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Le président Nixon annonce sa démission

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Dans une allocution télévisée du 8 août 1974, le président Richard M. Nixon annonce son intention de devenir le premier président de l'histoire américaine à démissionner. Avec une procédure de destitution en cours contre lui pour son implication dans l'affaire du Watergate, Nixon cédait enfin aux pressions du public et du Congrès pour qu'il quitte la Maison Blanche.

"En prenant cette mesure", a-t-il déclaré dans une allocution solennelle du Bureau ovale, "J'espère que j'aurai accéléré le début du processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique."

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Juste avant midi le lendemain, Nixon a officiellement mis fin à son mandat de 37e président des États-Unis. Avant de partir avec sa famille dans un hélicoptère de la pelouse de la Maison Blanche, il a souri d'adieu et a énigmatiquement levé les bras dans un salut de victoire ou de paix. La porte de l'hélicoptère a ensuite été fermée et la famille Nixon a commencé son voyage de retour à San Clemente, en Californie. Quelques minutes plus tard, le vice-président Gerald R. Ford a prêté serment en tant que 38e président des États-Unis dans l'East Room de la Maison Blanche.

Après avoir prêté serment, le président Ford s'est adressé à la nation dans une allocution télévisée, déclarant: "Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé." Il a ensuite gracié Nixon pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant son mandat, expliquant qu'il voulait mettre fin aux divisions nationales créées par le scandale du Watergate.

Le 17 juin 1972, cinq hommes, dont un coordinateur de la sécurité salarié du comité de réélection du président Nixon, ont été arrêtés pour effraction et mise sur écoute illégale du siège du Comité national démocrate dans le complexe du Watergate à Washington, DC. Peu de temps après, deux autres anciens collaborateurs de la Maison Blanche ont été impliqués dans l'effraction, mais l'administration Nixon a nié toute implication. Plus tard cette année-là, les journalistes Carl Bernstein et Bob Woodward de Le Washington Post a découvert une conspiration de haut niveau entourant l'incident, et un scandale politique d'une ampleur sans précédent a éclaté.

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En mai 1973, le comité sénatorial spécial sur les activités de campagne présidentielle, dirigé par le sénateur Sam Ervin de Caroline du Nord, a commencé des débats télévisés sur l'affaire du Watergate, qui s'aggravait rapidement. Une semaine plus tard, le professeur de droit de Harvard Archibald Cox a prêté serment en tant que procureur spécial du Watergate. Au cours des audiences du Sénat, l'ancien conseiller juridique de la Maison Blanche, John Dean, a déclaré que le cambriolage du Watergate avait été approuvé par l'ancien procureur général John Mitchell à la connaissance des conseillers de la Maison Blanche John Ehrlichman et HR Haldeman, et que le président Nixon était au courant de la couvrir.

Pendant ce temps, le procureur du Watergate Cox et son équipe ont commencé à découvrir de nombreuses preuves d'espionnage politique par le comité de réélection de Nixon, d'écoutes illégales de milliers de citoyens par l'administration et de contributions au Parti républicain en échange de faveurs politiques.

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En juillet, l'existence de ce qui devait être appelé les bandes du Watergate – des enregistrements officiels de conversations à la Maison Blanche entre Nixon et son personnel – a été révélée lors des audiences du Sénat. Cox a assigné ces bandes, et après trois mois de retard, le président Nixon a accepté d'envoyer des résumés des enregistrements. Cox a rejeté les résumés et Nixon l'a renvoyé. Son successeur au poste de procureur spécial, Leon Jaworski, a mis en accusation plusieurs hauts responsables de l'administration, dont Mitchell et Dean, qui ont été dûment condamnés.

La confiance du public dans le président a rapidement décliné et, à la fin de juillet 1974, le comité judiciaire de la Chambre avait adopté trois articles de destitution contre le président Nixon : obstruction à la justice, abus des pouvoirs présidentiels et entrave à la procédure de destitution. Le 30 juillet, sous la contrainte de la Cour suprême, Nixon a finalement publié les enregistrements du Watergate. Le 5 août, des transcriptions des enregistrements ont été publiées, y compris un segment dans lequel le président a été entendu ordonnant à Haldeman d'ordonner au FBI d'arrêter l'enquête sur le Watergate. Trois jours plus tard, Nixon a annoncé sa démission.

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Richard Nixon, le seul président américain à démissionner

Richard Nixon sur la piste de la campagne présidentielle

Par Ray Setterfield

22 avril 1994 — Richard Nixon, décédé ce jour-là, restera dans les mémoires pour le scandale du Watergate et pour avoir été le seul président américain à avoir démissionné de ses fonctions.

Les deux événements ont éclipsé ses réalisations, qui dans les affaires étrangères comprenaient la fin de la guerre contre le Vietnam, l'établissement de relations diplomatiques avec la Chine et la mise en place du traité sur les missiles anti-balistiques avec la Russie.

Chez lui, il a mis fin à la conscription militaire, a imposé la déségrégation des écoles dans les États du sud, a créé l'Agence de protection de l'environnement et a signé la loi nationale sur le cancer, qui a mis en place la « guerre contre le cancer » en cours.

Tout cela ressemblait à une présidence dont il pouvait être fier et en 1972, il a été réélu pour un second mandat dans l'un des plus grands glissements de terrain électoral de l'histoire américaine. Il a remporté plus de 60 pour cent du vote populaire, prenant tous les États de l'union, à l'exception de deux, le Massachusetts et le district de Columbia. Puis vinrent les révélations du Watergate. . .

Richard Milhous Nixon est né en 1913 dans une famille d'agriculteurs pauvres en Californie. Il a obtenu d'excellentes notes à l'école mais a dû refuser une bourse de Harvard parce que sa famille n'avait pas les moyens de l'y envoyer en train.

Il a ensuite obtenu son diplôme de la faculté de droit en 1937, puis a commencé à pratiquer le droit.

Il a été actif dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale et a été élu à la Chambre des représentants en tant que républicain en 1946. En 1950, il a été élu au Sénat et a été choisi comme colistier de Dwight D. Eisenhower lors de l'élection présidentielle de 1952.

Après avoir servi pendant huit ans en tant que vice-président, il s'est présenté lui-même pour le poste le plus élevé en 1960, mais a été battu de justesse par le charismatique John F. Kennedy. La chance de Nixon est revenue en 1968, une année tumultueuse qui a vu le président Lyndon B. Johnson se retirer de la course présidentielle, l'assassinat de Martin Luther King et de Bobby Kennedy, et des émeutes de guerre anti-Vietnam généralisées à travers le pays.

Nixon a battu à la fois le démocrate Hubert Humphrey et le gouverneur de l'Alabama, George Wallace, qui représentait le Parti indépendant américain, faisant campagne pour la ségrégation raciale. (Wallace a remporté cinq États dans le Grand Sud).

Alors que le premier mandat de Nixon touchait à sa fin, la Maison Blanche s'est concentrée sur sa réélection. Et le 17 juin 1972, cinq hommes ont fait irruption au siège du Comité national démocrate dans le complexe de bureaux du Watergate à Washington DC, où ils ont été surpris en train d'écouter des téléphones et de voler des documents.

L'un d'eux était James W. McCord, le chef de la sécurité du Comité pour la réélection du président. Son arrestation a été signalée le lendemain matin dans le Washington Post par deux jeunes reporters, Carl Bernstein et Bob Woodward.

Rejetant l'histoire comme sans conséquence, le secrétaire de presse de Nixon, Ron Ziegler, a déclaré lors d'une conférence de presse de routine à la Maison Blanche que le président n'aurait aucun commentaire sur une "tentative de cambriolage de troisième ordre".

Bernstein et Woodward, cependant, ont commencé à être alimentés en informations par une source anonyme qu'ils appelaient &ldquoDeep Throat.&rdquo Son identité serait gardée secrète pendant plus de 30 ans jusqu'en 2005, William Mark Felt, qui au moment du scandale était associé directeur du FBI &ndash le bureau&rsquos deuxième poste de classement &ndash s'est révélé être la source.

Avec les conseils de Felt&rsquos, Woodward et Bernstein ont produit une histoire explosive après l'autre. Ils ont révélé l'implication directe dans le Watergate de proches collaborateurs de Nixon et que l'effraction et les écoutes téléphoniques avaient été financées par des contributions de campagne illégalement blanchies.

Puis, le 10 octobre, un article sensationnel en première page révélait que le cambriolage du Watergate " résultait d'une campagne massive d'espionnage politique et de sabotage menée au nom de la réélection du président Nixon et dirigée par des responsables de la Maison Blanche ".

Les rumeurs et les révélations se sont poursuivies presque quotidiennement jusqu'à ce que le 7 février 1973, le comité sénatorial du Watergate soit mis en place pour enquêter sur le scandale.

Richard Nixon était un homme peu sûr de lui handicapé par un complexe de persécution et, en février 1971, il avait organisé l'installation d'un système secret de mise sur écoute à commande vocale utilisant des écoutes téléphoniques et des microphones dissimulés à la Maison Blanche, y compris le bureau ovale.

Son existence a été révélée en juillet 1973 lors d'un témoignage devant le comité sénatorial de l'assistant de la Maison Blanche Alexander Butterfield. Il est apparu plus tard que jusqu'à ce moment-là, Nixon avait enregistré 3 700 heures de conversations. Son rejet d'une assignation à comparaître du Congrès pour libérer les bandes constituait un article de destitution qui a conduit à sa chute.

Sous une pression énorme, la Maison Blanche a publié des bandes de citations à comparaître le 5 août. L'une d'entre elles, connue plus tard sous le nom de bande « fusil fumant », a révélé les premières étapes de la dissimulation du Watergate, avec Nixon et son chef de cabinet, HR (Bob) Haldeman, discutant de la manière de bloquer les enquêtes. Cela montrait que le président était au courant du cambriolage du Watergate peu de temps après qu'il eut eu lieu et qu'il avait approuvé des plans pour contrecarrer le contrôle officiel.

Face à une certaine destitution à la Chambre des représentants et à une condamnation tout aussi certaine au Sénat, Nixon a annoncé sa démission le soir du 8 août 1974.

Dans une émission télévisée, il a déclaré : « Je n'ai jamais été un lâcheur. Quitter ses fonctions avant la fin de mon mandat s'oppose à tous les instincts de mon corps. Mais en tant que président, je dois faire passer les intérêts de l'Amérique en premier. Par conséquent, je démissionnerai de la présidence à compter de midi demain.&rdquo

Gerald Ford, le vice-président, a immédiatement pris les choses en main et, un mois plus tard, a accordé à Nixon « un pardon complet, gratuit et absolu » pour tous les crimes associés au Watergate.

