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Le char pointant vers le sud : cette ancienne invention chinoise dirigeait les armées d'une manière unique et impressionnante

Le char pointant vers le sud : cette ancienne invention chinoise dirigeait les armées d'une manière unique et impressionnante



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Le char pointant vers le sud est une invention chinoise qui fonctionnait de la même manière qu'une boussole. La boussole, considérée comme l'une des quatre grandes inventions de la civilisation chinoise, fonctionne sur la base du champ magnétique terrestre. Le char pointant vers le sud, en revanche, fonctionnait sur la base de la mécanique.

Plusieurs personnages de l'histoire chinoise ont été crédités de l'invention du char pointant vers le sud. Selon une légende, le char pointant vers le sud a été inventé pendant le règne du mythique empereur jaune, ou Huangdi, qui est également crédité d'une série d'autres inventions, notamment le calendrier, l'astronomie et le cuju (un ancien jeu de football chinois) . L'histoire raconte que l'Empereur Jaune était en guerre avec Chi You, le chef de la tribu Nine Li. Pendant la bataille de Zhuolu, Chi You a produit un brouillard qui a assombri le ciel, faisant ainsi perdre à l'Empereur Jaune et à son armée leur sens de l'orientation. Afin de contrer le brouillard de Chi You, l'Empereur Jaune a fait inventer par son ministre, Feng Hou, le char pointant vers le sud. Cette invention a permis à l'Empereur Jaune et à ses troupes de se frayer un chemin à travers le brouillard et de vaincre l'ennemi.

Modèle d'un char de pointage sud chinois, un des premiers appareils de navigation utilisant un différentiel. (CC par SA 3.0 )

Une autre histoire prétend que le char pointant vers le sud a été créé au début de la dynastie Zhou. Pendant ce temps, le roi de Zhou (soit le premier roi, Wu, soit son successeur, Cheng) a reçu une ambassade d'une tribu bien au-delà des frontières de son royaume. Cette tribu a souhaité rendre hommage au roi Zhou, ce qui a été accepté. En retour, les envoyés de cette tribu recevaient des cadeaux à rapporter chez eux. Parmi ceux-ci se trouvaient un certain nombre de chars pointant vers le sud, qui avaient été construits par le duc Wen de Zhou. Ces appareils étaient censés avoir guidé les émissaires de retour chez eux.

On peut mentionner brièvement que d'autres personnages crédités de l'invention de cet appareil incluent Zhang Heng, un grand penseur qui a vécu pendant la dynastie Han, et le célèbre ingénieur en mécanique Ma Jun, qui a vécu dans l'état de Cao Wei pendant les Trois Royaumes suivants. période.

Malheureusement, si le char pointant vers le sud avait bien été inventé par l'une de ces célèbres figures chinoises, ses spécifications techniques n'ont pas survécu au passage du temps. Selon une source, la première description conservée de la forme et de la construction d'un char pointant vers le sud date du règne de l'empereur Renzong, le quatrième souverain de la dynastie Song. Cette description, que l'on peut trouver dans le Chanson Shi , nous fournit les détails de la fabrication du char pointant vers le sud par Yan Su et Wu Deren, ingénieurs au service de la cour Song.

Un char pointant vers le sud ( Images de livres d'archives Internet / Flickr )

Sur la base de la description technique du char pointant vers le sud de Yan Su et Wu Deren, les chercheurs sont en mesure de comprendre le fonctionnement de cet appareil. Essentiellement, le char pointant vers le sud consiste en un système d'engrenages relié à une figure pointée. Ce chiffre pourrait être réglé pour pointer dans n'importe quelle direction et continuerait à pointer dans la même direction quel que soit l'endroit où le char se déplaçait. Il est généralement admis que c'est le différentiel (un type de train d'engrenages) qui a rendu cela possible. L'utilisation la plus connue de ce système d'engrenage aujourd'hui est dans les véhicules à roues, tels que les voitures. Le différentiel permet à la roue motrice extérieure de tourner plus vite que la roue motrice intérieure lors d'un virage, ce qui permettrait de maintenir la traction.

Réplique du char pointant vers le sud dans la Cour de Chine du centre commercial Ibn Battuta, Dubaï ( CC par SA 4.0 )

En tant qu'appareil de navigation, le char pointant vers le sud n'aurait pas été tout à fait précis, s'il n'était pas régulièrement ajusté pour corriger les erreurs survenues au fil du temps. Néanmoins, si un tel appareil avait été utilisé à des fins cérémonielles, par exemple pour conduire une procession impériale dans une rue sinueuse, il aurait certainement eu un effet impressionnant sur les spectateurs, qui auraient probablement attribué le fonctionnement de la machine à la magie, plutôt que la mécanique.


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Les Roues de la guerre : l'évolution du char

Pendant mille ans, des chars ont traversé le Moyen-Orient, terrifiant les armées, détruisant les lignes d'infanterie et changeant le visage de la guerre. Les Sumériens utilisaient de lourds chariots de combat avec des roues solides tirées par des ânes sauvages vers 2600 av. Jusqu'à l'innovation des roues à rayons, le poids des chariots de combat entravait leur utilité en temps de guerre. La domestication du cheval a inspiré d'autres innovations en matière de chars, car les chevaux ont augmenté la mobilité et la vitesse des chars. Tirés par des chevaux, avec des chariots plus légers et des roues à rayons, les chars ont acquis leur statut d'arme et de transport d'élite. Des chars de guerre à deux roues transportant un archer et un conducteur, combinés à l'utilisation de l'arc composite, ont entièrement repensé les tactiques militaires vers 1700 av. Les chars se sont répandus en Grèce, en Asie Mineure, en Iran, en Inde et en Chine. L'utilisation des chars en temps de guerre déclina lentement, commençant vers 1000 av. Cependant, avec l'avènement de la cavalerie montée, l'utilisation des chars a pris fin au Moyen-Orient vers 500 à 300 av.

Les premiers chars : Battlewagons

L'antécédent du char était le char à bœufs en Mésopotamie, utilisé pour transporter des marchandises commerciales et des produits agricoles. Peu de temps après, les Mésopotamiens ont créé des chariots pour transporter un souverain et ses soldats sur le champ de bataille. Ces chariots de combat à quatre roues solides étaient lourds, mais sur le champ de bataille, ils offraient une plate-forme à partir de laquelle les archers et les lanciers pouvaient tirer et lancer des missiles sur l'ennemi. L'étendard d'Ur montre les chars de combat dans le panneau Guerre. Tirés par des ânes sauvages, ces chariots de combat transportaient deux hommes, un lanceur et un chauffeur. Tous deux descendirent de cheval pour se battre.

Roues à rayons

Les érudits pensent que les habitants des steppes - une plaine herbeuse sauvage allant de la Hongrie à la Chine en passant par l'Asie centrale - ont domestiqué le cheval et créé le premier char à roues à rayons vers 2000 av. Les routes commerciales nord-sud ont amené à la fois des chevaux et des roues à rayons aux cultures du Proche-Orient de la Mésopotamie, de l'Iran, de la Syrie, de la Perse et de l'Égypte. Les roues à rayons étaient une amélioration majeure par rapport aux roues solides plus lourdes, permettant un véhicule plus léger et plus rapide.

Utilisations des chars sur le champ de bataille

Différentes armées ont utilisé des chars de diverses manières. Les Hittites, par exemple, ont construit des chars plus lourds qui ont été utilisés pour s'écraser sur les lignes d'infanterie. Le plus souvent, les chars étaient plus légers, créés pour être une plate-forme pour les archers. Des masses de chars étaient alors utilisées pour s'approcher de l'ennemi et le décimer à coups de flèches. Les armées égyptiennes utilisaient des chars pour un transport rapide sur le champ de bataille et comme machines de guerre polyvalentes. Les Perses ont ajouté l'innovation des roues de char à faux, de longues lames qui dépassaient des moyeux, tuant des fantassins ennemis par centaines. Rome gardait des chars pour les courses, la chasse et les cérémonies tandis que l'Inde les utilisait comme plates-formes pour les archers.

La combinaison composite arc/char

L'introduction de l'arc composite vers 2000 av. et son emploi par les auriges (1700 av. J.-C.) a fait du char une machine de guerre essentielle. Les arcs composites étaient fabriqués en collant du bois, de la corne et du tendon ensemble, créant une arme bien supérieure à l'arc autonome fait de bois seul. Les archers utilisant des arcs composites pouvaient désormais tirer beaucoup plus rapidement, avec plus de puissance de frappe avec au moins le double de la portée de l'arc autonome. Les archers montés sur des chars pouvaient tirer une flèche toutes les six secondes avec une bonne précision. Les formations de chars transportant des archers sont devenues l'arme la plus meurtrière d'une armée.

Le mauvais côté

Les chars, cependant, étaient coûteux à fabriquer et à entretenir. Ils avaient besoin d'un terrain plat pour être efficaces, nécessitaient un entretien constant et tombaient souvent en panne. Des équipes de réparation de chars ont voyagé avec l'armée, prêtes à faire l'entretien si nécessaire. L'armée assyrienne avait une branche logistique spéciale juste pour les chars et la cavalerie. Hommes et chevaux devaient être entraînés à son utilisation, ce qui donna naissance aux premières élites guerrières, les auriges. Ces hommes ont été les premiers guerriers à être sélectionnés pour leurs compétences et non par naissance.


Art conceptuel, Xuan Yuan l'empereur jaune et Chi You le dieu de la guerre

Depuis l'annonce de Mulan, je constate un regain d'intérêt pour le Panthéon chinois sur ce subreddit. Cela m'a motivé à créer cette œuvre d'art conceptuel, mes interprétations visuelles de deux figures mythiques chinoises qui m'intéressent le plus - Xuan Yuan, l'empereur jaune et Chi You, le dieu de la guerre.

Xuan Yuan, plus communément appelé l'empereur jaune, fondateur mythique de la culture chinoise et premier mortel à monter au ciel. Après avoir fait alliance avec l'empereur de la flamme, l'empereur jaune a mené son armée pour mener une bataille épique qui a duré 10 ans contre l'armée de Chi You. Après avoir reçu l'aide de Xuan Nu, la dame des neuf cieux, l'empereur jaune a vaincu Chi You, a construit une société utopique, a vécu jusqu'à l'âge de 118 ans et est devenu divin.

Il y avait de nombreuses variantes de la légende de Chi You. En plus d'être vénéré comme le dieu de la guerre, il avait le pouvoir surnaturel d'expirer le brouillard, certains l'ont décrit comme une créature semblable à une bête avec de multiples membres et yeux. Certaines versions considéraient même que lui et l'empereur de la flamme étaient la même personne.

-Xing Tian, ​​un subordonné de l'empereur de la flamme à l'époque, a été décapité par l'empereur jaune.

