L'histoire

Bataille de Milliken's Bend, 7 juin 1863

Bataille de Milliken's Bend, 7 juin 1863



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Bataille de Milliken's Bend, 7 juin 1863

La bataille de Milliken's Bend était à peu près la seule tentative confédérée de lever le siège de Vicksburg (guerre de Sécession). U. S. Grant avait traversé le Mississippi, infligé une série de défaites aux forces confédérées à l'est du fleuve et, le 19 mai, investi la ville. Le commandant confédéré à l'est de la rivière, Joseph Johnston, passa son temps à lever une armée, mais malgré tous ses efforts, il fut incapable de créer une force capable d'offrir un défi sérieux à l'armée toujours croissante de Grant autour de Vicksburg.

Sur la rive ouest, les commandants confédérés ont encore moins de troupes à revendre, mais le général Richard Taylor, commandant en Louisiane, parvient à lever une force de trois brigades, qu'il envoie vers le Mississippi.

Au moins sur la rive ouest, il y avait des cibles qu'une si petite force pouvait attaquer avec une certaine confiance de succès. L'une de ces cibles était la base d'approvisionnement de l'Union à Milliken's Bend. La garnison de l'Union ici était petite et non testée. La plupart de la garnison était fournie par deux régiments de troupes noires inexpérimentées. À ce stade de la guerre, l'opinion dans l'armée de l'Union était divisée sur l'utilité des soldats noirs. Les régiments noirs nouvellement levés avaient eu très peu de chance de faire leurs preuves au combat. Milliken's Bend a vu cela commencer à changer.

Le 6 juin, le commandant de l'Union à Milliken's Bend, le colonel Hermann Lieb, avait emmené ses hommes en reconnaissance, où ils avaient rencontré l'avant-garde de l'armée confédérée du général de brigade Henry E. McCullock. Cela a permis à Lieb d'appeler des renforts. Un autre régiment (le 23e Iowa) est arrivé avant le début de la bataille, tandis que deux canonnières (Choctaw et Lexington), devaient arriver à un moment crucial de la bataille.

Le 7 juin, la force confédérée, forte d'environ 3 000 hommes, attaque les trois régiments à Milliken's Bend. Compte tenu de leur chance, les troupes noires se sont battues avec une grande détermination, subissant de très lourdes pertes. Cependant, des nombres confédérés supérieurs l'ont finalement dit, et les forces de l'Union ont été forcées de quitter leurs défenses et de retourner vers la rivière.

C'est à ce moment que les deux canonnières de l'Union apparaissent. Leur puissance de feu était trop importante pour les confédérés, et en combinaison avec la garnison, l'attaque a été repoussée. Cette défaite a mis fin à toute tentative de l'ouest du Mississippi d'interférer avec les lignes de ravitaillement de Grant. Le seul espoir pour les défenseurs de Vicksburg était que Johnston attaquerait par l'est.

La bataille de Milliken's Bend avait une signification bien au-delà de Vicksburg. Les soldats noirs s'étaient battus bien mieux que beaucoup ne l'avaient imaginé. L'un des visiteurs de l'armée de Grant à cette époque était le secrétaire adjoint à la Guerre Dana, qui a rapporté que l'engagement à Milliken's Bend "a complètement révolutionné le sentiment de l'armée en ce qui concerne l'emploi des troupes noires". Dans le sud, la réponse a été assez différente. Il existe de bonnes preuves que certains soldats noirs ont été tués après s'être rendus. Le rapport de Taylor comprenait la ligne épouvantable selon laquelle «un très grand nombre de nègres ont été tués et blessés et, malheureusement, une cinquantaine, avec 2 de leurs officiers blancs, ont été capturés». Certains de ces hommes capturés ont été vendus en esclavage. Milliken's Bend faisait partie d'une série d'événements de ce type qui ont gâché le record du sud pendant la guerre.


Bataille de Milliken's Bend

Les Bataille de Milliken's Bend, combattu le 7 juin 1863, faisait partie de la campagne de Vicksburg de la guerre de Sécession. Le lieutenant-général confédéré John C. Pemberton et son armée ont été assiégés à Vicksburg, Mississippi, par le commandant de l'Union, le major-général Ulysses S. Grant et l'armée du Tennessee.

Dans un effort pour couper la ligne de ravitaillement de Grant et soulager la ville, les confédérés attaquent la zone de ravitaillement de l'Union à Milliken's Bend jusqu'au Mississippi. La région de Milliken's Bend, à 15 miles au nord-ouest de Vicksburg, avait jusqu'à récemment servi de zone de transit pour la campagne de Grant's Vicksburg. C'était un site de dépôts d'approvisionnement et d'hôpitaux, dont beaucoup étaient occupés et gardés par des soldats noirs, dont certains étaient des hommes récemment recrutés qui étaient des esclaves affranchis.

Bien qu'il s'agisse d'une bataille relativement modeste, elle se distingue par le rôle de premier plan joué par les soldats noirs de l'Union qui, malgré leur manque d'entraînement militaire, se battent courageusement avec des armes inférieures et repoussent finalement les confédérés à l'aide de canonnières.


Milliken's Bend: A Civil War Battle in History and Memory [Relié]

M. Davis nous envoie également un croquis du combat acharné à Milliken's Bend, où un petit corps de troupes nègres avec quelques blancs ont été attaqués par une plus grande force de rebelles. Une lettre de Vicksburg dit :

VINGT-DEUXIÈME JOUR À L'ARRIÈRE DE VICKSBURG,
9 juin 1863.

Deux messieurs du Yazoo m'ont donné les détails suivants du combat de Milliken's Bend, dans lequel les troupes nègres ont joué un rôle si remarquable.

Mon informateur déclare qu'une force d'environ 1000 nègres et 200 hommes de la vingt-troisième Iowa, appartenant à la deuxième brigade, division Carr (la vingt-troisième Iowa avait remonté la rivière avec des prisonniers, et était sur le chemin du retour vers cette place), a été surpris dans le camp par une force rebelle d'environ 2000 hommes. La première indication que le commandant reçut fut de l'un des hommes noirs, qui entra dans la tente du colonel et dit : « Massa, les secesh sont au camp. Le colonel lui ordonna de laisser les hommes charger leurs fusils immédiatement. Il a immédiatement répondu: "Nous avons fait dat maintenant, massa." Avant que le colonel ne soit prêt, les hommes étaient en ligne, prêts à l'action. Comme indiqué précédemment, les rebelles ont conduit notre force vers les canonnières, faisant prisonniers des hommes de couleur et les assassinant. Cela les a tellement enragés qu'ils se sont ralliés et ont chargé l'ennemi plus héroïquement et désespérément que cela n'a été enregistré pendant la guerre. Il s'agissait d'une véritable charge à la baïonnette, d'un corps à corps, qui n'a jamais eu lieu dans une quelconque mesure au cours de ce conflit prolongé. Des deux côtés, des hommes furent tués à coups de crosse de fusil. Des hommes blancs et noirs étaient allongés côte à côte, percés de baïonnettes et, dans certains cas, transpercés à terre. Dans un cas, deux hommes, l'un blanc et l'autre noir, ont été retrouvés morts, côte à côte, chacun ayant la baïonnette de l'autre dans le corps. Si les faits s'avèrent être ce qu'ils sont maintenant représentés, cet engagement du dimanche matin sera enregistré comme le plus désespéré de cette guerre. Membres cassés, têtes cassées, mutilation des corps, tout prouve qu'il s'agissait d'un combat entre des hommes enragés d'un côté de la haine à une race, et de l'autre, le désir de conservation, de vengeance pour les griefs passés et l'inhumain. meurtre de leurs camarades. Un homme courageux fit prisonnier son ancien maître et l'amena au camp avec beaucoup d'enthousiasme. Un prisonnier rebelle a fait une demande particulière que ses propres nègres ne devraient pas être placés sur lui comme garde. Dame Fortune est capricieuse ! Sa demande n'a pas été acceptée.

