L'histoire

Intervention alliée en Russie

Intervention alliée en Russie


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En novembre 1917, les bolcheviks prirent le pouvoir en Russie et commencèrent rapidement à se retirer de la Première Guerre mondiale. Le traité de Brest-Litovsk fut signé en mars de l'année suivante. Les soldats allemands combattant à l'Est ont ensuite été transférés sur le front occidental et ont contribué à l'offensive de printemps initialement réussie en 1918.Avant même la signature de la paix séparée, les efforts des Alliés pour intervenir en Russie étaient en cours. Raisons de l'intervention :

  • Refus de matériel de guerre et de ports aux Allemands. Les commandants alliés craignaient que les forces allemandes ne saisissent de vastes stocks de matériel de guerre en Russie après que les soldats russes aient déposé les armes. D'autres puissances alliées espéraient prendre d'importantes villes portuaires russes et les refuser aux Allemands.
  • Sauvetage des Tchèques. Une armée tchèque de 40 000 hommes avait combattu en Russie contre les Allemands et les Autrichiens. Après Brest-Litovsk, les Tchèques ont été jugés en danger et leur sauvetage a été l'une des justifications alliées les plus fréquemment citées pour l'intervention.
  • Peur du communisme. Les gouvernements alliés étaient bouleversés par le triomphe des bolcheviks en Russie, craignant que la révolution ne s'étende à l'Europe occidentale et au-delà. Certains Alliés prônent l'extension de l'assistance militaire aux armées blanches, les adversaires des rouges (communistes).
  • Réouverture du front de l'Est. Certains dirigeants alliés pensaient que la défaite des bolcheviks relancerait l'effort de guerre en Russie et remettrait l'Allemagne dans la position précaire d'avoir à mener une guerre sur deux fronts. En vérité, peu de Russes de quelque allégeance politique souhaitaient reprendre leur participation au conflit.

L'intervention alliée est arrivée sous diverses formes et à des moments différents. En septembre 1917, le gouvernement provisoire Kerensky assiégé a demandé l'aide des États-Unis pour maintenir le contrôle du chemin de fer transsibérien ; 280 experts américains des transports ont reçu des commissions militaires et ont été envoyés en Russie. Les forces japonaises sont entrées à Vladivostok en décembre après la chute de Kerensky. Des soldats français ont fait une brève apparition en Ukraine dans une lutte confuse entre communistes, blancs et nationalistes ukrainiens. Les Britanniques ont concentré leurs efforts dans le nord à Arkhangelsk (Archange) et à Mourmansk, mais ont abandonné l'entreprise à l'automne 1919. Les forces américaines régulières sous le commandement du général William S. Graves ont fait une apparition en août 1918 avec un segment de la commande envoyée à Arkhangelsk et à Mourmansk, et l'autre à Vladivostok. Les dirigeants américains avaient été réticents à s'impliquer dans cette entreprise, mais ont été encouragés par les Britanniques, qui espéraient que l'emprise des bolcheviks pourrait être relâchée. Les États-Unis étaient également motivés par leur rivalité croissante avec le Japon, qui avait envoyé plus de 70 000 soldats en Russie ; la force américaine compterait environ 9 000. Graves réussit sa mission principale pour aider les Tchèques, mais la relation avec les autres Alliés était difficile. Les Britanniques ont fait pression pour une intervention directe au nom des Blancs contre les bolcheviks. Le gouvernement japonais est devenu de plus en plus mécontent de Woodrow Wilson, qui avait initialement indiqué sa volonté de soutenir un plaidoyer japonais pour une déclaration sur l'égalité raciale dans le Pacte de la Société des Nations. Les Britanniques se sont opposés à une telle déclaration, craignant qu'une approbation de l'égalité ne se traduise par des problèmes pour leur empire mondial. Finalement, Wilson céda aux pressions britanniques et retira son soutien, ce qui offensa profondément les Japonais. Les forces américaines en Russie ne furent complètement retirées qu'en avril 1920. Les soldats japonais, qui subirent de lourdes pertes en Russie, restèrent jusqu'en octobre 1922 ; certains dirigeants politiques et militaires japonais avaient fait pression pour l'annexion pure et simple de la Sibérie, mais ont été rejetés. L'aventure américaine en Russie n'est pas passée inaperçue à la maison. Les journaux ont ouvertement remis en question l'entreprise, se demandant pourquoi les soldats devraient se battre dans une guerre étrangère longtemps après la signature de l'armistice. Wilson est resté ferme dans son refus d'étendre la reconnaissance diplomatique au nouveau gouvernement soviétique, mais il a fait pression sur la Grande-Bretagne et la France pour qu'ils abandonnent leur interventionnisme. incursions en Russie. Lors de la Conférence de paix de Paris, les questions russes et le statu quo dans le Pacifique ont été largement ignorés.


Voir Wilson et Affaires étrangères et Chronologie de la Première Guerre mondiale.


Enquête critique

De nombreux Américains seraient surpris d'apprendre que les États-Unis, avec la Grande-Bretagne, la France et le Japon, ont mené une campagne en Russie juste après la Grande Guerre (Première Guerre mondiale). L'objectif principal de cette action était le rétablissement d'un front oriental après l'effondrement du gouvernement russe pendant la révolution bolchevique de 1917, mais la peur des Alliés des ambitions communistes dans d'autres pays a également joué dans l'intervention comme on le verra ci-dessous. La campagne globale a été nommée la Expédition ours polaire, mais était également connu sous le nom de Expédition en Russie du Nord, les Corps expéditionnaire nord-américain de la Russie - ANREF ou la Corps expéditionnaire américain Russie du Nord - AEFNR.

