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Maeshowe

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Maeshowe

Maeshowe est un cairn à chambres néolithiques et une tombe à couloir. Il a probablement été construit vers 2800 avant notre ère. Il donne son nom au type de cairn chambré Maeshowe, limité aux Orcades. Maeshowe est un exemple significatif de l'artisanat néolithique. Les monuments autour de Maeshowe, dont Skara Brae, ont été désignés site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1999.

Maeshowe est l'une des plus grandes tombes des Orcades. Le monticule enfermant la tombe mesure 35 m de diamètre et s'élève à 7,3 m de hauteur. Autour de la butte, à une distance de 15m à 21m se trouve un fossé jusqu'à 14m de large. Le monticule d'herbe cache un complexe de passages et de chambres construits avec des dalles de dalles soigneusement conçues pesant jusqu'à 30 tonnes. Il est aligné de sorte que la paroi arrière de sa chambre centrale soutenue par un mur à consoles, s'illumine au solstice d'hiver. Un affichage similaire se produit à Newgrange.

Les estimations de la quantité d'effort requis pour construire Maeshowe varient, un nombre communément suggéré est de 39 000 heures-homme, bien que Colin Renfrew ait calculé qu'au moins 100 000 heures seraient nécessaires. La datation de la construction de Maeshowe est difficile, mais les dates dérivées d'inhumations dans des tombes similaires se regroupent vers 3000 av. Étant donné que Maeshowe est l'exemple le plus grand et le plus sophistiqué du tombeau Maeshowe &apostype&apos, les archéologues ont suggéré qu'il s'agissait du dernier de sa catégorie, construit vers 2800 av. Les personnes qui ont construit Maeshowe étaient des utilisateurs de poterie rainurée, un type de poterie distinctif qui s'est répandu dans les îles britanniques à partir d'environ 3000 av.

Une &aposlow road&apos néolithique relie Maeshowe au village magnifiquement préservé de Skara Brae, en passant près des menhirs de Stenness et de l'anneau de Brodgar. Des routes basses relient les sites cérémoniels néolithiques dans toute la Grande-Bretagne. Certains archéologues pensent que Maeshowe était à l'origine entouré d'un grand cercle de pierres. Le complexe comprenant Maeshowe, l'Anneau de Brodgar, les Pierres debout de Stenness, Skara Brae, ainsi que d'autres tombes et pierres dressées représente une concentration de sites néolithiques qui n'a d'égale en Grande-Bretagne que les complexes associés à Stonehenge et Avebury.


Contenu

Les pierres survivantes sont situées sur un promontoire sur la rive sud du ruisseau qui rejoint les extrémités sud du loch marin Loch de Stenness et du loch d'eau douce de Harray. Le nom, qui se prononce stane-est en dialecte orcadien, vient du vieux norrois signifiant promontoire de pierre. Le ruisseau est maintenant ponté, mais à un moment donné était traversé par une chaussée en pierre de gué, et l'Anneau de Brodgar se trouve à environ 1,2 km (0,75 mi) au nord-ouest, à travers le ruisseau et près de la pointe de l'isthme formé entre les deux lacs. Le cairn chambré de Maeshowe se trouve à environ 1,2 km (0,75 mi) à l'est des Standing Stones of Stenness et plusieurs autres monuments néolithiques se trouvent également à proximité, ce qui suggère que cette zone avait une importance particulière.