Les rebelles ont perdu cinq canons, 200 hommes tués, 400 à 500 blessés et environ 200 prisonniers. Notre perte serait de 100 tués et 500 blessés, mais peu d'entre eux étaient des hommes blancs.

Carte montrant Milliken's Bend, Louisiane
Vicksburg, Mississippi (en face de la péninsule) et environs, 1863.
Source : eHistory, Ohio State University (cliquez sur l'image pour le lien)
À l'origine une partie de la planche XXXV, Atlas officiel pour accompagner les documents officiels…

Milliken's Bend était une petite communauté de Louisiane située sur la rive ouest du fleuve Mississippi, à environ 15 miles au-dessus de Vicksburg. C'était près de la frontière des paroisses de Madison et de Carroll [maintenant East Carroll Parish]. Le coton et le maïs étaient les principales cultures et des centaines d'esclaves travaillaient dans de nombreuses plantations de la région. En effet, les Afro-Américains composaient entre 75 et 90 % de la population de cette région de la Louisiane.

En 1860, Milliken's Bend comptait environ 200 habitants et aspirait à la grandeur. Un marchand local a même stocké des marchandises de Paris. Sa proximité avec la rivière, y compris un accès facile aux principaux centres de commerce, tels que Vicksburg, Natchez et, finalement, la Nouvelle-Orléans, a permis à sa petite population de prospérer, sauf lorsqu'elle est submergée par des ruptures de digues ou des inondations occasionnelles.

Au début de 1863, Milliken's Bend était devenu l'une des nombreuses zones de rassemblement de la Louisiane pour l'armée de l'Union alors que le général américain Grant rassemblait ses forces et planifiait la campagne de printemps contre Vicksburg.

Aujourd'hui, Milliken's Bend a disparu - emporté par une inondation au début du 20e siècle. Son histoire est presque oubliée.

Ancien site de Milliken's Bend, Louisiane, point jaune en haut à droite.
Tallulah est la communauté en bas à gauche, sous la boussole.
Le fleuve Mississippi est dans le coin supérieur droit.
(certaines améliorations de couleur ont été apportées à l'original)


Contenu

Au printemps 1863, le général de division Ulysses S. Grant de l'armée de l'Union lance une campagne contre la ville stratégique de Vicksburg, dans le Mississippi, tenue par les Confédérés. Les troupes de Grant ont traversé le fleuve Mississippi du côté de la Louisiane dans le Mississippi à un point au sud de Vicksburg à la fin avril. [2] Avant le 18 mai, l'armée de l'Union s'était frayé un chemin jusqu'à Vicksburg, l'avait encerclée et avait lancé le siège de Vicksburg. [3] Pendant la campagne, Grant avait gardé une base d'approvisionnement à Milliken's Bend en Louisiane dans le cadre de sa ligne d'approvisionnement. Des soldats avaient été hébergés sur le site avant d'être déployés dans la campagne, et un certain nombre d'hôpitaux y avaient été installés. [1] Pendant le siège, cependant, Grant a ouvert une ligne de ravitaillement différente : la marine de l'Union a pris le contrôle d'une partie de la rivière Yazoo dans les environs de Chickasaw Bayou et a établi un point à partir duquel les fournitures pourraient être envoyées par voie terrestre derrière les lignes de l'Union. [4] Pendant qu'une position à Milliken's Bend était encore tenue, son importance a été considérablement réduite, puisque la position de Yazoo River était devenue le principal dépôt d'approvisionnement de Grant. [5]

Pendant ce temps, le président confédéré Jefferson Davis faisait pression sur le général E. K. Smith, commandant du département du Trans-Mississippi, pour tenter de soulager la garnison de Vicksburg. Smith ignorait que Grant avait déplacé sa ligne d'approvisionnement vers la rivière Yazoo et croyait toujours que Milliken's Bend était un dépôt d'approvisionnement principal de l'Union. Le commandement immédiat de l'offensive revient au major-général Richard Taylor, qui reçoit une division de Texans connue sous le nom de Walker's Greyhounds. Taylor a déplacé la force de 5 000 hommes à Richmond, en Louisiane, mais ne croyait pas que l'expédition à venir avait de réelles chances de perturber le siège de Vicksburg par Grant. [5] Le 5 juin, Taylor a appris que Milliken's Bend n'était plus un point d'approvisionnement important, mais l'offensive prévue s'est poursuivie, dans l'espoir de reprendre le contrôle de la rive ouest du fleuve Mississippi et de gagner la capacité d'envoyer de la nourriture à travers le fleuve dans Vicksburg. [6] À Richmond, le 6 juin, Taylor a détaché le 13th Louisiana Cavalry Battalion lors d'un raid contre Lake Providence, en Louisiane, tandis que les Walker's Greyhounds ont continué jusqu'au site d'Oak Grove Plantation, où il y avait un carrefour routier. Une brigade confédérée se sépare pour se déplacer contre une position de l'Union à Young's Point, tandis que la brigade du brigadier-général Henry E. McCulloch avance contre Milliken's Bend. Une troisième brigade est tenue en réserve à Oak Grove. [7]

Les postes de l'Union à Milliken's Bend, Young's Point et Lake Providence étaient devenus des terrains d'entraînement pour les soldats afro-américains. Ces soldats étaient principalement des esclaves affranchis nouvellement recrutés. [8] Le plan de la direction de l'Union avait été d'utiliser ces soldats comme ouvriers et gardes de camp plutôt que comme soldats de première ligne, [9] [10] donc ils n'avaient reçu qu'une formation militaire de base. [9] À cette époque, les unités de la Troupe de couleur étaient commandées par des officiers blancs. [11] Rassembler ces soldats dans l'armée de l'Union a fait face à une certaine opposition, certains croyant qu'ils ne se battraient pas. [12] Le soutien de plusieurs officiers, dont le général de division John A. Logan, a cependant contribué à réduire une partie de la résistance. [11] Les soldats de Milliken's Bend n'avaient aucune expérience préalable avec les armes à feu avant de rejoindre l'armée de l'Union et ont fait preuve d'un très mauvais tir lors de l'entraînement. Le colonel Hermann Lieb commandait le camp, qui était composé d'une brigade d'infanterie composée de soldats afro-américains et de quelques cavaliers de l'Illinois. [8]