Ces efforts ne sont pas mentionnés dans la plupart des cours d'étude d'histoire, et peu de textes mentionnent même que les troupes américaines (ou celles de toute autre nation) se sont battues contre les bolcheviks pendant cette période. La présence d'unités de l'armée américaine du Michigan à Vladivostok, Archangel et d'autres sites russes est rarement signalée, bien que l'Université du Michigan conserve des archives de photographies et d'autres preuves primaires relatives à la période.

De la collection Louis E. Schicker dans les archives Polar Bear de l'Université du Michigan

Des troupes ont été envoyées en Russie vers la fin de la Première Guerre mondiale pour plusieurs raisons, toutes liées à l'instabilité du gouvernement russe. Premièrement, la défaite désastreuse de l'armée russe face aux Allemands a entraîné l'abdication du tsar Nicolas II. Initialement, son gouvernement a été remplacé par une administration démocratique intérimaire (le seul régime démocratique qui ait jamais existé en Russie) sous la direction d'Alexandre Kerensky. Ce changement dans la structure du gouvernement a amené le président Woodrow Wilson à changer d'avis sur la participation à la guerre. Il avait initialement refusé d'engager les États-Unis dans une alliance avec le gouvernement despotique tsariste. Ainsi, les troupes américaines ont été rassemblées pour une action sur le front occidental.

Cependant, en octobre 1917, la révolution bolchevique a remplacé le gouvernement Kerensky par un régime communiste sous Lénine, Trotsky et Staline. Cela a entraîné le retrait des troupes russes du front de l'Est alors que le nouveau gouvernement négociait une paix séparée avec l'Allemagne en vertu du traité de Brest-Litovsk. La perte du front oriental a exercé une pression supplémentaire sur les troupes alliées des États-Unis, de la France, de la Grande-Bretagne et d'autres pays combattant sur le front occidental. Les Allemands ont pu déplacer des troupes des frontières orientales vers les champs de bataille français, renforçant ainsi leur main.

Le changement de gouvernement a également mis en danger de vastes quantités de matériel militaire et d'armement fourni par la Grande-Bretagne au gouvernement Kerensky. On craignait que ces fournitures ne soient capturées par les Allemands ou (pire) les bolcheviks. C'était inacceptable, tant du point de vue militaire qu'économique.

On craignait également que les armements ne soient utilisés contre d'autres puissances européennes une fois que le gouvernement communiste nouvellement établi aurait renforcé le pouvoir de la nouvelle Armée rouge. Les nations occidentales craignaient beaucoup le marxisme, qui enseignait que les puissances industrielles finiraient par être renversées dans les « révolutions populaires » lorsque le « prolétariat » prendrait la place qui lui revient. L'idée d'un État communiste lourdement armé était, par conséquent, extrêmement désagréable pour la plupart des gouvernements occidentaux.

On estime que les divers Alliés ont envoyé la force de troupes suivante à la campagne de Russie (de Wikipédia) :

  • 50 000 Tchécoslovaques [4] (le long du Transsibérien)
  • 28 000 Japonais (plus tard augmenté à 70 000 [5] , tous dans la région de Vladivostok)
  • 24 000 Grecs (en Crimée et en Ukraine)
  • 13 000 Américains (dans les régions d'Arkhangelsk et de Vladivostok)
  • 12 000 Polonais (principalement en Crimée et en Ukraine)
  • 4 000 Canadiens (dans les régions d'Arkhangelsk et de Vladivostok)
  • 4 000 Serbes (dans les régions d'Arkhangelsk et de Vladivostok)
  • 4 000 Roumains (dans la région d'Arkhangelsk)
  • 2 000 Italiens (dans les régions d'Arkhangelsk et de Vladivostok)
  • 1 600 Britanniques (dans les régions d'Arkhangelsk et de Vladivostok)
  • 760 Français (principalement dans les régions d'Arkhangelsk et de Vladivostok

De toute évidence, les Britanniques et les Français manquaient désespérément de troupes en raison des engagements sur le front occidental. Ainsi, leur contribution à la campagne de l'Est était très faible en termes de personnel. Des troupes américaines ont été déployées à Archangel (Arkangelsk), Mourmansk et Vladivostok. Beaucoup de ces troupes provenaient d'unités organisées dans le Michigan, notamment le 339th Infantry, le 310th Engineers, le 337th Field Hospital et la 337th Ambulance Company. Ce groupe a plus tard adopté le nom de « The Polar Bear Expedition » et les membres se sont appelés Polar Bears.

Troupes américaines arrivant à Vladivostok

L'engagement américain dans cette expédition mal conçue fut de courte durée. Une fois l'armistice signé le 11 novembre 1918, le gouvernement Wilson a commencé à recevoir des lettres et des pétitions pour ramener les troupes de Sibérie et d'autres régions dans lesquelles elles étaient déployées. La plupart ont été retirés de la Russie au milieu de 1919, ayant perdu plusieurs centaines d'hommes au combat ainsi que la maladie (y compris la grippe espagnole).

Vidéo de YouTube montrant des soldats américains du 339e en Russie vers 1918.