-Le père de Jing Wei était également un empereur de la flamme, probablement un descendant dudit empereur de la flamme (il y aurait eu 17 empereurs de la flamme dans l'histoire chinoise)

-Le règne des « Trois Souverains et Cinq Empereurs » fut le début de la mytho-histoire chinoise. Lorsque différentes sources ne sont pas d'accord avec qui sont ces huit individus, l'empereur jaune était souvent considéré comme l'un des cinq empereurs tandis que certains considéraient Nu Wa comme l'un des trois souverains.

-L'empereur jaune a inventé le "char pointant vers le sud" (boussole prototype) qui l'a aidé à trouver son chemin sur le champ de bataille brumeux.

Aspect visuel

La plupart des interprétations de l'empereur jaune que j'ai trouvées représentent un ancien roi chinois traditionnel avec la robe dorée. Mon point de vue personnel, comme vous pouvez le voir ici, est radicalement différent. Je pense qu'il devrait être plus barbare et préhistorique, c'était un chef de tribu guerrier de 2500 avant JC après tout. De plus, la robe du dragon n'a pas été vraiment adoptée par les rois chinois avant la dynastie Tang (618-907 après JC). Je pense aussi qu'il est tout à fait approprié d'avoir le "dragon" portant une peau de tigre (qui conserve également la palette de couleurs jaune et le thème barbare)

Chi You, en revanche, était souvent représenté soit comme un chef de guerre humain avec une armure à cornes, soit comme une créature démoniaque ressemblant à satan. Ma version de lui est censée être un mage au canon de verre, d'où les bras flottants magiques avec des cordes de sang et le type de corps maigre, j'essayais également de le distinguer des nombreux dieux indiens à plusieurs bras.

Je ne suis pas qualifié pour commenter quoi que ce soit de vraiment équilibré, donc je vais juste lancer quelques vagues idées de ce que j'imaginais que ces personnages pourraient faire, s'ils semblent idiots, c'est parce que je n'ai aucune idée de ce dont je parle. juste s'amuser ici.

Warrior, a un kit qui soutient ses coéquipiers mais les oblige également à travailler autour de lui. Par exemple, une forte AOE guérit et/ou améliore les capacités ultimes qui s'auto-enracinent également lors de l'incantation, forçant ses coéquipiers à le protéger. quelque chose dans ce sens.

Mage qui tire des faisceaux laser de ses multiples bras, tenant une clé pour créer des faisceaux convergents pour former un bouclier, relâchez et il se transforme en un seul tir de tireur d'élite, d'autres capacités incluent des faisceaux de tir à courte portée, des faisceaux anti-aériens , faisceaux de ricochet, etc… vous avez l'idée.

Une capacité plus liée au savoir serait d'expirer du brouillard qui crée une zone aveugle.

Guan Yu n'est-il pas le dieu chinois de la guerre ?

Pas tout à fait, une traduction plus littérale du titre de Guan Yu serait « Le saint des arts militaires/martiaux » classé au même rang que Confucius, « Le saint de la culture/littérature »

Aussi, il s'agit en fait d'une version abrégée de son titre complet, c'est-à-dire…. et je ne plaisante pas "Guan la Sainte Grande Divinité Dieu de la guerre Manifestant la bienveillance, la bravoure et le prestige Protecteur du pays et défenseur du peuple Fier et honnête partisan de la paix et de la réconciliation Promoteur de la moralité, de la loyauté et de la droiture"

J'ai entendu parler de l'empereur jaune, mais qui est Xuan Yuan, est-ce son nom ?

On pense que le nom complet de l'empereur jaune était Ji Xuan Yuan (Ji étant le nom de famille),

Apparemment, Xuan Yuan est également un nom de famille chinois légitime à 2 caractères, les personnes portant un tel nom de famille étaient probablement les descendants de l'empereur jaune. J'ai également trouvé une source disant que Xuan et Yuan faisaient référence au faisceau vertical et horizontal d'une roue de charrette, suggérant qu'il aurait pu être charpentier.

C'est tout. Si vous avez lu l'intégralité de cet article, je vous remercie de votre patience. Je ne connais que quasi-familièrement le matériel source, vous êtes donc invités à signaler toute information dans ce post que j'ai pu me tromper.

Si ce message est bien reçu, je pourrais commencer à en faire plus. Kushinada-hime et Shuten-doji du panthéon japonais sont assez haut dans ma liste de priorités.


Shemot : Le Livre de l'Exode

La prochaine lecture annuelle importante de la Torah est la parasha appelée Shemot, numéro treize sur la liste de lecture. Tout comme Bereshit a décrit les événements du livre de la Genèse, Shemot traite explicitement du livre de l'Exode, dans lequel les Israélites ont souffert en Égypte. Shemot est également divisé en sept sections. Il s'ouvre avec la venue des descendants de Jacob, le fils d'Isaac et de Rébecca et considéré comme le père des Israélites, en Égypte. La montée d'un nouveau pharaon pendant leur séjour en Égypte a conduit les Égyptiens à forcer les Israélites à l'esclavage. Pendant ce temps, le nouveau Pharaon a également exigé la mort de tous les enfants mâles par les femmes hébraïques, dans une tentative de contrôler la population des Israélites. On pense que les enfants n'ont pas été tués par crainte de Dieu et par compassion.

Dans cette scène tumultueuse est né Moïse, découvert sur les rives du Nil et plus tard adopté par la fille du Pharaon. Le reste de Shemot poursuit en dictant l'histoire de Moïse : son assassinat d'un Égyptien pour se venger du passage à tabac d'un autre Hébreu, la prime placée sur sa tête par le Pharaon et sa fuite vers la vie d'un berger. C'est pendant qu'il vivait comme berger, marié à une femme nommée Séphora, que Dieu a parlé à Moïse du buisson ardent et lui a demandé de sauver les Israélites en Égypte. Avec le bâton de Dieu, Moïse se rend chez le Pharaon et tente de libérer son peuple, mais est cruellement rejeté par le Pharaon qui ne croit pas au pouvoir de Dieu.

Représentation de Moïse trouvé au bord de la rivière, à partir d'une fresque de la synagogue Dura Europos. L'histoire fait partie du Shemot, ou le Livre de l'Exode. ( Domaine public )


La première boussole

Le compas magnétique est en fait une ancienne invention chinoise, probablement d'abord fabriquée en Chine pendant la dynastie Qin (221-206 avant notre ère). À l'époque, les Chinois utilisaient des magnétites (qui s'alignent dans le sens nord-sud) pour construire des panneaux de divination. Finalement, quelqu'un a remarqué que les magnétites étaient plus efficaces pour indiquer les directions réelles, ce qui a conduit à la création des premières boussoles.

Les premières boussoles ont été conçues sur une plaque carrée qui comportait des marques pour les points cardinaux et les constellations. L'aiguille pointée était un appareil en pierre d'aimant en forme de cuillère avec une poignée qui pointait toujours vers le sud. Plus tard, des aiguilles magnétisées ont été utilisées comme pointeurs de direction au lieu des magnétites en forme de cuillère. Ceux-ci sont apparus au VIIIe siècle de notre ère, toujours en Chine, et de 850 à 1050.


Guerre de la Chine ancienne

Dans la Chine ancienne, la guerre était un moyen pour une région de prendre le dessus sur une autre, pour l'État d'étendre et de protéger ses frontières et pour les usurpateurs de remplacer une dynastie de dirigeants existante. Avec des armées composées de dizaines de milliers de soldats au premier millénaire avant notre ère, puis de centaines de milliers au premier millénaire de notre ère, la guerre est devenue plus avancée sur le plan technologique et de plus en plus destructrice. Les chars ont cédé la place à la cavalerie, les arcs aux arbalètes et, finalement, les pierres d'artillerie aux bombes à poudre. L'intelligentsia chinoise a peut-être désapprouvé la guerre et ceux qui s'y sont engagés et il y a eu des périodes notables de paix relative, mais, comme dans la plupart des autres sociétés anciennes, pour les gens ordinaires, il était difficile d'échapper aux exigences insatiables de la guerre : combattre ou mourir, être enrôlé ou réduit en esclavage, gagner les biens de quelqu'un d'autre ou perdre tous les siens.

Attitudes envers la guerre

L'âge du bronze chinois a vu une grande compétition militaire entre les dirigeants des villes désireux de s'emparer des richesses de leurs voisins, et il ne fait aucun doute que le succès de cette entreprise a légitimé les règnes et augmenté le bien-être des vainqueurs et de leur peuple. Ceux qui ne se sont pas battus ont vu leurs biens confisqués, leurs habitations détruites et étaient généralement réduits en esclavage ou tués. En effet, une grande partie de l'histoire de la Chine par la suite implique des guerres entre un État ou un autre, mais il est également vrai que la guerre était peut-être un peu moins glorifiée dans la Chine ancienne que dans d'autres sociétés anciennes.

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L'absence d'une glorification de la guerre en Chine était en grande partie due à la philosophie confucéenne et à la littérature qui l'accompagnait, qui soulignait l'importance d'autres questions de la vie civile. Des traités militaires ont été écrits mais, sinon, les récits émouvants de derring-do dans les batailles et les thèmes martiaux, en général, sont tous plus rares dans la mythologie, la littérature et l'art chinois que dans les cultures occidentales contemporaines, par exemple. Même des œuvres aussi célèbres que celle de Sun-Tzu Les Art de la guerre (5ème siècle avant notre ère) a averti que « Aucun pays n'a jamais profité d'une guerre prolongée » (Sawyer, 2007, 159). Les généraux et les officiers ambitieux ont étudié et mémorisé la littérature sur la façon de gagner à la guerre, mais en commençant par le haut avec l'empereur. , la guerre était très souvent une politique de dernier recours. La dynastie Han (206 av. voisins avec de vastes tributs d'argent et de soie, ainsi qu'une exportation parallèle de la culture « civilisatrice » était considérée comme le meilleur moyen de défendre les frontières de la Chine impériale. ce.

Se joignant aux intellectuels qui désapprouvaient la guerre se trouvaient aussi les bureaucrates qui n'avaient pas le temps pour les militaires incultes. Sans doute aussi, la grande majorité de la paysannerie chinoise n'a jamais été aussi passionnée par la guerre car c'est elle qui a dû supporter la conscription, de lourds impôts en nature pour payer des campagnes coûteuses, et voir ses fermes envahies et pillées.