Lieb et le général de brigade Elias Dennis, qui commandaient les troupes de l'Union dans la région, soupçonnaient les confédérés de se préparer à attaquer Milliken's Bend. [8] Le 9e Régiment d'infanterie de Louisiane et le 10e Régiment de cavalerie de l'Illinois de Lieb avaient rencontré des confédérés près de Tallulah le 6 juin lors d'une expédition vers Richmond. Lieb a demandé des renforts, et le 23e régiment d'infanterie de l'Iowa et le cuirassé USS Choctaw ont été envoyés à Milliken's Bend. [1]

Les 1 500 confédérés de McCulloch marchent jusqu'à Milliken's Bend pendant la nuit plus fraîche et à 3 h le 7 juin, ils se trouvent à moins de 1,6 km de la position de l'Union. Les 1 100 soldats de l'Union de Lieb avaient construit une position défensive en formant un parapet avec des balles de coton au sommet d'une digue. [13] Les piquets de l'Union ont été rapidement repoussés par les confédérés. [1] McCulloch a aligné ses régiments avec le 19th Texas Infantry Regiment, le 17th Texas Infantry Regiment et le 16th Texas Cavalry Regiment, de droite à gauche le 16th Texas Infantry Regiment était détenu en réserve. La ligne défensive de Lieb était tenue par le 23e régiment d'infanterie de l'Iowa et les troupes de couleur américaine du 8e régiment d'infanterie de Louisiane, le 9e régiment d'infanterie de Louisiane, le 10e régiment d'infanterie de Louisiane, le 11e régiment d'infanterie de Louisiane, le 13e régiment d'infanterie de Louisiane et le 1er Régiment d'infanterie du Mississippi. [14] La ligne principale de l'Union a tiré une volée qui a temporairement ralenti l'attaque confédérée, [15] [16] mais les soldats afro-américains mal entraînés étaient en grande partie incapables de recharger leurs armes avant que la charge confédérée ne se poursuive et ne devienne des combats rapprochés. Des baïonnettes ont été utilisées dans les combats et les défenseurs de l'Union ont été repoussés. [16] Les hommes de Lieb se replient sur une deuxième digue et les confédérés chargent, criant qu'aucune pitié ne sera accordée. [15]

Au cours de cette étape des combats, peu de coups de feu ont été tirés, car l'utilisation de fusils comme armes contondantes et de baïonnettes était plus courante. A 04h00, les confédérés semblaient avoir la victoire, mais ils commettaient alors l'erreur de s'exposer au sommet de la digue. Tirs nourris des gros canons de l'USS Choctaw repoussé les hommes de McCulloch hors de la digue. La direction confédérée n'a pas réussi à amener les Texans à attaquer à nouveau la digue. [17] McCulloch a demandé des renforts pour continuer les combats, mais un autre navire de l'Union, le Timberclad USS Lexington, arrivé vers 09h00. [16] [18] McCulloch a retiré ses hommes du terrain à Oak Grove Plantation face aux canonnières. [16] [19]

Le combat de Milliken's Bend a coûté à l'Union 652 hommes : 101 tués, 285 blessés et 266 disparus. [16] [18] [20] [a] Beaucoup d'hommes disparus étaient des soldats afro-américains qui avaient été capturés et rendus à l'esclavage. [21] Toutes les pertes de l'Union sauf 65 ont été encourues par les troupes de couleur, la 9e infanterie de Louisiane souffrant le pire avec 68 pour cent de sa force devenant des pertes. [19] Les confédérés ont perdu 185 hommes. [18] [19] Les rumeurs de l'exécution de soldats de l'Union capturés ont atteint Grant, qui a interrogé Taylor sur les rapports. Taylor a nié que des exécutions aient eu lieu. [b]

Les deux autres volets des attaques confédérées coordonnées ont accompli peu à la bataille de Young's Point et à la bataille du lac Providence. [21] La colonne envoyée à Young's Point a été retardée par de mauvais guides et un pont délavé et n'a atteint le camp de l'Union qu'à 10h30. Après avoir vu des troupes supplémentaires de l'Union arriver au camp, avec les canonnières, les confédérés se retirent sans combattre. [23] Après Milliken's Bend, les confédérés se sont repliés sur Monroe, Louisiane et Taylor a voyagé à Alexandrie, Louisiane, où il a concentré plus d'attention sur les forces de l'Union à la Nouvelle-Orléans, Louisiane, que Vicksburg. [9] Smith et les Confédérés de Trans-Mississippi n'étaient plus capables d'influencer le résultat du Siège de Vicksburg. La ville s'est rendue le 4 juillet. [24] La position à Milliken's Bend était devenue hors de propos peu de temps après la bataille lorsque les hommes et les fournitures stockés là ont été transférés à Young's Point. [25]

Des parties du site de la bataille ont été détruites par des changements dans le cours du fleuve Mississippi. Une étude réalisée en 2010 par l'American Battlefield Protection Program a révélé que sur les plus de 17 000 acres (6 900 ha) du champ de bataille, environ 2 000 acres (810 ha) étaient potentiellement éligibles pour figurer sur le registre national des lieux historiques. [26] Au moment de l'étude, il n'y avait aucune interprétation publique de la bataille sur le site. [27] En mars 2021 [mise à jour] , une plaque commémorative pour Milliken's Bend existe au bord de la route près de Richmond, et des expositions sur la bataille sont présentes au Vicksburg National Military Park. [28]

Les dirigeants des deux côtés ont noté la performance des troupes afro-américaines à Milliken's Bend. Le syndicaliste Charles Dana a rapporté que l'action a convaincu de nombreux membres de l'armée de l'Union de soutenir l'enrôlement de soldats afro-américains. [21] Dennis a déclaré « qu'il est impossible pour les hommes de montrer une plus grande bravoure que les troupes noires dans ce combat. [18] Grant a décrit la bataille comme le premier engagement significatif dans lequel les troupes de couleur avaient vu le combat, [c] [19] a décrit leur conduite comme " la plus galante " et a dit qu' " avec de bons officiers, ils feront de bonnes troupes ". [20] Le chef confédéré McCulloch a rapporté plus tard que tandis que les troupes de l'Union blanche avaient été mises en déroute, la Troupe de couleur s'était battue avec "une obstination considérable." [15] Un historien moderne a écrit en 1960 que les combats à Milliken's Bend ont amené « l'acceptation du Noir en tant que soldat », ce qui était important pour « son acceptation en tant qu'homme ». [25]

Le secrétaire américain à la Guerre Edwin M. Stanton a également salué la performance des soldats américains noirs dans la bataille. Il a déclaré que leur performance compétente dans la bataille a prouvé le tort à ceux qui s'étaient opposés à leur service :

Beaucoup de personnes croyaient, ou faisaient semblant de croire, et affirmaient avec assurance, que les esclaves affranchis ne feraient pas de bons soldats, qu'ils manqueraient de courage et ne pourraient être soumis à la discipline militaire. Les faits ont montré à quel point ces appréhensions étaient sans fondement. L'esclave a prouvé sa virilité et sa capacité de fantassin à Milliken's Bend, à l'assaut de Port Hudson et à la prise du fort Wagner.