Conséquences

L'incursion alliée n'a généralement rien accompli de significatif en termes de relations étrangères ou de succès militaire. Les petites forces déployées en Russie n'ont pas réussi à briser le pouvoir de l'Armée rouge et ont simplement regardé l'Armée blanche (composée de Russes anticommunistes) lentement détruite. Pire, les Alliés auraient fait puis rompu de nombreuses promesses d'aide supplémentaire faites à l'amiral Koltchak, chef d'un « gouvernement en exil » établi à Omsk à la suite de la révolution bolchevique. John Ward, qui dirige la force britannique connue sous le nom de "Die-Hards", déclare que

Il est certain que l'amiral Koltchak ne serait jamais allé en Sibérie, ni ne serait devenu le chef du mouvement constitutionnel et du gouvernement de la Russie, s'il n'avait été conseillé et même poussé à le faire par les Alliés. Il a reçu les promesses les plus catégoriques de soutien sans réserve et de reconnaissance précoce des Alliés avant d'accepter d'assumer le dangereux devoir de chef du gouvernement d'Omsk. Si ces exhortations et ces promesses avaient été tenues à contrecœur, une Assemblée constituante serait maintenant en train de siéger à Moscou en train d'élaborer les détails d'une Constitution fédérale pour une puissante République russe ou un système parlementaire similaire au nôtre. (arrondissement, 1920)

Ayant accepté d'aider Koltchak et les anticommunistes, les Alliés ont alors apparemment travaillé en désaccord les uns avec les autres plutôt que de former un front uni derrière son gouvernement. Les Britanniques et les Japonais craignaient farouchement le communisme dans son ensemble. Les premiers étaient conscients de la prédiction de Marx selon laquelle le communisme s'établirait d'abord en Angleterre et en France (les nations les plus industrialisées lorsqu'il écrivit Le Manifeste communiste), tandis que les seconds craignaient le communisme comme une menace pour la monarchie.

[. L'aide [des Alliés] a pris la forme d'une obstruction délibérée positive. Les Japonais, en renforçant Semianoff et Kalmakoff, et les Américains, en protégeant et en organisant leurs ennemis, ont rendu pratiquement impossible au gouvernement d'Omsk de maintenir son autorité ou son existence. Au mieux, on pouvait s'attendre à ce que tous deux voient le danger de leur politique à temps pour éviter le désastre. L'un a fait l'autre quand les maux créés étaient devenus incontrôlables. Koltchak n'a pas été détruit tant par les actes de ses ennemis que par la stupidité et la négligence de ses amis alliés. (arrondissement, 1920)

On peut également affirmer que cette incursion dans l'Union soviétique naissante (alors appelée République socialiste fédérative soviétique de Russie) par les forces alliées a préparé le terrain pour la peur soviétique ultérieure d'une attaque de l'Occident. Certes, l'intervention des troupes étrangères et leur action contre le nouveau régime communiste était un outil de propagande utile. Il pourrait être utilisé pour justifier la peur des États capitalistes, la création ultérieure du bloc soviétique d'Europe de l'Est (comme tampon contre l'invasion) et même l'extermination des soldats soviétiques qui sont entrés en contact avec des gouvernements et des agences militaires non soviétiques.

Comme c'est si souvent le cas, une décision de politique étrangère à court terme mal pensée a eu de sérieuses ramifications pour les décennies à venir. Est-il surprenant que cet incident ne soit même pas discuté dans les cours d'histoire américains ?

Les références

  • Avec les "Die-Hards" in Siberia Ward, colonel John 1920. Disponible en ligne sur Project Gutenberg
  • Les collections numériques en ligne d'ours polaires de la bibliothèque historique Bently à l'Univ. de l'entrée du Michigan sur Wikipedia
  • Article sur l'intervention alliée dans la guerre civile russe sur Wikipedia
  • Foglesong, La guerre secrète de David S. America contre le bolchevisme. Presse de l'Université de Caroline du Nord, 1995

Remarque : Toutes les informations contenues dans ces pages sont © 2008 Richard E. Joltes. Des extraits peuvent être utilisés lorsqu'un crédit approprié est accordé et l'autorisation est obtenue à l'avance. Tous les droits sont réservés.


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L'Arctique 1918 : intervention alliée en Russie

L'entrée des États-Unis dans la guerre n'a pas pu sauver la Russie, qui était en grande partie coupée des autres Alliés et incapable de supporter la tension de la guerre. À la fin de 1917, les bolcheviks communistes ont pris le pouvoir, formant une république soviétique et faisant la paix avec l'Allemagne l'année suivante. Menacés par ces événements, les Alliés ont débarqué des troupes le long des côtes russes et ont soutenu les factions rivales « blanches » pour tenter de renverser le nouveau régime soviétique.

Événements principaux

7-8 novembre 1917 Révolution d'octobre▲

Le 7 novembre (25 octobre à l'ancienne) 1917, les gardes rouges bolchéviques, dirigés par Léon Trotsky, montent une insurrection armée à Petrograd, capitale de la République russe, s'emparant de plusieurs bâtiments gouvernementaux. Le lendemain, ils s'emparèrent du Palais d'Hiver, siège du gouvernement provisoire d'Alexandre Kerensky. Les bolcheviks ont déclaré un nouveau gouvernement, le Conseil des commissaires du peuple, avec Vladimir Lénine à sa tête. Simultanément et au cours des jours suivants, d'autres soulèvements bolchéviques ont eu lieu dans des villes de toute la Russie. dans wikipédia

3 mars 1918 Traité de Brest-Litovsk▲

En mars 1918, la Russie soviétique a signé le traité de Brest-Litovsk avec l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et l'Empire ottoman à Brest-Litovsk, en Russie. Le traité mit fin à la participation de la Russie à la Première Guerre mondiale et l'obligea à céder les États baltes à l'Allemagne, à céder Kars à l'Empire ottoman et à reconnaître l'indépendance de l'Ukraine et de la Finlande. La Russie a également été obligée de payer six milliards de marks-or allemands en réparations. dans wikipédia