Bien que le site n'ait pas aujourd'hui le fossé et la berge qui l'entourent, les fouilles ont montré qu'il s'agissait d'un monument henge, peut-être le plus ancien des îles britanniques. Les pierres sont des dalles minces, d'environ 30 cm (12 po) d'épaisseur avec des sommets fortement inclinés. Quatre, mesurant jusqu'à environ 5 m (16 pi) de hauteur, étaient à l'origine des éléments d'un cercle de pierres pouvant contenir jusqu'à 12 pierres, disposées en une ellipse d'environ 32 m (105 pi) de diamètre sur une plate-forme nivelée de 44 m (144 pi) diamètre entouré d'un fossé. Le fossé est creusé dans la roche jusqu'à 2 m (6,6 pi) et 7 m (23 pi) de large, entouré d'un talus de terre, avec une chaussée à entrée unique du côté nord. L'entrée fait face à la colonie néolithique de Barnhouse qui a été trouvée à côté du Loch of Harray. La pierre de garde se trouve à l'extérieur du cercle au nord-ouest et mesure 5,6 m (18 pi) de haut. Autrefois, il y avait au moins deux pierres là-bas, comme dans les années 1930 le moignon d'une deuxième pierre a été retrouvé. D'autres pierres plus petites comprennent une pierre carrée au centre de la plate-forme du cercle où ont été trouvés des os incinérés, du charbon de bois et de la poterie. C'est ce qu'on appelle un « foyer », semblable à celui trouvé à Barnhouse. Des ossements d'animaux ont été retrouvés dans le fossé. La poterie relie le monument à Skara Brae et Maeshowe. Sur la base de la datation au radiocarbone, on pense que les travaux sur le site avaient commencé vers 3100 av. [2] [3] : 41

Imaginons donc des familles s'approchant de Stenness à l'époque dite de l'année, hommes, femmes et enfants, portant des paquets d'os rassemblés sur les squelettes de cadavres exhumés – crânes, mandibules, os longs – portant aussi les crânes d'animaux totems, garder une bête qui était l'une des nombreuses à être abattues pour le festin qui accompagnerait les cérémonies.

Même au XVIIIe siècle, le site était encore associé à des traditions et des rituels, alors liés aux dieux nordiques. Il a été visité par Walter Scott en 1814. D'autres antiquaires ont documenté les pierres et enregistré les traditions et les croyances locales à leur sujet. Une pierre, connue sous le nom de "Pierre d'Odin", qui se trouvait dans le champ au nord du henge, [3] était percée d'un trou circulaire et était utilisée par les couples locaux pour des engagements en se tenant la main à travers l'espace. Il était également associé à d'autres cérémonies et aurait un pouvoir magique. [5] Il y avait une tradition rapportée de faire toutes sortes de serments ou de promesses avec la main dans la pierre d'Odin, ce qui était connu sous le nom de « Vœu d'Odin ». [6]

En décembre 1814, le capitaine W. Mackay, un immigrant récent des Orcades qui possédait des terres agricoles à proximité des pierres, a décidé de les retirer au motif que la population locale pénétrait et dérangeait ses terres en utilisant les pierres dans des rituels. Il a commencé en décembre 1814 en brisant la pierre d'Odin. Cela a provoqué l'indignation et il a été arrêté après avoir détruit une autre pierre et renversé une autre. [7]

La pierre renversée a été reconstruite en 1906 avec une reconstruction inexacte à l'intérieur du cercle. [8] [ source auto-publiée ? ]

Dans les années 1970, une structure dolmen a été renversée, car il y avait des doutes quant à son authenticité. Les deux pierres dressées restent en place. [2]

Une photo des Stones of Stenness figure sur la couverture de l'album de Van Morrison La pierre philosophale, et la pierre d'Odin est représentée sur l'album de Julian Cope Découvrez Odin. Les pierres sont également le cadre de la chanson de Loreena McKennitt "Standing Stones" de son album Rêves parallèles, concernant une paire d'amants maudits qui se rencontrent à la pierre d'Odin, seulement pour que l'homme rencontre un destin tragique.

Le cœur des Orcades néolithiques a été inscrit comme site du patrimoine mondial en décembre 1999. En plus des menhirs de Stenness, le site comprend Maeshowe, Skara Brae, l'Anneau de Brodgar et d'autres sites à proximité. Il est géré par Historic Environment Scotland, dont la « Déclaration d'importance » pour le site commence :

Les monuments au cœur des Orcades néolithiques et de Skara Brae proclament les triomphes de l'esprit humain dans les premiers âges et les lieux isolés. Ils étaient à peu près contemporains des mastabas de la période archaïque de l'Égypte (première et deuxième dynasties), des temples en briques de Sumer et des premières villes de la culture Harappa en Inde, et un siècle ou deux avant l'âge d'or de la Chine. Exceptionnellement beaux pour leur ancienneté, et avec une survivance remarquablement riche de preuves, ces sites représentent un symbole visible des réalisations des premiers peuples loin des centres traditionnels de civilisation. Stenness est une expression unique et ancienne des coutumes rituelles des personnes qui enterraient leurs morts dans des tombes comme Maes Howe et vivaient dans des colonies comme Skara Brae. [9]