Richard Nixon est décédé des suites d'un accident vasculaire cérébral le 22 avril 1994, à l'âge de 81 ans. Les dirigeants mondiaux ont assisté à ses funérailles, comme tous les présidents vivants. Dans son éloge funèbre, Bill Clinton a loué les réalisations de Nixon, en particulier dans les affaires étrangères, et a plaidé : « Que le jour où l'on jugera le président Nixon sur quoi que ce soit de moins que sa vie et sa carrière entières se termine. »

Interviewé par David Frost en 1977, l'homme lui-même a réfléchi : &ldquoJe leur ai donné une épée. Et ils l'ont enfoncé, et ils l'ont tordu avec délectation. Et je suppose que si j'avais été à leur place, j'aurais fait la même chose.

Quelques années plus tard, il a donné une vision plus réfléchie de sa démission : &ldquoJe pense que la meilleure description de ce que je ressentais alors était un petit poème qui disait

&ldquoC'est l'histoire de ma vie,», commenta-t-il avec un sourire ironique.

Nixon s'est battu pour le reste de ses jours pour empêcher la publication de ses conversations enregistrées. Le gouvernement a commencé à diffuser les bandes secrètes après sa mort, la dernière bande étant rendue publique en 2013.


Le président Nixon annonce sa démission - HISTORIQUE

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Seul Nixon est serein à la triste Maison Blanche

Washington, 8 août -- Richard Milhous Nixon, le 37e président des États-Unis, a annoncé ce soir qu'il avait renoncé à son long et ardu combat pour rester au pouvoir et qu'il démissionnerait, à compter de demain midi.

À cette heure-là, Gerald Rudolph Ford, que M. Nixon a nommé vice-président le 12 octobre dernier, prêtera serment en tant que 38e président, pour purger les 895 jours restants du second mandat de M. Nixon.

Moins de deux ans après sa victoire écrasante aux élections, M. Nixon, dans un discours conciliant à la télévision nationale, a déclaré qu'il ne partait pas avec un sentiment d'amertume mais avec l'espoir que son départ déclencherait un "processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique."

Il a exprimé ses regrets pour toute "blessure" commise "au cours des événements qui ont conduit à cette décision". Il a reconnu que certains de ses jugements étaient erronés.

M. Nixon, 61 ans, semblant calme et résigné à son sort de victime du scandale du Watergate, est devenu le premier président de l'histoire de la République à démissionner de ses fonctions. À peine 10 mois plus tôt, Spiro Agnew avait démissionné de la vice-présidence.

Parle de douleur au poteau de cession

M. Nixon, s'exprimant depuis le bureau ovale, où son successeur prêtera serment demain, pourrait bien avoir prononcé son discours le plus efficace depuis que les scandales du Watergate ont commencé à submerger son administration au début de 1973.

Dans le ton et le contenu, le discours de 15 minutes contrastait fortement avec son langage souvent combatif du passé, en particulier sa première apparition "d'adieu" - celle de 1962, lorsqu'il a annoncé qu'il se retirait de la politique après avoir perdu la course au poste de gouverneur de Californie et a déclaré que les médias n'auraient plus "Nixon pour se balader".

Pourtant, il a parlé ce soir de la douleur qu'il avait eu à abandonner son poste.

"J'aurais préféré aller jusqu'au bout quelle que soit l'agonie personnelle que cela aurait impliqué, et ma famille m'a unanimement exhorté à le faire", a-t-il déclaré.

Met &aposIntérêts de l'Amérique d'abord&apos

"Je n'ai jamais été un lâcheur", a-t-il déclaré. " Quitter ses fonctions avant la fin de mon mandat s'oppose à tous les instincts de mon corps. " Mais il a dit qu'il avait décidé de faire passer " les intérêts de l'Amérique en premier ".

Concédant qu'il n'avait pas les voix au Congrès pour échapper à la destitution à la Chambre et à la condamnation au Sénat, M. Nixon a déclaré: "Continuer à se battre au cours des mois à venir pour ma justification personnelle absorberait presque totalement le temps et l'attention du président et le Congrès à une époque où toute notre attention devrait être portée sur les grandes questions de la paix à l'étranger et de la prospérité sans inflation à l'intérieur. »

"Par conséquent", a-t-il poursuivi, "Je démissionnerai de la présidence à compter de midi demain. Le vice-président Ford prêtera serment en tant que président à cette heure-là dans ce bureau.

Puis il retourna à son chagrin de partir. Bien qu'il ne l'ait pas mentionné dans son discours, M. Nixon avait hâte d'être président lorsque les États-Unis célébreront leur 200e anniversaire en 1976.

"Je ressens une grande tristesse", a-t-il déclaré.

M. Nixon a exprimé sa confiance en M. Ford pour assumer le poste, "pour mettre l'amertume et les divisions du passé récent derrière nous."

"En prenant cette mesure, j'espère que j'aurai accéléré le début de ce processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique", a-t-il déclaré. "Je regrette profondément toutes les blessures qui ont pu être faites au cours des événements qui ont conduit à cette décision. Je dirais seulement que les événements que si certains de mes jugements étaient erronés - et certains étaient erronés - ils ont été faits dans ce que je croyais à l'époque être l'intérêt supérieur de la nation. »

De plus, il a dit qu'il partait "sans amertume" envers ceux qui s'étaient opposés à lui.

"Alors, unissons-nous tous maintenant pour affirmer cet engagement commun et aider notre nouveau président à réussir au profit de tous les Américains", a-t-il déclaré.

Comme il l'a fait à maintes reprises dans le passé, M. Nixon a énuméré ce qu'il considérait comme ses réalisations les plus remarquables de ses cinq années et demie de mandat - ses initiatives en matière de politique étrangère, qui, selon lui, ont beaucoup contribué à établir une base pour le monde paix.

Theodore Roosevelt est cité

Et, à la fin, il a exprimé sa propre philosophie - que réussir, c'est être impliqué dans la lutte. Dans ce document, il a cité Theodore Roosevelt sur la valeur d'être "l'homme dans l'arène dont le visage est entaché de poussière, de sueur et de sang" et qui "se consacre à une bonne cause".

Après s'être consacré à une longue carrière politique, M. Nixon doit prendre l'avion pour son domicile à San Clemente, en Californie, et prendre sa retraite demain pendant que M. Ford prête serment dans le bureau ovale.

Un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré ce soir que M. et Mme Nixon et leur famille feraient leurs adieux aux membres du Cabinet et au personnel à 9 h 30 demain dans la salle Est. Ensuite, ils monteront à bord d'un hélicoptère à 10 heures du matin pour le court voyage jusqu'à la base aérienne d'Andrews, où ils embarqueront sur le Spirit of &apos76, un avion à réaction, pour leur vol vers San Clemente.

Ronald L. Ziegler, le conseiller présidentiel et attaché de presse, a également déclaré que la lettre de démission de M. Nixon&aposs serait remise au bureau du secrétaire d'État, Kissinger, dans l'Executive Office Building adjacent à la Maison Blanche avant midi demain.

L'annonce de M. Nixon&aposs est intervenue seulement deux jours après avoir déclaré à son cabinet qu'il ne démissionnerait pas mais qu'il laisserait le processus de destitution constitutionnel suivre son cours, même s'il était évident qu'il serait démis de ses fonctions après un procès devant le Sénat.

Au cours des 48 heures qui ont suivi, les pressions pour qu'il démissionne et remette les rênes du gouvernement à M. Ford sont devenues écrasantes.

Ses chances d'être acquitté étaient presque sans espoir. Le sénateur Barry, Goldwater, le conservateur de l'Arizona qui était le candidat républicain à la présidentielle en 1964, lui a dit qu'il n'avait pas plus de 15 voix au Sénat, loin des 34 dont il avait besoin pour être sûr d'échapper à la condamnation. Les membres de son propre personnel, dont le général Alexander M. Haig Jr., chef de cabinet de la Maison Blanche, lui ont fortement recommandé de se retirer dans l'intérêt national.

En fin de compte, seule une petite minorité de ses anciens partisans l'exhortait à rester et s'engageait à lui apporter leur soutien. Ce sont ses amis, et non ses légions d'ennemis, qui ont exercé les pressions cruciales pour la démission.

Dix-sept mois de divulgations presque constantes du Watergate et des scandales connexes ont entraîné une attrition constante de soutien, dans le pays et au Congrès, pour ce que de nombreuses autorités croyaient être la présidence la plus puissante de l'histoire de notre nation.

Cependant, une déclaration présidentielle de lundi dernier et trois transcriptions de conversations présidentielles que M. Nixon a choisi de rendre publiques ont finalement précipité l'écrasement des événements de la semaine dernière.

Dans cette déclaration, M.Nixon a admis, comme l'a montré la transcription, que, le 23 juin 1972, il a ordonné l'arrêt de l'enquête sur l'effraction au siège des démocrates dans le complexe du Watergate ici six jours plus tôt par des personnes employées par des agents de M. Campagne de réélection de Nixon&aposs. Il a également admis qu'il avait gardé les preuves de ses avocats et du comité judiciaire de la Chambre, qui avait recommandé que la Chambre le destitue sur trois chefs d'accusation généraux.

Puis vint l'avalanche. Les républicains, les démocrates du Sud et d'autres qui avaient défendu M. Nixon ont déclaré que ces actions constituaient les preuves nécessaires pour étayer l'article de destitution approuvé par le comité judiciaire de la Chambre accusant d'entrave à la justice. Et cela a donné un nouveau soutien à d'autres accusations selon lesquelles M. Nixon avait largement abusé de son bureau en exerçant des pressions présidentielles indues sur des agences gouvernementales sensibles.

Alors que les pressions montaient et que M. Nixon tenait publiquement à sa résolution de ne pas démissionner, la capitale fut plongée dans la tourmente. Un certain nombre de sénateurs désireux de démissionner ont commencé à en prédire publiquement une.

Hier à la Maison Blanche, M. Nixon a rencontré dans ses bureaux de la Maison Blanche Mme Nixon et ses deux filles, Mme David Eisenhower et Mme Edward F. Cox, ainsi qu'avec ses proches collaborateurs. Des membres de son personnel, agissant indépendamment des membres du Congrès, lui envoyèrent des mémorandums qu'il avait demandés sur leurs recommandations. La plupart ont appelé à la démission plutôt que de mener le pays à travers un douloureux débat et un vote de destitution à la Chambre et un procès au Sénat.

Hier soir, Raymond K. Price et d'autres rédacteurs de discours ont reçu l'ordre de préparer une déclaration de démission à utiliser ce soir. Le secrétaire d'État Kissinger a rencontré le président tard dans la soirée et M. Nixon lui a dit qu'il démissionnerait dans l'intérêt national.

A 11h aujourd'hui, alors que les foules se rassemblaient pour le troisième jour le long de Pennsylvania Avenue à l'extérieur de la Maison Blanche, le président Nixon a convoqué M. Ford dans son bureau ovale et l'a officiellement informé qu'il présenterait sa démission demain au secrétaire d'État, comme le prévoit la loi fédérale, et que M. Ford deviendrait président.