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Avec les empereurs, la noblesse terrienne, les intellectuels et les agriculteurs tous bien conscients de ce qu'ils pouvaient perdre à la guerre, il était donc quelque peu décevant pour eux tous que la Chine, en tout cas, ait eu autant de conflits que partout ailleurs dans le monde à certaines périodes. On ne peut ignorer la présence commune de fortifications à l'âge du bronze, des siècles aussi chaotiques que la période d'automne et de printemps (722-481 av. conflits séparés ou la chute des Han alors que la guerre était à nouveau incessante entre les États chinois rivaux. Les tribus des steppes du nord étaient également constamment en train de pousser et de pousser les frontières de la Chine et les empereurs n'étaient pas opposés à l'étrange folie étrangère telle que l'attaque de l'ancienne Corée.

Armes

La grande arme de la guerre chinoise tout au long de son histoire était l'arc. L'arme la plus courante de toutes, l'habileté dans son utilisation était aussi la plus estimée. Employée depuis la période néolithique, la version composite est arrivée pendant la dynastie Shang (vers 1600-1046 avant notre ère) et est ainsi devenue un élément beaucoup plus utile et puissant de la stratégie d'attaque d'une armée. Les archers ouvraient souvent la bataille en tirant des volées massives sur l'ennemi, puis protégeaient les flancs de l'infanterie au fur et à mesure qu'ils avançaient, ou leurs arrières lorsqu'ils se retiraient. Les archers montaient également dans des chars et les arcs étaient l'arme principale de la cavalerie.

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L'arme la plus distinctive et symbolique de la guerre chinoise était peut-être l'arbalète. Introduit pendant la période des Royaumes combattants, il a distingué la Chine en tant que nation capable d'innovation technique et de la formation nécessaire pour l'utiliser efficacement. Les Han l'ont utilisé à bon escient contre les tribus « barbares » pour étendre leur empire, leurs corps d'arbalétriers disciplinés repoussant même les unités de cavalerie adverses. Comme pour les archers, les arbalétriers étaient généralement stationnés sur les flancs des unités d'infanterie. Au fil des siècles, de nouvelles conceptions ont rendu l'arbalète plus légère, capable d'être armé d'une seule main, de tirer plusieurs carreaux et de les tirer plus loin, avec plus de précision et avec plus de puissance qu'auparavant. Des versions d'artillerie ont été développées qui pourraient être montées sur une base pivotante. Outre son potentiel en tant qu'arme offensive, l'arbalète est devenue un moyen très utilisé pour défendre des villes bien fortifiées.

Les épées ne sont apparues que relativement tard sur les champs de bataille chinois, probablement vers 500 avant notre ère, et n'ont jamais vraiment défié l'arc ou l'arbalète en tant qu'armes de prestige des armées chinoises. Développée à partir de poignards à longue lame et de fers de lance utilisés pour poignarder, la véritable épée était en bronze puis, plus tard, en fer. Au cours de la période Han, ils sont devenus plus efficaces grâce à de meilleures techniques de travail des métaux, ce qui a donné des lames plus solides avec des bords tranchants plus tranchants. Les autres armes utilisées par l'infanterie chinoise comprenaient la hallebarde toujours populaire (un mélange de lance et de hache), des lances, des javelots, des poignards et des haches de combat.

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L'artillerie était présente à partir de la période Han, lorsque les premières catapultes à un bras à jet de pierre ont été utilisées. Ils étaient probablement principalement limités à la guerre de siège, mais étaient employés à la fois par les attaquants et les défenseurs. La catapulte à contrepoids plus puissante n'a pas été utilisée en Chine avant le 13ème siècle de notre ère. L'artillerie a tiré des pierres, des missiles en métal ou en terre cuite, des bombes incendiaires utilisant de l'huile de naphta du « feu grec » (à partir du Xe siècle de notre ère) et, de la dynastie Song (960-1279 avant notre ère), des bombes à la poudre. La plus ancienne référence textuelle à la poudre à canon date de 1044 de notre ère, tandis qu'une bannière en soie décrit son utilisation au IXe siècle de notre ère (si sa datation est exacte). La poudre à canon n'a jamais été pleinement exploitée dans la Chine ancienne et les dispositifs l'utilisant étaient limités aux missiles fabriqués avec une enveloppe souple en bambou ou en papier conçus pour allumer des incendies à l'impact. La vraie bombe, qui a dispersé des fragments mortels lors de l'explosion, n'a été vue qu'au 13ème siècle de notre ère.

Armure

Les flèches et les carreaux d'arbalète devenant de plus en plus meurtriers, il n'est pas surprenant que l'armure ait fait un bond en avant dans sa conception pour mieux protéger les guerriers. La première armure était sans aucun doute la plus impressionnante - les peaux de tigre, par exemple - mais aussi la moins efficace et, sous la dynastie Shang, le cuir durci était porté pour couvrir la poitrine et le dos dans un effort plus sérieux pour amortir et dévier les coups. Sous la dynastie Zhou (1046-256 avant notre ère), des tuniques d'armure plus flexibles étaient produites en rectangles de cuir tanné et laqué ou de bronze reliés entre eux par du chanvre ou rivetés. Des exemples de ce type peuvent être vus chez les guerriers Qin de l'armée de terre cuite du 3ème siècle avant notre ère. A partir de la période Han, le fer est de plus en plus utilisé dans les armures.

Une protection supplémentaire était fournie par des boucliers, les premiers étant uniquement faits de bambou ou de cuir, mais ensuite, comme les armures corporelles, ils ont commencé à incorporer des éléments métalliques. Les casques suivaient le même chemin d'évolution matérielle et protégeaient généralement les oreilles et la nuque. Les casques et les armures, à l'occasion, étaient décorés de plumes, de gravures et de peintures de créatures redoutables ou embellis avec des ajouts en métal précieux ou en ivoire. Armure spécialisée développée pour les guerriers dans des chars qui n'avaient pas besoin de se déplacer autant et pouvaient porter des manteaux blindés pleine longueur. Il y avait aussi de la cavalerie lourde où les jambes du cavalier et tout le cheval étaient protégés.

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Chars et cavalerie

Les chars ont été utilisés dans la guerre chinoise à partir d'environ 1250 avant notre ère, mais ont été vus en plus grand nombre entre le 8ème et le 5ème siècle avant notre ère. D'abord en tant que symbole de statut de commandant, puis en tant qu'arme de choc utile, le char transportait généralement un cavalier, un archer et un lancier. Ils étaient très souvent déployés par groupes de cinq. Tirés par deux, trois ou quatre chevaux, ils se déclinaient en différentes versions - légères et rapides pour déplacer les troupes sur le champ de bataille, versions lourdes en bronze et blindées pour percer des trous dans les rangs ennemis, celles converties pour transporter des arbalètes lourdes fixes, ou même des versions surélevées pour commandants pour mieux visualiser le déroulement de la bataille. Le corps de chars pouvait aussi poursuivre une armée en retraite. Ayant besoin d'une large zone pour tourner et d'un terrain plat pour fonctionner, les limitations des chars ont signifié qu'ils ont finalement été remplacés par la cavalerie à partir du 4ème siècle avant notre ère.

La cavalerie était probablement une innovation des tribus des steppes du nord qui, selon les Chinois, offraient beaucoup plus de vitesse et de mobilité que les chars. Le problème était d'acquérir l'habileté non seulement de monter les chevaux, mais aussi de tirer avec des armes alors que la selle n'était guère plus qu'une couverture et que l'étrier n'avait pas encore été inventé. Pour ces raisons, ce n'est qu'à l'époque des Han que la cavalerie est devenue une composante importante d'une armée de campagne. Les cavaliers de cavalerie étaient armés d'un arc, d'une lance, d'une épée ou d'une hallebarde. Comme les chars, la cavalerie était utilisée pour protéger les flancs et l'arrière des formations d'infanterie, comme arme de choc et comme moyen de harceler un ennemi en mouvement ou de mener des raids éclairs.

Fortifications

L'entourage d'une colonie avec un fossé de protection (parfois inondé pour faire un fossé) remonte au 7ème siècle avant notre ère millénaire avant notre ère en Chine et la construction de murs de fortification en utilisant de la terre séchée remonte à la fin de la période néolithique. La guerre de siège n'était pas un phénomène courant en Chine, cependant, jusqu'à la dynastie Zhou, lorsque la guerre impliquait la destruction totale de l'ennemi par opposition à seulement leur armée. À l'époque des Han, les murs de la ville étaient généralement élevés jusqu'à six mètres de haut et faits de terre compactée. Les créneaux, les tours et les portes monumentales étaient un autre ajout à la défense d'une ville. Les murs sont également devenus plus résistants aux intempéries en recouvrant les parties inférieures de pierre pour résister aux sources d'eau locales redirigées par une force d'attaque afin de saper le mur. Une autre technique pour renforcer les murs consistait à mélanger des tessons de poterie, du matériel végétal, des branches et du sable à la terre. Des fossés jusqu'à 50 mètres de large, souvent remplis d'eau, et même un double anneau de mur de circuit étaient d'autres techniques conçues pour garantir qu'une ville puisse résister à une attaque assez longtemps pour qu'une force de secours arrive d'ailleurs.

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Non seulement les villes, mais aussi les frontières des États étaient protégées par de hauts murs et des tours de guet. Le plus ancien a peut-être été dans le nord à partir du 8ème siècle avant notre ère, mais la pratique est devenue courante pendant la période des Royaumes combattants, lorsque de nombreux États puissants se disputaient le contrôle de la Chine. La plupart de ces structures ont été démantelées par l'État vainqueur, ce qui allait devenir la dynastie Qin à partir de 221 avant notre ère, mais un mur a été considérablement agrandi pour devenir la Grande Muraille de Chine. Agrandi à nouveau par les dynasties suivantes, le mur s'étendrait finalement sur quelque 5 000 km de la province du Gansu à l'est jusqu'à la péninsule de Liaodong. La structure n'était pas continue, mais elle a, pendant plusieurs siècles, contribué à protéger la frontière nord de la Chine contre l'invasion des tribus nomades des steppes.

Organisation & Stratégies

L'histoire de la Chine est extrêmement longue et chaque période et dynastie a vu ses propres pratiques et innovations en matière de guerre. Pourtant, certains thèmes traversent l'histoire de la guerre en Chine. Les officiers étaient souvent des professionnels (bien qu'ils héritaient généralement de leur statut), les troupes ordinaires étaient des conscrits ou les soldats capturés pouvaient également être mis en service. Il y avait aussi des volontaires, généralement de jeunes hommes issus de familles nobles qui se joignaient à la cavalerie en quête d'aventure et de gloire. L'organisation d'une armée sur le terrain en trois divisions avait une longue tradition. Il en va de même pour l'unité de cinq hommes, généralement appliquée à l'infanterie où les escouades étaient composées de deux archers et de trois lanciers. À l'époque des Royaumes combattants, une armée était généralement divisée en cinq divisions, chacune représentée par un drapeau qui dénotait sa fonction :

  • Oiseau rouge - Avant-garde
  • Dragon Vert - Aile Gauche
  • Tigre Blanc - Aile Droite
  • Tortue Noire - Garde Arrière
  • Constellation du Grand Ours - Commandant et garde du corps

Lorsque l'arbalète est devenue plus courante, les troupes compétentes avec cette arme ont souvent formé un corps d'élite et d'autres unités spécifiques ont été utilisées comme troupes de choc pour aider en cas de besoin ou pour confondre l'ennemi. Comme déjà noté ci-dessus, les archers et la cavalerie protégeaient les flancs de l'infanterie plus lourde et les chars, lorsqu'ils étaient utilisés, pouvaient remplir la même fonction ou fermer la marche. De telles positions, décrites comme des idéaux dans les traités militaires, sont confirmées par l'Armée de terre cuite de Shi Huangti. Des drapeaux, des bannières d'unités, des tambours et des cloches ont été utilisés sur le champ de bataille pour mieux organiser les troupes et les déployer de la manière souhaitée par le commandant.