Vikingatåg [ redigera | wikitexte redigera ]

Sous vikingatiden besöktes öarna ofta av nordbor. Dessa plundrade Maeshowe på dess innehåll, men lämnade också sina egna hälsningar kvar i gravkammaren i form av runor. [ 5 ] Det trettital inskriptioner som återfunnits gör Maeshowe till en av de främsta fyndplatserna för runor i Europa. [ 6 ]

Ett exempel på inskrift : "Ofram, fils de Sigurds, ristade dessa runor". [ 6 ]

Stycket av gravkammaren där runorna är inristade är numera inte kvar i gravkammaren utan har flyttats till Museum of Scotland i Edinburgh.

Vilka var invånarna? [ redigera | wikitexte redigera ]

När världsarvets delar en gång i tiden upptäcktes förutsattes invånarna som skapat bosättningarna och monumenten vara pikter. Det var ett folkslag av okänt ursprung som bosatte sig i östra och norra Skottland under den brittiska järnålderns slutskede, det vill säga någon gång 100–400 e. Kr.

När bosättningen vid Skara Brae daterades vid förnyade utgrävningar på 1970-talet stod det klart att bosättningen var mycket äldre. Hommes vilka var det då som bosatt området?

Det finns inga direkta bevis på kontakter med Skandinavien vid den här tidsperioden. Anna Ritchie sammanfattar därför arkeologernas slutsatser (1995) så här: De äldsta fynden daterar sig från 3600 f. Kr. och gäller Knap de Howar. Både dessa fynd och fynden vid Skara Brae tyder emellertid på ännu äldre bosättningar. Samtidiga bosättningar har hittats på Shetland . [ 7 ] Förmodligen har öarna koloniserats från Caithness på det skotska fastlandets nordostspets. De gravar från äldsta tid som finns på Orkneyöarna bär stora likheter med motsvarande fynd i Caithness och stödjer den teorin. [ 8 ]

Emellertid finns det flera fynd som tyder på betydligt äldre bosättningar i norra Skottland. Jusqu'à ce que l'exemple de Tyder fynd vid Shieldaig i Wester Ross på att de norra delarna kan ha varit befolkade redan på jägartiden. Beträffande Orkney är det svårt att veta, eftersom de delar som borde ha bebotts av jägarfolken mestadels hunnit försvinna under vattnet. Utgrävningarna vid Inverness 1979 påvisade emellertid mesolitiska kvarlämningar. Det finns därför visst stöd för teorin att trakten varit bebodd redan under jägartiden. ven då är Caithness en rimlig gissning. [ 9 ]


Cairn chambré Maeshowe

Les visites se font uniquement en visite guidée. Les visites partent du nouveau Maeshowe Visitor Center (à Stenness), code postal KW16 3LB. Toutes les visites doivent être réservées à l'avance pour garantir l'entrée. Cela s'applique également aux membres Historic Scotland et aux détenteurs d'Explorer/Orkney Pass, mais l'entrée est gratuite comme d'habitude.

Nous sommes ravis de pouvoir vous accueillir à nouveau au Maeshowe Visitor Center à partir du lundi 21 juin. Les billets seront bientôt disponibles. Visites comprendra une conférence d'introduction mettant en évidence l'héritage des Orcades et l'interprétation du cairn chambré de Maeshowe. En savoir plus sur nos plans de réouverture.

Pour plus d'informations sur la billetterie et les horaires des visites, veuillez consulter ce site Web.

Maeshowe est la plus belle tombe chambrée du nord-ouest de l'Europe et a plus de 5 000 ans.

Les croisés vikings ont fait irruption dans le cairn au XIIe siècle et ont gravé des graffitis sur les murs de la chambre principale. Maeshowe fait partie du site du patrimoine mondial du cœur du néolithique des Orcades, avec Skara Brae, l'anneau de Brodgar et les pierres de Stenness.