Peu après midi, M. Ziegler, le confident du président et attaché de presse, le visage attristé et las, est apparu dans la salle de presse bondée de la Maison Blanche et a annoncé que le président se rendrait ce soir à la radio et à la télévision nationales pour s'adresser au peuple américain. Comme pour la plupart des annonces précédentes, il n'a pas dit de quoi le président parlerait.

Mais à ce moment-là, d'autres conseillers présidentiels confirmaient que M. Nixon prévoyait de démissionner, et les tensions qui s'étaient accumulées pendant des jours se sont apaisées.

A 19h30 M. Nixon a rencontré dans son bureau de l'Executive Office Building avec un groupe de direction bipartite du Congrès -- James O. Eastland, démocrate du Mississippi, président pro tem du Sénat Mike Mansfield, démocrate du Montana, le chef de la majorité au Sénat, Hugh Scott, Républicain de Pennsylvanie, chef de la minorité au Sénat, Carl Albert, démocrate de l'Oklahoma, président de la Chambre, et John J. Rhodes, républicain de l'Arizona, chef de la minorité. L'assemblée devait leur notifier formellement sa démission.

Parmi le personnel de la Maison Blanche aujourd'hui, il y avait de la tristesse mais il n'y avait pas de larmes, selon ceux qui étaient là. M. Nixon, qui a été décrit comme misérable et gris hier alors qu'il se débattait avec sa décision, a été décrit aujourd'hui comme détendu. Pour certains, il parut soulagé.

Il a ordonné à M. Price de commencer à rédiger le discours de démission hier, avant même de prendre sa décision de démissionner, ont déclaré des assistants. Cinq brouillons ont été rédigés avant qu'il ne soit remis à M. Nixon pour qu'il y apporte ses propres modifications.

Il y a exactement six ans, hier soir, M. Nixon était nommé au premier tour de la Convention nationale républicaine pour être le candidat du parti à la présidence, une note d'ironie qui n'a pas échappé aux membres du personnel du président.

Cette soirée marqua le début d'une ascension au pouvoir qui allait mettre la marque Nixon sur un segment important de l'histoire. Après un premier mandat marqué par des innovations en matière de politique étrangère et un retour des ressources aux gouvernements étatiques et locaux en matière de politique intérieure, M. Nixon a été réélu en 1972 avec 60,7 % des voix.

Au début de 1973, alors qu'il mettait fin à l'implication militaire américaine dans la guerre du Vietnam et qu'il s'employait à renforcer les pouvoirs de son bureau de multiples façons, sa cote de popularité dans le sondage Gallup s'élevait à 68 %. Mais lorsque les divulgations du Watergate ont éclaté, sa note a rapidement chuté et était inférieure à 30% avant la fin de l'année.

M. Nixon a fait un certain nombre de contre-attaques pour regagner sa popularité perdue. Il a fait campagne de temps en temps à travers le pays comme s'il se présentait aux élections. Il a divulgué des informations sur ses impôts et ses biens. Il engagea une succession d'avocats pour le défendre devant les tribunaux et au Congrès.

Il a fait des apparitions à la télévision et à la radio. Il a ordonné à ses subordonnés d'intensifier leurs activités pour montrer que les affaires du gouvernement avançaient. Il a fait des voyages à l'étranger pour montrer qu'il était toujours un leader mondial.

Acclamé dans la tournée du Moyen-Orient

Au Moyen-Orient, en juin, il a été acclamé par une foule immense et il a tenu une réunion au sommet avec le dirigeant soviétique, Leonid I. Brejnev, à Moscou.

Pourtant, à son retour aux États-Unis, le sondage Gallup a montré sa cote à 24% et les accusations du Watergate ont de nouveau éclaté alors que la commission judiciaire de la Chambre intensifiait son enquête de destitution. Son administration chancelait lorsqu'il a fait sa remarquable déclaration lundi dernier, apparemment dans le but de donner sa propre interprétation à des informations qui auraient dû être rendues publiques lors des procès du Watergate à la suite d'une décision de la Cour suprême confirmant une ordonnance du tribunal pour le informations.

Lorsque la décision de démissionner est arrivée, M. Nixon a décidé d'effectuer une transition ordonnée du pouvoir à M. Ford. Le général Haig, qui a eu de larges pouvoirs délégués ces derniers mois, a rencontré fréquemment le vice-président pour l'informer de la politique, comme l'ont fait d'autres responsables de l'administration.

M. Kissinger a donné un certain nombre d'assurances que la nation & "la politique étrangère bipartite" resterait fermement en place. Le ministère de la Défense a annoncé que les forces militaires américaines à travers le monde continueraient à fonctionner normalement. Et à travers cette ville, des milliers d'employés fédéraux ont effectué leurs corvées comme si de rien n'était.


La démission anticipée de Nixon

Le 3 novembre 1973, les deux principaux avocats du président Richard Nixon, Fred Buzhardt et Leonard Garment, se sont rendus à Key Biscayne, en Floride, pour recommander sa démission. Nixon a deviné quelle était leur mission et a décidé de ne pas le faire.

Buzhardt et Garment ont réussi à faire rencontrer Nixon et l'ont ainsi convaincu de démissionner, et comme Spiro Agnew a démissionné quelques semaines avant le 10 octobre, il n'y avait pas de vice-président en poste. Après la démission du président Nixon le 5 novembre 1973 à midi, la présidence est passée au président de la Chambre, le démocrate Carl Albert de l'Oklahoma. Le président Albert a refusé de renverser effectivement le mandat de la victoire écrasante des républicains de 1972, il a donc annoncé dans une allocution télévisée à la nation qu'il ne servirait qu'un an et demanderait au Congrès de modifier la Constitution pour organiser une élection présidentielle spéciale le Mardi 5 novembre 1974.

Il a également annoncé qu'il n'avait pas l'intention de briguer l'investiture démocrate à la présidence lors de l'élection présidentielle de 1974 et qu'il soutiendrait le choix de Nixon pour le vice-président, le chef de la minorité à la Chambre des représentants, le membre du Congrès républicain Gerald Ford du Michigan (Albert aurait nommer Ford pour être son vice-président dans quelques jours).

En à peine cinq semaines, un nouvel amendement (vingt-septième) a été approuvé à la fois par la Chambre des représentants et le Sénat et à la fin de janvier 1974, il avait été ratifié par les législatures des États de 38 États. C'est ainsi qu'une élection présidentielle fut fixée au 5 novembre 1974.

Lors des élections primaires du printemps 1974, le vice-président Ford a devancé de justesse ses principaux adversaires républicains, le gouverneur de Californie Ronald Reagan et l'ancien gouverneur du Texas et secrétaire au Trésor John B. Connally.

Le sénateur Edmund Muskie du Maine a remporté l'investiture démocrate après une bataille primaire acharnée et a choisi le gouverneur de Géorgie Jimmy Carter comme colistier. Lors des élections, les démocrates Eugene McCarthy et George Wallace ont choisi de se présenter à la présidence en tant qu'indépendants. Cela a fracturé le vote démocrate dans de nombreux États et a permis au vice-président Ford et à son colistier Ronald Reagan de remporter non seulement une pluralité dans le vote populaire, mais une large majorité au Collège électoral et donc à la présidence.

À la suite de l'élection présidentielle de 1974, le cycle de quatre ans des élections présidentielles aux États-Unis a été décalé.

Le président Ford a choisi de ne servir qu'un seul mandat et en 1978, le vice-président Ronald Reagan a remporté l'investiture républicaine. Il a battu le candidat démocrate de l'Arizona Mo Udall aux élections présidentielles et a continué à servir de 1979 à 1987, battant le sénateur du Colorado Gary Hart aux élections de 1982.

En 1986, le sénateur démocrate John Glenn de l'Ohio a battu le vice-président Phil Crane. Cependant, le président Glenn a été défait dans sa candidature à la réélection en 1990 par l'ancien secrétaire d'État républicain George H.W. Bush du Texas. Le président Bush a servi de 1991 à 1999, battant l'ancien gouverneur du Michigan David E. Bonior lors des élections de 1994. Le vice-président Carroll Campbell a été battu aux élections de 1998 par le gouverneur démocrate de Virginie-Occidentale Gaston Caperton, mais Campbell a remporté le vote populaire. Le président Caperton a été réélu en 2002, battant le gouverneur Bruce Benson du Colorado par une très faible marge.

Lors de l'élection présidentielle de 2006, le candidat républicain, le gouverneur de Virginie Tom Davis a battu le vice-président Evan Bayh. Davis avec son colistier, puis le sénateur californien Tom McClintock a défait le ticket de Bayh et son colistier, puis le membre du Congrès du Mississippi Gene Taylor avec 327 voix électorales à la 211 des démocrates. Dans le vote populaire Davis a reçu 52 pour cent des suffrages exprimés et Bayh reçu 45 pour cent.


Démissionner ou être destitué

Le comité judiciaire de la Chambre a présenté à Nixon trois articles de destitution. Ils l'ont reconnu coupable d'entrave à la justice, d'abus des pouvoirs présidentiels et d'entrave au processus de destitution. Nixon savait qu'il devait faire quelque chose, alors le 30 juillet, il a finalement sorti les cassettes du Watergate. Le 5 août, des transcriptions des enregistrements ont été rendues publiques, y compris un enregistrement de Nixon ordonnant au FBI d'arrêter l'enquête.

Trois jours plus tard, le 8 août, Nixon a adressé publiquement sa démission. Dans son discours solennel du Bureau ovale, il a annoncé : « En prenant cette mesure, j'espère avoir accéléré le début du processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique.


Le 37e président est le premier à quitter son poste

WASHINGTON, 8 août—Richard Milhous Nixon, le 37e président des États-Unis, a annoncé ce soir qu'il avait renoncé à son combat long et ardu pour rester au pouvoir et démissionnerait, à compter de demain midi.

À cette heure-là, Gerald Rudolph Ford, que M. Nixon a nommé vice-président le 12 octobre dernier, prêtera serment en tant que 38e président, pour purger les 895 jours restants du deuxième mandat de M. Nixon.

Moins de deux ans après sa victoire écrasante aux élections, M. Nixon, dans un discours conciliant à la télévision nationale, a déclaré qu'il partait non pas avec un sentiment d'amertume mais avec l'espoir que son départ déclencherait un « processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique.

Le texte de l'adresse se trouve sur la page

Il a exprimé ses regrets pour les "blessures" commises "au cours des événements qui ont conduit à cette décision". Il a reconnu que certains de ses jugements étaient erronés.

M. Nixon, 61 ans, semblant calme et résigné à son sort de victime du scandale du Watergate, est devenu le premier président de l'histoire de la République à démissionner de ses fonctions. Seulement 10 mois plus tôt, Spiro Agnew avait démissionné de la vice‐présidence.

Parle de douleur au poteau de cession

M. Nixon, s'exprimant depuis le bureau ovale, où son successeur prêtera serment demain, pourrait bien avoir prononcé son discours le plus efficace depuis que les scandales du Watergate ont commencé à submerger son administration au début de 1973.