Pour soutenir les soldats, des officiers dévoués étaient chargés de la logistique et de fournir à l'armée la nourriture nécessaire (mil, blé et riz), l'eau, le bois de chauffage, le fourrage, l'équipement et les abris dont ils avaient besoin pendant la campagne. Le matériel était transporté par voie fluviale chaque fois que cela était possible et sinon, sur des chars à bœufs, des chevaux et même des brouettes à partir de la période Han. À partir de la période des Royaumes combattants, et en particulier de la période Han, des portions d'armées ont été chargées de cultiver afin d'acquérir les éléments vitaux nécessaires que la recherche de nourriture, la confiscation aux habitants ou la capture à l'ennemi ne pouvaient pas fournir. L'établissement de garnisons avec leur propre production alimentaire et l'amélioration des routes d'approvisionnement et des canaux ont également beaucoup contribué à allonger le temps qu'une armée pouvait effectivement rester sur le terrain.

Les batailles d'infanterie, les escarmouches de cavalerie, la reconnaissance, l'espionnage, les subterfuges et les embuscades étaient tous présents dans la guerre chinoise. On a beaucoup parlé de l'étiquette du gentleman pendant la guerre pendant les périodes Shang et Zhou, mais il s'agissait probablement d'une invention d'écrivains ultérieurs ou au mieux d'une exagération. Certes, lorsque la guerre est devenue plus mobile et que les enjeux ont augmenté à partir du 4ème siècle avant notre ère, un commandant était censé gagner avec et par tous les moyens à sa disposition.

Un dernier thème qui traverse une grande partie de l'histoire de la Chine est l'utilisation de devins experts qui pourraient étudier les présages, observer le mouvement et la position des corps célestes, évaluer la signification des phénomènes naturels et consulter les calendriers afin de déterminer le moment et le lieu les plus propices. s'engager dans la guerre. Sans ces considérations, croyait-on, les meilleures armes, hommes et tactiques ne suffiraient pas à apporter la victoire finale.


12. Porcelaine

La porcelaine n'était pas une invention soudaine, et une ancienne forme de porcelaine existait pendant la dynastie Shang (1600 avant JC-1046 avant JC). Il a été perfectionné pendant la dynastie Tang et a été exporté au Moyen-Orient. Pendant la dynastie Song (960-1279 après JC), la fabrication de la porcelaine est devenue très organisée et a atteint de nouveaux sommets. À l'époque de la dynastie Ming (1368-1644 après JC), la porcelaine était exportée vers l'Europe, l'Afrique et l'Asie via la route de la soie.


Contenu

Première vie Modifier

Né dans la ville de Xi'e dans la commanderie de Nanyang (au nord de l'actuelle ville de Nanyang dans la province du Henan), Zhang Heng est issu d'une famille distinguée mais pas très aisée. [5] [6] [7] Son grand-père Zhang Kan avait été gouverneur d'une commanderie et l'un des dirigeants qui ont soutenu la restauration des Han par l'empereur Guangwu (r. 25-57), suite à la mort de l'usurpateur Wang Mang du Xin (9-23 ap. J.-C.). [5] [8] [9] [10] Quand il avait dix ans, le père de Zhang est mort, le laissant sous la garde de sa mère et de sa grand-mère. [9]

Ecrivain accompli dans sa jeunesse, Zhang quitte la maison familiale en l'an 95 pour poursuivre ses études dans les capitales de Chang'an et Luoyang. [5] Lors d'un voyage à Luoyang, Zhang passa près d'une source chaude près du mont Li et consacra l'une de ses premières fu poèmes à elle. [11] Cet ouvrage, intitulé "Fu sur les sources chaudes" (Wēnquán fù 溫泉賦), décrit les foules de personnes fréquentant les sources chaudes, qui devinrent plus tard célèbres sous le nom de « sources chaudes de Huaqing », une retraite préférée de la concubine impériale Yang Guifei pendant la dynastie Tang. [12] Après avoir étudié pendant quelques années à Luoyang's Taixue, il était versé dans les classiques et amis avec plusieurs personnalités, dont le mathématicien et calligraphe Cui Yuan (78-143), le commentateur officiel et philosophique Ma Rong (79- 166) et le philosophe Wang Fu (78-163). [5] [7] Les autorités gouvernementales ont offert à Zhang des rendez-vous à plusieurs bureaux, en incluant une position en tant qu'un des secrétaires impériaux, pourtant il a agi modestement et a décliné. [5] [11]

À 23 ans, Zhang est rentré chez lui avec le titre « Officier du mérite à Nanyang », servant de maître des documents sous l'administration du gouverneur Bao De (en fonction de 103 à 111). [5] [7] [8] Comme il a été chargé de composer des inscriptions et des chants funèbres pour le gouverneur, il a acquis de l'expérience dans la rédaction de documents officiels. [8] En tant qu'officier du mérite dans la commanderie, il était également responsable des nominations locales aux fonctions et des recommandations au capital des candidats aux fonctions supérieures. [13] Il a passé une grande partie de son temps à composer des rhapsodies sur les capitales. Lorsque Bao De a été rappelé dans la capitale en 111 pour servir en tant que ministre des Finances, Zhang a poursuivi son travail littéraire chez lui à Xi'e. [5] [8] [11] Zhang Heng a commencé ses études en astronomie à l'âge de 30 ans et a commencé à publier ses travaux sur l'astronomie et les mathématiques. [8]

Carrière officielle Modifier

En 112, Zhang a été convoqué à la cour de l'empereur An (r. 106-125), qui avait entendu parler de son expertise en mathématiques. [8] Quand il a été nommé pour servir dans la capitale, Zhang a été escorté en voiture - un symbole de son statut officiel - à Luoyang, où il est devenu un gentilhomme de la cour travaillant pour le Secrétariat impérial. [5] [8] Il a été promu astronome en chef pour la cour, servant son premier mandat de 115 à 120 sous l'empereur An et son second sous l'empereur suivant de 126 à 132. [8] En tant qu'astronome en chef, Zhang était un subordonné du ministre des Cérémonies, l'un des Neuf ministres classés juste en dessous des Trois Excellences. [14] En plus d'enregistrer les observations et les présages célestes, de préparer le calendrier et de rapporter quels jours étaient propices et ceux de mauvais augure, Zhang était également en charge d'un test d'alphabétisation avancé pour tous les candidats au Secrétariat impérial et au Censorat, tous deux dont les membres devaient connaître au moins 9 000 caractères et tous les principaux styles d'écriture. [14] [15] Sous l'empereur An, Zhang a également été préfet des majors pour les voitures officielles du ministère des Gardes, chargé de recevoir les mémoriaux du trône (essais formels sur la politique et l'administration) ainsi que les candidats aux nominations officielles . [16] [17]

Lorsque le représentant du gouvernement Dan Song a proposé que le calendrier chinois soit réformé en 123 pour adopter certains enseignements apocryphes, Zhang s'est opposé à l'idée. Il considérait que les enseignements étaient d'une stature discutable et croyait qu'ils pouvaient introduire des erreurs. [5] D'autres ont partagé l'opinion de Zhang et le calendrier n'a pas été modifié, pourtant la proposition de Zhang que les écrits apocryphes devraient être interdits a été rejetée. [5] Les fonctionnaires Liu Zhen et Liu Taotu, membres d'un comité pour compiler l'histoire dynastique Dongguan Hanji ( 東觀漢記 ), a demandé au tribunal l'autorisation de consulter Zhang Heng. [5] Cependant, Zhang a été empêché d'aider le comité en raison de ses opinions controversées sur les apocryphes et de son objection à la relégation du rôle de l'empereur Gengshi (r. 23-25) dans la restauration de la dynastie Han comme inférieur à celui de l'empereur Guangwu. [20] [21] Liu Zhen et Liu Taotu étaient les seuls alliés historiens de Zhang à la cour et après leur mort, Zhang n'avait plus d'opportunités de promotion au poste prestigieux d'historien de la cour. [20]

Malgré ce revers dans sa carrière officielle, Zhang a été renommé astronome en chef en 126 après que l'empereur Shun de Han (r. 125-144) soit monté sur le trône. [18] [22] Son travail astronomique intensif n'a été récompensé que par le grade et le salaire de 600 boisseaux, ou Shi, de grains (principalement convertis en pièces de monnaie ou en rouleaux de soie). [18] [23] Pour replacer ce nombre dans son contexte, dans une hiérarchie de vingt grades officiels, le fonctionnaire le moins payé gagnait le rang et le salaire de 100 boisseaux et le responsable le mieux payé gagnait 10 000 boisseaux pendant les Han. [24] Le rang de 600 boisseaux était le plus bas que l'empereur pouvait nommer directement à un poste du gouvernement central. Tout fonctionnaire de statut inférieur était supervisé par des fonctionnaires centraux ou provinciaux de haut rang. [25]

En 132, Zhang a présenté à la cour un sismoscope complexe qui, selon lui, pouvait détecter la direction cardinale précise d'un tremblement de terre lointain. [26] À une occasion, son appareil a indiqué qu'un tremblement de terre s'était produit dans le nord-ouest. Comme il n'y avait pas de tremblement perceptible ressenti dans la capitale, ses ennemis politiques ont pu brièvement savourer l'échec de son appareil, [26] jusqu'à ce qu'un messager arrive peu de temps après pour signaler qu'un tremblement de terre s'était produit à environ 400 km (248 mi) à 500 km (310 mi) au nord-ouest de Luoyang dans la province du Gansu. [26] [27] [28] [29]