Plus d'informations sur Maeshowe :

Un paysage monumental

La tombe monumentale à chambres de Maeshowe est tout simplement le plus beau bâtiment néolithique du nord-ouest de l'Europe. Construit il y a environ 5 000 ans, c'est un chef-d'œuvre du design néolithique et de la construction en pierre, notamment pour son utilisation de pierres individuelles massives. La création d'une architecture aussi monumentale a dû représenter un défi majeur pour nos lointains ancêtres, travaillant sans l'aide d'outils métalliques ou de machines motorisées. Cela représente aussi clairement un formidable engagement social de leur part.

Maeshowe se trouve dans l'un des paysages néolithiques les plus riches d'Europe. Un lieu de cercles de pierres, de villages et de monuments funéraires, où les gens vivaient, vénéraient et honoraient leurs morts. Aux côtés de Maeshowe se trouvent d'autres survivances incroyables de cette époque lointaine, notamment les pierres de Stenness, l'anneau de Brodgar et le village de Skara Brae. Cette richesse a été officiellement reconnue en 1999 lorsque ces monuments ont été inscrits sur la Liste du patrimoine mondial en tant que site du patrimoine mondial du cœur du néolithique des Orcades.

Un tombeau monumental

Maeshowe cache sa monumentalité, car à l'extérieur, il apparaît comme un grand monticule herbeux. (Le mot « howe » dérive du vieux norrois pour une colline.) Ce n'est que lorsque nous entrons dans le portail unique et que nous marchons en nous penchant le long de son long passage en pierre et dans la chambre centrale en pierre que nous sommes impressionnés par son atmosphère. Derrière nous, seule une petite lueur nous fait signe. Nous nous sentons éloignés du monde extérieur.

La chambre centrale est assez petite, seulement 4,7 m de diamètre, mais tout le reste est monumental. La majeure partie de chaque mur du passage de 10 m de long est constituée d'une seule et gigantesque dalle de grès pesant jusqu'à trois tonnes. A chaque angle de la chambre centrale se trouve une magnifique pierre dressée. Et hors de la chambre centrale se trouvent trois cellules latérales, dont les sols, les murs du fond et le plafond sont en dalles de pierre simples.

Milieu de l'hiver à Maeshowe

Nous savons qu'une période de l'année était particulièrement spéciale pour les personnes qui utilisaient Maeshowe. Le passage en pente douce est soigneusement aligné de sorte qu'au coucher du soleil pendant les trois semaines avant et après le jour le plus court de l'année (21 décembre), la lumière du soleil couchant brille directement dans le passage et illumine l'arrière de la chambre centrale. Les rayons du soleil s'alignent sur une pierre dressée, la Barnhouse Stone, située à 800 m au sud-ouest de Maeshowe.

Les gens du monde entier pourront désormais profiter de l'un des monuments néolithiques les plus énigmatiques des Orcades après que le vice-premier ministre Nicola Sturgeon a dévoilé une nouvelle visite « virtuelle » de la tombe chambrée de Maeshowe au solstice d'hiver :

Les runes nordiques

Il semble qu'après plusieurs centaines d'années d'utilisation comme sépulture, Maeshowe ait été définitivement fermée. Au moins 3 000 ans se sont écoulés avant qu'il n'attire à nouveau l'attention. Cette fois, ce sont les Nordiques – descendants des Vikings – qui ont fait irruption dans le monticule, sans doute curieux de savoir ce qu'il y avait à l'intérieur. Ils ont également laissé un héritage fascinant, dans les graffitis runiques légers qu'ils ont sculptés sur tous les murs. Ce graffiti comprend la plus grande collection d'inscriptions runiques qui survivent en dehors de la Scandinavie - un puissant rappel que les Orcades étaient sous domination norvégienne jusqu'en 1468.

PASS EXPLORATEUR DES ORKNEY :

La clé pour débloquer des milliers d'années d'histoire dans certaines des meilleures attractions des Orcades. L'Orkney Explorer Pass est le moyen idéal pour vos clients de profiter du fantastique patrimoine offert sur les Orcades.