Dans le ton et le contenu, le discours de 15 minutes contrastait fortement avec son langage souvent combatif du passé, en particulier sa première apparition «d'adieu» - celle de 1962, lorsqu'il a annoncé qu'il se retirait de la politique après avoir perdu la course au poste de gouverneur de Californie et a déclaré que les médias n'auraient plus « Nixon pour se balader ».

Pourtant, il a parlé ce soir de la douleur qu'il avait eu à abandonner son poste.

"J'aurais préféré aller jusqu'au bout quelle que soit l'agonie personnelle que cela aurait impliqué, et ma famille m'a unanimement exhorté à le faire", a-t-il déclaré.

Donne la priorité aux « intérêts de l'Amérique »

"Je n'ai jamais été un lâcheur", a-t-il déclaré. « Quitter ses fonctions avant la fin de mon mandat s'oppose à tous les instincts de mon corps. » Mais il a dit qu'il avait décidé de faire passer « les intérêts de l'Amérique en premier ».

Concédant qu'il n'avait pas les voix au Congrès pour échapper à la destitution à la Chambre et à la condamnation au Sénat, M. Nixon a déclaré : « Continuer à se battre au cours des mois à venir pour ma justification personnelle absorberait presque totalement le temps et l'attention du le Président et le Congrès à une époque où nous devrions nous concentrer entièrement sur les grands problèmes de la paix à l'étranger et de la prospérité sans inflation à l'intérieur. »

« Par conséquent, » a-t-il poursuivi, « je démissionnerai de la présidence à compter de midi demain. Le vice-président Ford prêtera serment en tant que président à cette heure-là dans ce bureau. »

Puis il retourna à son chagrin de partir. Bien qu'il ne l'ait pas mentionné dans son discours, M. Nixon avait hâte d'être président lorsque les États-Unis célébreront leur 200e anniversaire en 1976.

"Je ressens une grande tristesse", a-t-il déclaré.

M. Nixon a exprimé sa confiance en M. Ford pour assumer le poste, "pour mettre l'amertume et les divisions du passé récent derrière nous".

"En prenant cette mesure, j'espère que j'aurai accéléré le début de ce processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique", a-t-il déclaré. «Je regrette profondément toutes les blessures qui ont pu être faites au cours des événements qui ont conduit à cette décision. Je dirais seulement que si certains de mes jugements étaient erronés - et certains étaient erronés - ils ont été faits dans ce que je croyais à l'époque être le meilleur intérêt de la nation.

De plus, il a déclaré qu'il partait « sans amertume » envers ceux qui s'étaient opposés à lui.

"Alors, unissons-nous tous maintenant pour affirmer cet engagement commun et aider notre nouveau président à réussir au profit de tous les Américains", a-t-il déclaré.

Comme il l'a fait à maintes reprises dans le passé, M. Nixon a énuméré ce qu'il considérait comme ses réalisations les plus remarquables de ses cinq années et demie de mandat : ​​ses initiatives en matière de politique étrangère, qui, selon lui, ont beaucoup contribué à établir une base pour la paix mondiale. .

Theodore Roosevelt est cité

Et, à la fin, il a exprimé sa propre philosophie : réussir, c'est être impliqué dans la lutte. Dans ce document, il a cité Theodore Roosevelt sur la valeur d'être "l'homme dans l'arène dont le visage est marqué par la poussière, la sueur et le sang" et qui "se dépense pour une bonne cause".

Après s'être consacré à une longue carrière politique, M. Nixon doit prendre l'avion pour son domicile à San Clemente, en Californie, et prendre sa retraite demain pendant que M. Ford prête serment dans le bureau ovale.

Un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré ce soir que M. et Mme Nixon et leur famille feraient leurs adieux aux membres du Cabinet et au personnel à 9 h 30. demain dans la salle Est. Ensuite, ils monteront à bord d'un hélicoptère à 10 heures du matin. pour le court voyage à Andrews Air Force Base, où ils embarqueront sur le Spirit of ❶, un avion à réaction, pour leur vol vers San Clemente.

Ronald L. Ziegler, le conseiller présidentiel et attaché de presse, a également déclaré que la lettre de démission de M. Nixon&# x27 serait remise au bureau du secrétaire d'État, Kissinger dans le bâtiment du bureau exécutif adjacent à la Maison Blanche demain à midi.

L'annonce de M. Nixon est intervenue deux jours seulement après qu'il a déclaré à son cabinet qu'il ne démissionnerait pas mais qu'il laisserait le processus de destitution constitutionnel suivre son cours, même s'il était évident qu'il serait démis de ses fonctions après un procès devant le Sénat.

Au cours des 48 heures qui ont suivi, les pressions pour qu'il démissionne et remette les rênes du gouvernement à M. Ford sont devenues écrasantes.

Ses chances d'être acquitté étaient presque sans espoir. Le sénateur Barry Goldwater, le conservateur de l'Arizona qui était le candidat républicain à la présidentielle en 1964, lui a dit qu'il n'avait pas plus de 15 voix au Sénat, loin des 34 dont il avait besoin pour être sûr d'échapper à la condamnation. Les membres de son propre personnel, dont le général Alexander M. Haig Jr., chef de cabinet de la Maison Blanche, lui ont fortement recommandé de se retirer dans l'intérêt national.

En fin de compte, seule une petite minorité de ses anciens partisans l'exhortait à rester et s'engageait à lui apporter leur soutien. Ce sont ses amis, et non ses légions d'ennemis, qui ont exercé les pressions cruciales pour la démission.

Dix-sept mois de divulgations presque constantes du Watergate et des scandales connexes ont entraîné une diminution constante du soutien, dans le pays et au Congrès, pour ce que de nombreuses autorités croyaient être la présidence la plus puissante de l'histoire de la nation.

Cependant, une déclaration présidentielle de lundi dernier et trois transcriptions de conversations présidentielles que M. Nixon a choisi de rendre publiques ont finalement précipité l'écrasement des événements de la semaine dernière.

Dans cette déclaration, M. Nixon a admis, comme le montre la transcription, que le 23 juin 1972, il a ordonné l'arrêt de l'enquête sur l'effraction au siège démocrate du complexe du Watergate ici six jours plus tôt par des personnes employées. des agents de la campagne de réélection de M. Nixon. Il a également admis qu'il avait gardé les preuves de ses avocats et du comité judiciaire de la Chambre, qui avait recommandé que la Chambre le destitue sur trois chefs d'accusation généraux.

Puis vint l'avalanche. Les républicains, les démocrates du Sud et d'autres qui avaient défendu M. Nixon ont déclaré que ces actions constituaient la preuve nécessaire pour étayer l'article de destitution approuvé par le comité judiciaire de la Chambre accusant d'entrave à la justice. Et cela a donné un nouveau soutien à d'autres accusations selon lesquelles M. Nixon avait largement abusé de son bureau en exerçant des pressions présidentielles indues sur des agences gouvernementales sensibles.

Alors que les pressions montaient et que M. Nixon tenait publiquement à sa résolution de ne pas démissionner, la capitale fut plongée dans la tourmente. Un certain nombre de sénateurs désireux de démissionner ont commencé à en prédire publiquement une.

Hier à la Maison Blanche, M. Nixon a rencontré dans ses bureaux de la Maison Blanche Mme Nixon et ses deux filles, Mme.David Eisenhower et Mme Edward F. Cox, et avec ses proches collaborateurs. Des membres de son personnel, agissant indépendamment des membres du Congrès, lui envoyèrent des mémorandums qu'il avait demandés sur leurs recommandations. La plupart ont appelé à la démission plutôt que de mener le pays à travers un douloureux débat et un vote de destitution à la Chambre et un procès au Sénat.

Hier soir, Raymond K. Price et d'autres rédacteurs de discours ont reçu l'ordre de préparer une déclaration de démission à utiliser ce soir. Le secrétaire d'État Kissinger a rencontré le président tard dans la soirée et M. Nixon lui a dit qu'il démissionnerait dans l'intérêt national.

A 11h aujourd'hui, alors que les foules se rassemblaient pour le troisième jour le long de Pennsylvania Avenue à l'extérieur de la Maison Blanche, le président Nixon a convoqué M. Ford dans son bureau ovale et l'a officiellement informé qu'il présenterait sa démission demain au secrétaire d'État, comme le prévoit la loi fédérale, et que M. Ford deviendrait président.

Peu après midi, M. Ziegler, confident du président et attaché de presse, le visage attristé et las, est apparu dans la salle de presse bondée de la Maison Blanche et a annoncé que le président irait à la radio et à la télévision nationales ce soir pour s'adresser au peuple américain. Comme pour la plupart des annonces précédentes, il n'a pas dit de quoi le président parlerait.

Mais à ce moment-là, d'autres conseillers présidentiels confirmaient que M. Nixon prévoyait de démissionner, et les tensions qui s'étaient accumulées pendant des jours se sont apaisées.

A 19h30 M. Nixon a rencontré dans son bureau de l'Executive Office Building avec un groupe de direction bipartite du Congrès—James O. Eastland, démocrate du Mississippi, président pro tem du Sénat Mike Mansfield, démocrate du Montana, le chef de la majorité au Sénat Hugh Scott, républicain de Pennsylvanie, le chef de la minorité sénatoriale Carl Albert, démocrate de l'Oklahoma, président de la Chambre, et John J. Rhodes, républicain de l'Arizona, chef de la minorité. L'assemblée devait leur notifier formellement sa démission.

Parmi le personnel de la Maison Blanche aujourd'hui, il y avait de la tristesse mais il n'y avait pas de larmes, selon ceux qui étaient là. M. Nixon, qui a été décrit comme misérable et gris hier alors qu'il se débattait avec sa décision, a été décrit aujourd'hui comme détendu. Pour certains, il parut soulagé.

Il a ordonné à M. Price de commencer à rédiger le discours de démission hier, avant même de prendre sa décision de démissionner, ont déclaré des assistants. Cinq brouillons ont été rédigés avant qu'il ne soit remis à M. Nixon pour qu'il y apporte ses propres modifications.

Il y a exactement six ans, hier soir, M. Nixon était nommé au premier tour de la Convention nationale républicaine pour être le candidat du parti à la présidence, une note d'ironie qui n'a pas échappé aux membres du personnel du président.

Cette soirée marqua le début d'une ascension au pouvoir qui allait mettre la marque Nixon sur un segment important de l'histoire. Après un premier mandat marqué par des innovations en matière de politique étrangère et un retour des ressources aux gouvernements étatiques et locaux en matière de politique intérieure, M. Nixon a été réélu en 1972 avec 60,7 % des voix.

Au début de 1973, alors qu'il mettait fin à l'implication militaire américaine dans la guerre du Vietnam et qu'il s'employait à renforcer les pouvoirs de son bureau de multiples façons, sa cote de popularité dans le sondage Gallup s'élevait à 68 %. Mais lorsque les divulgations du Watergate ont éclaté, sa note a rapidement chuté et était inférieure à 30% avant la fin de l'année.