Un an après que Zhang a présenté son sismoscope à la cour, les fonctionnaires et les candidats ont été invités à commenter une série de tremblements de terre récents qui pourraient être interprétés comme des signes de mécontentement du Ciel. [18] Les anciens Chinois considéraient les calamités naturelles comme des punitions cosmologiques pour les méfaits perpétrés par le souverain chinois ou ses subordonnés sur terre. Dans le mémorial de Zhang discutant des raisons de ces catastrophes naturelles, il critiquait le nouveau système de recrutement de Zuo Xiong qui fixait à quarante ans l'âge des candidats éligibles au titre « Filial et Incorruptible ». [18] Le nouveau système a également transféré le pouvoir de l'évaluation des candidats aux Trois Excellences plutôt qu'aux Généraux de la Maison, qui par tradition supervisaient les affaires des gentilshommes de la cour. [18] Bien que le mémorial de Zhang ait été rejeté, son statut a été considérablement élevé peu de temps après à celui de Préposé au Palais, une position qu'il a utilisée pour influencer les décisions de l'Empereur Shun. [17] [18] Avec cette nouvelle position prestigieuse, Zhang a gagné un salaire de 2 000 boisseaux et avait le droit d'escorter l'empereur. [30]

En tant que préposé au palais de l'empereur Shun, Zhang Heng tenta de le convaincre que les eunuques de la cour représentaient une menace pour la cour impériale. Zhang a souligné des exemples spécifiques d'intrigues de cour passées impliquant des eunuques et a convaincu Shun qu'il devrait assumer une plus grande autorité et limiter leur influence. [18] Les eunuques ont tenté de calomnier Zhang, qui a répondu par un fu rhapsodie appelée "Fu sur Pondering the Mystery", qui exprime sa frustration. [12] Rafe de Crespigny déclare que la rhapsodie de Zhang a utilisé des images similaires au poème de Qu Yuan (340-278 av. monde ou y rester vertueux [18] [31]

Alors qu'il travaillait pour le tribunal central, Zhang Heng avait accès à une variété de documents écrits situés dans les archives du pavillon oriental. [33] Zhang a lu plusieurs des grandes œuvres de l'histoire à son époque et a affirmé qu'il avait trouvé dix cas où le Archives du Grand Historien par Sima Qian (145-90 av. J.-C.) et le Livre de Han par Ban Gu (AD 32-92) différait des autres textes anciens dont il disposait. [5] [34] Son récit a été conservé et enregistré dans le texte du 5ème siècle du Livre des Han postérieurs par Fan Ye (398-445). [34] Ses rhapsodies et d'autres travaux littéraires ont montré une connaissance profonde des textes classiques, de la philosophie chinoise et des histoires. [5] Il a également rédigé un commentaire sur la Taixuan ( 太玄 , "Grand Mystère") par l'auteur taoïste Yang Xiong (53 av. [7] [8] [18]

Xiao Tong (501-531), prince héritier de la dynastie Liang (502-557), a immortalisé plusieurs des œuvres de Zhang dans son anthologie littéraire Sélections de littérature raffinée (Wen xuan ). celui de Zhang fu les rhapsodies incluent "Western Metropolis Rhapsody" (Xī jīng fù 西京賦 ), "Eastern Metropolis Rhapsody" (Dng jīng fù 東京賦 ), "Southern Capital Rhapsody" (Nán dū fù 南都賦 ), "Rhapsodie sur la contemplation du mystère" (Sī xuán fù 思玄賦 ), et "Rhapsody on Returning to the Fields" (Guī tián fù ). [35] Ce dernier fusionne les idées taoïstes avec le confucianisme et a été un précurseur de la poésie de la nature métaphysique chinoise, selon Liu Wu-chi. [36] Un ensemble de quatre courts poèmes lyriques (Shi 詩) intitulé « Lyric Poems on Four Sorrows » (Sì chóu shī 四愁詩 ), est également inclus dans la préface de Zhang. Cet ensemble constitue certains des premiers heptasyllabiques Shi Poésie chinoise écrite. [37] [38] Alors qu'il était encore à Luoyang, Zhang s'est inspiré pour écrire sa "Rhapsodie de la métropole occidentale" et sa "Rhapsodie de la métropole orientale", qui étaient basées sur la "Rhapsodie sur les deux capitales" de l'historien Ban Gu. [5] Le travail de Zhang était similaire à celui de Ban, bien que ce dernier ait pleinement fait l'éloge du régime contemporain des Han de l'Est tandis que Zhang a averti qu'il pourrait subir le même sort que les Han de l'Ouest s'il tombait lui aussi dans un état de décadence et de dépravation morale. [5] Ces deux ouvrages faisaient la satire et critiquaient ce qu'il considérait comme le luxe excessif des classes supérieures. [11] La « Rhapsodie de la capitale du Sud » de Zhang a commémoré sa ville natale de Nanyang, la maison du restaurateur de la dynastie Han, Guangwu. [5]

Dans le poème « Quatre douleurs » de Zhang Heng, il déplore qu'il soit incapable de courtiser une belle femme en raison de l'obstacle des montagnes, des neiges et des rivières. [8] [18] Rafe de Crespigny, Tong Xiao et David R. Knechtges prétendent que Zhang a écrit cela comme une insinuation faisant allusion à son incapacité à rester en contact avec l'empereur, entravé par des rivaux indignes et des hommes mesquins. [8] [18] Ce poème est l'un des premiers en Chine à avoir sept mots par ligne. [37] Ses "Quatre Douleurs" se lit comme suit :

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A Taishan reste ma chère chérie,
Mais Liangfu nous sépare longtemps
En regardant vers l'est, je trouve que les larmes commencent.
Elle me donne une épée pour mon plus grand plaisir
Un jade que je lui donne en récompense.
Je suis perdu car elle est hors de vue
Pourquoi devrais-je m'inquiéter toute la nuit ?

Dans un autre de ses poèmes intitulé "Stabiliser les passions" (Dng qíng fù 定情賦) - conservé dans une encyclopédie de la dynastie Tang (618-907), mais mentionné plus tôt par Tao Qian (365-427) pour faire l'éloge du minimalisme lyrique de Zhang - Zhang affiche son admiration pour une femme attirante et exemplaire. [39] Ce type de fu poème influencé les œuvres ultérieures de l'éminent fonctionnaire et érudit Cai Yong (132-192). [37] Zhang a écrit :

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Ah, la beauté chaste de cette femme séduisante !
Elle brille de charmes fleuris et de visage épanoui.
Elle est unique parmi tous ses contemporains.
Elle est sans égal parmi ses camarades.

Les longs poèmes lyriques de Zhang ont également révélé une grande quantité d'informations sur l'aménagement urbain et la géographie de base. Sa rhapsodie "Sir Based-On-Nothing" fournit des détails sur le terrain, les palais, les parcs de chasse, les marchés et les bâtiments importants de Chang'an, la capitale des Han occidentaux. [11] [35] Illustrant son souci du détail, sa rhapsodie sur Nanyang décrivait des jardins remplis d'ail de printemps, de pousses de bambou d'été, de poireaux d'automne, de navets d'hiver, de périlla, d'évodia et de gingembre violet. [40] Les écrits de Zhang Heng confirment la taille du parc de chasse impérial dans la banlieue de Chang'an, car son estimation de la circonférence du mur d'enceinte du parc est en accord avec l'estimation de l'historien Ban Gu d'environ 400 je suis (un li à l'époque Han était égal à 415,8 m, ou 1 364 pi, faisant de la circonférence du mur du parc 166 320 m, ou 545 600 pi). [41] Avec Sima Xiangru (179-117 av. J.-C.), Zhang a répertorié une variété d'animaux et de gibier de chasse habitant le parc, qui ont été divisés dans les parties nord et sud du parc selon l'origine des animaux : nord ou du sud de la Chine. [42] Un peu similaire à la description de Sima Xiangru, Zhang a décrit les empereurs Han occidentaux et leur entourage appréciant les sorties en bateau, les jeux aquatiques, la pêche et les démonstrations de tir à l'arc ciblant les oiseaux et autres animaux avec des flèches filées du haut des hautes tours le long de Chang Le lac Kunming d'An. [43] L'accent de l'écriture de Zhang sur des lieux spécifiques et leur terrain, la société, les gens et leurs coutumes pourrait aussi être vu comme les premières tentatives de catégorisation ethnographique. [44] Dans son poème « Xijing fu », Zhang montre qu'il était au courant de la nouvelle religion étrangère du bouddhisme, introduite via la route de la soie, ainsi que de la légende de la naissance de Bouddha avec la vision de l'éléphant blanc provoquant conception. [45] Dans sa "Western Metropolis Rhapsody" ( 西京賦 ), Zhang a décrit les divertissements de la cour tels que juedi ( 角抵 ), une forme de lutte théâtrale accompagnée de musique dans laquelle les participants se cognaient la tête avec des masques en corne de taureau. [46]

Avec son "Répondre à la critique" (Ying jian 應間 ), un travail modelé sur "Justification Against Ridicule" de Yang Xiong, [47] Zhang était un des premiers écrivains et partisan du genre littéraire chinois shelun, ou discours hypothétique. Les auteurs de ce genre ont créé un dialogue écrit entre eux et une personne imaginaire (ou une personne réelle de leur entourage ou association) cette dernière pose des questions à l'auteur sur comment mener une vie réussie. [48] ​​Il l'a également utilisé comme un moyen de se critiquer pour ne pas avoir obtenu de hautes fonctions, mais en est arrivé à la conclusion que le vrai gentleman fait preuve de vertu au lieu d'avidité de pouvoir. [18] Dans cet ouvrage, Dominik Declercq affirme que la personne qui a exhorté Zhang à faire avancer sa carrière à une époque de corruption gouvernementale représentait très probablement les eunuques ou les puissants parents de l'impératrice Liang (116-150) dans le clan Liang. [22] Declercq déclare que ces deux groupes auraient été « anxieux de savoir si ce célèbre érudit pouvait être attiré de leur côté », mais Zhang a catégoriquement rejeté un tel alignement en déclarant dans cet ouvrage politiquement chargé que sa quête courtoise de la vertu l'emportait sur son désir de pouvoir. [49]

Zhang a écrit sur les diverses histoires d'amour des empereurs mécontents du harem impérial, se rendant incognito dans la ville pour rechercher des prostituées et des filles chantantes. Cela a été considéré comme une critique générale des empereurs Han orientaux et de leurs favoris impériaux, dissimulée dans la critique des empereurs Han occidentaux précédents. [50] En plus de critiquer les empereurs Han occidentaux pour la décadence somptueuse, Zhang a également souligné que leur comportement et leurs cérémonies n'étaient pas correctement conformes aux croyances cycliques chinoises dans le yin et le yang. [51] Dans un poème critiquant la précédente dynastie des Han occidentaux, Zhang a écrit :

Ceux qui ont gagné ce territoire étaient forts
Ceux qui en dépendaient ont enduré.
Lorsqu'un ruisseau est long, son eau ne s'épuise pas facilement.
Lorsque les racines sont profondes, elles ne pourrissent pas facilement.
Ainsi, comme l'extravagance et l'ostentation ont eu libre cours,
L'odeur est devenue piquante et de plus en plus volumineuse.

