L'histoire

Fort de Tughlaqabad et la malédiction d'un mystique soufi

Fort de Tughlaqabad et la malédiction d'un mystique soufi


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Le fort de Tughlaqabad est une forteresse médiévale située à Delhi, en Inde. Le fort a été construit au cours du 14 e siècle, et servait autrefois de symbole de la puissance et du pouvoir de la dynastie Tughlaq, une dynastie musulmane d'origine turque qui régnait sur le sultanat de Delhi. Mais peu de temps après son achèvement, le fort a été abandonné et le sultan tué. Selon la légende, le fort malheureux était tombé sous la malédiction d'un mystique soufi.

Construire le Fort

En 1321, la dynastie Tughlaq a été fondée par Ghiyath al-Din Tughluq, à la suite de la disparition de la dynastie Khilji l'année précédente. Selon une histoire, Ghiyath al-Din était un esclave de Moubarak Khilji, le dernier sultan de la dynastie Khilji. Un jour, les deux hommes se promenaient dans la zone où se trouve le fort de Tughlaqabad, et l'esclave a suggéré à son maître de construire un fort, car l'emplacement semblait idéal pour la construction d'une telle structure. Le sultan s'est moqué de la proposition de Ghiyath al-Din et lui a dit qu'il pourrait y construire un fort lorsqu'il deviendrait sultan.

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En 1320, Moubarak Khilji fut tué par Khusro Khan, qui à son tour fut capturé et décapité par Ghiyath al-Din l'année suivante. Le nouveau sultan établit sa nouvelle capitale à Tughlaqabad et se mit à construire son fort. Le fort de Tughlaqabad est situé sur une colline rocheuse de la chaîne Aravalli, une chaîne de montagnes dans la partie occidentale de l'Inde. Les murs de ce fort ont été mesurés à 6 km de long. La construction du fort a commencé en 1321 et a été achevée quatre ans plus tard. Selon une légende, les crânes des ennemis mongols tués par Ghiyath al-Din ont été utilisés comme matériau de construction du fort.

Vue du mur du fort de Tughlaqabad. ( CC BY-SA 3.0 )

En plus de servir de capitale de la nouvelle dynastie, le fort a également été construit dans le but de défendre le sultanat contre les attaques mongoles. La fonction défensive du fort de Tughlaqabad peut être vue dans le fait qu'il se dresse sur un haut affleurement rocheux. En plus de cela, les murs du fort ont été construits avec d'énormes blocs de pierre. À certains endroits, les murs auraient une épaisseur de 10 m (32 pi). Des remparts et des bastions, dont certains s'élevaient à une hauteur de 30 m (98 pi), ont également été construits dans les murs. Dans les murs massifs de ce fort se trouvaient des palais, des mosquées et des salles d'audience qui attestaient de la grandeur de la nouvelle dynastie.

Mur du fort massif de Tughlaqabad ( CC BY-SA 3.0 )

La mort du sultan

Malgré la grandeur du fort de Tughlaqabad, il a été abandonné peu de temps après son achèvement. En 1325, Ghiyath al-Din revenait d'une campagne militaire au Bengale. Sur le chemin du retour à Delhi, le sultan a assisté à une réception donnée par son fils. Un accident s'est produit, au cours duquel un auvent / chapiteau s'est effondré au sommet de Ghiyath al-Din, entraînant sa mort. Selon une source, l'accident a été comploté par le fils et successeur du sultan, Muhammad Tughluq. Alors que le nouveau sultan a construit le fort d'Adilabad sur la colline au sud de Tughlaqabad, le fort lui-même a été abandonné plusieurs années après le règne de Mahomet.

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Fort maudit

Selon la légende, la mort de Ghiyath al-Din, et l'abandon de sa capitale étaient les résultats d'une malédiction/prophétie. Le sultan aurait été impliqué dans une querelle avec un mystique soufi du nom de Nizam-ud-din. Ce dernier aurait voulu construire un puits à marches, et le premier aurait interdit à son peuple d'aider le mystique. Cela a mis en colère le mystique, qui a prophétisé que le sultan mourrait loin de Delhi. De plus, Nizam-ud-din a fait remarquer que le fort de Tughlaqabad resterait soit désert, soit habité par des gens de la tribu Gujjar. Il semble que les deux malédictions / prophéties du mystique se soient réalisées.

La tombe de Ghiyath al-Din Tughluq vue de Tughluqabad ( CC BY-SA 3.0 )

En 2014, il a été signalé que l'Archaeological Survey of India (ASI) commençait à réparer le site. Outre la restauration du fort, tombé en ruines au cours des siècles, l'ASI aurait eu en tête le développement des zones environnantes du fort. Parmi les mesures envisagées figurent l'aménagement de bancs de pierre pour les visiteurs, l'embellissement des abords par des jardins et l'amélioration des équipements publics.


    Faits et images historiques du fort de Tughlaqabad

    Entourant une zone de 6 km à Delhi, sur la route Meharuli Badarpur, le fort en ruine de Tughlaqabad incarne l'image de la grandeur perdue. Il a été construit en 1321 par Ghiyas-ud-din Tughlaq, anciennement connu sous le nom de Ghazi Malik, également fondateur de la dynastie Tughlaq. Le fort faisait partie du plan de Ghiyas-ud-din Tughlaq lorsqu'il a établi la capitale à Tughlaqabad.

    Entrée du fort de Tughlaqabad

    Entrée du fort de Tughlaqabad

    Après avoir chassé les dirigeants de Khalji en 1327, Ghiyas-ud-din Tughlaq monta sur le trône de Delhi et commença immédiatement la construction de son projet de rêve. Il voulait construire un fort impénétrable mais magnifique pour isoler les maraudeurs mongols.

    Photos de Fort de Tughlaqabad

    Cependant, l'extrême enthousiasme du souverain Tughlaq a provoqué un conflit avec le soufi Saint Nizamuddin Auliya. Pour achever la construction de sa ville légendaire, Ghiyas-ud Din Tughlaq a ordonné à tous les ouvriers de Delhi de travailler dans son fort et a ainsi mis en colère le saint soufi alors que la construction de son baoli (puits) était arrêtée. Cet incident provoqua une malédiction sur son royaume qui provoqua l'effondrement de son puissant édifice.