24 mai 1918 Débarquement de Mourmansk▲

Pour empêcher les forces allemandes en Finlande de pénétrer dans le nord de la Russie, l'escadron britannique de la Russie du Nord a débarqué des troupes dans le port stratégique libre de glace de Mourmansk toute l'année. L'intervention n'a rencontré aucune résistance de la garnison soviétique. dans wikipédia

25 mai 1918 Révolte de la Légion tchécoslovaque▲

Les forces de la Légion tchécoslovaque - une force volontaire de Tchèques et de Slovaques combattant du côté des Alliés - se sont affrontées avec les bolcheviks à plusieurs endroits le long du chemin de fer transsibérien après que les tentatives d'évacuation de la Légion de la Russie soviétique désormais neutre aient échoué. En juin, les Tchécoslovaques s'étaient emparés d'une grande partie du chemin de fer entre Penza et Krasnoïarsk, prenant le contrôle de toute la longueur du chemin de fer en septembre. La révolte a marqué le début de la guerre civile russe, alors que les Tchécoslovaques ont amené des factions anti-bolcheviques au pouvoir à travers la Sibérie. dans wikipédia

4 août 1918 Débarquement de l'Archange▲

Les troupes britanniques ont débarqué à Archangel (Arkhangelsk), dans le nord de la Russie, avec l'intention de récupérer le matériel de guerre allié (qui avait été fourni aux Russes alors qu'ils étaient encore impliqués dans la guerre) et de ressusciter le front de l'Est en s'associant à la Légion tchécoslovaque et soutenir les forces anti-bolcheviques. À leur arrivée, ils découvrirent que le matériel de guerre avait déjà remonté la rivière Dvina par les bolcheviks en retraite. Au cours du mois suivant, les Britanniques ont été rejoints à Archange par les forces françaises et américaines. dans wikipédia

15-21 août 1918 Débarquement de Vladivostok▲

En tant que premier mouvement de l'intervention sibérienne alliée, 3000 soldats du corps expéditionnaire américain de Sibérie sont arrivés à Vladivostok. Les troupes ont aidé à soulager la Légion tchécoslovaque, qui avait déjà pris le contrôle de la ville, ainsi qu'à garder une partie de la voie ferrée au nord de Nikolsk-Ussuriski. Les forces américaines à Vladivostok ont ​​été rejointes par les Japonais, les Britanniques et les Canadiens, les Italiens et les Français. dans wikipédia


Intervention alliée en Russie - Histoire

Les forces terrestres américaines, britanniques, canadiennes et australiennes ont combattu l'Armée rouge communiste entre juin 1918 et avril 1919, les dernières troupes quittant la Russie en octobre 1919, les navires des marines britannique et australienne semblent avoir continué à opérer au large de la Baltique russe. côte et dans la mer Noire jusqu'en novembre 1919.

Tout cela doit-il donc être considéré comme faisant partie de la Première Guerre mondiale, même si nous nous souvenons traditionnellement du 11.11.1918 comme étant la fin des hostilités, ou comme une ligne de touche ?

Je pense qu'il y avait une plus grande crainte que les fournitures tombent entre les mains des rouges.

De nombreux autres pays ont également envoyé des troupes, comme les Grecs, les Français, les Italiens, etc.

L'armée a décerné des agrafes de service à la médaille de la victoire de la Première Guerre mondiale pour la « Russie » et la « Sibérie ». Les forces armées n'avaient pas beaucoup de médailles à l'époque, donc je pense que c'était simplement le moyen le plus simple de reconnaître leur service.

L'intervention était une tentative de soutenir un gouvernement allié défaillant et de rouvrir le front de l'Est, mais j'appellerais cela plus une extension de la Première Guerre mondiale qu'une partie réelle de la Première Guerre mondiale.

Le nombre de troupes impliquées était très faible - quelques bataillons et tous à la périphérie. La restauration du régime tsariste aurait nécessité un engagement beaucoup plus important. La seule exception aurait pu être la mission japonaise - ils occupaient une bonne partie de l'Extrême-Orient russe, avaient un contingent important et sont restés jusqu'en 1923 (IIRC), donc ils auraient pu avoir des ambitions impériales. Mais d'autres pays (les États-Unis, l'Angleterre, la France) avaient des objectifs très limités.


Eurasie du Nord 1918 : Intervention alliée en Russie

En juin, en réponse aux mouvements allemands en Finlande, les Britanniques avaient commencé à débarquer dans le nord de la Russie. Après les victoires tchécoslovaques en Sibérie, les Alliés voient à la fois une opportunité de ramener la Russie dans la guerre contre l'Allemagne et une obligation de venir en aide aux Tchécoslovaques. En août, une force alliée conjointe a mis en place un gouvernement provisoire blanc à Vladivostok. Cela a été suivi par un mouvement britannique dans la région transcaspienne et l'occupation japonaise du chemin de fer de l'Est chinois.