Milliken & #8217s Bend & #8211 Une bataille oubliée de la guerre civile


Bataille de Milliken's Bend. L'hebdomadaire de Harper.

La bataille de Milliken's Bend, en Louisiane, le 7 juin 1863, avait peu d'importance stratégique et les forces totales impliquées étaient faibles, 1 500 ou moins de chaque côté. Il a été largement oublié, l'une des innombrables escarmouches de la guerre. Mais le pourcentage de victimes des deux côtés était parmi les plus élevés de la guerre, il s'agissait d'un premier test des nouveaux régiments de l'armée de l'Union composés d'hommes «d'ascendance africaine» et les conséquences ont conduit à une enquête du Congrès et ont contribué à la décision de mettre fin aux échanges de prisonniers.

L'auteur et archiviste Linda Barnickel a récemment attiré l'attention sur la bataille avec son livre, Milliken's Bend: A Civil War Battle in History and Memory (Louisiana State University Press, 2013). Le livre a fait l'objet d'une critique dans le numéro de décembre 2013 de Temps de guerre civile. Récemment, Barnickel a répondu à quelques questions for HistoryNet à propos de son livre et de la bataille.

HistoryNet : La bataille de Milliken's Bend n'est pas sur le radar de la plupart des mordus de la guerre civile. Comment en êtes-vous venu à vous y intéresser ?

Linda Barnickel : Cela a commencé par une seule phrase. Je regardais une bordée d'après-guerre civile pour la 2e artillerie légère de l'Illinois, et elle disait que Corodon Heath avait été «fait prisonnier et assassiné par les rebelles, en juillet 1862». Assassiné ? Pourquoi « assassiné » ? C'est un mot étrange à rencontrer quand on parle de temps de guerre. Je voulais en savoir plus. L'une des premières choses que j'ai apprises était que la phrase que j'avais lue contenait plusieurs erreurs.

L'homme s'appelait Corydon Heath, pas « Corodon », et les événements se sont déroulés en juin 1863, et non en juillet 1862. Il avait été sergent dans la batterie G du 2e Illinois, mais était devenu capitaine de la compagnie B, 9e Régiment d'infanterie de Louisiane. (d'ascendance africaine) en avril 1863. Il est fait prisonnier lors de la bataille de Milliken's Bend.

HN : Un certain nombre de ce qu'on a appelé les « régiments de couleur », composés d'hommes d'origine africaine, mais dirigés par des officiers blancs, ont été formés dans les régions du Sud occupées par les troupes de l'Union, après que le Congrès eut autorisé l'utilisation de soldats « noirs ». Certains des hommes des régiments de Louisiane n'ont-ils pas été recrutés de force ?

KG: Je pense que c'était assez courant. Il y avait beaucoup de concurrence pour les hommes pour remplir ces nouveaux régiments – non seulement de la part d'autres régiments, mais parce que les « locataires de plantations », les habitants du Nord qui sont venus dans le Sud pour gérer les plantations, avaient besoin de travailleurs noirs. Grant les utilisait également comme ouvriers dans sa campagne de Vicksburg. Un officier a dit quelque chose comme : « Chaque homme que j'essaie de recruter se fait prendre au département du quartier-maître. »

HN : Donc aucun des hommes de ces régiments d'ascendance africaine n'avait été dans l'armée depuis longtemps ?

KG: Non, un mois ou deux au maximum. Pendant la bataille, un officier essayait d'amener des hommes à charger et à tirer avec leurs fusils, et il leur a demandé : « Vous ne savez pas où sont vos casquettes ? » (Bouchons à percussion, à placer sur le mamelon d'un mousquet pour lui permettre de tirer.) Quand il a regardé dans les boîtes à bouchons, elles étaient pleines. Les hommes étaient si nouveaux qu'ils ne savaient même pas quelle partie de leur équipement retenait leur casquette.

N'oubliez pas que la plupart des officiers ont également été récemment nommés, comme Corydon Heath. Ils essayaient d'apprendre leur travail, il y avait donc beaucoup de confusion pendant la bataille.

HN: Parlons de cette bataille. Quelle était la signification de Milliken's Bend ? Pourquoi les confédérés ont-ils attaqué là-bas ?

KG: Grant avait son quartier général à Milliken's Bend en mars 1863, mais en juin, ce n'était que l'un des nombreux points d'approvisionnement le long du fleuve Mississippi et était un point de recrutement pour l'enrôlement d'anciens esclaves dans l'armée de l'Union. C'était une petite ville à environ 15 miles au-dessus de Vicksburg, Mississippi, du côté Louisiane de la rivière. J'ai une carte indiquant son emplacement sur mon site Web Milliken's Bend. La ville n'existe pas aujourd'hui, une inondation l'a emportée.

L'attaque a été menée par une partie de la division du Texas (major général) John G. Walker. Le général Richard Taylor voulait utiliser cette division pour attaquer vers la Nouvelle-Orléans, mais a été rejeté. Dans le livre qu'il a écrit après la guerre, il a dit qu'on lui avait dit que l'opinion publique les condamnerait s'ils n'essayaient pas de faire quelque chose pour aider Vicksburg. (« J'ai été informé que toutes les autorités confédérées de l'Est réclamaient un effort urgent de notre part en faveur de Vicksburg, et que l'opinion publique nous condamnerait si nous n'essayions pas de faire quelque chose. » - Ed.)

Walker a reçu l'ordre d'attaquer simultanément Milliken's Bend et Young's Point à proximité. La brigade d'Henry McCulloch (Brigadier-général) a été envoyée à Milliken's Bend, qui était défendue par une brigade de quatre régiments d'infanterie d'ascendance africaine (9e, 11e et 13e Louisiane et 1er Mississippi) renforcée par environ 120 hommes du 23e Iowa Infantry entièrement blanc. La brigade africaine était commandée par le colonel Hermann Lieb.

HN : Lieb était originaire de Suisse. Pensez-vous que cela rendait le commandement des troupes noires plus acceptable pour lui qu'il ne l'était pour de nombreux officiers du Nord ?

KG: C'est possible, je n'ai jamais rien vu qui l'adresse directement. Mais comme la plupart des officiers européens de l'époque, il était à cheval sur la discipline. Il commandait la brigade africaine parce que son commandant Isaac Shepherd, qui était un abolitionniste - a été retiré pour avoir fait fouetter un cavalier blanc par des soldats noirs du 1er Mississippi. Une commission d'enquête l'a ensuite innocenté.

Lieb était donc aux commandes lorsque les hommes de McCulloch ont attaqué. Certains défenseurs n'ont tiré qu'un seul coup, mais la plupart des combats se sont déroulés au corps à corps. Même les confédérés ont loué le courage de la brigade africaine.