Mathématiques Modifier

Pendant des siècles, les Chinois ont approximé pi comme 3 Liu Xin (d. 23 après JC) ont fait la première tentative chinoise connue pour un calcul plus précis de 3,1457, [52] mais il n'y a aucun document détaillant la méthode qu'il a utilisée pour obtenir ce chiffre. [53] [54] Dans son travail vers 130, [55] Zhang Heng a comparé le cercle céleste au diamètre de la terre, proportionnant le premier à 736 et le second à 232, calculant ainsi pi comme 3,1724. [56] À l'époque de Zhang, le rapport 4:3 était donné pour l'aire d'un carré à l'aire de son cercle inscrit et le volume d'un cube et le volume de la sphère inscrite devraient également être de 4 2 :3 2 . [56] Dans la formule, avec D comme diamètre et V comme volume, D 3 :V = 16:9 ou V= 9 16 <16>>> D 3 Zhang s'est rendu compte que la valeur de diamètre dans cette formule était inexact, notant l'écart en tant que valeur prise pour le rapport. [54] [56] Zhang a ensuite tenté d'y remédier en modifiant la formule avec un 1 16 <16>>> D 3 supplémentaire, d'où V= 9 16 <16>>> D 3 + 1 16 <16>>> D 3 = 5 8 <8>>> D 3 . [56] Avec le rapport du volume du cube à la sphère inscrite à 8:5, le rapport implicite de l'aire du carré au cercle est √ 8 :√ 5 . [56] [57] À partir de cette formule, Zhang a calculé pi comme la racine carrée de 10 (ou environ 3,162). [17] [18] [56] [57] [58] Zhang a également calculé pi comme 730 232 <232>>> = 3,1466 dans son livre Ling Xian ( ). [59] Au IIIe siècle, Liu Hui a rendu le calcul plus précis avec son algorithme π, ce qui lui a permis d'obtenir la valeur 3,14159. [60] Plus tard, Zu Chongzhi (429-500) a approximé pi comme 355 113 <113>>> ou 3,141592, le calcul le plus précis pour pi que les anciens Chinois obtiendraient. [61]

Astronomie Modifier

Dans sa publication de l'an 120 appelé La constitution spirituelle de l'univers (靈憲, Ling Xian, allumé. "Modèle sublime"), [18] [62] Zhang Heng a théorisé que l'univers était comme un œuf "aussi rond qu'une pastille d'arbalète" avec les étoiles sur la coquille et la Terre comme jaune central. [4] [63] Cette théorie de l'univers est conforme au modèle géocentrique par opposition au modèle héliocentrique. Bien que les anciens États combattants (403-221 av. total à 14 000), et il a reconnu 124 constellations. [18] [63] En comparaison, ce catalogue d'étoiles présentait beaucoup plus d'étoiles que les 850 documentées par l'astronome grec Hipparque (vers 190-vers 120 av. J.-C.) dans son catalogue, et plus que Ptolémée (83-161 après JC), qui en a catalogué plus de 1 000. [64] Zhang a soutenu la théorie de « l'influence rayonnante » pour expliquer les éclipses solaires et lunaires, une théorie à laquelle s'est opposé Wang Chong (27-97 après JC). [65] Dans le Ling Xian, Zhang a écrit :

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Le Soleil est comme le feu et la Lune comme l'eau. Le feu donne de la lumière et l'eau la reflète. Ainsi, l'éclat de la lune est produit par l'éclat du soleil, et l'obscurité de la lune est due au fait que (la lumière du) soleil est obstruée. Le côté qui fait face au Soleil est entièrement éclairé et le côté qui en est éloigné est sombre.

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Les planètes (ainsi que la Lune) ont la nature de l'eau et réfléchissent la lumière.La lumière provenant du Soleil n'atteint pas toujours la Lune en raison de l'obstruction de la Terre elle-même - c'est ce qu'on appelle « an-xu », une éclipse lunaire. Quand (un effet similaire) se produit avec une planète (nous l'appelons) une occultation lors du passage de la Lune (la trajectoire du Soleil), alors il y a une éclipse solaire.

Zhang Heng considérait également ces phénomènes astronomiques en termes surnaturels. Les signes des comètes, des éclipses et des mouvements des corps célestes pouvaient tous être interprétés par lui comme des guides célestes sur la façon de mener les affaires de l'État. [18] Les écrivains contemporains ont également écrit sur les éclipses et la sphéricité des corps célestes. Le théoricien de la musique et mathématicien Jing Fang (78-37 av. J.-C.) a écrit sur la forme sphérique du Soleil et de la Lune en discutant des éclipses :

La Lune et les planètes sont Yin, elles ont une forme mais pas de lumière. Ce qu'ils ne reçoivent que lorsque le Soleil les éclaire. Les anciens maîtres considéraient le Soleil comme rond comme une balle d'arbalète, et ils pensaient que la Lune avait la nature d'un miroir. Certains d'entre eux ont également reconnu la Lune comme une boule. Les parties de la Lune que le Soleil éclaire semblent brillantes, les parties qu'il n'éclaire pas restent sombres. [67]

La théorie avancée par Zhang et Jing a été soutenue par des scientifiques pré-modernes ultérieurs tels que Shen Kuo (1031-1095), qui ont développé le raisonnement expliquant pourquoi le Soleil et la Lune étaient sphériques. [68] La théorie de la sphère céleste entourant une Terre plate et carrée a été plus tard critiquée par l'érudit officiel de la dynastie Jin Yu Xi (fl. 307-345). Il a suggéré que la Terre pourrait être ronde comme le ciel, une théorie de la Terre sphérique entièrement acceptée par le mathématicien Li Ye (1192-1279) mais pas par la science chinoise traditionnelle jusqu'à l'influence européenne au 17ème siècle. [69]

Réservoir supplémentaire pour clepsydre d'afflux Modifier

La clepsydre de sortie était un dispositif de chronométrage utilisé en Chine dès la dynastie Shang (vers 1600–vers 1050 av. J.-C.), et certainement par la dynastie Zhou (1122-256 av. J.-C.). [70] La clepsydre d'entrée avec une tige indicatrice sur un flotteur était connue en Chine depuis le début de la dynastie Han en 202 avant JC et avait remplacé le type de sortie. [70] Les Chinois Han ont noté le problème de la chute de pression dans le réservoir, qui ralentissait le chronométrage de l'appareil au fur et à mesure que le récipient d'entrée était rempli. [70] Zhang Heng a été le premier à résoudre ce problème, indiqué dans ses écrits de 117, en ajoutant un réservoir de compensation supplémentaire entre le réservoir et le récipient d'alimentation. [2] [18] Zhang a également monté deux statuettes d'un immortel chinois et d'un garde céleste au sommet de la clepsydre d'entrée, dont les deux guideraient la tige indicatrice avec leur main gauche et indiqueraient les graduations avec leur droite. [71] Joseph Needham déclare que c'était peut-être l'ancêtre de toutes les prises d'horloge qui sonneraient plus tard les heures trouvées dans les horloges mécaniques au 8ème siècle, mais il note que ces chiffres ne bougeaient pas réellement comme des figurines de prises d'horloge ou ne sonnaient pas les heures. [71] De nombreux réservoirs de compensation supplémentaires ont été ajoutés aux clepsydres ultérieurs dans la tradition de Zhang Heng. En 610, les ingénieurs de la dynastie Sui (581-618) Geng Xun et Yuwen Kai ont conçu une balance de chantier en acier à bras inégaux capable d'effectuer des ajustements saisonniers de la hauteur de pression du réservoir de compensation, afin qu'il puisse contrôler le débit d'eau pour différentes longueurs de jour et de nuit au cours de l'année. [72] Zhang a mentionné un "cou de dragon de jade", qui signifiait plus tard un siphon. [73] Il a écrit à propos des flotteurs et des tiges indicatrices de la clepsydre d'afflux comme suit :

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Des récipients en bronze sont fabriqués et placés les uns au-dessus des autres à différents niveaux ils sont remplis d'eau pure. Chacun a en bas une petite ouverture en forme de "cou de dragon de jade". L'eau qui s'égoutte (d'en haut) entre dans deux récepteurs d'afflux (alternativement), celui de gauche étant pour la nuit et celui de droite pour la journée.

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Sur les couvertures de chaque (récepteur d'entrée) il y a de petites statuettes moulées en bronze doré la gauche (nuit) est un immortel et la droite (jour) est un policier. Ces chiffres guident la tige indicatrice (flèche allumée) avec leurs mains gauches, et indiquent les graduations dessus avec leurs mains droites, donnant ainsi l'heure. [73]

Sphère armillaire hydraulique Modifier

Zhang Heng est la première personne connue à avoir appliqué une force motrice hydraulique (c'est-à-dire en utilisant une roue hydraulique et une clepsydre) pour faire tourner une sphère armillaire, un instrument astronomique représentant la sphère céleste. [74] [75] [76] L'astronome grec Eratosthenes (276-194 BC) a inventé la première sphère armillaire en 255 BC. La sphère armillaire chinoise a été complètement développée en 52 avant JC, avec l'ajout par l'astronome Geng Shouchang d'un anneau équatorial fixé en permanence. [77] Dans AD 84 les astronomes Fu An et Jia Kui ont ajouté l'anneau écliptique et finalement Zhang Heng a ajouté l'horizon et les anneaux méridiens. [18] [77] Cette invention est décrite et attribuée à Zhang dans des citations de Hsu Chen et Li Shan, faisant référence à son livre Lou Shui Chuan Hun Thien I Chieh (Appareil pour faire tourner une sphère armillaire par Clepsydra Water). Ce n'était probablement pas un livre de Zhang, mais un chapitre de son Hun je ou Hun I Thu Chu, écrit en 117 après JC. [78] Son armillaire hydraulique a influencé la conception des horloges à eau chinoises ultérieures et a conduit à la découverte du mécanisme d'échappement au 8ème siècle. [79] L'historien Joseph Needham (1900-1995) déclare :

Quels ont été les facteurs qui ont conduit à la première horloge à échappement en Chine ? La principale tradition menant à Yi Xing (725) était bien sûr la succession de « pré-horloges » qui avait commencé avec Zhang Heng vers 125. Des raisons ont été données pour croire que celles-ci appliquaient de la puissance au mouvement de rotation lent des sphères armillaires informatiques. et des globes célestes au moyen d'une roue hydraulique utilisant un goutte-à-goutte de clepsydre, qui exerçait par intermittence la force d'un ergot pour agir sur les dents d'une roue sur un arbre à axe polaire. Zhang Heng à son tour avait composé cet arrangement en unissant les anneaux armillaires de ses prédécesseurs dans la sphère armillaire équatoriale, et en le combinant avec les principes des moulins à eau et des marteaux hydrauliques qui étaient devenus si répandus dans la culture chinoise dans les années précédentes. siècle. [79]