Lieux à visiter:

  • Visitez le village de Skara Brae, vieux de 5 000 ans, et découvrez à quoi ressemblait la vie à l'âge de pierre.
  • Ce Maeshowe de renommée mondiale a été construit avant 2700 avant JC. Le grand monticule couvre un passage en pierre et une chambre funéraire avec des cellules dans les murs. Les visites chronométrées fonctionnent désormais, veuillez appeler à l'avance pour réserver au 01856 761 606
  • Le palais épiscopal est une salle des fêtes du XIIe siècle à Kirkwall. Le tristement célèbre Patrick Stewart, comte des Orcades, a construit le palais du comte adjacent entre 1600 et 1607.
  • Entouré d'un dédale de bâtiments de l'âge du fer, le Broch de Gurness date probablement du 1er siècle de notre ère.
  • Le Brough of Birsay est une base de pouvoir picte et scandinave avec un puits, des répliques de sculptures, des ruines de maisons scandinaves et une église du XIIe siècle.
  • Hackness Martello Tower & Battery fait partie d'une paire de tours construites entre 1813 et 1815 pour assurer la défense contre les corsaires français et américains pour les convois britanniques se rassemblant dans le son de Longhope.


En raison du nombre de sites fermés pendant la période hivernale, il est déconseillé d'acheter le Pass Orkney pour une utilisation entre octobre et mars.


Maeshowe aujourd'hui

Aujourd'hui, Maeshowe reste une caractéristique frappante du cœur du site néolithique des Orcades classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le magnifique tumulus représente l'architecture néolithique à son zénith, et tout voyage historique dans la région serait incomplet sans lui. L'accès au site se fait uniquement par une visite guidée depuis le centre d'accueil de Skara Brae, où vous pouvez acheter votre billet le jour même et qui vous conduira à Maeshowe en autocar.

Les visiteurs peuvent explorer le calme à l'intérieur de la tombe, avec les intrigants graffitis runiques nordiques décorant toujours ses murs. Un autre élément fascinant de Maeshowe est l'illumination du passage de 11 m de long. Utilisé comme calendrier rudimentaire, au coucher du soleil le jour du milieu de l'hiver, le soleil bas frappe le mur du fond et plutôt qu'une explication pseudo-religieuse druidique, il est plus probable que ce soit pratique - les personnes vivant dans ce grand nord avaient besoin de savoir quand les jours commençaient à s'allonger.


11 échantillons de graffitis vikings authentiques

Construite vers 2800 av. Les Vikings ont laissé beaucoup de graffitis, pas seulement les éléments de cette liste - et bien que la plupart de ces sélections soient assez inoffensives, deux pourraient même faire rougir Hägar l'horrible.

1. "Thorni a foutu en l'air. Helga a sculpté.

L'érotisme viking à son meilleur ! Les guides officiels atténuent généralement celui-ci en quelque chose de plus approprié, comme « Thorni bedded. Helga a sculpté.

2. "Ces règles ont été sculptées par l'homme le plus doué pour les runes de l'océan Occidental avec la hache qui a tué le fils de Gaukr Trandkill dans le sud de l'Islande."

Les graffeurs auto-glorifiés étaient assez courants à l'époque.

3. "Au nord-ouest, un grand trésor est caché."

4. "Les hommes de Jérusalem ont fait irruption dans cette colline."

Par « hommes de Jérusalem », l'écrivain entendait « croisés ».

5. "Ingigerth est la plus belle de toutes les femmes."

Le plus peu flatteur, un chien salivant a été sculpté à proximité.

6. Le « Dragon Maeshowe »

Cette étrange créature est généralement identifiée comme une sorte de dragon, mais comme l'artiste n'a pas pris la peine d'ajouter une légende, il pourrait plutôt s'agir d'un loup, d'un lion ou même d'un aigle attaquant un lièvre.

7. "Thorir."

Avez-vous déjà vu quelque chose du genre « Melvin était ici » griffonné sur une cabine de salle de bain ? Thorir aurait approuvé.

8. « Benedikt a fait cette croix.

Parce que les chrétiens contemporains ne commerceraient pas avec les païens, de nombreux Vikings ont été poussés à adopter le christianisme (ou, du moins, des croyances chrétiennes).

9. « M'a-t-on dit que le trésor est très bien caché ici ? »

À ce jour, personne ne sait si les rumeurs séculaires sur le trésor de Maeshowe sont vraies. Il est possible que la récompense légendaire ne consistait ni en or ni en argent, mais plutôt en silex précieux.

10. "Thatir le Viking est venu ici pour se lasser."