M. Nixon a fait un certain nombre de contre-attaques pour regagner sa popularité perdue. Il a fait campagne de temps en temps à travers le pays comme s'il se présentait aux élections. Il a divulgué des informations sur ses impôts et ses biens. Il engagea une succession d'avocats pour le défendre devant les tribunaux et au Congrès.

Il a fait des apparitions à la télévision et à la radio. Il a ordonné à ses subordonnés d'intensifier leurs activités pour montrer que les affaires du gouvernement avançaient. Il a fait des voyages à l'étranger pour montrer qu'il était toujours un leader mondial.

Acclamé dans la tournée du Moyen-Orient

Au Moyen-Orient, en juin, il a été acclamé par de vastes foules et il a tenu une réunion au sommet avec le dirigeant soviétique, Leonid L. Brejnev, à Moscou.

Pourtant, à son retour aux États-Unis, le sondage Gallup a montré sa cote à 24% et les accusations du Watergate ont de nouveau éclaté alors que la commission judiciaire de la Chambre intensifiait son enquête de destitution. Son administration chancelait lorsqu'il a fait sa déclaration remarquable lundi dernier, apparemment dans le but de donner sa propre interprétation à des informations qui auraient dû être rendues publiques lors des procès du Watergate à la suite d'une décision de la Cour suprême confirmant une ordonnance du tribunal concernant les informations. .

Lorsque la décision de démissionner est arrivée, M. Nixon a décidé d'effectuer une transition ordonnée du pouvoir à M. Ford. Le général Haig, qui a eu de larges pouvoirs délégués ces derniers mois, a rencontré fréquemment le vice-président pour l'informer de la politique, comme l'ont fait d'autres responsables de l'administration.

M. Kissinger a donné un certain nombre d'assurances que la « politique étrangère bipartite » de la nation resterait fermement en place. Le ministère de la Défense a annoncé que les forces militaires américaines à travers le monde continueraient à fonctionner normalement. Et à travers cette ville, des milliers d'employés fédéraux ont effectué leurs corvées comme si de rien n'était.


Contenu

Avec la sortie, le 5 août 1974, de plusieurs conversations enregistrées dans le Bureau ovale, dont l'une était la cassette du « fumoir fumant », enregistrée peu après le cambriolage, et qui démontrait que Richard Nixon avait été informé du lien de la Maison Blanche avec le Les cambriolages du Watergate peu de temps après qu'ils eurent eu lieu et avaient approuvé des plans pour contrecarrer l'enquête, le soutien populaire de Nixon s'est presque évaporé [4] et son soutien politique s'est effondré.

Nixon a rencontré les dirigeants républicains du Congrès deux jours plus tard et on lui a dit qu'il faisait face à une certaine destitution à la Chambre et à une destitution au Sénat. Cette nuit-là, sachant que sa présidence était effectivement terminée, Nixon a finalisé sa décision de démissionner. [5] [6]

Le rédacteur de discours du président, Raymond K. Price, a rédigé le discours de démission. [5] Il a été livré le soir du 8 août 1974 depuis le bureau ovale et a été diffusé en direct à la radio et à la télévision. [6]

Jack Nelson du Los Angeles Times a écrit que le discours de Nixon "a choisi de regarder vers l'avenir", plutôt que de se concentrer sur son mandat. [7] Cet attribut du discours coïncide avec la définition de John Poulakos de la rhétorique sophistique dans Vers une définition sophistique de la rhétorique, parce que Nixon a rencontré le critère de « [cherchant] à saisir ce qui était possible » [8] au lieu de réfléchir sur son terme.

Dans le journal britannique Les temps l'article M. Nixon démissionne de son poste de président Ce jour-là de Fred Emery a adopté une position plus négative sur le discours, qualifiant les excuses de Nixon de « cursives » et attaquant la définition de Nixon de ce que signifiait accomplir un mandat présidentiel complet. Emery suggère que la définition de Nixon d'un mandat présidentiel complet comme "jusqu'à ce que le président perde son soutien au Congrès" implique que Nixon savait qu'il ne gagnerait pas son procès de destitution imminent et qu'il utilisait cette définition pour échapper rapidement à ses fonctions. [9]

Dans son livre Nixon : Ruine et récupération 1973-1990, Stephen Ambrose constate que la réponse des médias américains au discours de Nixon a été généralement favorable. Ce livre cite Roger Mudd de CBS News comme exemple de quelqu'un qui n'a pas aimé le discours. Mudd a noté que Nixon avait reformulé son discours de démission pour accentuer ses réalisations plutôt que pour s'excuser pour le scandale du Watergate. [dix]

En 1999, 137 spécialistes de l'adresse publique américaine ont été invités à recommander des discours à inclure dans une liste des « 100 meilleurs discours politiques américains du 20e siècle », basée sur « l'impact social et politique et l'art rhétorique ». Le discours de démission de Nixon s'est classé 39e sur la liste. [11]

Bonne soirée. C'est la 37e fois que je vous parle depuis ce bureau, où tant de décisions ont été prises qui ont façonné l'histoire de cette Nation. Chaque fois, je l'ai fait pour discuter avec vous d'une question qui, à mon avis, touchait à l'intérêt national.

Dans toutes les décisions que j'ai prises dans ma vie publique, j'ai toujours essayé de faire ce qui était le mieux pour la Nation. Tout au long de la longue et difficile période du Watergate, j'ai senti qu'il était de mon devoir de persévérer, de faire tous les efforts possibles pour achever le mandat auquel vous m'avez élu.

Ces derniers jours, cependant, il est devenu évident pour moi que je n'ai plus une base politique suffisamment solide au Congrès pour justifier la poursuite de cet effort. Tant qu'il y avait une telle base, j'étais convaincu qu'il fallait aller jusqu'au bout du processus constitutionnel, que faire autrement serait infidèle à l'esprit de ce processus volontairement difficile et constituerait un précédent dangereusement déstabilisant pour l'avenir.

Mais avec la disparition de cette base, je pense maintenant que l'objectif constitutionnel a été atteint et qu'il n'est plus nécessaire de prolonger le processus.

J'aurais préféré aller jusqu'au bout quelle que soit l'agonie personnelle que cela aurait impliqué, et ma famille m'a unanimement exhorté à le faire. Mais l'intérêt de la Nation doit toujours passer avant toute considération personnelle.

D'après les discussions que j'ai eues avec les dirigeants du Congrès et d'autres, j'ai conclu qu'en raison de l'affaire du Watergate, je pourrais ne pas avoir le soutien du Congrès que je jugerais nécessaire pour soutenir les décisions très difficiles et exercer les fonctions de ce bureau en la manière dont les intérêts de la Nation l'exigeraient.

Je n'ai jamais été un lâcheur. Quitter ses fonctions avant la fin de mon mandat est odieux à tous les instincts de mon corps. Mais en tant que président, je dois faire passer l'intérêt de l'Amérique en premier.

L'Amérique a besoin d'un président à temps plein et d'un Congrès à temps plein, en particulier en ce moment avec les problèmes auxquels nous sommes confrontés à la maison et à l'étranger.

Continuer à lutter au cours des mois à venir pour ma justification personnelle absorberait presque totalement le temps et l'attention du Président et du Congrès à une époque où toute notre attention devrait être portée sur les grandes questions de la paix à l'étranger et de la prospérité sans inflation à l'intérieur.

Par conséquent, je démissionnerai de la présidence avec effet à midi demain. Le vice-président Ford prêtera serment en tant que président à cette heure dans ce bureau.

Alors que je me souviens des grands espoirs pour l'Amérique avec lesquels nous avons commencé ce deuxième mandat, je ressens une grande tristesse de ne pas être ici dans ce bureau à travailler en votre nom pour réaliser ces espoirs dans les deux ans et demi à venir. Mais en confiant la direction du gouvernement au vice-président Ford, je sais, comme je l'ai dit à la Nation lorsque je l'ai nommé à ce poste il y a 10 mois, que la direction de l'Amérique sera entre de bonnes mains.

En confiant cette fonction au vice-président, je le fais aussi avec le sens profond du poids de la responsabilité qui lui incombera demain et, donc, de la compréhension, de la patience, de la coopération dont il aura besoin de tous les Américains.

En assumant cette responsabilité, il méritera l'aide et le soutien de nous tous. Alors que nous regardons vers l'avenir, le premier élément essentiel est de commencer à panser les blessures de cette Nation, de mettre l'amertume et les divisions du passé récent derrière nous, et de redécouvrir ces idéaux partagés qui sont au cœur de notre force et de notre unité en tant que un peuple grand et libre.

En prenant cette mesure, j'espère que j'aurai accéléré le début de ce processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique.

Je regrette profondément toutes les blessures qui ont pu être faites au cours des événements qui ont conduit à cette décision. Je dirais seulement que si certains de mes jugements étaient erronés, et certains étaient erronés, ils ont été faits dans ce que je croyais à l'époque être le meilleur intérêt de la Nation.

À ceux qui m'ont soutenu au cours de ces derniers mois difficiles, à ma famille, mes amis, à beaucoup d'autres qui se sont joints à moi pour soutenir ma cause parce qu'ils pensaient que c'était juste, je serai éternellement reconnaissant pour votre soutien.

Et à ceux qui ne se sont pas sentis capables de m'apporter votre soutien, permettez-moi de dire que je pars sans amertume envers ceux qui se sont opposés à moi, car nous tous, en dernière analyse, avons été préoccupés par le bien du pays, cependant nos jugements peuvent différer.

Alors, unissons-nous tous maintenant pour affirmer cet engagement commun et aider notre nouveau président à réussir pour le bien de tous les Américains.

Je quitterai ce poste avec le regret de ne pas avoir terminé mon mandat, mais avec gratitude pour le privilège d'être votre président au cours des 5 1/2 dernières années. Ces années ont été un moment capital dans l'histoire de notre nation et du monde. Ils ont été une période de réalisations dont nous pouvons tous être fiers, réalisations qui représentent les efforts partagés de l'Administration, du Congrès et du peuple.

Mais les défis à venir sont tout aussi grands, et eux aussi nécessiteront le soutien et les efforts du Congrès et des personnes travaillant en coopération avec la nouvelle Administration.

Nous avons mis fin à la plus longue guerre des États-Unis, mais dans le travail visant à assurer une paix durable dans le monde, les objectifs à venir sont encore plus ambitieux et plus difficiles. Nous devons achever une structure de paix pour qu'il soit dit de cette génération, notre génération d'Américains, par les peuples de toutes les nations, non seulement que nous avons mis fin à une guerre mais que nous avons empêché de futures guerres.

Nous avons ouvert les portes qui, pendant un quart de siècle, se sont dressées entre les États-Unis et la République populaire de Chine.

Nous devons maintenant nous assurer que le quart de la population mondiale qui vit en République populaire de Chine sera et restera non pas nos ennemis mais nos amis.