Événements principaux

1er août 1918 Mission Malleson▲

Quelque 500 soldats indiens britanniques commandés par le général Wilfrid Malleson de Mashhad, en Perse, entrent en Russie pour soutenir le gouvernement transcaspien à Achkhabad contre l'invasion des bolcheviks. dans wikipédia

4 août 1918 Débarquement de l'Archange▲

Les troupes britanniques débarquent à Archangel (Arkhangelsk), dans le nord de la Russie, avec l'intention de récupérer le matériel de guerre allié (qui avait été fourni aux Russes alors qu'ils étaient encore impliqués dans la guerre) et de ressusciter le front de l'Est en s'associant à la Légion tchécoslovaque et soutenir les forces anti-bolcheviques. À leur arrivée, ils découvrirent que le matériel de guerre avait déjà remonté la rivière Dvina par les bolcheviks en retraite. Au cours du mois suivant, les Britanniques ont été rejoints à Archange par les forces françaises et américaines. dans wikipédia

15 août 1918 Saisie du chemin de fer de l'Est chinois▲

Le Japon a quitté Liaoyang pour occuper le chemin de fer chinois oriental entre Harbin et Manzhouli. dans wikipédia

15-21 août 1918 Débarquement de Vladivostok▲

En tant que premier mouvement de l'intervention alliée en Sibérie, 3000 soldats du corps expéditionnaire américain de Sibérie sont arrivés à Vladivostok. Les troupes ont aidé à soulager la Légion tchécoslovaque, qui avait déjà pris le contrôle de la ville, ainsi qu'à garder une partie de la voie ferrée au nord de Nikolsk-Ussuriski. Les forces américaines à Vladivostok ont ​​été rejointes par les Japonais, les Britanniques et les Canadiens, les Italiens et les Français. dans wikipédia

1er septembre 1918 Les colonnes tchécoslovaques se rejoignent à Chita après avoir dégagé le tunnel sud du Baïkal▲

Des colonnes tchécoslovaques se rejoignent à Chita après avoir dégagé le tunnel sud du Baïkal dans wikipedia


Dynastie Romanov 

1613: Après plusieurs années de troubles, de famine, de guerre civile et d'invasions, Mikhaïl Romanov est couronné tsar à l'âge de 16 ans, mettant fin à une longue période d'instabilité. La dynastie des Romanov gouvernera la Russie pendant trois siècles.

1689-1725: Pierre le Grand règne jusqu'à sa mort, construisant une nouvelle capitale à Saint-Pétersbourg, modernisant l'armée (et fondant la marine russe) et réorganisant le gouvernement. Avec son introduction de la culture d'Europe occidentale, la Russie devient une puissance mondiale.

1762: La Russie&# x2019s leader féminin le plus ancien, Catherine II, ou Catherine la Grande, prend le pouvoir dans un coup d'État sans effusion de sang et son règne marque la Russie&# x2019s ère de l'illumination. Championne des arts, son règne de plus de 30 ans étend également les frontières de la Russie.

1853-1856: Issu de la pression russe sur la Turquie et des tensions religieuses, l'Empire ottoman, avec les forces britanniques et françaises, combat la Russie et le tsar Nicolas Ier dans la guerre de Crimée. La Russie est paralysée dans sa défaite.

1861: Le tsar Alexandre II publie sa réforme d'émancipation, abolissant le servage et permettant aux paysans d'acheter des terres. Ses autres réformes notables incluent le service militaire universel, le renforcement des frontières de la Russie et la promotion de l'autonomie gouvernementale. En 1867, il vend l'Alaska et les îles Aléoutiennes aux États-Unis, dorant les dômes de la cathédrale Saint-Isaac à Saint-Pétersbourg avec le produit. Il est assassiné en 1881.

1914: La Russie entre dans la Première Guerre mondiale contre l'Autriche-Hongrie pour défendre la Serbie.


Conséquences

La plupart des puissances alliées ont quitté la Russie au début de 1919, à l'exception des États-Unis et du Japon, qui sont restés à Vladivostok. Sous la pression à la fois de l'Armée rouge bolchevique et de l'opinion publique lassée par la guerre, les forces alliées se retirent de Mourmansk et d'Arkhangelsk au premier semestre 1919. Les Français quittent Odessa en avril 1919 après une mutinerie dans leur flotte. La Légion tchèque a négocié un armistice avec les bolcheviks et est retournée dans la Tchécoslovaquie nouvellement indépendante au début de 1920. L'intervention à Vladivostok a duré le plus longtemps, avec le départ de la plupart des troupes alliées, y compris les Américains, en 1920. Les troupes japonaises ne se sont retirées qu'en 1922.


Victoire de l'Armée rouge

Dans la première moitié de 1919, les principaux combats se déroulent à l'est. Koltchak a avancé dans l'Oural et a atteint son plus grand succès en avril. Le 28 avril, la contre-offensive de l'Armée rouge commence. Oufa tomba en juin et les armées de Koltchak se retirèrent à travers la Sibérie, harcelées par les partisans. À la fin de l'été, la retraite était devenue une déroute. Koltchak a mis en place une administration en novembre à Irkoutsk, mais elle a été renversée en décembre par les socialistes-révolutionnaires. Lui-même fut livré aux communistes en janvier 1920 et fusillé le 7 février.

Pendant ce temps, à la fin de l'été 1919, Dénikine avait fait un dernier effort en Russie européenne. À la fin du mois d'août, la majeure partie de l'Ukraine était aux mains des Blancs. Les communistes avaient été chassés et les nationalistes ukrainiens étaient divisés dans leur attitude envers Dénikine, Petlioura lui étant hostile, mais les Galiciens le préférant aux Polonais, qu'ils considéraient comme leur principal ennemi. En septembre, les forces blanches se sont déplacées vers le nord depuis l'Ukraine et de la basse Volga vers Moscou. Le 13 octobre, ils prirent Orel. Dans le même temps, le général Nikolay N. Yudenich a avancé de l'Estonie à la périphérie de Petrograd (Saint-Pétersbourg). Mais les deux villes ont été sauvées par les contre-attaques de l'Armée rouge. Yudenich se retira en Estonie et Denikine, ses communications largement débordées, fut repoussé d'Oryol dans une marche de plus en plus désordonnée, qui se termina par l'évacuation des restes de son armée, en mars 1920, de Novorossiysk. En avril 1920, une alliance entre Petlyura et le dirigeant polonais Józef Piłsudski a conduit à une offensive conjointe qui a envahi une grande partie de l'Ukraine et déclenché la guerre russo-polonaise.