    Architecture et style

    Le fort présente de magnifiques fortifications en pierre. Construit en grès rouge allégé avec du marbre, le fort affiche un fort sens de l'art militaire à travers ses hauts murs remplis de décombres et ses parapets crénelés au sommet. L'ensemble du fort est divisé en trois parties : la zone de la ville, composée de maisons, la citadelle et la zone du palais adjacent comprenant les résidences royales.

    À l'intérieur du fort de Tughlaqabad

    Plusieurs salles, un long passage secret et une tour nommée Bijai-Mandal sont également inclus dans la citadelle.

    Passage secret à l'intérieur du fort de Tughlaqabad

    Il y a un mausolée, construit avec une seule tombe carrée en forme de dôme et est situé sur l'avant-poste sud de la fortification à travers l'entrée principale. Le mausolée comprend trois tombes – de Ghiyas-ud Din, de sa femme et de son fils Muhammad Tughlaq.

    Château fort de Tughlaqabad à l'intérieur

    Souterrain du fort de Tughlaqabad à l'intérieur

    Images de l'intérieur du fort de Tughlaqabad

    Photos de l'intérieur du fort de Tughlaqabad

    Construit par le souverain lui-même, l'art de la tombe est conforme au style architectural indo-islamique. Sur le côté sud-est du fort, se trouvent les vestiges de la forteresse d'Adilabad, qui a été construite plus tard par le successeur de Ghiyas-ud-din Tughlaq, Muhammad-bin Tughlaq.


    Liens rapides pour la navigation

    L'histoire du fort de Tughlaqabad est aussi riche, variée et complexe que n'importe quelle autre merveille architecturale de Delhi. Ghiyasuddin Tughlaq, le premier roi de la dynastie Tughlaq qui a régné en 1320 après JC, a choisi le site rocheux de Tughlaqabad pour construire le fort afin qu'il puisse être facilement défendu contre les envahisseurs, comme les Mongols en maraude. En 1327, le sultan déracina tous les colons de Tughlakabad lorsqu'il transféra la capitale à Devagiri. Son action a fait des ravages dans la ville.

    Horaires du fort de Tughlaqabad : 7 h 00 – 18 h 30
    Frais d'entrée au fort de Tughlaqabad : INR 5/- (pour les ressortissants indiens), INR 100/- pour les touristes
    Connu pour: Visites à pied, photographie, visites
    Durée de la visite : 2-3 heures


    Fort de Tughlaqabad

    Le fort de Delhi Tughlaqabad est l'un des plus grands forts de l'Inde. Le fort de Tughlaqabad est réputé pour les prescriptions en raison desquelles il reste abandonné depuis des siècles et l'un des monuments importants de Delhi. Il est situé à la périphérie sud de la capitale. Tughlaqabad était un magnifique fort construit par Ghiyasuddin Tughlaq en 1324. Le fort servait de capitale au roi et offrait une protection contre les attaques ennemies. Il contenait un grand nombre de bâtiments, mosquées, palais, tours, chars entourés de bastions gigantesques.

    C'est l'histoire d'un esclave nommé Ghazi Malik, qui a servi le sultan Mubarak Khilji de la dynastie Khilji. Il a suggéré que le sultan devrait construire une forteresse massive sur la région sud de Delhi. Le sultan a commenté en plaisantant que Ghazi peut en construire un lorsqu'il devient le sultan et que le destin a souri à cet esclave. Les propres paroles du sultan se sont réalisées et Ghazi a chassé toute la dynastie Khilji de Delhi. Il a conquis la ville en tant que nouvel empereur et s'est rebaptisé Ghiyaas-Ud-Din Tughlaq.

    Tughlaqabad&rsquo est le fort en ruine situé dans le sud de Delhi sur la route Mehrauli-Badarpur. Le fort mesure près de 6 km de long. La station de métro la plus proche est Govindpuri, sur la ligne Violet (piste Badarpur). Ce fort était son projet de rêve, c'est pourquoi il a enlevé tous les travailleurs de Delhi pour la construction du fort. Le fort était sous la malédiction d'un mystique &lsquoSufi Saint NizamuddinAuliya&rsquo alors que Tughlaq enlevait tous les travailleurs qui creusaient un &lsquoBaoli&rsquo (puits) pour le bien-être public sous le commandement d'un saint. Il les a kidnappés et dans la fureur saint maudit tout le fort qu'il ne fleurira jamais et sera détruit. La malédiction a répandu son charme et elle est restée sans épanouissement jusqu'à ce jour.

    Le fort a la forme d'un pentagone et est gardé par des murs de parapet qui soutiennent des bastions massifs en forme de cône à chaque intersection. Les murs du fort mesurent 11,75 mètres de haut. Dans ses murs qui touchent le ciel, ses bastions à deux étages et ses tours gigantesques abritaient de grands palais, de splendides mosquées et des salles d'audience. Ghiyas-ud-din construit une capitale suffisamment solide pour repousser les attaques mongoles et assurer la sécurité de ses citoyens. Le style de la tombe est conforme au style architectural indo-islamique. Le fort est ouvert tous les jours de la semaine de 9h à 17h.

    Le fort a des escaliers géants après l'entrée. Les visiteurs devaient emprunter les escaliers pour atteindre le sommet du fort. Après l'escalier, on pénètre dans le mausolée qui se trouve de l'autre côté de la route et les restes de Ghiyas-ud-din Tughlaq, sa femme, Begam Makhdima Jehan, et son fils et plus tard le sultan, Muhammad bin Tughlaq sont là. Tughluqabad est divisé en trois parties :

    1. La zone urbaine plus large avec des maisons construites le long d'une grille rectangulaire entre ses portes.
    2. La citadelle avec une tour à son point culminant connue sous le nom de Bijai-Mandal et les vestiges de plusieurs salles et d'un long passage souterrain.
    3. La zone du palais adjacent contenant les résidences royales. Un long passage souterrain sous la tour subsiste encore.

    Le fort est maintenant, sous le gouvernement de Delhi et autorisé à des fins de tournées publiques.