Au Moyen-Orient, 100 millions de personnes dans les pays arabes, dont beaucoup nous considèrent comme leur ennemi depuis près de 20 ans, nous considèrent désormais comme leurs amis. Nous devons continuer à bâtir sur cette amitié pour que la paix puisse enfin s'installer au Moyen-Orient et que le berceau de la civilisation ne devienne pas sa tombe.

Avec l'Union soviétique, nous avons réalisé des percées cruciales qui ont amorcé le processus de limitation des armes nucléaires. Mais nous devons nous fixer comme objectif non seulement de limiter mais de réduire et enfin de détruire ces armes terribles afin qu'elles ne puissent détruire la civilisation et que la menace d'une guerre nucléaire ne pèse plus sur le monde et les peuples.

Nous avons ouvert la nouvelle relation avec l'Union soviétique. Nous devons continuer à développer et à étendre cette nouvelle relation afin que les deux nations les plus fortes du monde vivent ensemble dans la coopération plutôt que dans la confrontation.

Partout dans le monde, en Asie, en Afrique, en Amérique latine, au Moyen-Orient, il y a des millions de personnes qui vivent dans une pauvreté terrible, voire la famine. Nous devons garder comme objectif de nous détourner de la production pour la guerre et d'étendre la production pour la paix afin que les gens partout sur cette terre puissent enfin espérer au temps de leurs enfants, sinon au nôtre, d'avoir les nécessités d'une vie décente.

Ici en Amérique, nous avons la chance que la plupart de nos gens aient non seulement les bénédictions de la liberté, mais aussi les moyens de vivre pleinement et bien et, selon les normes du monde, même une vie abondante. Nous devons cependant avancer vers un objectif non seulement d'emplois plus nombreux et de meilleure qualité, mais aussi de pleines opportunités pour chaque Américain et de ce que nous nous efforçons si durement d'atteindre en ce moment, la prospérité sans inflation.

Pendant plus d'un quart de siècle dans la vie publique, j'ai partagé l'histoire mouvementée de cette époque. J'ai combattu pour ce en quoi je croyais. J'ai essayé au mieux de mes capacités de m'acquitter de ces fonctions et d'assumer les responsabilités qui m'étaient confiées.

Parfois j'ai réussi et parfois j'ai échoué, mais toujours j'ai pris courage de ce que Theodore Roosevelt a dit un jour à propos de l'homme dans l'arène, "dont le visage est marqué par la poussière, la sueur et le sang, qui s'efforce vaillamment, qui se trompe et court encore et encore parce qu'il n'y a pas d'effort sans erreur et sans échec, mais qui s'efforce réellement d'accomplir l'action, qui connaît les grands enthousiasmes, les grands dévouements, qui se dépense dans une bonne cause, qui au mieux connaît à la fin le triomphes de hautes réalisations et qui au pire, s'il échoue, échoue au moins en osant grandement."

Je vous promets ce soir que tant que j'aurai un souffle de vie dans mon corps, je continuerai dans cet esprit. Je continuerai à travailler pour les grandes causes auxquelles je me suis consacré tout au long de mes années en tant que membre du Congrès, sénateur, vice-président et président, la cause de la paix non seulement pour l'Amérique mais parmi toutes les nations, la prospérité, la justice et opportunité pour tous nos gens.

Il y a une cause avant tout à laquelle j'ai été dévoué et à laquelle je serai toujours dévoué aussi longtemps que je vivrai.

Lorsque j'ai prêté serment pour la première fois en tant que président il y a 5 ans et demi, j'ai pris cet engagement sacré de « consacrer ma fonction, mes énergies et toute la sagesse que je peux invoquer à la cause de la paix entre les nations ».

J'ai fait de mon mieux depuis tous les jours pour être fidèle à cet engagement. Grâce à ces efforts, je suis convaincu que le monde est un endroit plus sûr aujourd'hui, non seulement pour le peuple américain mais pour le peuple de toutes les nations, et que tous nos enfants ont une meilleure chance qu'avant de vivre en paix plutôt que de mourir à la guerre.

C'est, plus que tout, ce que j'espérais réaliser lorsque j'ai sollicité la présidence. C'est, plus que tout, ce que j'espère sera mon héritage pour vous, pour notre pays, alors que je quitte la présidence.

Avoir servi dans ce bureau, c'est avoir ressenti un sentiment de parenté très personnel avec chaque Américain. En le quittant, je le fais avec cette prière : Que la grâce de Dieu soit avec vous dans tous les jours à venir. [12]


Richard Nixon (1913-1994)

Richard Nixon, 1960 © Richard Nixon était le 37e président des États-Unis et est le seul à avoir démissionné de ses fonctions, à la suite du scandale du Watergate. Sa présidence a également été marquée par les premiers alunissages.

Richard Milhous Nixon est né en Californie le 9 janvier 1913. Il a étudié le droit et a rejoint un cabinet d'avocats dans son État d'origine. En 1940, il épousa Patricia Ryan et ils eurent deux filles. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Nixon a servi dans l'US Navy dans le Pacifique.

Nixon a été élu au Congrès en 1946 et en 1950, il a remporté un siège au Sénat, représentant la Californie.

En 1952, à l'âge de 39 ans, Nixon a été choisi par Dwight Eisenhower pour être son colistier dans la campagne présidentielle d'Eisenhower. Ils ont remporté une victoire éclatante. En tant que vice-président, Nixon remplaçait fréquemment Eisenhower dans son pays et lors de voyages à l'étranger. Nixon et Eisenhower ont facilement été réélus en 1956.

Nixon a été nommé candidat républicain à la présidence en 1960, mais a perdu de justesse face à John F Kennedy. Il a repris son ancienne carrière d'avocat. En 1968, il reçoit à nouveau l'investiture du Parti républicain et remporte l'élection présidentielle.

Le problème le plus important auquel Nixon a été confronté lorsqu'il est devenu président était la guerre du Vietnam. Il commence à retirer les troupes américaines, mais en avril 1970, autorise l'invasion du Cambodge pour poursuivre les troupes nord-vietnamiennes.Simultanément, Nixon a poursuivi une politique d'amélioration des relations avec la Chine et l'Union soviétique, et en 1972, il a visité à la fois Pékin et Moscou.

Plus tard la même année, Nixon a été réélu président lors d'une victoire écrasante. En janvier 1973, un cessez-le-feu est signé entre les États-Unis et le Nord-Vietnam.

Au cours de la campagne électorale de 1972, il y a eu une effraction dans les bureaux du siège national du Parti démocrate dans le complexe du Watergate à Washington DC. Cinq hommes liés à l'équipe de campagne de Nixon ont été arrêtés. Des preuves d'une dissimulation ont été progressivement découvertes et le président Nixon a lui-même été mis en cause. Le 8 août 1974, après des mois de scandale grandissant, il annonce sa démission. Le vice-président Gerald Ford a prêté serment en tant que président.

Pendant sa retraite, Nixon a beaucoup voyagé et publié sept livres. Il est décédé d'un accident vasculaire cérébral le 22 avril 1994.


Le président Nixon annonce sa démission - HISTORIQUE

Le 8 août 1974, un événement unique et tragique dans la politique américaine s'est produit lorsque le président Richard M. Nixon s'est adressé à la télévision au public américain pour annoncer sa décision de démissionner de la présidence. La décision de Nixon est intervenue après que le comité judiciaire de la Chambre des représentants a voté pour recommander sa destitution.

L'effondrement du soutien au Congrès a marqué la fin de la bataille de deux ans de Nixon contre les médias d'information, les agences gouvernementales, le Sénat et la Chambre des représentants et la Cour suprême des États-Unis - le tout résultant d'une effraction survenue dans la nuit du 17 juin. , 1972, lorsque cinq cambrioleurs sont entrés dans les bureaux du Comité national démocrate du complexe de bureaux du Watergate à Washington, DC

Des enquêtes ultérieures ont révélé que les cambrioleurs étaient en fait des agents embauchés par le Comité pour la réélection du président. Une longue chaîne d'événements s'en est suivie, au cours de laquelle le président et ses principaux collaborateurs se sont impliqués dans une vaste dissimulation d'activités illégales sanctionnées par la Maison Blanche. La dissimulation a fait boule de neige et a augmenté les problèmes du président alors que les collaborateurs de Nixon et de la Maison Blanche tentaient d'utiliser le prestige et le pouvoir de la présidence pour cacher la vérité et ainsi entraver la justice.

Le Sénat a ensuite tenu des audiences télévisées pour enquêter sur la conduite des responsables de la Maison Blanche, ce qui a conduit à la démission de plusieurs des principaux collaborateurs de Nixon alors qu'ils devenaient impliqués. Le comité judiciaire de la Chambre a également ouvert une enquête pour savoir si Nixon avait commis des infractions passibles de destitution.

Au cours de l'enquête du Sénat, un assistant de Nixon a révélé que le président avait installé un système d'écoute dans le bureau ovale et enregistré la plupart des conversations sur bande. Sous une pression intense, Nixon a publié des transcriptions éditées au printemps 1974, contenant ses conversations. Les transcriptions ont fait sensation au niveau national, exposant Nixon comme un homme cynique qui utilisait fréquemment un langage obscène, contrairement à son image publique soigneusement adaptée.

Les transcriptions ont également révélé que le président était profondément impliqué dans la gestion de la dissimulation, parfois au quotidien. En conséquence, Nixon a perdu la plupart de son soutien politique et à la suite de nouvelles révélations l'impliquant dans davantage d'activités de dissimulation illégales, Nixon a choisi de démissionner et d'éviter la perspective d'un vote de destitution par l'ensemble du Congrès. Il est ainsi devenu le seul président à avoir démissionné.

Le vice-président Gerald Ford lui a succédé le 9 août 1974 et, un mois plus tard, a accordé à Nixon un pardon complet pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre alors qu'il était président.

Bonne soirée. C'est la 37e fois que je vous parle depuis ce bureau, où tant de décisions ont été prises qui ont façonné l'histoire de cette Nation. Chaque fois, je l'ai fait pour discuter avec vous d'une question qui, à mon avis, touchait à l'intérêt national.

Dans toutes les décisions que j'ai prises dans ma vie publique, j'ai toujours essayé de faire ce qui était le mieux pour la Nation. Tout au long de la longue et difficile période du Watergate, j'ai senti qu'il était de mon devoir de persévérer, de faire tous les efforts possibles pour achever le mandat auquel vous m'avez élu.

Ces derniers jours, cependant, il est devenu évident pour moi que je n'ai plus une base politique suffisamment solide au Congrès pour justifier la poursuite de cet effort. Tant qu'il y avait une telle base, j'étais convaincu qu'il fallait aller jusqu'au bout du processus constitutionnel, que faire autrement serait infidèle à l'esprit de ce processus volontairement difficile et constituerait un précédent dangereusement déstabilisant pour l'avenir.

Mais avec la disparition de cette base, je pense maintenant que l'objectif constitutionnel a été atteint et qu'il n'est plus nécessaire de prolonger le processus.