Épuisé par les voyages et/ou les combats, Thatir a fait la chronique de sa fatigue avant, espérons-le, de fermer les yeux.

11. « Beaucoup de femmes sont venues se baisser ici, peu importe à quel point elle était pompeuse. »

« Se baisser » pourrait être une référence au fait de baisser la tête avant d'entrer dans la tombe. Ou peut-être que cela signifiait quelque chose d'un peu plus, dirons-nous, romantique ? Soyez le juge.


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Viking Graffiti – Messages personnalisés laissés dans toute l'Europe

Les graffitis vikings étaient un passe-temps populaire pour les Norsemans fatigués. Une sorte de marquage du territoire qu'ils pensaient être le leur. Regardez autour de vous dans presque toutes les villes modernes et vous verrez la même chose. Ils ont tous un point commun : les graffitis. Dans sa forme la plus raffinée, l'art de rue peut être assez beau et artistique, mais à un niveau de base, il ne s'agit souvent que de griffonnages, de griffonnages et de messages grossiers écrits à la peinture en aérosol ou au marqueur dans les lieux publics.

Nous avons tendance à considérer le graffiti comme un phénomène moderne, mais lorsque nous regardons en arrière dans l'histoire, nous pouvons trouver toutes sortes d'exemples de sociétés passées et d'individus anciens qui ont marqué le monde de manière très similaire. Même les Vikings se sont rendus coupables de petits graffitis de temps en temps, certaines de leurs « œuvres » étant encore visibles à ce jour.

Détail des runes vikings à l'intérieur de Maeshowe. Photo de Bengt A Lundberg / Riksantikvarieämbetet CC BY 2.5

Comme l'a révélé Orkneyjar, de nombreux exemples de graffitis vikings ont été trouvés à un endroit appelé Maeshowe. Connu en vieux norrois sous le nom d'Orkhaugr, Maeshowe est un cairn néolithique situé sur l'île de Mainland dans les îles Orcades en Écosse.

Les historiens estiment que Maeshowe a été construit vers 2800 av. C'est l'une des plus grandes tombes de tous les Orcades et les monuments qui l'entourent sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1999.

Maeshowe. Partie d'une inscription qui dit : "Arnfinn, le fils de Sten, a gravé ces runes". Photo de Bengt A Lundberg / Riksantikvarieämbetet CC BY 2.5

Maeshowe a été fouillé pour la première fois en 1861 par James Farrer, mais lorsque son équipe a tenté de pénétrer à l'intérieur, ils ont découvert que l'entrée principale était bloquée. Ils ont dû creuser leur propre puits jusqu'au sommet du monticule. Quand ils sont entrés à l'intérieur, ils ont fait une découverte surprenante : ils n'étaient pas les premiers explorateurs à entrer dans cet ancien lieu de repos.

Graffiti Viking, Maeshowe, îles Orcades, en Écosse. Photo de Bengt A Lundberg / Riksantikvarieämbetet CC BY 2.5

Les archéologues ont vu que les murs tout autour d'eux étaient couverts de marques qui, après une inspection plus approfondie, ont été identifiées comme des runes vikings. Les messages qu'ils devaient partager n'étaient pas si différents des types de graffitis que nous voyons aujourd'hui, avec des inscriptions telles que « Ingigerth est la plus belle de toutes les femmes » et « Thatir le Viking fatigué est venu ici ».

Maeshowe. Photo de Bengt A Lundberg / Riksantikvarieämbetet CC BY 2.5

L'histoire raconte que plus de huit siècles avant les fouilles de Maeshowe par Farrer, un groupe de guerriers vikings était entré dans le vieux cairn pour se réfugier à l'extérieur d'un blizzard périlleux. Le chef du groupe était un comte des Orcades nommé Harald Maddadsson, qui voyageait de Stromness à Firth à l'époque avec ses hommes.

Les La saga des Orcades raconte l'histoire d'un autre chef viking, Earl Rognvald Kali, et de son propre groupe qui s'est également arrêté à Maeshowe. Ces deux groupes ont décidé de laisser leur marque sur les murs en gravant des messages runiques dans la pierre, à peu près de la même manière que les gens modernes écrivent leurs noms et de petits messages aléatoires partout où ils vont.