    TUGHLAQABAD : UN FORT Maudit

    Le fort Tughlaqabad à Delhi, qui est en ruines maintenant, servait autrefois de symbole de puissance et de puissance de la dynastie Tughlaq. Il a été construit par Ghiyasudddin Tughlaq, le premier sultan de la dynastie Tughlaq en 1321. Malgré sa grandeur et sa grandeur, il a été abandonné peu de temps après son achèvement.

    La légende raconte que Ghiyasuddin Tughlaq voulait une puissante forteresse qui pourrait résister à un assaut mongol. Par conséquent, peu de temps après son accession au trône, il a commencé à travailler sur le canton et a rendu obligatoire pour tous les travailleurs de Delhi de travailler sur le fort. À peu près à la même époque, Hazrat Nizamuddin Auliya, un saint soufi mystique construisait un Baoli (puits à marches) dans sa khanqah (lieu d'habitation). Les ouvriers travaillaient toute la journée au fort et la nuit, ils travaillaient sur le Baoli.

    Cela a irrité le sultan. Il a interdit l'approvisionnement en pétrole de Nizamuddin, afin que les lampes ne puissent pas être allumées sur le chantier de construction du Baoli. Cela a exaspéré Nizamuddin Auliya et il a utilisé ses pouvoirs mystiques pour transformer l'eau du puits en pétrole. Il a également maudit Tughlaqabad en disant : « Ya rahe ujjar ya base gujjar » (elle sera soit laissée déserte, soit occupée par les bergers nomades).

    La légende raconte que lorsque Ghiyasuddin Tughlaq était en campagne au Bengale, il a appris que les ouvriers avaient défié ses ordres et travaillaient sur le réservoir d'eau d'Auliya. Il est devenu tellement en colère qu'il a juré de punir le saint à son retour. En entendant cela, Nizamuddin Auliya jura en disant : « Hunuz Dilli dur ast » (Delhi est encore loin).

    La malédiction a apparemment pris forme. À son retour, un pavillon érigé pour honorer le succès de Ghiyasuddin Tughlaq lors de la campagne du Bengale s'est effondré, provoquant sa mort et celle de son fils cadet. Certains disent que c'était à cause d'une dispute politique entre lui et son autre fils Muhammad Bin Tughlaq, surnommé le « prince fou ». Ghiyasuddin qui n'a jamais aimé le « prince fou », voulait que son fils cadet succède au trône. L'histoire raconte que Mohammed bin Tughlaq, qui était également un fidèle de Nizamuddin Auliya, a rencontré son père à Kara dans l'Uttar Pradesh et a comploté pour le tuer. Ainsi, le sultan n'est jamais revenu à Delhi.

    Le fort qui n'a jamais vraiment été habité est finalement abandonné sans ménagement en 1327, presque immédiatement après la mort du sultan. Mohammad bin Tughlaq avait ses propres plans grandioses de construction d'une ville fortifiée séparée, Jahanpanah, et plus tard, il a déplacé la capitale de Delhi à Daulatabad.

    Probablement à cause de la malédiction de Nizamuddin Auliya, le fort de Tughlaqabad avec ses murs et ses structures formidables, construits pour le protéger des sièges, reste dans un état de déclin et de délabrement même à ce jour. Laissé en pleine nature sauvage, ce lieu est désormais fréquenté par des squatters.


    Le fort de Tughlaqabad à Delhi vous emmène à travers les ruines de l'histoire oubliée !

    Avant les Britanniques, les Marathes et les Moghols, l'Inde avait vu de nombreuses dynasties se succéder. L'un d'eux était la dynastie Tughlaq, qui régnait sur presque tout le pays selon la carte actuelle. L'histoire du fort de Tughlaqabad commence par Ghiyas-ud-din Tughlaq, le fondateur de la dynastie Tughlaq. Et tout comme les autres dirigeants, Ghiyas-ud-din rêvait également de construire un fort.

    Parcourons l'histoire

    Après avoir chassé les Khalji, il était temps pour lui de briller. La zone, qui relève désormais du quartier sud de Delhi, abrite le ruines du fort construit au 14ème siècle.

    Être au pouvoir peut amener les gens à faire des choses qu'ils ne feraient pas autrement. Et c'est ce qui s'est passé avec Ghiyas-ud-din. Il était connu comme un dirigeant libéral. Mais au moment de construire le fort, il a ordonné à tous les travailleurs de Delhi de travailler sur son fort. Mais cela ne convenait pas au mystique soufi Hazrat Nizamuddin. Alors que les travaux sur son puits s'arrêtaient, le confrontation entre le saint soufi et le nouveau roi ne s'est pas bien passé. Et le premier a mis un malédiction sur le fort.

    La source

    L'état actuel du fort de Tughlaqabad peut être attribué à la malédiction ou au fait qu'il est plus de 700 ans, mais le roi a également connu un destin perturbateur. Trois ans après l'incident, Ghias-ud-din rentrait à Delhi après une campagne réussie au Bengale et a rencontré son fils Muhammad bin Tughlaq en route dans l'Uttar Pradesh. On dit que sur ordres du Prince, la tente était arrangée pour tomber sur le roi. S'effondrant sous un scrutin dense, le Ghias-ud-din a été écrasé à mort en 1324.

    Le mausolée du fort contient trois tombes, avec le centre appartenant à Ghiyas ud-din Tughluq et l'autre à sa femme et son fils.

    L'importance architecturale du fort

    Considérant le fait que le fort est construit sur un terrain accidenté, la construction est remarquable. Les le fort s'étend sur 27 acres. Bien que la majeure partie ne soit pas accessible en raison des buissons épineux denses autour, avec 52 portes, dont 13 subsistent aujourd'hui, et sept réservoirs d'eau de pluie, ce fort était définitivement un projet ambitieux.

    Le fort, ou ce qu'il en reste, est encore un endroit majestueux à visiter. Si vous envisagez de faire une visite, vous pouvez trouver le fort près de la route Mehrauli-Badarpur.

    Choses à surveiller

    C'est l'un des plus grands forts où vous pouvez faire un voyage. Et par conséquent, il y a beaucoup à couvrir. Même s'il y avait 52 portes, les 13 qui se dressent sont actuellement un spectacle à voir.