En 1920, il y avait encore une force blanche organisée en Crimée, sous le commandement du général Pyotr N. Wrangel, qui frappa vers le nord l'Armée rouge et, pendant un certain temps, occupa une partie de l'Ukraine et du Kouban. L'Armée rouge a finalement battu les forces de Wrangel, dont les arrière-gardes ont tenu assez longtemps pour assurer l'évacuation de 150 000 soldats et civils par la mer de Crimée. Cela mit fin à la guerre civile russe en novembre 1920.


L'intervention alliée en Russie

Ni dans la dernière année de la Première Guerre mondiale ni après l'Armistance, aucune tentative n'a été faite pour débarrasser la Russie des bolcheviks. Jusqu'en novembre 1918, les grandes puissances étaient trop occupées à se battre entre elles pour s'inquiéter des développements dans la lointaine Russie. Ici et là, des voix se sont élevées pour dire que le bolchevisme représentait une menace mortelle pour la civilisation occidentale : il y avait particulièrement du bruit dans l'armée allemande, qui avait l'expérience la plus directe de la propagande et de l'agitation bolcheviques. Mais même les Allemands ont fini par subordonner le souci d'une éventuelle menace à long terme à des considérations d'intérêt immédiat. Lénine était absolument convaincu qu'après avoir fait la paix, les belligérants uniraient leurs forces et lanceraient une croisade internationale contre son régime. Sa peur s'est avérée sans fondement. Seuls les Britanniques sont intervenus activement aux côtés des forces anti-bolcheviques, et ils l'ont fait de manière timide, en grande partie à l'initiative d'un homme, Winston Churchill.

Dans presque tous ses détails, cette affirmation est soit superficielle, soit fausse à la base. Parce qu'il méritait une réponse en soi, j'ai décidé de ne pas m'en occuper, dans les limites de ma critique originale et j'ai plutôt décidé de lui consacrer un article séparé.

Les grandes puissances allemandes, britanniques, françaises, américaines et japonaises ont été engagées, à un niveau ou à un autre, dans le massacre titanesque de la Première Guerre mondiale, mais pour en conclure qu'elles ne se souciaient pas des changements dans la Russie lointaine. , est une fraude cynique. Pour commencer, dans quel sens la Russie était-elle « distante » ? Après tout, ses armées se battaient et mouraient sur le front de l'Est depuis le début de la guerre. Et à quel point la Russie était éloignée de l'expansionnisme japonais en Mandchourie et en Extrême-Orient, qui sonnait l'alarme à Washington. Il convient de noter que les impérialismes britannique et français, qui avaient fait pression pour une intervention japonaise, ont commencé à planifier, quelques semaines seulement après la prise du pouvoir par les bolcheviks, la convention franco-britannique, qui a divisé la Russie du Sud, a été signée et scellée en décembre 1917 ! En 1916, Lloyd George a créé le Cabinet de guerre à cinq/six membres qui, contrairement au Cabinet plus large qui se réunissait une fois par semaine, s'occupait des affaires internationales, au moins une fois par jour. La discussion de la situation russe était un point fréquent de l'ordre du jour de ce forum. L'idée que la Grande-Bretagne ne se souciait pas des affaires russes est ridicule.

Et les bolcheviks ne manquaient pas d'inquiétude, par l'administration Wilson le jour où les bolcheviks ont pris le pouvoir, le secrétaire d'État Lansing envisageait une dépêche du consul général des États-Unis en Russie, Maddlin Summers, dans laquelle Summers cherchait des alternatives à les bolcheviks (Guillaume 33)

Le New York Times a rapporté une réunion du Cabinet américain le 9 novembre, "que les États-Unis et leurs alliés reconnaîtraient et étendraient l'aide aux anti-bolcheviks". Il a ensuite prédit, avec précision, que Vladivostock serait la base principale pour les opérations.” (Williams 33). Quelques jours plus tard, Lansing a lancé un appel au peuple russe pour qu'il "élimine les difficultés qui se dressent sur votre chemin" (Williams 33/34). Ces sentiments anti-bolcheviques étaient si forts et féroces que Londres a été obligé de demander aux Américains de les atténuer et de supprimer ces critiques afin d'étouffer tout "sentiment anti-allié". (Williams 34) Il est donc intéressant de noter que les États-Unis, qui ont appliqué les pauses à l'intervention, ont décidé « dans les cinq semaines suivant la prise du pouvoir par les bolcheviks, que l'intervention était la politique appropriée (Williams 34). En bref, les États-Unis n'étaient pas en décalage dans leur désir de débarrasser la Russie des bolcheviks, mais simplement sur qui devait mener à bien la tâche.

Mais revenons outre-Atlantique, au cabinet de guerre britannique, où, le 3 décembre 1917, la décision fut prise de discuter de ses objectifs de guerre avec un gouvernement russe « décent » (évidemment pas les bolcheviks, qui ils ont refusé de reconnaître) et ont envoyé une mission conjointe anglo-française à Kalidin, avec une garantie pouvant aller jusqu'à 10 millions d'euros de crédits (Kettle, Vol 1, 141). Le Cabinet a également demandé à Lord Robert Cecil, de télégraphier à la mission britannique à Jassy, ​​en Roumanie, que la politique britannique était de soutenir "tout organisme responsable" qui s'opposerait "activement" au mouvement bolchevique. (Bouilloire, Vol 1, 142)

Le cabinet de guerre se réunit à nouveau le 7 décembre et discute de la situation sibérienne, où il est décidé que les Japonais doivent intervenir en force (Jackson 30). Quelques jours plus tard, les Japonais ont envoyé un navire de guerre à Vladivostok, ce qui a déclenché une réponse militaire réciproque des États-Unis, qui ont envoyé leur propre navire de guerre. (Jackson 31). Le Japon avait hâte d'entrer en Sibérie et cela n'avait rien à voir avec la protection des dépôts d'approvisionnement alliés, la couverture utilisée par la Grande-Bretagne, pour légitimer son invasion de la Russie.