Runes du XIIe siècle sculptées à l'intérieur du cairn. Photo par Islandhopper CC BY 2.5

Fait intéressant, selon Orkneyjar, certains des messages parlaient de trésor. Un exemple disait "Est-ce qu'on m'a dit que le trésor est très bien caché ici." Il y a eu des rumeurs remontant à des siècles sur l'existence d'un trésor caché à Maeshowe, mais aucune lumière n'a jamais vraiment été faite sur ce mystère.

Un autre message disait « Au nord-ouest, un grand trésor est caché », suggérant que peut-être le trésor, ou un autre type de trésor, pourrait être trouvé ailleurs.

L'inscription "Halfdan" à Sainte-Sophie. Photo de Hermann Junghans CC BY-SA 3.0 de

Environ 30 inscriptions runiques ont été trouvées à Maeshowe, qui est l'une des plus grandes découvertes de ce type dans toute l'Europe, mais des Vikings et leurs graffitis ont également été trouvés ailleurs. Un autre exemple classique, partagé par le Musée national du Danemark, est celui de la célèbre mosquée Sainte-Sophie en Turquie.

Un couple de Vikings a apparemment visité la mosquée et a écrit leurs noms en runes sur l'un des murs. Les noms Halvdan et Are peuvent être devinés dans les runes.


Ecosse inconnue

Les visiteurs potentiels doivent noter que l'accès à Maeshowe se fait uniquement par visite guidée, avec des visites au départ du centre d'accueil des visiteurs de Maeshowe à Stenness. Les groupes de touristes sont transportés sur le site en bus et il est fortement recommandé de réserver à l'avance. Tous les détails des modalités d'accès peuvent être trouvés via les liens dans la section "Informations sur les visiteurs" de cette page.

Maeshowe est la plus belle tombe chambrée du nord-ouest de l'Europe et est plus ancienne que les pyramides égyptiennes. Mais ce qui rend Maeshowe si spécial, c'est la façon dont ce magnifique monument vieux de 5 000 ans a été recouvert par une autre histoire écrite, littéralement, 4 000 ans plus tard.

Maeshowe a probablement été construit vers 2800 avant JC. Il est postérieur à Skara Brae de quelques centaines d'années, et il a été supposé que c'était la plus grande organisation nécessaire pour produire quelque chose d'aussi grand que Maeshowe qui a conduit au déclin progressif des colonies comme Skara Brae.

La construction de Maeshowe était une vaste entreprise. Une plate-forme circulaire de 38 m de diamètre sur une légère élévation entourée de landes a été dégagée et nivelée. Le tombeau a ensuite été construit au-dessus du sol, avec ses chambres latérales et son passage d'entrée. Certaines des dalles de roche utilisées dans la construction pèsent jusqu'à 30 tonnes et certaines peuvent avoir été traînées ici à une distance considérable. (Continue sous l'image.)

Au fur et à mesure de sa construction, la tombe a été enterrée dans un monticule artificiel, lui-même contenant des structures et des murs de soutènement pour assurer la stabilité. Une grande partie du matériel du monticule provenait probablement du fossé qui entoure Maeshowe, qui mesure 2 m de profondeur et 14 m de large.

Maeshowe est entré par un passage bas de 9 m de long, avec une grande pierre de blocage pivotante toujours en place à son extrémité extérieure. Le passage monte doucement (pour le drainage) et pénètre dans la chambre principale, de forme à peu près carrée et d'environ 4,5 m de côté. Les côtés sont constitués de blocs plats à encorbellement doux, superbement ajustés les uns aux autres, avec d'énormes contreforts à chaque angle.

Sur trois côtés de la tombe, il y a des chambres latérales. Chacun d'eux est couvert par une seule dalle énorme, qui est également enfoncée et fait partie du mur de la chambre principale. La finition est incroyable. Au-dessus de tout se trouve un chapeau de pierre peint en blanc qui est probablement plus bas que le toit d'origine. Celui-ci a été placé ici après la fouille de la tombe en 1861.

Bien que l'on en sache beaucoup sur la structure de Maeshowe, on en sait très peu sur son objectif. Il était vraisemblablement utilisé pour abriter les ossements des morts de la communauté environnante, mais seule une trace d'os a été retrouvée lors des fouilles de 1861.