    Montez au sommet du fort et profitez de la vue panoramique sur les environs. Rien de mieux que de profiter de l'air frais lors d'un coucher de soleil.

    Comme la plupart des forts, celui-ci possède également un réseau de tunnels souterrains. Donc, si vous êtes assez courageux, essayez de trouver le chemin.

    Conseils aux voyageurs locaux

    Comme il s'agit d'un terrain accidenté, assurez-vous de vous habiller confortablement. Considérez cela comme une randonnée et mettez des chaussures de sport pour pouvoir naviguer à travers les buissons épineux, les terrains accidentés et être à l'abri des serpents.

    Ce n'est pas votre voyage habituel dans un lieu historique populaire, car le fort de Tughlaqabad n'est pas si touristique. Vous pouvez trouver un autre explorateur ou deux, mais la plupart du temps, il sera vide. Alors, amenez un ami si vous aimez la compagnie.

    C'est également un endroit idéal si vous souhaitez faire une pause dans votre vie quotidienne et faire l'expérience de la solitude.

    Quand visiter

    Vous pouvez visiter ce fort pendant les premiers hivers, de novembre à février pour être précis. Les mois d'été de mars, avril ou mai, y compris les mois de mousson, ne sont probablement pas le meilleur moment pour profiter de ce fort pittoresque.

    Le matin est le meilleur moment pour visiter car la lumière du jour vous donne suffisamment de temps pour explorer et cliquer sur les images.

    Planifions le voyage

    • Le fort est ouvert tous les jours de 7h à 17h
    • Les adultes doivent payer Rs 5 pour l'entrée et c'est gratuit pour les enfants jusqu'à l'âge de 15 ans. Les étrangers doivent payer Rs 100.
    • Le fort est situé près du village de Tuglakbad. Vérifiez les cartes.

    Choses à faire

    • Jetez un œil à son treize portes spectaculaires.
    • Profitez de la vue panoramique de ses locaux, du mausolée royal et des habitations modernes attenantes, depuis le sommet. N'oubliez pas non plus de prendre de superbes clichés.
    • Promenez-vous dans diverses salles publiques, résidences royales et passages.
    • Renseignez-vous sur le fort passage souterrain secret et essayez de le tracer pendant que vous vous promenez.
    • Voir tous les vestiges de 7 réservoirs artificiels de récupération d'eau de pluie, à l'intérieur.
    • Rendez-vous à l'avant-poste fortifié sud pour explorer son complexe de tombes de la famille royale.

    Tughlaqabad : un aperçu

    Ramji Narayan est lecteur en économie et a été membre fondateur de la Conservation Society, Delhi.

    Dans le sud de Delhi, sur la route Badarpur-Mehrauli, au nord des greens d'Asola et du stand de tir Dr Karni Singh, s'élèvent les ruines du fort de Tughlaqabad. Le site laisse encore entrevoir un fort médiéval d'avant la poudre à canon et la ville qu'il enfermait, car il est encore modestement bien conservé.

    Il a été construit sur une hauteur locale sur un terrain en pente douce d'ouest en est. On suppose qu'un petit ruisseau (qui n'a peut-être pas coulé toute l'année) coulait d'ouest en est en passant au sud immédiat de ces hauteurs, et au nord des égouts pluviaux s'écoulant vers l'est. Cela a rendu l'approche de ce terrain relativement élevé depuis le sud et le nord quelque peu difficile. De plus, il y avait des collines basses à une courte distance au sud. Ce terrain a permis de construire un barrage, s'étendant de cette hauteur locale jusqu'aux collines au sud, pour piéger les eaux du ruisseau coulant d'ouest en est et le convertir en lac. Même si le lac se rétrécissait en marais peu profond en été, il représentait un obstacle du sud à cette hauteur locale. C'est cet aspect qui a attiré l'attention de Tughlaq, qui a ensuite été chargé de défendre la frontière du Sultanat de Delhi à Multan-Dipalpur contre les pillards mongols.

    Il existe un dicton selon lequel Ghiyas-ud-din Tughlaq a conseillé à son sultan, Mubarak Khalji, de construire une ville fortifiée à cet endroit. Construire une ville médiévale était une proposition coûteuse et Moubarak Khalji ne voulait pas le faire. On dit qu'il a répondu en plaisantant à Tughlaq pour construire un fort quand il (Tughlaq) devait devenir le sultan. Tughlaq est devenu le sultan vers la fin de 1320 CE et il a construit une ville fortifiée à l'endroit connu sous le nom de Tughlaqabad.

    Il est possible qu'il ait d'abord construit une fortification, aujourd'hui connue sous le nom de Nai Ka Kot à l'est de Tughlaqabad comme écran défensif. C'est parce que la rivière Yamuna coule à l'est et qu'elle, ainsi que ses environs, aurait pu être une voie de transport le long de laquelle une armée pourrait traverser. En effet, au nord de Tughlaqabad en amont le long de la Yamuna se trouvait l'établissement d'Inderpat (ou Indpat) ce qui est cohérent avec l'idée que la plaine adjacente à la Yamuna aurait pu être une voie de transport.

    Ayant sécurisé son flanc oriental, Ghiyas-ud-din Tughlaq aurait été libre de commencer la construction de son fort. Cela aurait commencé par la construction de diguettes (barrages) en travers du cours d'eau et d'autres drains d'eaux pluviales qui coulaient vers l'est. Après la mousson de 1321, une idée aurait été obtenue sur les niveaux d'eau maximum du lac résultant. Étant donné que la quantité de pluies peut varier d'une mousson à l'autre, des dépassements auraient été intégrés dans les calculs pour prévoir des années de précipitations surabondantes. Cet exercice aurait montré cette partie du terrain élevé qui aurait été au-dessus de l'eau sur laquelle le fort aurait pu être construit. C'est après la mousson de 1321 que la construction du fort aurait commencé pour de bon. Il semble qu'il y avait des zones au sud des hauteurs qui étaient au-dessus de la ligne de flottaison. L'un d'eux, probablement un affleurement pentagonal, se trouvait à moins de 200 mètres des hauteurs. Si un ennemi s'installait ici, cela nuirait à la sécurité d'un fort construit sur les hauteurs. Pour éviter cela, une fortification pentangulaire subsidiaire a été construite ici reliée à la fortification principale par une chaussée. Plus tard, il a été enterré dans une tombe en grès rouge avec un dôme de marbre à l'intérieur de cette fortification pentagonale.