Les pertes étaient mineures par rapport à celles de batailles plus importantes, mais si l'on considère la taille des forces impliquées - environ 1 500 ou moins de chaque côté - le pourcentage est extraordinaire. Les estimations des pertes de l'Union varient énormément, mais elles ont très probablement subi environ 100 morts, 250 autres blessés et environ 500 disparus ou capturés. Le 9e de Louisiane a perdu 68%, le total le plus élevé de tous les régiments "de couleur" pendant la guerre civile. campagne.

McCulloch a perdu près de 200 tués, blessés et disparus. Des deux côtés, certaines entreprises ont fait état de pertes de 50 %. (Les pertes confédérées s'élevaient à environ 12 %.)

HN : Il y a eu des rapports de troupes noires et d'officiers blancs exécutés après la bataille. Qu'avez-vous appris à ce sujet ?

KG: Un homme qui était prisonnier des confédérés à Monroe, en Louisiane, a déclaré que deux officiers capturés à Milliken's Bend avaient été emprisonnés à Monroe, mais une nuit, ils ont été emmenés de la prison et de l'autre côté de la rivière Ouachita où ils ont été tués et enterrés dans une tombe peu profonde. .

La plupart des soldats noirs ont été remis en esclavage. Quelques-uns ont peut-être été exécutés, mais curieusement, d'autres semblent avoir été traités comme des prisonniers de guerre. Ils retournèrent dans leurs régiments après la guerre.

HN : Pourquoi pensez-vous que certains ont été traités comme des prisonniers de guerre ? Ce n'était pas courant.

KG: Je pense qu'il y avait beaucoup de confusion sur ce qu'il fallait faire, c'était une situation sans précédent. La législature de l'État a adopté une loi deux semaines après la bataille de Milliken's Bend appelant à la peine de mort pour tout esclave s'enrôlant dans l'armée de l'Union. Le gouvernement confédéré de Richmond, en Virginie, avait déjà adopté une loi autorisant l'exécution d'officiers blancs qui dirigeaient des troupes noires, pour incitation à la rébellion d'esclaves.

HN : Les insurrections d'esclaves ont toujours été le monstre tapi sous le lit dans le Sud. La bataille de Milliken's Bend a-t-elle augmenté ces peurs en Louisiane ?

KG: Cela dépend de la source que vous regardez. Ce que j'ai trouvé était une peur généralisée, pas quelque chose de spécifique à la bataille. Ce qui a vraiment rendu tout le monde fou de la possibilité d'une rébellion d'esclaves, c'est la proclamation d'émancipation.

HN : Merci d'apporter un éclairage nouveau sur cette bataille méconnue et d'en avoir parlé avec nous. Avez-vous déjà trouvé des preuves solides de ce qui est arrivé à Corydon Heath ?

KG: Je suis archiviste, j'ai donc suivi la trace écrite et j'ai confiance en la source qui a dit qu'il avait été exécuté. Mais il y a encore beaucoup de questions sur Milliken's Bend qui restent sans réponse. Je n'ai pas encore fini !


Bataille de Milliken's Bend

À l'aube du 7 juin 1863, le général H. E. McCulloch mena sa brigade du Texas contre la force de l'Union qui gardait le dépôt d'approvisionnement de l'Union à Milliken's Bend. Dans les combats acharnés qui s'ensuivirent, les confédérés chassèrent les fédéraux de leur camp. Alors que de nombreux Texans s'arrêtaient pour piller le campement, les fédéraux se mettaient à l'abri derrière une digue donnant sur la rivière. Ici, soutenus par le feu des cuirassés “Choctaw”, les fédéraux ont pu contrôler les confédérés. McCulloch s'est retiré. C'était la deuxième bataille dans laquelle les troupes nègres étaient employées par le Nord.

Érigé en 1962 par la Commission du centenaire de la guerre civile de la Louisiane.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Afro-Américains & Bull War, US Civil & Bull Waterways & Vessels. Une date historique importante pour cette entrée est le 7 juin 1863.

Emplacement. 32° 26,296′ N, 91° 7,396′ W. Marker est à Tallulah, Louisiane, dans la paroisse de Madison. Marker est à l'intersection de Thomastown Rd. et Ashley Plantation Rd., sur la gauche lorsque vous voyagez vers le nord sur Thomastown Rd.. Marker est accessible au nord de l'I-20 et de l'US Hwy 60 via la ville de Tallulah et l'US 65 jusqu'à Ashley Plantation Road - ou via la ville de Richmond et l'aéroport Route vers Thomastown Road. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve dans cette zone de bureau de poste : Tallulah LA 71282, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à moins de 9 miles

de ce marqueur, mesuré à vol d'oiseau. Madison Parish Confederate Monument (à environ 7 km) Tallulah (à environ 7 km) Schicker Mound (à environ 7 km) Scottland Plantation House (à environ 7 km) Crescent Plantation (à environ 8,3 km) Burning of Richmond (à environ 10 km) Escarmouche à Richmond (à environ 10 km) Fitzhugh Mounds (à environ 13 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs de Tallulah.

En savoir plus sur ce marqueur. Le marqueur Milliken's Bend semble être le premier d'une série commémorant la campagne du général Grant en 1863 dans le nord de la Louisiane.


Critique du temps de la guerre civile : Milliken’s Bend

Le champ de bataille de Milliken's Bend, en Louisiane, n'existe plus. Il n'y a aucun marqueur commémorant la bravoure rare de trois régiments de troupes de couleur américains qui y ont combattu le 7 juin 1863, pendant la campagne de Vicksburg. Le canal toujours changeant du fleuve Mississippi, sur les rives duquel ces soldats de l'USCT ont noblement combattu et sont morts, a effacé ce sol sacré sous des tonnes de limon et des années d'eau turgescente.

Heureusement, l'héritage de la bataille et les hommes des deux côtés reprennent vie dans la nouvelle monographie stellaire de Linda Barnickel. Son livre, en préparation depuis plus de 20 ans, est bien plus qu'un simple récit de bataille. « L'importance de la petite mais acharnée combat à Milliken's Bend », soutient Barnickel, « dépasse de loin son statut actuel de note de bas de page obscure dans l'histoire de la guerre civile ». Grâce à ses recherches assidues, son analyse incisive et son écriture claire et concise, elle fait plus que prouver son argumentation.

Les détails des combats à Milliken's Bend sont assez simples. Dans une tentative de perturber les lignes d'approvisionnement de l'Union sur la rive ouest du Mississippi pendant la campagne de Vicksburg d'Ulysses S. Grant, une force d'environ 1 100 vétérans de cavalerie et d'infanterie confédérées, principalement des Texans, a attaqué un nombre égal de troupes afro-américaines de Louisiane. —d'anciens esclaves mal entraînés et armés, récemment libérés—ainsi qu'une poignée de soldats blancs de l'Iowa. La gauche de la ligne de l'Union s'effondre sous une intense pression confédérée, mais les hommes tenant la droite tiennent bon. La plupart des combats ont eu lieu sur la digue de la rivière et se sont souvent transformés en combats au corps à corps.