Zhang n'a pas initié la tradition chinoise de l'ingénierie hydraulique, qui a commencé au milieu de la dynastie Zhou (vers le VIe siècle av. J.-C.), grâce au travail d'ingénieurs tels que Sunshu Ao et Ximen Bao. [80] Le contemporain de Zhang, Du Shi, (mort en 38 ap. J.-C.) fut le premier à utiliser la force motrice des roues hydrauliques pour faire fonctionner les soufflets d'un haut fourneau pour fabriquer de la fonte brute, et le cubilot pour fabriquer de la fonte. [81] [82] Zhang a fourni une description précieuse de sa sphère armillaire alimentée par l'eau dans le traité de 125, en déclarant :

L'anneau équatorial fait le tour du ventre de la sphère armillaire à 91 et à 5/19 (degrés) du pôle. Le cercle de l'écliptique fait également le tour de la panse de l'instrument à un angle de 24 (degrés) avec l'équateur. Ainsi, au solstice d'été, l'écliptique est à 67 (degrés) et à une fraction du pôle, tandis qu'au solstice d'hiver, il est à 115 (degrés) et à une fraction de distance. Par conséquent (les points) où l'écliptique et l'équateur se croisent devraient donner les distances polaires nord des équinoxes de printemps et d'automne. Mais maintenant (il a été enregistré que) l'équinoxe de printemps est à 90 et 1/4 (degrés) du pôle, et l'équinoxe d'automne est à 92 et 1/4 (degrés). Le premier chiffre n'est adopté que parce qu'il est en accord avec la (résultats obtenus par la) méthode de mesure des ombres solaires solsticiales telle qu'elle est incarnée dans le calendrier Xia (dynastie). [83]

La sphère armillaire alimentée par l'eau de Zhang Heng a eu des effets profonds sur l'astronomie et l'ingénierie mécanique chinoises dans les générations suivantes. Son modèle et son utilisation complexe d'engrenages ont grandement influencé les instruments hydrauliques d'astronomes ultérieurs tels que Yi Xing (683-727), Zhang Sixun (fl. 10e siècle), Su Song (1020-1101), Guo Shoujing (1231- 1316), et bien d'autres. Les sphères armillaires alimentées par l'eau dans la tradition de Zhang Heng ont été utilisées à l'époque des Trois Royaumes (220-280) et de la Dynastie Jin (266-420), mais leur conception a été temporairement hors d'usage entre 317 et 418, en raison aux invasions des nomades Xiongnu du nord. [84] Les vieux instruments de Zhang Heng ont été récupérés en 418, lorsque l'empereur Wu de Liu Song (r. 420–422) a capturé l'ancienne capitale de Chang'an. Bien qu'encore intactes, les marques de graduation et les représentations des étoiles, de la Lune, du Soleil et des planètes étaient assez usées par le temps et la rouille. [84] En 436, l'empereur a ordonné à Qian Luozhi, le secrétaire du Bureau d'astronomie et de calendrier, de recréer l'appareil de Zhang, ce qu'il a réussi à faire avec succès. [84] Le globe céleste alimenté par l'eau de Qian était encore utilisé à l'époque de la dynastie Liang (502-557), et des modèles successifs de sphères armillaires alimentées par l'eau ont été conçus dans les dynasties suivantes. [84]

Le sismoscope de Zhang Modifier

Depuis les temps les plus reculés, les Chinois étaient préoccupés par la force destructrice des tremblements de terre. Il a été enregistré dans le Sima Qian Archives du Grand Historien de 91 avant JC qu'en 780 avant JC un tremblement de terre avait été assez puissant pour détourner le cours de trois rivières. [85] On ne savait pas à l'époque que les tremblements de terre étaient causés par le déplacement des plaques tectoniques dans la croûte terrestre, les habitants de l'ancienne dynastie Zhou les expliquaient comme des perturbations du yin et du yang cosmiques, ainsi que le mécontentement des cieux envers actes commis (ou les griefs des gens ordinaires ignorés) par la dynastie régnante actuelle. [85] Ces théories ont été finalement dérivées du texte ancien de la Yijing (Livre des Mutations), dans son cinquante et unième hexagramme. [86] Il y avait d'autres premières théories sur les tremblements de terre, développées par ceux comme les anciens Grecs. Anaxagore (vers 500-428 av. J.-C.) croyait qu'elles étaient causées par un excès d'eau près de la croûte terrestre qui éclatait dans les creux de la Terre. Démocrite (vers 460-370 av. J.-C.) croyait que la saturation de la Terre en eau leur avait causé Anaximène (vers 585-vers 525 av. J.-C.) croyaient qu'ils étaient le résultat de morceaux massifs de la Terre tombant dans les creux caverneux en raison de l'assèchement et Aristote (384-322 av.pneuma) causée par le dessèchement de la Terre humide par les rayons du Soleil. [86]

Pendant la dynastie Han, de nombreux érudits, dont Zhang Heng, croyaient aux « oracles des vents ». [87] Ces oracles de l'occultisme ont observé la direction, la force et la synchronisation des vents, pour spéculer sur le fonctionnement du cosmos et pour prédire les événements sur Terre. [88] Ces idées ont influencé les vues de Zhang Heng sur la cause des tremblements de terre.

En 132, Zhang Heng présenta à la cour des Han ce que de nombreux historiens considèrent comme son invention la plus impressionnante, le premier sismoscope. Un sismoscope enregistre les mouvements des secousses terrestres, mais contrairement à un sismomètre, il ne conserve pas d'enregistrement temporel de ces mouvements. [89] Il a été nommé « girouette tremblement de terre » (hòufēng dìdòngyí 候風地動儀), [90] et il a pu déterminer approximativement la direction (sur huit directions) d'où venait le séisme. [18] [75] Selon le Livre des Han postérieurs (compilé par Fan Ye au 5ème siècle), son appareil en forme d'urne en bronze, avec un pendule oscillant à l'intérieur, était capable de détecter la direction d'un tremblement de terre à des centaines de miles/kilomètres. [91] [92] C'était essentiel pour le gouvernement Han en envoyant l'aide et le soulagement rapides aux régions dévastées par ce type de catastrophe naturelle. [3] [93] [94] Le Livre des Han postérieurs enregistre qu'à une occasion, l'appareil de Zhang a été déclenché, bien qu'aucun observateur n'ait ressenti de perturbation sismique plusieurs jours plus tard, un messager est arrivé de l'ouest et a signalé qu'un tremblement de terre s'était produit à Longxi (province du Gansu moderne), la même direction que l'appareil de Zhang avait indiqué, et le tribunal a donc été contraint d'admettre l'efficacité du dispositif. [95]

Pour indiquer la direction d'un tremblement de terre lointain, l'appareil de Zhang a laissé tomber une boule de bronze de l'une des huit projections tubulaires en forme de têtes de dragon. La boule est tombée dans la bouche d'un objet métallique correspondant en forme de crapaud, chacune représentant une direction comme les points sur un rose des Vents. [96] Son appareil avait huit bras mobiles (pour les huit directions) reliés à des manivelles ayant des mécanismes de capture à la périphérie. [97] Une fois déclenché, une manivelle et un levier à angle droit soulevaient une tête de dragon et libéraient une balle qui avait été soutenue par la mâchoire inférieure de la tête de dragon. [97] Son dispositif comprenait également une goupille verticale passant dans une fente de la manivelle, un dispositif d'accrochage, un pivot sur une projection, une élingue suspendant le pendule, une fixation pour l'élingue et une barre horizontale supportant le pendule. [97] Wang Zhenduo (王振鐸) a fait valoir que la technologie de l'ère des Han de l'Est était suffisamment sophistiquée pour produire un tel dispositif, comme en témoignent les leviers et manivelles contemporains utilisés dans d'autres dispositifs tels que les déclencheurs d'arbalète. [98]

Les Chinois ultérieurs des périodes ultérieures ont pu réinventer le sismoscope de Zhang. Ils comprenaient le mathématicien et arpenteur Xindu Fang de la dynastie Qi du Nord (550-577) et l'astronome et mathématicien Lin Xiaogong de la dynastie Sui (581-618). [99] Comme Zhang, Xindu Fang et Lin Xiaogong ont reçu le patronage impérial pour leurs services dans l'artisanat d'appareils pour la cour. [100] À l'époque de la dynastie Yuan (1271-1368), il était reconnu que tous les appareils fabriqués auparavant étaient conservés, à l'exception de celui du sismoscope. [101] Cela a été discuté par le savant Zhou Mi vers 1290, qui a remarqué que les livres de Xindu Fang et Lin Xiaogong détaillant leurs dispositifs sismologiques n'étaient plus disponibles. [101] Horwitz, Kreitner et Needham spéculent si les sismographes de l'ère de la dynastie Tang (618-907) ont trouvé leur chemin vers le Japon contemporain selon Needham, « des instruments de type apparemment traditionnel là-bas dans lesquels un pendule porte des broches se projetant dans de nombreuses directions et capables de percer un cylindre de papier environnant, ont été décrites." [102]

Hong-sen Yan déclare que les répliques modernes de l'appareil de Zhang n'ont pas atteint le niveau de précision et de sensibilité décrit dans les documents historiques chinois. [103] Wang Zhenduo a présenté deux modèles différents de sismoscope basés sur les anciennes descriptions de l'appareil de Zhang. [104] Dans sa reconstruction de 1936, le pilier central (du zhu) de l'appareil était un pendule suspendu servant de capteur de mouvement, tandis que le pilier central de son deuxième modèle en 1963 était un pendule inversé. [104] Selon Needham, alors qu'ils travaillaient à l'Observatoire sismologique de l'Université de Tokyo en 1939, Akitsune Imamura et Hagiwara ont reconstruit l'appareil de Zhang. [98] [105] Pendant que c'était John Milne et Wang Zhenduo qui ont soutenu au début que le "pilier central" de Zhang était un pendule suspendu, Imamura était le premier à proposer un modèle inversé. [106] Il a soutenu qu'un choc transversal aurait rendu le mécanisme d'immobilisation de Wang inefficace, car il n'aurait pas empêché un mouvement supplémentaire qui pourrait faire sortir d'autres balles de leur position. [98] Le 13 juin 2005, les sismologues chinois modernes ont annoncé qu'ils avaient réussi à créer une réplique de l'instrument. [107]