    Le fort aurait été construit dans une mesure telle qu'il pourrait être occupé en 1323 ou 1324. Les murs étaient faits de grès et de moellons de quartzite disponibles localement liés avec du mortier de calcaire. Il a ensuite été pourvu d'un placage de quartzite raboté. Il existe des preuves que certaines d'entre elles avaient également un parement de plâtre calcaire. Il est possible que toute la main-d'œuvre disponible ait été mise en service. Il existe une tradition populaire de légende orale associée au saint soufi Nizam-al-Din ou Nizamuddin, qui tentait en même temps de construire un baoli (stepwell) pour son khanqa (bâtiment ou espace pour les rassemblements soufis). On dit qu'il n'a pas pu trouver de main-d'œuvre à cet effet car ils avaient tous été réquisitionnés pour construire le fort. En conséquence, les travailleurs auraient travaillé le jour sur le fort la nuit pour le khanqa. La nuit, ils avaient besoin de lumière, alors l'eau du baoli se transformait en huile pour allumer les lampes que les ouvriers utilisaient. Étant donné la distance entre le fort et celui de Nizam-al-Din khanqa et la fatigue des travailleurs après leurs travaux sur le fort, l'histoire est peu probable, même si elle est dénuée de son contenu miraculeux, mais elle est cohérente avec l'hypothèse selon laquelle le travail avait été forcé à construire le fort en grand nombre.

    En tant que fort d'avant la poudre à canon, il était défendu par de hauts murs, les murs s'élevant progressivement des défenses de la ville aux défenses de la zone fonctionnelle du palais avec les murs les plus hauts et les plus forts défendant la citadelle. La fortification se composait de sections droites appelées courtines avec des bastions semi-circulaires faisant saillie à des intervalles conçus pour enfiler tout attaquant et fournir de meilleurs points d'observation. Les murs devaient être plus solides à la base qu'au sommet tout en étant d'aplomb depuis l'intérieur. Pour prévoir de tels murs, l'extérieur est en pente ou a une pâte. Pour économiser le matériau tout en assurant la résistance, la base extérieure des murs a été construite contre la base en pente du terrain élevé.

    Le fort a été occupé avant qu'il ne puisse être entièrement construit, mais a été libéré ou abandonné après 1327 ou 1329 mais définitivement en 1334. Encore une fois, il existe une tradition à ce sujet. Le saint soufi Nizam-al-Din aurait prononcé une malédiction sur ce fort avec les mots « Ya base Gujjar ya rahe ujaad ». Cela se traduit par "soit le fort sera occupé par les Gujjar (une tribu s'occupant du bétail), soit il sera vide". Aujourd'hui, le village dans le fort a un fort élément Gujjar.

    La fortification principale comporte trois parties. La plus grande et la moins bien défendue est la ville qui a une forme irrégulière de trapèze, avec le côté le plus court au nord et le côté le plus long au sud qui était protégé par le marais du lac cum. Les deuxième et troisième parties de la fortification sont situées à l'ouest du côté sud de ce trapèze. Ces deux parties sont défendues de la ville elle-même par un mur de fortification plus élevé avec un fossé défensif devant lui. Ces deux parties formaient probablement respectivement une zone fonctionnelle du palais et la citadelle. La zone fonctionnelle du palais, qui se trouve dans la partie extrême sud-ouest du fort, est de forme quelque peu rectangulaire, la longueur est-ouest étant beaucoup plus grande que la longueur nord-sud. Ses murs sont tournés vers l'extérieur à l'ouest et au sud (où il faisait face au lac). Au nord, il fait face à la ville. Elle avait quatre portes s'ouvrant à l'ouest, au sud, à l'est et au nord. Parmi ceux-ci, les portes ouest et sud s'ouvrent sur le fort, tandis que les portes nord et est s'ouvrent sur la ville. La porte sud s'ouvrait sur le lac, considéré par ses planificateurs comme un bon obstacle. Par conséquent, il n'a pas d'ouvrage extérieur le protégeant. Malgré cela, il a les caractéristiques d'une entrée de fort. Il est placé entre deux bastions flanquants et ne prévoit aucune entrée rectiligne, au sens où le chemin tourne à angle droit vers la gauche. Le couloir d'entrée est flanqué des salles des gardes. De cette façon, l'entrée est rendue difficile pour tout soldat qui cherche à forcer l'entrée. Cette porte a été restaurée dans une certaine mesure par l'Archaeological Survey of India (ASI). L'un des bastions du mur sud, à l'est de la porte sud, n'est pas semi-circulaire mais carré. Cela a probablement été fait afin d'accueillir un engin de guerre. Vraisemblablement, il y avait une langue de terre à proximité, qui était peut-être au-dessus du niveau de l'eau lorsque les niveaux du lac ont baissé. Cet engin de guerre pouvait alors être utilisé pour interdire tout ennemi qui s'y installait. Les portes à l'ouest, au nord et à l'est s'ouvraient sur terre et étaient protégées par un ouvrage cornu. Ces portes sont placées entre deux bastions d'où émanent des murs défensifs supplémentaires vers l'extérieur et se terminent par des barbacanes. Ces deux barbacanes sont ensuite reliées par un mur défensif de sorte qu'une structure défensive extérieure en forme de trapèze est formée couvrant l'extérieur des portes. Cela ressemblait à la tête d'une vache avec les barbacanes correspondant aux cornes. C'est pourquoi on les appelle des ouvrages à cornes.

    L'entrée se fait par l'un des côtés du mur défensif extérieur sud. De là, l'entrée nécessite un virage à gauche dans la porte. Encore une fois, il n'y a pas d'entrée directe. La structure défensive plus élaborée était rendue nécessaire par l'absence d'obstacle d'eau, comme devant la porte sud. Cependant, devant l'ouvrage cornu, il y avait un fossé défensif, que l'on peut encore voir devant la porte nord.