J'aurais préféré aller jusqu'au bout quelle que soit l'agonie personnelle que cela aurait impliqué, et ma famille m'a unanimement exhorté à le faire. Mais l'intérêt de la Nation doit toujours passer avant toute considération personnelle.

D'après les discussions que j'ai eues avec les dirigeants du Congrès et d'autres, j'ai conclu qu'en raison de l'affaire du Watergate, je pourrais ne pas avoir le soutien du Congrès que je jugerais nécessaire pour soutenir les décisions très difficiles et exercer les fonctions de ce bureau en la manière dont les intérêts de la Nation l'exigeraient.

Je n'ai jamais été un lâcheur. Quitter ses fonctions avant la fin de mon mandat est odieux à tous les instincts de mon corps. Mais en tant que président, je dois faire passer l'intérêt de l'Amérique en premier.

L'Amérique a besoin d'un président à temps plein et d'un Congrès à temps plein, en particulier en ce moment avec les problèmes auxquels nous sommes confrontés à la maison et à l'étranger.

Continuer à lutter au cours des mois à venir pour ma justification personnelle absorberait presque totalement le temps et l'attention du Président et du Congrès à une époque où toute notre attention devrait être portée sur les grandes questions de la paix à l'étranger et de la prospérité sans inflation à l'intérieur.

Par conséquent, je démissionnerai de la présidence avec effet à midi demain. Le vice-président Ford prêtera serment en tant que président à cette heure dans ce bureau.

Alors que je me souviens des grands espoirs pour l'Amérique avec lesquels nous avons commencé ce deuxième mandat, je ressens une grande tristesse de ne pas être ici dans ce bureau à travailler en votre nom pour réaliser ces espoirs dans les deux ans et demi à venir. Mais en confiant la direction du gouvernement au vice-président Ford, je sais, comme je l'ai dit à la Nation lorsque je l'ai nommé à ce poste il y a 10 mois, que la direction de l'Amérique sera entre de bonnes mains.

En confiant cette fonction au vice-président, je le fais aussi avec le sens profond du poids de la responsabilité qui lui incombera demain et, donc, de la compréhension, de la patience, de la coopération dont il aura besoin de tous les Américains.

En assumant cette responsabilité, il méritera l'aide et le soutien de nous tous. Alors que nous regardons vers l'avenir, le premier élément essentiel est de commencer à panser les blessures de cette Nation, de mettre l'amertume et les divisions du passé récent derrière nous, et de redécouvrir ces idéaux partagés qui sont au cœur de notre force et de notre unité en tant que un peuple grand et libre.

En prenant cette mesure, j'espère que j'aurai accéléré le début de ce processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique.

Je regrette profondément toutes les blessures qui ont pu être faites au cours des événements qui ont conduit à cette décision. Je dirais seulement que si certains de mes jugements étaient erronés, et certains étaient erronés, ils ont été faits dans ce que je croyais à l'époque être le meilleur intérêt de la Nation.

À ceux qui m'ont soutenu au cours de ces derniers mois difficiles, à ma famille, mes amis, à beaucoup d'autres qui se sont joints à moi pour soutenir ma cause parce qu'ils pensaient que c'était juste, je serai éternellement reconnaissant pour votre soutien.

Et à ceux qui ne se sont pas sentis capables de m'apporter votre soutien, permettez-moi de dire que je pars sans amertume envers ceux qui se sont opposés à moi, car nous tous, en dernière analyse, avons été préoccupés par le bien du pays, cependant nos jugements peuvent différer.

Alors, unissons-nous tous maintenant pour affirmer cet engagement commun et aider notre nouveau président à réussir pour le bien de tous les Américains.

Je quitterai ce poste avec le regret de ne pas avoir terminé mon mandat, mais avec gratitude pour le privilège d'être votre président au cours des 5 1/2 dernières années. Ces années ont été un moment capital dans l'histoire de notre nation et du monde. Ils ont été une période de réalisations dont nous pouvons tous être fiers, réalisations qui représentent les efforts partagés de l'Administration, du Congrès et du peuple.

Mais les défis à venir sont tout aussi grands, et eux aussi nécessiteront le soutien et les efforts du Congrès et des personnes travaillant en coopération avec la nouvelle Administration.

Nous avons mis fin à la plus longue guerre des États-Unis, mais dans le travail visant à assurer une paix durable dans le monde, les objectifs à venir sont encore plus ambitieux et plus difficiles. Nous devons achever une structure de paix pour qu'il soit dit de cette génération, notre génération d'Américains, par les peuples de toutes les nations, non seulement que nous avons mis fin à une guerre mais que nous avons empêché de futures guerres.

Nous avons ouvert les portes qui, pendant un quart de siècle, se sont dressées entre les États-Unis et la République populaire de Chine.

Nous devons maintenant nous assurer que le quart de la population mondiale qui vit en République populaire de Chine sera et restera non pas nos ennemis mais nos amis.

Au Moyen-Orient, 100 millions de personnes dans les pays arabes, dont beaucoup nous considèrent comme leur ennemi depuis près de 20 ans, nous considèrent désormais comme leurs amis. Nous devons continuer à bâtir sur cette amitié pour que la paix puisse enfin s'installer au Moyen-Orient et que le berceau de la civilisation ne devienne pas sa tombe.

Avec l'Union soviétique, nous avons réalisé des percées cruciales qui ont amorcé le processus de limitation des armes nucléaires. Mais nous devons nous fixer comme objectif non seulement de limiter mais de réduire et enfin de détruire ces armes terribles afin qu'elles ne puissent détruire la civilisation et que la menace d'une guerre nucléaire ne pèse plus sur le monde et les peuples.

Nous avons ouvert la nouvelle relation avec l'Union soviétique. Nous devons continuer à développer et à étendre cette nouvelle relation afin que les deux nations les plus fortes du monde vivent ensemble dans la coopération plutôt que dans la confrontation.

Partout dans le monde, en Asie, en Afrique, en Amérique latine, au Moyen-Orient, il y a des millions de personnes qui vivent dans une pauvreté terrible, voire la famine. Nous devons garder comme objectif de nous détourner de la production pour la guerre et d'étendre la production pour la paix afin que les gens partout sur cette terre puissent enfin espérer au temps de leurs enfants, sinon au nôtre, d'avoir les nécessités d'une vie décente.

Ici en Amérique, nous avons la chance que la plupart de nos gens aient non seulement les bénédictions de la liberté, mais aussi les moyens de vivre pleinement et bien et, selon les normes du monde, même une vie abondante. Nous devons cependant avancer vers un objectif non seulement d'emplois plus nombreux et de meilleure qualité, mais aussi de pleines opportunités pour chaque Américain et de ce que nous nous efforçons si durement d'atteindre en ce moment, la prospérité sans inflation.

Pendant plus d'un quart de siècle dans la vie publique, j'ai partagé l'histoire mouvementée de cette époque. J'ai combattu pour ce en quoi je croyais. J'ai essayé au mieux de mes capacités de m'acquitter de ces fonctions et d'assumer les responsabilités qui m'étaient confiées.

Parfois j'ai réussi et parfois j'ai échoué, mais toujours j'ai pris courage de ce que Theodore Roosevelt a dit un jour à propos de l'homme dans l'arène, "dont le visage est entaché de poussière, de sueur et de sang, qui s'efforce vaillamment, qui se trompe et échoue à nouveau et encore parce qu'il n'y a pas d'effort sans erreur et sans échec, mais qui s'efforce réellement de faire l'action, qui connaît les grands enthousiasmes, les grands dévouements, qui se dépense dans une bonne cause, qui au mieux connaît à la fin les triomphes de hautes réalisations et qui au pire, s'il échoue, échoue au moins en osant grandement.»

Je vous promets ce soir que tant que j'aurai un souffle de vie dans mon corps, je continuerai dans cet esprit. Je continuerai à travailler pour les grandes causes auxquelles je me suis consacré tout au long de mes années en tant que membre du Congrès, sénateur, vice-président et président, la cause de la paix non seulement pour l'Amérique mais parmi toutes les nations, la prospérité, la justice et opportunité pour tous nos gens.

Il y a une cause avant tout à laquelle j'ai été dévoué et à laquelle je serai toujours dévoué aussi longtemps que je vivrai.

Lorsque j'ai prêté serment pour la première fois en tant que président il y a 5 ans et demi, j'ai pris cet engagement sacré de "consacrer ma charge, mes énergies et toute la sagesse que je peux invoquer à la cause de la paix entre les nations".

J'ai fait de mon mieux depuis tous les jours pour être fidèle à cet engagement. Grâce à ces efforts, je suis convaincu que le monde est un endroit plus sûr aujourd'hui, non seulement pour le peuple américain mais pour le peuple de toutes les nations, et que tous nos enfants ont une meilleure chance qu'avant de vivre en paix plutôt que de mourir à la guerre.

C'est, plus que tout, ce que j'espérais réaliser lorsque j'ai sollicité la présidence. C'est, plus que tout, ce que j'espère sera mon héritage pour vous, pour notre pays, alors que je quitte la présidence.

Avoir servi dans ce bureau, c'est avoir ressenti un sentiment de parenté très personnel avec chaque Américain. En le quittant, je le fais avec cette prière : Que la grâce de Dieu soit avec vous.

Président Richard Nixon - 8 août 1974

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Extraits des archives : 8 août 1974 : le président Nixon démissionne

En 1974, le président Richard Nixon est devenu le premier président américain à démissionner de ses fonctions.

Voici les premiers paragraphes de l'histoire :

NIXON ARRÊTE

Cite des pertes au Congrès, va sans "amertume"

Spécial à SOIRÉE TRIBUNE

WASHINGTON—Le président Nixon a annoncé ce soir qu'il démissionnerait demain.

Le vice-président Gerald R. Ford prêtera serment en tant que président du juge en chef Warren Burger de la Cour suprême à 9 heures demain, heure de San Diego, à midi à Washington.

Dans un discours à la nation à la télévision ce soir, Nixon a annoncé à 18h05. qu'il démissionnerait à compter de midi demain.

Il a déclaré qu'il démissionnait parce qu'il avait appris qu'il n'avait plus une base politique suffisamment solide au sein du Congrès pour justifier son maintien en fonction.

"J'aurais préféré aller jusqu'au bout", a-t-il déclaré, "mais l'intérêt de la nation doit toujours passer avant les considérations personnelles."

"Et à ceux qui ne se sont pas sentis capables de m'apporter votre soutien, permettez-moi de dire que je pars sans amertume", a-t-il déclaré.

Nixon n'a pas spécifiquement mentionné la procédure de destitution qui avait commencé au Congrès.

Mais il a dit que continuer à se battre pour sa propre justification aurait totalement absorbé son temps et son attention, ainsi que le temps et l'attention du Congrès.

« Par conséquent, je démissionnerai de la présidence à midi demain. »

Faisant clairement référence au scandale du Watergate, Nixon a déclaré :

« Si certains de mes jugements étaient faux – et certains étaient faux – ils ont été faits dans ce que je croyais à l’époque être le meilleur intérêt de la nation. »

Il a dit qu'il regrettait profondément les blessures que ses décisions auraient pu causer.