Après sept heures épuisantes et l'arrivée opportune de deux canonnières de l'Union, Choctaw et Lexington- les rebelles ont finalement abandonné le terrain. Les deux parties n'ont pas tardé à revendiquer la victoire et, sans surprise, ont largement exagéré le nombre de victimes qui avaient été infligées. Les historiens considèrent généralement la bataille comme une victoire de l'Union. Les fédéraux ont eu environ 650 victimes, les confédérés environ 185.

Ce n'est qu'après la bataille que la véritable histoire de Milliken's Bend a émergé. Les accusations de « drapeau noir » de combat sans quartier par les confédérés ont rempli les pages des journaux du Nord et des commissions d'enquête du Congrès. Barnickel enquête minutieusement sur les nombreuses accusations et contre-accusations et confirme sans équivoque que seuls deux décès pourraient être qualifiés de « meurtre ». She admirably demonstrates how the facts of the engagement have varied over the years and how emotionally charged events shrouded in the fog of war and the rhetoric of ideology have defined and redefined the fight’s significance.

The legacy of the Battle of Milliken’s Bend continues to emerge. This account should go a long way to to give it the recognition it deserves.

Originally published in the December 2013 issue of Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


The Battle of Milliken's Bend - Black Troops Made the Real Difference

The story of the Civil War in Mississippi is well-documented in the military annals, but it is not so well known in the real world. The central Mississippi battles of Bruinsburg, Port Gibson, Raymond, Jackson, Champion's Hill and ultimately the 'big' one at Vicksburg were all winners for a victory-hungry United States in its battle to the death with the Confederacy. Certainly, the tenacious victories of Generals U. S. Grant and William Tecumseh Sherman from Corinth to Grand Gulf and from Vicksburg to Meridian are enough to stir the blood of even the most lethargic Southerner, black or white. Admiral Porter's running of the batteries on the Mississippi overlooking Vicksburg is as memorable and exciting as David Farragut's famous words in capturing New Orleans: 'Damn the torpedoes, full speed ahead!'

Great battles. Great generals, all.

But absent from the school books and television are those truly great battles fought and won by the Black volunteers in Mississippi and Louisiana and elsewhere in the South. In most cases, these Black troops were allowed only two to three weeks of military training before being thrown into battle against the war-tested Confederate veterans and their vicious and spiteful commanders.

The battle at Fort Donelson, Tennessee, represented one of the glorious losses of Black troops, slave one day, soldiers fighting against their masters the next. Because the Confederates were especially hostile against the Black troops who fought them, the Black soldiers quickly learned that even in defeat and surrender, they would be put to death by the scornful white Southerners. Hence, the message spread all over the South right away: You must fight to win or die. And there was no dignity in death for the Black soldier.

So when the First Mississippi (African Descent - their official name in the United States military archives) were called to duty at Milliken's Bend northeast of Vicksburg in April 1864 and when their Louisiana brothers, the Corps D' Afrique, were called up at Port Hudson, near Baton Rouge a week later, their only choice was victory, or death!

Even though the National Military Park at Vicksburg once held two monuments dedicated to the bravery and VICTORY of the Black troops of Port Hudson and Milliken's Bend - the two longest lasting close-order battles of the Civil War - those two monuments were melted down during the shortage of useful metals in the early stages of World War II. Many other monuments were also used for their metal content during the last great war. But they have since been replaced. The National Park directors, however, have not seen fit to replace the mementos dedicated to the valor of the Black men of Milliken's Bend and Port Hudson.

'Today Milliken's Bend lies largely forgotten,' said Mississippi College History Professor Martha M. Bigelow in her 1960 article in the 'Journal of Negro History.' She highlighted the date June 7, 1863 as charged with electricity. Grant had already settled in for his siege on the southwestern and eastern sides of Vicksburg. And thinking himself as being aided by the Mississippi and Yazoo rivers on the west and north sides of the city, he gave little thought to his earlier outposts on the Loiusiana side of the Mississippi.

'The little garrison at Milliken's Bend, fifteen miles above Vicksburg,' Professor Bigelow said, 'was composed of raw recruits. There was little to distinguish them except the fact that most of them were Black - enslaves inducted into the Union Army, primarily for garrison duty. This day, June 7, 1863, they were to perform a service for their race and to write the name of Milliken's Bend into history.

Neither Grant nor Sherman gave Milliken's Bend much attention in their autobiographies. Yet, only six-months before crossing the River south of Vicksburg, near Port Gibson, Milliken's Bend had served as headquarters for the newly-appointed commanding general of all U.S. Army. As late as January 20, 1863, Grant ordered all his troops to Milliken's Bend and Young's point, 11 miles to the south. Grant even tried to launch an assault on Vicksburg from Milliken's Bend, but was repulsed savagely at Chicasaw Bayou.

After Admiral Porter ran his ships past the Confederate batteries south of Vicksburg, Grant decided to abandon his supply base at Milliken's Bend and take a chance of living off the land on the east side of the Mississippi. Some of the other generals, Union and Confederates, thought that both Grant and Sherman had gone crazy. But Lincoln liked their spirit. And when they kept winning battle after battle, Grant became Lincoln's top general, in charge of all military operations.

Black historian Benjamin Quarles was one of the first scholars to record the events that developed after Grant left his base at Milliken's Bend. He included an account of Milliken's in his 1953 work called 'The Negro in the Civil War.'

'In the late spring of 1863,' Quarles pionted out, Milliken's Bend had been left with a detachment of 1410 men, of whom 160 were whites, the Twenty-third Iowa, and the remainder were ex-slaves from Louisiana and Mississippi, organized into three incomplete regiments, the Ninth Louisiana, the Eleventh Louisiana and the First Mississippi.

'These 1250 contrabands had been mustered in at Milliken's Bend on May 22, 1863, according to Lieutenant Colonel Cyrus Sears, one of their officers. The Black volunteers were destined to go into battle exactly sixteen days later.

Unknown to Grant and Sherman was the Confederate strategy for providing a back-door exit for Gen. J. C. Pemberton's forces, according to Quarles, 'if he found it necessary to move them out of the city and across the river.'

Thanks to the persistence of Gen. Benjamin F. Butler, the man who coined the term 'contraband of war' to characterize the Black slaves set free by his men, Black soldiers and officers were mustered into the U.S. fighting machine, though not given official recognition back in Washington initially. The man who ultimately convinced Lincoln of the great importance of recruiting Black soldiers was Gen. Lorenzo Thomas, Adjutant General of the Army. Urging Lincoln to lease the liberated plantations in the Mississippi Valley over to the former slaves and to recruit Black natives of the region as soldiers. Thomas set up the model for what became known as the Freedman's Bureau, an organization critical to Black economic survival during Reconstruction.