    Apparemment, la porte nord était une porte importante car elle semble être liée à une longue rue allant vers le nord jusqu'à une porte de la ville. Cette rue aurait pu servir de voie processionnelle entre la porte de la ville et la zone fonctionnelle du palais. L'autre entrée de la ville à la zone fonctionnelle du palais aurait été de la porte est.

    Dans la zone fonctionnelle du palais, il y a les restes d'un baoli rectangulaire et d'un puits qui servait de réserve d'eau. Ceux-ci sont situés près de la porte sud. Le baoli est situé à l'est de la porte sud. Il s'agit d'un réservoir pluvial rectangulaire avec des escaliers qui descendent. Il y a des restes d'un système de poulie qui pourrait être utilisé pour remonter l'eau. Il est situé sur le côté nord du baoli. Plus à l'est, devant le mur de la citadelle, se trouve un fossé défensif, dont les pierres de parement ont aujourd'hui disparu. Elle aussi aurait pu être utilisée comme source d'eau même si ce n'était pas son objectif principal. Le puits est à une courte distance à l'ouest du réservoir et au nord de la porte sud. Sa bouche est contenue dans un monticule.

    Les silos alimentaires semblent également être situés à côté de la porte et longent en effet le mur sud de la zone fonctionnelle du palais de la porte sud à son bord ouest. Au-dessus de l'un d'eux se trouve une pièce avec la charpente d'un couvercle du silo qui aurait fait office de plancher de la pièce. Ces silos pourraient donc être des silos souterrains. De tels silos sont également visibles à côté de la porte nord. Entre les portes nord et sud se trouvent les restes de silos au sol.

    Dans la zone fonctionnelle du palais se trouvent les vestiges de ce qui semble être une grande salle d'audience. Il est situé vers l'extrémité orientale de la zone du palais. Il fait partie d'un complexe de ruines. Cette salle rectangulaire sud-nord qui forme la partie nord de ce complexe, part d'un bâtiment en terrasses à plusieurs étages quelque peu en retrait au sud et se termine par une porte voûtée en ruine au nord. Sur ses côtés ouest et est courent des colonnades du sud au nord. Il semblerait que le sultan était assis sur l'une des terrasses avec le soleil derrière lui et regardait vers le nord. Ceux qui devaient y assister se tenaient en rangs et faisaient face au sultan. Ils auraient été protégés du soleil par des tentes soutenues par un grand nombre de piliers, dont on voit aujourd'hui les bases. Les entrées du hall se font par l'ouest et l'est jusqu'au milieu des colonnades. L'entrée du sultan semble avoir été non pas de l'est, mais de l'extrémité sud du complexe de la salle. L'arc à l'extrémité nord mène à un plus petit complexe de pièces renfermant une cour plus petite, qui aurait pu être une sorte de secrétariat.

    Il n'est pas possible, pour l'instant, de déterminer la nature des bâtiments au nord et à l'ouest de la structure en terrasses à plusieurs étages, qui formaient une extrémité de ce qui aurait pu être la salle d'audience. Entre le complexe contenant la salle d'audience et la porte est ainsi que vers l'extrémité nord-ouest de la zone du palais se trouvent des zones exemptes de pierres et vraisemblablement de structures en pierre. Ils sont supposés être des champs.

    A l'est du palais se trouve la plus petite partie du fort, la citadelle. C'est la partie la plus fortement défendue du fort. A l'ouest se trouvait le palais, au nord la ville et à l'est et au sud se trouvait le lac. Du palais, il était défendu par de hauts murs avec un large fossé défensif devant eux. Ce fossé défensif aurait pu être une source d'eau supplémentaire pour la zone du palais où il se trouvait. Juste derrière ou à l'est du fossé défensif se trouvait un ouvrage à cornes défendant la porte d'entrée de la citadelle, avec un chemin couvert au nord avec des meurtrières faisant face au fossé et à la zone derrière le fossé. Le toit du chemin de ronde offrait un deuxième échelon de défenses dont les créneaux n'existent plus. La porte d'entrée n'était pas seulement en retrait entre deux bastions profonds, mais défendue par un ouvrage cornu devant le fossé défensif. Today the entry is from a path leading from a gate on the southern wall of the palace attached to the causeway. This, however, is a modern path made by the ASI for the convenience of visitors. The actual entrance was from the northern side. The entry from the north into this horned outwork was prefaced by a long passage flanked by the dominating fort wall to its east and a covered way to its west. After entry, into the horned outwork, a leftward turn led to the citadel entrance. The entrance for tourists today leads to the functional area from where a path leads to the horned outwork in front of the citadel.

    The citadel is much smaller than the palace area and has four large dominating bastions at its north-west, south-west, north-east and the south-east corners. Points of interest in the citadel are a mosque, a tank, palace walls, two escape passages one in the southern wall and one in the eastern wall, silos near the entry gate, the citadel’s defences, in its centre the highest part of the fort, Bijay Mandal or Badi Manzil and to its east running on a north-south axis a set of underground chambers or teh-khanas. There are ruins of residential buildings as well but it is not clear whether they belong to the Tughlaq era or to a later squatter population. In fact even the mosque could belong to a later squatter era.

    The citadel is the only part of the fort which has three tiers of defences. Its walls are appreciably higher than those of the palace area, whose walls themselves are higher than those defending the city. These citadel defences can be seen on its southern wall facing the lake cum marsh. The high southern defensive wall has bastions at close intervals. These show evidence of having been repeatedly buttressed more at the base than higher up to strengthen them. The curtains too have been similarly buttressed. Besides strengthening the walls, this buttressing have the effect of giving them a convex apron, which limits the angle at which any escalading ladder can be placed so that the attackers are silhouetted for a convenient arrow shot for the defenders. The first line of defence is an external walkway with arrow slits located at the bottom offering a close angled shots at the foot of the walls. Above that is covered passage offering a distance shot. These are angled sideways to provide overlapping fields of projectile shower. The roof of this covered passage provides for the third tier of defences, where the spaces in the crenellations provide for arrow slits. At other places of the fort the external walkway does not occur. At other places, there are only two tiers of defence. There the covered passage has two distinct sets of arrow slits the lower one providing for close angled shots at the foot of the wall and the areas next to it, while the one above it are angled overlapping arrow shots at distant targets. In the citadel alone are these two set of arrow slits bifurcated into two distinct sets of defensive tiers.