Nixon a demandé à tous les Américains de soutenir Ford.

"Je sais que le leadership de l'Amérique sera entre de bonnes mains", a-t-il déclaré.

Nixon devrait prendre l'avion demain avec sa famille pour se rendre chez lui à San Clemente pour reprendre sa vie de simple citoyen.

La voix du président était ferme et ses mains étaient fermes alors qu'il faisait face aux caméras de télévision de la Maison Blanche pour ce qu'il a dit être la 37e et dernière fois de sa présidence.

Il a exprimé ses regrets de ne pas avoir terminé son mandat, mais a récité avec fierté ce qu'il considère comme ses réalisations en fonction.

Il s'agissait principalement de réalisations en matière de politique étrangère : la fin de la guerre au Vietnam, la réouverture des relations avec la Chine, la paix au Moyen-Orient, le traité de limitation des armes nucléaires et la détente avec l'Union soviétique.

Consultez les premières pages de l'anniversaire en ligne sur sandiegouniontribune.com/150-years. Pour en savoir plus sur les archives numériques de l'Union-Tribune, rendez-vous sur newslibrary.com/sites/sdub. La recherche est gratuite, avec inscription. Des frais sont requis pour voir les histoires complètes.

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Le président Nixon annonce sa démission - HISTORIQUE

NOVEMBRE 1968 : Richard M. Nixon est élu 37e président des États-Unis de justesse devant le démocrate Hubert Humphrey.

JANVIER 1969 : Nixon est investi en tant que 37e président des États-Unis. Manifestation "contre-inaugurale" à Washington, D.C.

MARS 1969 : Le musicien John Lennon épouse l'artiste Yoko Ono.

AVRIL 1969 : le nombre de troupes américaines au Sud-Vietnam atteint 540 000, le plus haut niveau de la guerre.

MAI 1969 : Nixon ordonne le retrait des troupes du Vietnam. La police prend d'assaut People's Park à Berkeley, en Californie, un étudiant est tué alors que des manifestants sont gazés et blessés.

JUILLET 1969 : Neil Armstrong et Buzz Aldrin marchent sur la lune pendant la Apollo 11 mission.

AOT 1969 : Le festival de Woodstock fait vibrer une ferme dans le nord de l'État de New York pendant trois jours.

NOVEMBRE 1969 : Nixon entame des pourparlers sur la limitation des armements stratégiques (SALT) avec les Soviétiques.

AVRIL 1970 : Nixon annonce l'invasion américaine du Cambodge. Il dure du 29 avril au 30 juin. Le premier Jour de la Terre est célébré, en concentrant l'attention sur l'environnement.

MAI 1970 : Quatre étudiants sont tués par la garde nationale de l'Ohio à l'université d'État de Kent en signe de protestation contre la guerre. La police d'État tue deux étudiants noirs au Jackson State College dans le Mississippi.

JUIN 1970 : Nixon signe un projet de loi accordant le droit de vote aux jeunes de 18 ans.

SEPTEMBRE 1970 : Le photographe Fred J. Maroon entame un projet de neuf mois pour photographier le personnel de Nixon White House au travail. Le spectacle de Mary Tyler Moore premières à la télévision. Le musicien Jimi Hendrix meurt d'une overdose de drogue.

DÉCEMBRE 1970 : Création de l'Environmental Protection Agency pour établir et faire respecter les normes américaines en matière de pollution de l'air et de l'eau. Nixon signe la loi nationale sur le contrôle de la qualité de l'air. Le plus haut bâtiment du monde, la tour nord du World Trade Center, à New York, est achevé.

VOIR magazine, septembre 1971, photo de couverture par Maroon.

AVRIL 1971 : Nixon annonce la levée de plus de 20 ans d'embargo commercial avec la République populaire de Chine. La Cour suprême des États-Unis confirme le transport scolaire pour mettre fin à la ségrégation.

JUIN 1971 : New York Times commence la publication d'articles classés du Pentagone.

SEPTEMBRE 1971 : Le livre du photographe Fred J. Maroon Courage et hésitation, écrit avec Allen Drury, est publié.

OCTOBRE 1971 : Opéra rock Jesus Christ Superstar ouvre à New York.

FÉVRIER 1972 : Nixon effectue un voyage historique en Chine, le premier d'un président américain.

MARS 1972 : L'amendement sur l'égalité des droits garantissant aux femmes l'égalité des droits en vertu de la loi est adopté par le Congrès et n'est pas ratifié par les États. Le parrain remporte l'Oscar du meilleur film.

MAI 1972 : Nixon effectue la première visite du président américain en Union soviétique, concluant des accords sur le commerce, les armes et les coentreprises spatiales.

17 JUIN 1972 : cinq hommes arrêtés pour cambriolage du siège du Parti démocrate dans le complexe du Watergate, Washington, D.C.

JUIN 1972 : Fred Maroon commence une mission de deux semaines pour photographier le comité de réélection du président pour LA VIE magazine.

JUILLET 1972 : M / s. magazine lancé par Gloria Steinem.

Étoile de Washington, Sunday Magazine, 7 novembre 1971. L'article met en lumière le livre Courage et hésitation avec les photographies et les légendes de Fred Maroon.

SEPTEMBRE 1972 : Le grand jury fédéral inculpe cinq hommes pour cambriolage du Watergate, dont les anciens collaborateurs de Nixon à la Maison Blanche G. Gordon Liddy et E. Howard Hunt. Des terroristes arabes pénètrent dans le village olympique de Munich, en Allemagne, tuant 11 athlètes et entraîneurs israéliens.

NOVEMBRE 1972 : Nixon réélu président par une marge historique sur le démocrate George McGovern. L'indice Dow Jones clôture au-dessus de 1000 à la Bourse de New York pour la première fois de l'histoire.

DÉCEMBRE 1972 : LA VIE le magazine met fin à sa production après 36 ans.

JANVIER 1973 : Nixon investit pour un second mandat de président. James McCord et G. Gordon Liddy reconnus coupables d'effraction dans le Watergate. Henry Kissinger et Le Duc Tho du Nord-Vietnam signent un cessez-le-feu des accords de paix de Paris. La Cour suprême entend Roe contre Wade arguments et votes pour légaliser l'avortement au cours des six premiers mois de la grossesse.

MARS 1973 : Dernières troupes américaines retirées du Vietnam, il reste 8 500 techniciens civils américains.

LA VIE, Septembre 1972, article sur le Comité de réélection du Président, photos de Fred J. Maroon.

AVRIL 1973 : Le directeur du FBI, L. Patrick Gray, démissionne après avoir admis avoir détruit des documents qui lui ont été remis par l'avocat de la Maison Blanche, John Dean. Le président Nixon annonce la démission de quatre hauts collaborateurs au milieu de l'escalade des preuves dans le scandale du Watergate : H. R. Haldeman, le chef de cabinet de la Maison Blanche John Ehrlichman, le conseiller aux affaires intérieures John Dean, l'avocat de la Maison Blanche et Richard Kleindienst, procureur général.

MAI 1973 : la commission sénatoriale du Watergate ouvre les audiences publiques. La tour Sears achevée à Chicago, le plus haut bâtiment du monde.

MAI-SEPTEMBRE 1973 : Le personnel de la Maison Blanche et les personnes associées témoignent devant un comité sénatorial enquêtant sur les abus de pouvoir potentiels et les activités illégales menées par le président ou son personnel.

JUIN 1973 : John Dean témoigne et implique Nixon et son équipe dans le cambriolage et la dissimulation du Watergate.

JUILLET 1973 : Alexander Butterfield témoigne de l'existence de conversations enregistrées à la Maison Blanche plus tard en juillet, Nixon refuse de publier les enregistrements, invoquant le privilège exécutif.

SEPTEMBRE 1973 : John Ehrlichman et G. Gordon Liddy mis en examen pour le cambriolage en 1971 du bureau du psychiatre de Daniel Ellsberg. Ellsberg a fourni des documents du Pentagone au New York Times en 1971. Erhlichman et Liddy ont alors créé l'unité « plombiers » de la Maison Blanche pour colmater les fuites de sécurité.

OCTOBRE 1973 : le vice-président Spiro Agnew démissionne après avoir plaidé sans conteste les accusations d'évasion fiscale. Le leader de la minorité parlementaire Gerald Ford a été nommé pour remplacer Agnew en tant que vice-président. Henry Kissinger, secrétaire d'État, et Le Duc Tho du Nord-Vietnam reçoivent le prix Nobel de la paix pour leurs efforts pour mettre fin à la guerre. Tho décline. Le premier maire noir d'une grande ville du sud, Maynard Jackson, remporte les élections à Atlanta, en Géorgie. L'embargo pétrolier arabe crée des pénuries d'essence et de produits pétroliers et l'augmentation des prix est levée en mars 1974.

20 OCTOBRE 1973 : Atty. Le général Eliot Richardson et adjoint au procureur. Le général William Ruckelshaus démissionne après avoir refusé l'ordre de Nixon de licencier le procureur spécial du Watergate Archibald Cox, un épisode connu sous le nom de "massacre du samedi soir".

TEMPS, 16 avril 1973, photographie de John Dean par Fred J. Maroon.

23 OCTOBRE 1973 : Huit résolutions de destitution présidentielle introduites à la Chambre des représentants. Nixon annonce qu'il remettra les cassettes de la Maison Blanche.

NOVEMBRE 1973 : Un écart de dix-huit minutes et demie découvert dans les bandes du bureau ovale pendant des jours cruciaux après le cambriolage du Watergate. La secrétaire de Nixon, Rose Mary Woods, témoigne qu'elle a accidentellement effacé une cassette.

DÉCEMBRE 1973 : Gerald Ford prête serment en tant que vice-président pour remplacer Spiro Agnew. Graffiti américain un film à succès.

FÉVRIER 1974 : La Chambre des représentants approuve une enquête de destitution contre Nixon qui sera menée par le Comité judiciaire de la Chambre. La riche étudiante Patty Hearst est kidnappée par des membres autoproclamés de l'Armée de libération symbionaise.

AVRIL 1974 : Hank Aaron des Braves d'Atlanta frappe son 715e home run, battant le record de Babe Ruth.

JUIN 1974 : Washington Post les journalistes Carl Bernstein et Bob Woodward publient Tous les hommes du président, un compte rendu détaillé de l'épisode du Watergate.

JUILLET 1974 : Trois articles de destitution ont été votés contre Nixon au sein du comité judiciaire de la Chambre.

8 AOT 1974 : le président Richard Nixon annonce qu'il démissionnera de ses fonctions le lendemain.

9 AOT 1974 : Gerald Ford a prêté serment en tant que 38e président des États-Unis.

SEPTEMBRE 1974 : Le président Ford gracie Nixon pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant qu'il était président.

Semaine d'actualités, 19 octobre 1998, Richard Nixon et Henry Kissinger à la fenêtre, bureau ovale.