'The policy of using the Negro as a soldier had been instituted with hesitation, confusion, indecision, and doubt,' said historian Bigelow. 'There had been abortive attempts under David Hunter in South Carolina in 1862, and General Butler in the Department of the Gulf had formed regiments of African descent but they were composed largely of free men of color. By the spring of 1863, however, the government had definitely decided to use the Negro in all cases whatsoever for the benefit of the government.' By the end of 1863, according to Bigelow, more than 50,000 Black men were serving in the Union Army, 'most of them concentrated in the Mississippi Valley. And it was at Milliken's Bend, said Bigelow, 'that the ex-slaves got their first baptism of fire - the first real chance of ex-slaves to prove whether they would fight or not!'

Following the same line of rebel logic as Quarles, Bigelow also pointed out what would have happened if the Confederates had retaken the west bank of the Mississippi.

'They (the Confederates) could get in contact with Vicksburg and drive beef cattle across the river to the beleaguered garrison. Then if General Grant's position on the Yazoo should be taken or broken by General (Thomas Eggelston) Johnston, the force west of the river would be ready to cooperate with the Vicksburg garrison.'

The most vivid account of the Milliken's Bend action remains that of Benjamin Quarles. The sympathetic reader can almost feel the bullets and bayonets clashing day and night between Black ex-slaves and their former bosses and social oppressors. 'On the night of June 6,' Quarles wrote, 'four Rebel regiments of Texans - three infantry and one cavalry - left Richmond, Louisiana, for Miliken's Bend, ten miles to the northeast. Marching at night to escape the sun's strong rays, Brigadier General Henry E. McCulloch planned an attack before dawn in order to lessen the amount of assistance the fort's defenders could receive from the gunboats. The Confederates hoped to have driven the Union soldiers into the river by 8 a.m.

'On Sunday morning (June 8, 1863 at 2:30 a.m., when they were within a mile and a half of the fort, the Texas regiments encountered the Union pickets. The Rebel skirmishers pressed forward, driving the enemy pickets in front of them. Half an hour after the pickets were driven in, the confederates appeared in force, marching on the left in close column. Their advance was slowed up by Black skirmishers, whom they drove back, hedge by hedge, over ground made rough by running briars and tie-vines.

When the Rebels finally gained an open space from which to launch they assault on the mostly Black garrison, they all vowed to give the Black troopers and their white cohorts 'No quarter.'

The Union troops, however, were just as determined to yield not an inch of territory to the Rebels. Their orders were to hold their fire until the Rebels were in close musket range. The first Rebel charge was easily repulsed by the Black defenders of the little town of Milliken's Bend.

But because of the faulty construction of many of their weapons and also because of their lack of battlefield experience, some of the Black troops had trouble reloading. In fact, one Black regiment had only gotten their rifles the day before the battle.

'Rushing upon and over the entrenchments and flanking the fort,' Quarles continued in his description of the battle, 'the Rebels closed in on the defenders of Milliken's Bend. There upon ensued a bloody hand-to-hand fight which ranked as one of the most bitter knock-down-and-drag-out struggles during the course of a war famous for its hard-fought actions. It was a contest between enraged men fighting with bayonets and musket butts.

'Both sides freely used the bayonet - a rare occurrence in warfare, as General Lorenzo Thomas observed in commenting on the battle, since usually 'one of the party gives up before coming in contact with steel.' In one instance two men lay side by side, each having the other's bayonet in his body. . . .A teenage cook, who had begged for a gun when the enemy was seen approaching, was badly wounded with one gunshot and two bayonet wounds. In one Negro company there were six broken bayonets.

'The scathing ordeal continued all during the morning, each man on his own hook. Until the hour of high noon THE RIVAL INFANTRYMEN CONTESTED THE FIELD IN THE LONGEST BAYONET-CHARGE ENGAGEMENT OF THE WAR. Broken limbs and mangled bodies were strewn in profusion along the breastworks. Confederate General McCulloch reported that of the wounds received by his men, 'more are severe and fewer slight than I have ever witnessed among the same number in my former military experience.'

Right around noon of the second day of battle Admiral Porter sent the Union ship Choctaw into battle. Some of the Union forces were sacrificed under the raging assault of the gunboat, but it took only a half-dozen shells and the 95-degree heat to persuade the Rebels to beat a hasty retreat.

'As the Texas regiment retreated,' said Quarles, 'the Union soldiers, encouraged by the turn of events, followed after them across the open field. The pursuit ceased as the Rebels crossed the outer confines of the fort. Before the retreat had been completed, one Negro took his former master a prisoner and brought him into camp with great gusto.'

Blacks defended the little town of Milliken's Bend

Because of this tenacity in defending their post, the Black troops at Milliken's Bend proved that even raw Black recruits could hold their own toe-to-toe with the best that the White South could throw at them. Somehow that lesson has been lost to history. With the removal of the commemorative plaques in the Vicksburg National Military Park, few if any Civil War enthusiasts can witness the central role of Mississippi's own Black men in over-throwing the slave power whose presence is still felt nearly everywhere in the state. By shutting close the back door, the brave Black troops made the great Vicksburg victory possible for Grant and Sherman. Without them at Milliken's Bend and without their likewise hardy fighters at Port Hudson near Baton Rouge, the South might have been able to negotiate a peace favorable to itself and the preservation of slavery. Only a good psychic can give the answer to this one.

'Milliken's Bend,' said Quarles, 'was thus one of the hardest fought encounters in the annals of American military history." Its lesson was not lost on the Union high brass: 'The bravery of the Blacks at Milliken's Bend,' observed Assistant Secretary of War Charles A. Dana, 'completely revolutionized the sentiment of the army with regard to the employment of Negro troops.'

The reward given to those Black troops and their posterity is a cowardly silence on the part of the National Park Service and the United States military establishment. In short, it is the Federal Government that refuses to give proper thanks to a group of Black men who quite possibly saved its ass at the high point of the Civil War.


Pennsylvania Grand Review

The Battle of Milliken’s Bend on June 7, 1863 was only a small part of the Vicksburg Campaign, but this engagement represented another important moment for African American participation in the Civil War. The three African American regiments, which had just been organized during the previous month, played an important part in the Confederate forces defeat. Victory, however, came at a high cost for those three regiments – almost 8% of the men who participated were killed. Yet as historian Richard Lowe observes, this battle “loom[ed] large in the overall history of the Civil War.” Even Confederates recognized the significance. “The obstinacy with which they fought…open the eyes of the Confederacy to the consequences” of the decision to allow African Americans to fight, as Confederate General John G. Walker recalled. Reports about the battle were published in newspapers across the country. While “at first [they] gave way,” the Le journal illustré de Frank Leslie made sure to note in their short summary that “the colored troops…[saw] their wounded massacred, rallied, and after one of the most deadly encounters in the war, drove the rebels back.” A letter published in L'hebdomadaire de Harper offered a similar account: “It was a genuine bayonet charge, a hand-to-hand fight, that has never occurred to any extent during this prolonged conflict.”

(Courtesy of the House Divided Project – “Louisiana,” Le journal illustré de Frank Leslie, June 27, 1863, p. 210: 2-3 “The Fight at Milliken’s Bend,” L'hebdomadaire de Harper, July 4, 1863, p. 427: 4.)