    While gates, including the citadel gate, appear open to the sky today, they were actually covered. Just behind the entry to the citadel, on both the northern as well as the southern end of the citadel gate were guard rooms of which only the southern one survives as of now. Immediately behind the gate, which is to the east of the northern end of the gate, are ruins of the grain silos. To the east of the southern end of the citadel gate is the mosque with its courtyard. It has no dome but a sloping roof over its j'ai gagné (a rectangular space, usually vaulted, with walls on three sides and one open side), the iwan is too small to accommodate domes. One such mosque exists in Lodi Gardens, but it belongs to a later era. This is the reason for suspecting that the citadel mosque could have been a later period mosque. However, the smaller size of the iwan could have just as well forced the builders to opt for a sloping roof in the Tughlaq era.

    A short distance south from the mosque are the remains of a rectangular water tank almost 15 metres deep. This would have been the source of water supply for the citadel. To the east of the tank is a wall with arrow slits. This defends an inner area within the citadel itself. This makes sense only if it separated the Sultan’s personal living palace from the other areas of the citadel. An entry located at the southern end of this wall leads to the Sultan’s personal area or palace. East of this wall lies a north-south series of teh-khanas, or underground chambers. The entry to theses chambers lie at the southern end as well as the northern end, which lies to the east of the mosque. At intervals there are openings on the eastern side of this long series of chambers. These would have provided ventilation and light to an otherwise enclosed space. There is evidence that there were dwelling units or chambers above these teh-khanas, so that these would be insulated from the extremes of temperature.

    To the east of the line of teh-khanas rises Bijay Mandal or Badi Manzil. Today a flight of steps leads to the top. This is a recent provision. Access to the top was perhaps provided by two covered inclined passages to its north and south. On top, a base of a square chamber with openings in each of its four sides can be seen. This is the highest spot in the fort and from it the entire city, functional palace area and the citadel as well as the outwork containing Tughlaq’s tomb can be seen. From here, fragments of wall to its east and north can be seen. These together with the wall to its west that has already been mentioned, and one presumably to its south would have formed the sultan’s personal palace. Dwelling units including two-storied buildings too can be seen, though their belonging to that period cannot be vouched for with certainty. The point of interest however is, that they consist of rooms that are clustered around and open out only onto a central courtyard. These rooms have no openings, not even windows to the outside. The central courtyard is open to the sky and has a single opening to the outside. This type of plan has been noticed in India for a long time and can be seen in the Indus civilization housing as well, even though it cannot be surmised therefrom that there was a continuity of design from that period.

    Almost midway in the southern side of the citadel near the wall is a flight of steps going eastwards below ground. This then turns right southwards to a low passage with gates. This passage which is entirely hidden in the width of the fortification wall, exits the south wall, but at a height from the water level of the lake. It is the height of the exit above the lake and the drop that it entails that argues against it being a secret escape, which it could have been. It could alternatively been a passage for disposals.

    There is a more credible secret escape route in the eastern wall, though it is barely discernible today. It starts with an entrance into the wall leading to a few steps downwards and then turns left northwards along a downward sloping ramp passage concealed within the thickness of the fort wall. At the foot of the ramp there is a right turn eastwards, which exits the passage and the fort wall. Just outside the exit are steps leading to the water level. These steps are partially hidden from the city by the northeast bastion of the citadel.

    The defences also protect a much greater area of the city which lies to the south and to the east of the of the palace and citadel complex. Seen from the palace-citadel complex, they appear like a trapezium with a longer side to the south and a shorter side to the north. These walls go eastwards, starting from just north of the north-east corner of the citadel till the bund or the former dam across the stream that was dammed to make a lake. This stream’s bed lay below and on the same alignment as the Mehrauli-Badarpur road. It is separated from the road by the width of a field. This field today houses a school and serves as a playing field for the residents of the present-day village in the city area. The wall then turn south towards the bund stopping short of the Mehrauli-Badarpur road by a system of underground sluices designed to allow the excess water of the lake to escape along its stream bed. Thereafter, the walls turn east and run almost parallel to the Mehrauli-Badarpur road for a short distance. This is the city’s southern wall. This stretch including its twists and turns would be one approximately one kilometre. Then the fortifications turn northwards for a distance of about one and a half kilometres. This forms the city’s eastern wall. From there it turns westwards to form the northern stretch of the city wall. This northern stretch of the fortification is about 800 metres. Then the city fort wall turns and runs south of south west for about a kilometre till it touches the northwest corner of the palace. These are the outer walls of the city. The rest of the city abuts against the palace and the citadel.

    Three gates are discernible on the city’s southern wall. One of these opens on to the field (the former lake) with a flight of steps, another to its east leads to the bund and the last is further to the east opens on to where the former stream flowed after it was let through the sluice gates. Since they open on to a water body or on to the bund, the planners of the fort did not think it necessary to erect horned outworks to protect them. There are three gates on the eastern wall, all with horned outworks. Interestingly, the middle gate has only one instead of the usual two horns. The shorter northern wall has two gates and the western wall another two. Since these had no water body and hence no obstacle they were protected by horned outworks. The area of just the city itself, i.e., excluding the palace and the citadel, is approximately 100 hectares. This makes it a sizable medieval city. If the perimeter of the entire complex including the palace and the citadel is considered, it would be about six kilometres enclosing an area of approximately 130 hectares. With ten gates of the city and two of the palace that open to the outside, there are 12 formal gates to the complex. To this the entrance to the palace from the causeway may be added to make the number of formal entrances to the entire complex 13.

    The spread of the village inside the fort has destroyed features. A water tank marks the spot where the Jami Masjid or the city’s congregational mosque once stood. It stood about midway between the palace’s eastern gate and the middle gate on the city’s eastern wall, which as has been mentioned had only one horned outwork. From the northern gate on the west wall there is a still discernible path apparently broader than the other paths so that it could be surmised to be the principal processional path leading to the northern gate of the palace as was mentioned earlier.

