and successful participant) and also on the battlefield. It was after his success at Crécy that Edward adopted the ostrich feather sigil below, which bore the words ‘Ich Dein’, meaning ‘I serve’.

After his military successes in France, Edward’s attention turned to Spain where he helped the deposed King Pedro the Cruel of Castile defeat his illegitimate brother Henry of Trastamara, who had challenged him for the Spanish throne in 1367. Edward defeated him at Nájera in Castile and was awarded the ‘Black Prince’s Ruby’ by the Spanish King. The ruby remains in the Imperial State Crown as part of The Crown Jewels to this very day.

Edward was also one of the 25 founding knights of the Order of the Garter. He was clearly a successful and impressive man with a number of achievements to his name.

How Edward died is in dispute as he suffered from many illnesses. The causes of his death range from dysentery to old war wounds some attribute his death to cancer, others to sclerosis, or nephritis. The exact cause will probably never be known, but what is known is that he died before he was able to ascend the throne.

Upon his death he was interred in Canterbury Cathedral, where a space was kept beside him for his wife, although sadly she was actually buried next to her first husband.

He was very particular as to what was to happen after his death. One instruction was that the inscription below be visible to all those passing by his final resting place. There are theories that his choice to be buried in Canterbury Cathedral was almost a death bed confession of his sins, as Canterbury Cathedral is considered a place of repentance and penance. His motivations for this were never made explicit, but perhaps the epitaph below sheds some light.

‘Such as thou art, sometime was I.
Such as I am, such shalt thou be.
I thought little on th’our of Death
So long as I enjoyed breath.
On earth I had great riches
Land, houses, great treasure, horses, money and gold.
But now a wretched captive am I,
Deep in the ground, lo here I lie.
My beauty great, is all quite gone,
My flesh is wasted to the bone”


Voir la vidéo: Le Déploiement: La bataille de Crécy 1346 (Août 2022).