Anthony J. Barbieri-Low, professeur d'histoire de la Chine ancienne à l'Université de Californie à Santa Barbara, nomme Zhang Heng comme l'un des hauts fonctionnaires des Han de l'Est qui se sont livrés à des métiers traditionnellement réservés aux artisans (gong 工), comme le génie mécanique. [108] Barbieri-Low suppose que Zhang n'a conçu que son sismoscope, mais n'a pas réellement fabriqué l'appareil lui-même. Il affirme que cela aurait très probablement été le travail d'artisans mandatés par Zhang. [109] Il écrit : « Zhang Heng était un fonctionnaire de rang modérément élevé et on ne pouvait pas le voir suer dans les fonderies avec le gong artisans et les esclaves du gouvernement. Très probablement, il a travaillé en collaboration avec les fondeurs et moulistes professionnels des ateliers impériaux. » [109]

Cartographie Modifier

Le cartographe et officiel des dynasties Wei (220-265) et Jin (266-420) Pei Xiu (224-271) a été le premier en Chine à décrire en détail la grille de référence géométrique des cartes permettant des mesures précises à l'aide d'une échelle graduée, ainsi que l'élévation topographique. [110] [111] Cependant, la cartographie en Chine existait depuis au moins le 4ème siècle avant JC avec les cartes de l'État Qin trouvées dans le Gansu en 1986. [112] La précision précise des cours sinueux des rivières et la familiarité avec la distance à l'échelle avaient étaient connus depuis les dynasties Qin et Han, respectivement, comme en témoignent leurs cartes existantes, tandis que l'utilisation d'une grille rectangulaire était également connue en Chine depuis les Han. [113] [114] L'historien Howard Nelson déclare que, bien que les comptes rendus du travail de cartographie de Zhang Heng soient quelque peu vagues et sommaires, il existe de nombreuses preuves écrites que Pei Xiu a tiré l'utilisation de la référence de grille rectangulaire des cartes de Zhang Heng. [115] Rafe de Crespigny affirme que c'est Zhang qui a établi le système de grille rectangulaire dans la cartographie chinoise. [18] Needham souligne que le titre de son livre Calendrier des oiseaux volants peut-être une erreur, et que le livre est plus précisément intitulé Carte à vol d'oiseau. [116] L'historien Florian C. Reiter note que le récit de Zhang « Guitian fu » contient une phrase sur l'applaudissement des cartes et des documents de Confucius de la dynastie Zhou, que Reiter suggère de placer des cartes (tu) au même niveau d'importance avec les documents (shu). [117] Il est documenté qu'une carte de géographie physique a été présentée pour la première fois par Zhang Heng en 116 après JC, appelée une Ti Hsing jeu. [118]

Odomètre et char pointant vers le sud Modifier

Zhang Heng est souvent crédité d'avoir inventé le premier odomètre, [17] [63] une réalisation également attribuée à Archimède (c. 287-212 avant JC) et Héron d'Alexandrie (fl. AD 10-70). Des dispositifs similaires ont été utilisés par les empires romain et chinois Han à peu près à la même période. Au 3ème siècle, les Chinois avaient appelé l'appareil le jili guche ( 記里鼓車 , "chariot de tambour d'enregistrement li" (la mesure moderne de li = 500 m/1640 ft). [119]

Les textes chinois anciens décrivent les fonctions du chariot mécanique après qu'un li ait été traversé, qu'une figure en bois à entraînement mécanique ait frappé un tambour et qu'après que dix li aient été recouverts, une autre figure en bois a frappé un gong ou une cloche avec son bras à commande mécanique. [119] Cependant, il existe des preuves suggérant que l'invention de l'odomètre était un processus graduel dans la Chine de la dynastie Han qui se concentrait sur les « hommes huang » - les gens de la cour (c'est-à-dire les eunuques, les fonctionnaires du palais, les préposés et les familiers, les acteurs, les acrobates, etc.) qui suivaient le cortège musical du "char-tambour" royal. [120] Il y a des spéculations qu'à un certain moment au cours du 1er siècle avant JC, le battement des tambours et des gongs était mécaniquement entraîné par la rotation des roues. [120] Cela aurait pu en fait être la conception de Luoxia Hong (vers 110 av. [120]

Le char pointant vers le sud était un autre appareil mécanique attribué à Zhang Heng. [17] C'était un véhicule à boussole non magnétique sous la forme d'un char à deux roues. Des engrenages différentiels entraînés par les roues du char permettaient à une figurine en bois (en forme de ministre d'État chinois) de pointer constamment vers le sud, d'où son nom. Les Chanson Shu (vers 500 après JC) rapporte que Zhang Heng l'a réinventé à partir d'un modèle utilisé à l'époque de la dynastie Zhou, mais le violent effondrement de la dynastie Han n'a malheureusement pas permis de le préserver. Que Zhang Heng l'ait inventé ou non, Ma Jun (200-265) réussit à créer le char au siècle suivant. [121]

Science et technologie Modifier

Les inventions mécaniques de Zhang Heng ont influencé les inventeurs chinois ultérieurs tels que Yi Xing, Zhang Sixun, Su Song et Guo Shoujing. Su Song a directement nommé la sphère armillaire alimentée par l'eau de Zhang comme source d'inspiration pour sa tour de l'horloge du XIe siècle. [123] Le modèle cosmique de neuf points du Ciel correspondant à neuf régions de la terre conçu dans les travaux du savant-officiel Chen Hongmou (1696–1771) suivi dans la tradition du livre de Zhang Constitution spirituelle de l'univers. [124] Le sismologue John Milne, qui a créé le sismographe moderne en 1876 aux côtés de Thomas Gray et James A. Ewing à l'Imperial College of Engineering de Tokyo, a commenté en 1886 les contributions de Zhang Heng à la sismologie. [125] [126] L'historien Joseph Needham a souligné ses contributions à la technologie chinoise pré-moderne, déclarant que Zhang a été noté même à son époque pour être capable de "faire tourner trois roues comme si elles n'en étaient qu'une." [127] Plus d'un savant a décrit Zhang comme un polymathe. [7] [29] [38] [94] Cependant, certains savants soulignent aussi que l'écriture de Zhang manque de théories scientifiques concrètes. [122] En comparant Zhang à son contemporain, Ptolémée (83-161) de l'Égypte romaine, Jin Guantao, Fan Hongye et l'État de Liu Qingfeng :

Sur la base des théories de ses prédécesseurs, Zhang Heng a systématiquement développé la théorie de la sphère céleste. Un armillaire construit sur la base de ses hypothèses présente une similitude remarquable avec la théorie centrée sur la terre de Ptolémée. Cependant, Zhang Heng n'a pas définitivement proposé un modèle théorique comme celui centré sur la terre de Ptolémée. Il est étonnant que le modèle céleste construit par Zhang Heng soit presque un modèle physique de la théorie centrée sur la terre de Ptolémée. Un seul pas sépare le globe céleste de la théorie centrée sur la terre, mais les astronomes chinois n'ont jamais franchi ce pas. On voit ici combien la fonction exemplaire de la structure scientifique primitive est importante. Afin d'utiliser le système euclidien de la géométrie comme modèle pour le développement de la théorie astronomique, Ptolémée a d'abord dû sélectionner des hypothèses qui pourraient servir d'axiomes. Il considérait naturellement le mouvement circulaire comme fondamental et a ensuite utilisé le mouvement circulaire des déférents et des épicycles dans sa théorie centrée sur la terre. Bien que Zhang Heng ait compris que le soleil, la lune et les planètes tournent en rond, il lui manquait un modèle pour une théorie logiquement structurée et n'a donc pas pu établir une théorie astronomique correspondante. L'astronomie chinoise s'intéressait surtout à l'extraction des caractéristiques algébriques du mouvement planétaire (c'est-à-dire la longueur des périodes cycliques) pour établir des théories astronomiques. Ainsi l'astronomie a été réduite à des opérations arithmétiques, extrayant des multiples et des diviseurs communs des mouvements cycliques observés des corps célestes. [122]

Littérature poétique Modifier

La poésie de Zhang a été largement lue au cours de sa vie et après sa mort. En plus de la compilation de Xiao Tong mentionnée ci-dessus, le fonctionnaire Wu oriental Xue Zong (m. 237) a écrit des commentaires sur les poèmes de Zhang "Dongjing fu" et "Xijing fu". [128] Le poète influent Tao Qian a écrit qu'il admirait la poésie de Zhang Heng pour sa « diction extravagante limitante et visant à la simplicité », en ce qui concerne la tranquillité perçue et la rectitude en corrélation avec le langage simple mais efficace du poète. [129] Tao a écrit que Zhang Heng et Cai Yong « ont évité un langage exagéré, visant principalement la simplicité », et ajoutant que leurs « compositions commencent par exprimer librement leurs fantaisies mais se terminent sur une note de calme, servant admirablement à retenir les indisciplinés. et nature passionnée". [130]

Honneurs posthumes Modifier

Zhang a reçu de grands honneurs dans la vie et dans la mort. Le philosophe et poète Fu Xuan (217-278) des dynasties Wei et Jin a déploré dans un essai le fait que Zhang Heng n'ait jamais été placé au ministère des Travaux publics. Faisant l'éloge de Zhang et de l'ingénieur en mécanique du IIIe siècle Ma Jun, Fu Xuan a écrit : "Aucun d'entre eux n'a jamais été un fonctionnaire du ministère des Travaux publics, et leur ingéniosité n'a pas profité au monde. Quand (les autorités) emploient du personnel sans égard à un talent spécial, et avoir entendu parler du génie négliger même de le tester, n'est-ce pas odieux et désastreux ? [131]

En l'honneur des réalisations de Zhang en science et technologie, son ami Cui Ziyu (Cui Yuan) a écrit une inscription commémorative sur sa stèle funéraire, qui a été conservée dans le Yuan Guwen. [8] Cui a déclaré : « Les calculs mathématiques [de Zhang Heng] ont épuisé (les énigmes) des cieux et de la terre. Ses inventions étaient comparables même à celles de l'Auteur du changement. L'excellence de son talent et la splendeur de son art étaient un avec ceux des dieux." [132] Le fonctionnaire mineur Xiahou Zhan (243-291) de la dynastie Wei a fait une inscription pour sa propre stèle commémorative à placer sur la tombe de Zhang Heng. Il disait : « Depuis que les messieurs ont composé des textes littéraires, aucun n'a été aussi habile que le Maître [Zhang Heng] à bien choisir ses mots. Si seulement les morts pouvaient ressusciter, oh je pourrais alors me tourner vers lui pour un enseignant ! [133]

Plusieurs choses ont été nommées d'après Zhang dans les temps modernes, y compris le cratère lunaire Chang Heng, [134] l'astéroïde 1802 Zhang Heng, [135] et le minéral zhanghengite. En 2018, la Chine a lancé un satellite de recherche appelé China Seismo-Electromagnetic Satellite (CSES), également nommé Zhangheng-1 (ZH-1). [136]


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