La seule chose qui semble certaine, c'est que l'alignement de la tombe servait de calendrier. Au coucher du soleil le jour du milieu de l'hiver, le soleil brille sur toute la longueur du passage d'entrée et illumine une zone basse sur le mur arrière de la chambre principale. Il a été suggéré de manière convaincante que si vous vivez aussi loin au nord, savoir exactement quand les jours vont recommencer à rallonger est une information très importante. Il est facile de supposer qu'il y a eu des fêtes sauvages au milieu de l'hiver il y a 5 000 ans.

Vers 2000 avant JC, Maeshowe semble tout simplement tombé en désuétude. Il est prouvé que la société orcadienne traversait une période difficile à l'époque. Cela était probablement dû à une détérioration du climat et à la migration vers le sud de la plupart de la population qui en a résulté. Ainsi, pendant les 3 000 années suivantes, Maeshowe n'était plus qu'un monticule herbeux dans le paysage des Orcades.

Selon l'Orkneyinga Saga, le comte Rognvald d'Orkney a mené une croisade en Terre Sainte en 1150. Le 6 janvier 1153, Harald Maddadarson a débarqué dans les Orcades en provenance d'Argyll dans le but de prendre les îles en l'absence du comte. Lui et ses hommes ont fait irruption dans Maeshowe par le toit et ont passé un certain temps à s'y abriter. Plus tard, en 1153, le comte Rognvald et ses partisans revinrent de leur croisade et explorèrent à leur tour le tombeau nouvellement ouvert.

La preuve en vient directement des murs de la tombe, qui portent de nombreux exemples de graffitis laissés par les Vikings sous la forme de runes sculptées. Ceux-ci montrent à quel point les gens ont peu changé au cours des mille dernières années. La plupart des inscriptions sont des prédécesseurs directs des graffitis d'aujourd'hui. Vous pouvez donc trouver "Ottarfila a sculpté ces runes" "Haermund Hardaxe a sculpté ces runes" "Tholfr Klossienn's le fils a sculpté ces runes en haut" (haut sur le mur près du toit) ou le moins modeste ' 34Ces runes ont été sculptées par l'homme le plus doué en runes de l'océan occidental avec cette hache appartenant à Gauk Trandilsson dans les terres du Sud".

D'autres inscriptions peuvent être facilement trouvées aujourd'hui peintes à la bombe dans les passages souterrains des villes du monde entier : « Thorni couché, Helgi gravé sur le mur de l'une des chambres latérales : Thorni était le nom d'une femme. Ailleurs, dans la salle principale, se trouve la relativement innocente "Ingigerth est la plus belle des femmes". Relativement innocent, c'est-à-dire jusqu'à ce qu'il soit accompagné d'un dessin de chien haletant. D'autres images exposées incluent un lion magnifiquement dessiné et sculpté.

Un troisième type d'inscription viking dans la chambre principale s'est avéré plus intrigant. On lit : "C'est sûrement vrai ce que je dis que le trésor a été emporté en trois nuits avant celles-là. les croisés ont fait irruption dans ce howe". Le thème se poursuit dans une autre inscription qui dit : "Au nord-ouest se trouve un grand trésor caché. Il y a longtemps qu'un trésor était caché ici. La plupart des interprétations modernes les lisent comme des contes de pêcheurs : croiriez-vous un récit commençant " C'est sûrement vrai ce que je dis. "?

Les activités des Vikings ont affaibli le toit de Maeshowe et quelque temps plus tard, il s'est effondré, remplissant la chambre de pierres et de gravats. Il a été rapporté que les troupes de Cromwell ont essayé de creuser dans le monticule dans les années 1650, mais sa redécouverte est tombée à un certain M. Farrar en 1861. Il a essayé et n'a pas réussi à se frayer un chemin par le passage d'entrée, puis a suivi les Vikings dans via Le toit. Ses ouvriers ont vidé la chambre et le propriétaire foncier, David Balfour de Shapinsay, a installé le toit de protection qui existe encore aujourd'hui. Personne n'a jamais établi quand les nombreux squelettes que la tombe était censé avoir abrités à l'époque néolithique ont été retirés.


Voir la vidéo: Virtual tour of Maeshowe goes online (Juin 2022).