The Battle of Milliken’s Bend (1863)

Milliken’s Bend was a small community in Louisiana located on the west bank of the Mississippi River, about 15 miles above Vicksburg. It was near the border of Madison and Carroll Parishes (now East Carroll Parish). Cotton and corn were the primary crops, and hundreds of slaves toiled on numerous plantations in the area. Indeed, African Americans composed between 75% and 90% of the population in this region of Louisiana.

On June 7, 1863, Confederate cavalry attacked a Union encampment along the Mississippi River at Milliken’s Bend under the command of Colonel Hermann Lieb. They encountered an infantry brigade of African American troops, consisting of the 9th, 11th, and 13th Louisiana and the 1st Mississippi regiments and the 23rd Iowa Infantry. It was one of the earliest battles in the Civil War where African American troops fought. More significantly, the majority of the Union forces were composed of black troops, many of them formerly enslaved. Scarcely trained and in some instances just weeks removed from the cotton fields, these men fought with courage and tenacity. Their example would be invoked by Union recruiters to encourage other African Americans, both free and former slaves, to join the U.S. Army and encourage abolitionist-minded white veterans to serve as their officers.

The success of the African American troops had the opposite effect on white Southerners. The rumored executions of both black and white Union prisoners in Confederate hands after the battle played an instrumental role in halting prisoner exchanges between the two armies. Even before the battle, white plantation owners in Louisiana, especially along the banks of the Mississippi River, had become concerned over the behaviors of their slaves, growing more fearful of slave uprisings. Whites’ fears were heightened further as many of these slaves began to leave the plantations in large numbers, escaping to the safety of Union lines and the promise of freedom.

The success of the African American troops at Milliken’s Bend meant that even more of the enslaved would attempt to break free and it also meant that black troops might enact vengeance upon their former masters. Some slaveholders lost all hope and moved from the area, retreating to the interior of Louisiana, or in some cases, as far away as eastern Texas.


Correspondence from Captain M.M. Miller to His Aunt, June 1863

NOTE: The following letter written by Captain M. M. Miller to his Aunt in Illinois was recorded at footnote a, Section VII - General Results, of the report by the Office of American Freedman's Inquiry Commission, New York, June 30, 1863. Commissioners - Robert Dale Owen, James McKaye and Saml. G. Howe. - Bennie J. McRae, Jr. Researcher

a - At the moment of writing this the newspapers of the day arrive, containing the following private letter from an actor in the fight at Milliken's Bend, and an eyewitness of the desperate valor of the negro troops there engaged. It appeared originally in the Galena (Ill.) Advertiser, and bears the marks of truth and accuracy.

"THE GREAT GALLANTRY OF THE NEGRO TROOPS AT MILLIKEN'S BEND.

"We publish below a very interesting letter of Capt. M. M. Miller, of this city, of the Ninth Louisiana (colored) Regiment. Captain M. is a son or W. H. Miller, esq., for many years a citizen of Galena. At the time of the breaking out of the rebellion he was a student in Yale College, and had nearly completed his course. He left his studies, however, and returned home enlisted as a private in the celebrated Washburne Lead Mine Regiment, from whence he was taken and made captain of a colored company. His statement can be relied on as literally true. and we venture to say the history of the world shows no more desperate fighting than that done by his company at Milliken's Bend. Every man in his company was either killed or wounded, and many of them in a hand-to-hand bayonet struggle:

'MILLIKEN'S BEND, June 10, 1863.
'DEAR AUNT: We were attacked here on June 7, about 8 o'clock in the morning, by a brigade of Texas troops, about 2,500 in number. We had about 600 men to, withstand them, 500 of them negroes. I commanded Company I, Ninth Louisiana. We went into the fight with 33 men. I had 16 killed and 11 badly wounded, 4 slightly. I was wounded slightly on the head, near the right eye, with a bayonet, and had a bayonet run through my right hand near the forefinger that will account for this miserable style of penmanship.

'Our regiment had about 300 men in the fight. We had 1 colonel wounded. 4 captains wounded, 2 first and 2 second lieutenants killed, 5 lieutenants wounded, and 3 white orderlies killed and 1 wounded in the hand and two fingers taken off. The list of killed and wounded officers comprises nearly all the officers present with the regiment, a majority of the rest being absent recruiting.

'We had about 50 men killed in the regiment and 80 wounded, so you can judge of what part of the fight my company sustained. I never felt more grieved and sick at heart than when I saw how my brave soldiers had been slaughtered, one with six wounds, all the rest with two or three, none less than two wounds. Two of my colored sergeants were killed, both brave, noble men always prompt, vigilant, and ready for the fray. I never more wish to hear the expression, "The niggers wont fight." Come with me 100 yards from where I sit and I can show you the wounds that cover the bodies of 16 as brave, loyal, and patriotic soldiers as ever drew bead on a rebel.

'The enemy charged us so close that we fought with our bayonets hand to hand. I have six broken bayonets to show how bravely my men fought. The Twenty-third Iowa joined my company on the right, and I declare truthfully that they had all fled before our regiment fell back, as we were all compelled to do.

'Under command of Colonel Page I led the Ninth and Eleventh Louisiana when the rifle-pits were retaken and held by our troops, our two regiments doing the work.

'I narrowly escaped death once. A rebel took deliberate [aim] at me with both barrels of his gun, and the bullets passed so close to me that the powder that remained on them burned my cheek. Three of my men who saw him aim and fire thought that he wounded me each fire. One of them was killed by my side, and he fell on me, covering my clothes with his blood, and before the rebel could fire again I blew his brains out with my gun.

'It was a horrible fight, the worst I was ever engaged in, not even excepting Shiloh. The enemy cried, "No quarters," but some of them were very glad to take it when made prisoners.

'Colonel Allen, of the seventeenth Texas, was killed in front of our regiment, and Brigadier General Walker was wounded. We killed about 180 of the enemy. The gun-boat Choctaw did good service shelling them. I stood on the breast-works after we took them, and gave the elevations and direction for the gun-boat by pointing my sword, and they sent a shell right into their midst, which sent them in all directions. Three shells fell there and 62 rebels lay there when the fight was over.

'My wound is not serious, but troublesome. What few men I have left seem to think much of me because I stood up with them in the fight. I can say for them that I never saw a braver company of men in my life.

'Not one of them offered to leave his place until ordered to fall back in fact, very few ever did fall back. I went down to the hospital three miles today to see the wounded. Nine of them were there, two having died of their wounds. A boy I had cooking for me came and begged a gun when the rebels were advancing, and took his place with the company, and when we retook the breast-works I found him badly wounded with one gunshot and two bayonet wounds. A new recruit I had issued a gun to the day before the fight was found dead, with a firm grasp on his gun, the bayonet of which was broken in three pieces So they fought and died defending the cause that we revere. They met death coolly, bravely not rashly did they expose themselves, but all were steady and obedient to orders.

'So God has spared me again through many dangers. I cannot tell how it was I escaped.

SOURCE: United States War Department. THE WAR OF THE REBELLION: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. Series III, Volume 3. Washington: Government Printing Office, 1880-1901.


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