    The description of Tughlaqabad would be incomplete without an account of Ghiyas al Din Tughlaq’s tomb and Adilabad, both of which are an integral part of the complex. This tomb and that of Ghiyas-ud-din’s son Zafar Khan, who predeceased him, are both located in the irregular pentangular fortification which had been constructed to deny any potential attacker a lodgement on the irregular outcrop, built over the water level in the vicinity of the palace and citadel walls of the fort. Construction of this fortification was an necessity because without it an enemy who obtained lodgement on this outcrop could use it to erect a meachanism to hurl heavy stone projectiles at the wall to weaken them or burning arrows to start fires or even the rotting carcasses of animals which could cause a disease. This fortification has five bastions at each one of its five corners. It was designed to be an autonomous defensive unit attached to the palace by a defended causeway supported by 27 arches through which the water of the stream cum lake flowed. Today it is silted up almost to the level of the arches. The entrance to this fortification is through a decorative gateway made of red sandstone, flanked by pilasters and a touch of marble. This is unusual and its justification is only because of the tombs inside.

    This fortification has two underground grain silos in the eastern bastion. For water there is a well located outside just adjacent against its southern wall. To prevent its water from being contaminated by flood waters of the lake, its mouth has been placed in an elevated platform built to a height thought to be sufficiently high to prevent flood waters from entering the well. To permit access during a siege a cantilevered, protected platform was placed directly above the well, with an opening in its floor to allow buckets on a rope to be lowered and drawn up. All its five walls had defences consisting of a covered passage with a parapet above. In the interior, a number of independent teh-khanas each with it is own staircase can be found on the southern side. In the two bastions to north and south west are tombs of Zafar Khan and the ruins some decorative structure, respectively. Zafar khan’s tomb seems to be the earliest tomb with a marble dome in Delhi.

    More to the western end of this pentangular fortification on the inside rises the marble-dome–topped red sandstone tomb of Ghiyas al Din Tughlaq with its high sandstone finial. The four walls of its square base are not parallel to any of the walls of the fortification. This is because the tomb had to have a cardinal point orientation, whereas the walls had to follow the shape of the outcrop. The tomb’s sandstone veneered walls have an external batter and have an entrance from the east, north and south. The western wall has no entrance because it has a mihrab à l'intérieur. The top of the entrance arch has a string of sandstone inverted lotus buds. To provide relief from the red colour, panels of marble and black stone have been embedded on the top of the walls. The dome is made of marble topped by a high sandstone finial. There are three tombstones with a veneer of polished limestone plaster inside the chamber. The one in the centre of the square chamber is that of Ghiyas al Din Tughlaq. The one next to it and to its east is possibly that of Mehmood Khan who was his son and died at the same time as he. The one to the east of that is that of a woman, who could be the sultan’s wife who died many years later. Once again there is a legend associated with the Sufi saint Nizam al Din that is connected with the deaths of Ghiyas Tughlaq and Mehmood Khan his son. Relations between the sultan and the saint were said to be strained, and the sultan who was campaigning in Lakhnauti is said to have planned measures against the saint. The saint Nizam al Din was not perturbed when told of this and is said to have uttered the words ‘Dehli dur ast’, which translate as 'Delhi is (as yet) far away'. Both the sultan and Mehmood were killed in the collapse of a wooden pavilion just a short distance from Delhi.

    The bund which dammed the stream to form a lake on the southern side of the fortification had to be defended. Otherwise, any attacker could breach the bund and drain the lake thereby depriving the fort of its southern obstacle defence. The bund is actually defended on its northern flank by the Tughlaqabad fortification, and the southern flank by another fortification known today as Adilabad. These two fortifications are joined by a fort wall which defends it from the east. The lake seems to have been deemed to be its western defence. As a part of the necessary defences of the bund/dam, Adilabad had to be built at the same time as the main fortification and would have been built by Ghiyas al Din Tughlaq and not at a later date by his son and successor Mohammad Tughlaq, as is claimed by some on the grounds that Mohammad Tughlaq was known as Adil ('The Just'), and that the fort being known as Adilabad would have been constructed by him. However, there is what appears to be a large audience hall built on a south-to-north orientation within the this fortification, which could have been built by Mohammad Tughlaq as a result of which the fortification itself came to be known as Adilabad. This hall is in the inner keep separated from the outer defences by a bailey. It can be approached from the west by the lake. The western approach leads to a ramp and then a set of very broad steps, which on account of their breadth are known today as elephant steps. Another approach is via the bund which leads to a gate to the inner keep in the east, which has a horned outwork as it is not protected by a water body. There is an entrance to the outer defences from a gate to the south east which opens on dry land and therefore has a horned outwork.

    When the Adilabad fortification is viewed from east, it becomes evident that the ground to the east of the bund is appreciably lower than the ground on its west where the lake once stood. From this the degree of silting of the former lake can be gauged and the depth of water in the lake at its greatest extent. If the Adilabad fortification and the pentangular fortification is added to the main fortification, the size of the fortification and the area covered becomes larger still.


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    Tughlaqabad

    This magnificent 14th-century ruined fort, half reclaimed by jungle and gradually being encroached on by villages, was Delhi's third incarnation, built by Ghiyas-ud-din Tughlaq. The sultan poached workers from the Sufi saint Nizam-ud-din, who issued a curse that shepherds would inhabit the fort. However, it's monkeys rather than shepherds that have taken over. There are fantastic emerald-green views. Interlinking underground rooms, which you can explore, were used as storehouses.

    The sultan’s well-maintained sandstone mausoleum once stood in the middle of a lake, but now is separated from his fallen city by a road. It's included in the entry ticket.

    The ruins of the fort are fairly deserted, so it's best to visit them in a group you could easily spend a couple of hours exploring, so you may not wish to visit them alone. It does get hot out here, so bring plenty of water and snacks – there's nowhere to buy anything.

    To reach the fort, take an autorickshaw from the Govind Puri metro station (₹50). Shared autos (₹10) tend only to take you to the end of Guru Ravi Das Marg, leaving you to walk the final 500m to the entrance.


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