La Sibérie était importante pour le Japon pour un certain nombre de raisons. L'une des raisons était que le Japon voulait créer un État sibérien indépendant dirigé par un régime fantoche fidèle aux Japonais. (Leifheit)

Such a state would defend Japan's flank from an attack from Eastern Russia. Japan also lacked many natural resources and could obtain them from Siberia and penetrate the region, with it's own goods. The US goal in the region was very similiar.(Leifheit). The US and Japan were as much involved in a turf war, as Britain and France. As mentioned earlier, the Anglo-French convention(December 23rd, 1917), created spheres of influence in the Cossack areas and Caucasus to the British, and Bessarabia, Ukraine and Crimea to the French. This leads Michael Kettle, in his excellent history of the period, to conclude that,

All the evidence suggests that this Anglo-French convention was to be the beginning of the division of the whole Russian Empire into Allied spheres of influence, as had previously happened in China and subsequent events indeed showed that the victory of ‘our friends'(ie the anti-bolshevik forces)in the Russian Civil war would undoubtedly have resulted in a fragmentation of the Russian state. (Vol 1, 173.)

There seems to be among the troops a very indistinct idea of what we are fighting for here in North Russia….We are up against Bolshevism, which means anarchy pure and simple….The power is in the hands of a few men, mostly Jews, who have succeeded in bringing the country to such a state that order is non-existent, the posts and railways do not run properly…Bolshevism is a disease, which, life consumption, kills it's victory and brings no good to anybody. (Hudson, 49󈞞)

Only weeks before the Armistice, when the defeat of Germany was certain and the British spy Sidney Reilly had failed to overthrow the Bolsheviks in a coup, ‘Lord Robert Cecil, and certain others in the War Cabinet, were evidently..dissatisfied”(Kettle Vol 2, 341), Cecil then provided what was effectively the smoking gun,

Personally, I doubt the possibility of establishing a democratic republic in Russia at present…To re-establish order in Russia will be a herculean task. No half-baked constitutionalism could possibly succeed in it. The only possible way out seems to be a provisional military government to be followed when order has been re-established by a constitutional assembly. Whether the military dictatorship, once in power, will be content to abdicate seems very doubtful—indeed, one may say it certainly will not, unless under the influence of the Western democracies. We should therefore aim at securing military chiefs whom we can trust, supporting them financially as well as by armed force and making ourselves indispensable to them—Alexeiev and Denikin seem the best combination available for the purpose… (Kettle, Vol 2, 342)

As well as Denikin and Alexeiev, found it's military dictator in the person of Admiral Kolchak, who seized power in a coup, a few days after the Armistice, and promptly butchered the remaining members of the Constituent assembly, an institution suppressed by the Bolsheviks and apparently lorded by the British.

If Pipes is to be believed, leaders in the major capitals of the world, were almost indifferent to Bolshevism, yet such a conclusion is at complete variance, with the historical evidence.

The open anti-Bolshevism of the US administration made the British so nervous, that they warned Wilson that any overt step taken against the Bolsheviks might only strengthen their determination to make peace…”Colonel Edward House, an advisor to President Wilson, agreed with this strategy. He told Wilson and Lansing on November 28th, 1917, that,

It is exceedingly important that such criticism should be suppressed. It will throw Russia into the lap of Germany if the Allies and ourselves express such views at this time (Williams 33).

Bolshevism was also a major theme in the Coupon election of November 1918. In the closing speech of that that campaign, Lloyd George claimed that the “Labour Party is being run by the extreme pacifist Bolshevik group”(Miliband 64). Hudson describes the reaction of the Allies, to the coming to power of the Bolsheviks as “almost total horror”(32). This entirely opposed view to Pipes, is shared by Civil war historical Bruce Lincoln,

There were no shortage of statesman in those days who hoped to bring down what Winston Churchill once called ‘the foul baboonery of Bolshevism.’ (Lincoln, 271)

Pipes contends that only Britain actively supported anti-bolshevism yet Jackson estimates that some 300 000 foreign troops, found themselves on Russian territory, by December 1918. If Pipes is right, one wonders just what these troops were doing. His position is not sustainable for the simple reason, that American forces in North Russia were under British command. By default, if Britain were actively involved in the anti-Bolshevik cause, so were the Americans. Likewise, British and American troops, were under Japanese command in Siberia, who were supporting the most reactionary of anti-Bolsheviks(Semenov—an excellent description of the activities of this brute, can be found in chapter 7 of Lincoln). There is also no doubt, that French forces were collaborating with anti-Bolshevik forces in South Russia.

If the Allies were ‘half-hearted’ in their intervention, the reasons for this had nothing to do with a desire to accommodate bolshevism, Pipes consciously skips over this. We should note, that 10 000 British policeman went on strike during August 1918, drawing this telling admission from Lloyd George, that Britain “was closer to Bolshevism that day than at any other time since.” (Claytoncramer)

This period witnessed a tremendous growth of militancy and dissatisfaction in the army, which sent shudders through the British govt, increasing it's fear of revolution. The triple alliance of Miners, Railway and Transport workers, demanding higher wages and shorter hours, in Feburary 1919, led to a desperate appeal by Lloyd George,

I feel bound to tell you that in our opinion we are at your mercy. The army is disaffected and can not be relied upon…In these circumstances, if you carry out your threat and strike then you will defeat us. (Claytoncramer)

It is obvious that the British state was emmersed in a crisis and that it lacked confidence in its own forces. It is not surprizing therefore, that we learn that in early 1919, the War office sent a secret circular to commanding officers in Britain, asking whether troops would assist in strike breaking or serve in Russia (Miliband 65). Four years of war, had embittered the working classes and soldiers. Cracks began to appear across all the interventionist forces and the British were no exception.

During February 1919, the Yorkshire Regiment, fighting in North Russia, refused to budge, when ordered to do so(Willett 45) and in August of that year, the Marine Battallion, which formed part of the North Russian Relief Force, witnessed the greater part of two companies, refuse to fight and return to camp(Jackson 181). There were also mutinees in the camps at Calais and Folkstone. Three thousand soldiers marched from Victoria station and occupied Horse Guards Parade. Sir Henry Wilson, Imperial Chief of Staff, doubted that troops could be found to disperse them.(Taylor 135). Willett concludes, that during 1919, “A major Allied concern was the mutinies of the French, British and Russians: by Februrary(1919 -GS), there was general discontent among almost all forces”(53).

If allied intervention was inadequate, half-heartedness had nothing to do with it. It was a complete lack of means arising from the internal opposition of the working class and the dissatisfaction of the army.

Pipes tabloid account continues with his mistaken belief that the intervention was largely the iniative of Winston Churchill. I have no desire to defend the record of Churchill, who sent thousands to their deaths, was open in his reactionary, anti-bolshevik aims and deceived the British public, over events in Russia. Yet as we have seen, the plans for intervention were well underway, within weeks of the Bolsheviks taking power and the landing of troops occured during the course of 1918. Churchill did not become a member of the War Cabinet until Dec 1918. This explains why Churchill stated in 1919, “So far I am not responsible for sending a single man to Russia.” (Gilbert 411)

Gilbert helps to illuminate Churchill's statement,

…by the end of December(1918—GS)there were more than 180 000 non-Russian troops within the frontiers of the former Tsarist Empire…..British troops had become involved in the civil war not only as advisers but as participants. Churchill had not been responsible in any way for these decisions.(405)

If any single individual was responsible for the Russian intervention, that person was Lord Robert Cecil, an arch anti-Bolshevik, who was Minister of Blockade and Deputy Foreign Secretary, in the Lloyd George administration. Cecil consistently argued for the British to rally and support those forces resisting the Bolsheviks. At the War Cabinet during Jan 1918, Cecil admitted that the introduction of Japanese into Siberia, for which the British had been lobbying, “would probably involve war with the Bolshevik Government and the we must be prepared to face.”(Kettle Vol 1 218)

It was Cecil who first raised the French proposal for ‘Sphere's of Interest’ in South Russia, after conversations with the French Ambassador and said at the War Cabinet, “We could hope for nothing from Trotsky, who was a Jew of the international type, and was soley out to smash Russia and to revenge himself, not only on the governing classes, but upon the peasants of Russia.”(Kettle Vol 1 165).

Cecil was sent by the War cabinet, along with Lord Milner to Paris, to negotiate the Anglo-French convention and presented it to the War Cabinet when completed. He also became Chairman of the Russian Committee, which had responsibility for all executive actions in the British zone, in Southern Russia.

Cecil agitated for non-recognition of the Bolsheviks and insisted that British troops accompany Japanese troops to Vladivostok since, “The British Government desired to obtain the control of the Siberian railway.”(Kettle Vol 1 215). It is for these reasons, that Kettle concludes that it was Lord Robert Cecil who was the really hawk on Russian policy.

An examination of all the factors involved in the allied intervention the support for anti-bolshevik forces, committed to overthrowing the Bolsheviks the use of personel on the ground—Reilly, Poole, Knox—who sort to overthrow the Bolsheviks the publication and distribution of propoganda to troops, geared to the destruction of bolshevism, render the conclusion that no attempts were ‘made to rid Russia of the Bolsheviks', utterly incomprehensible.

Pipes serves an ideological purpose not historical the whitewashing of Allied activities against the Russian revolution of October 1917. His bigger goal, is the santization of US and British imperialism and their shocking track record. Readers should beware!

LES RÉFÉRENCES

Daniel A. Leifheit, Prelude to Intervention: The Decision of the United States and Japan to Intervene In Siberia, 1917-1918 http://secretwar.hhsweb.com/prelude_to_intervention.htm

Clayton Cramer, http://www.claytoncramer.com/firear

A.J.P Taylor, English History 1914-1945, Oxford University Press, 1977.

Bruce Lincoln, Red Victory: A History of the Russian Civil War, Sphere Books, 1991.

Martin Gilbert, Churchill: A Life, Heinemann: London, 1991.

William Appleman Williams, American Intervention in Russia: 1917- 1920 in Containment and Revolution ed by David Horowitz, Anthony Blond Ltd, 1967.

Miles Hudson, Intervention in Russia 1918-1920: A Cautionary Tale, Leo Cooper, 2004.

Ralph Miliband, Parliamentary Socialism, Merlin Press, 1972.

Robert L Willett, Russian Sideshow: American's Undeclared War, Brassey's Inc, 2003.

Robert Jackson, At War With The Bolsheviks, Tandem, 1974.

Michael Kettle, The Allies and the Russian Collpase, Vol 1., Andre Deutsch Ltd, 1981.