L'histoire

Un homme poursuivi à mort dans un crime haineux à Howard Beach

Un homme poursuivi à mort dans un crime haineux à Howard Beach


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Le 20 décembre 1986, trois hommes noirs sont attaqués par un groupe d'adolescents blancs criant des injures raciales à Howard Beach, un quartier italo-américain à prédominance blanche de la classe moyenne dans le Queens, New York.

Plus tôt dans la nuit, les hommes conduisaient de Brooklyn à Queens, lorsque leur voiture est tombée en panne près de Howard Beach. Ils ont marché plusieurs kilomètres jusqu'à une pizzeria à Howard Beach, où ils ont demandé à utiliser un téléphone pour appeler à l'aide. Après avoir appris qu'il n'y avait pas de téléphone disponible, ils ont commandé une pizza. Lorsque les hommes ont quitté la pizzeria, ils ont été confrontés à la bande d'adolescents. L'un des hommes, Michael Griffith, 23 ans, a été poursuivi dans la circulation sur la Belt Parkway et est décédé après avoir été heurté par une voiture. Un deuxième homme, Cedric Sandiford, a été sévèrement battu, tandis que le troisième homme, Timothy Grimes, a dépassé les assaillants et s'est échappé sans blessure grave.

L'attaque a attisé les tensions raciales à New York et a fait la une des journaux nationaux. Les deux victimes survivantes, méfiantes à l'égard de la police du Queens qui, selon eux, les traitait comme des coupables, ont refusé de coopérer davantage avec les enquêteurs et le bureau du procureur. Le militant des droits civiques, le révérend Al Sharpton, a dirigé un grand groupe de manifestants lors d'une marche de protestation à Howard Beach et a été accueilli par un groupe plus restreint de contre-manifestants qui ont crié des injures. Sharpton et d'autres dirigeants noirs pensaient que le bureau du procureur du district de Queens gérait mal l'affaire et ont appelé à la nomination d'un procureur spécial. Le gouverneur de New York, Mario Cuomo, a nommé Charles Hynes à ce poste. Sharpton a ensuite été accusé d'avoir utilisé l'affaire pour faire avancer son propre programme politique et accroître son profil national. En décembre 1987, après 12 jours de délibérations du jury, trois adolescents, Jon Lester (17 ans), Jason Ladone (17 ans) et Scott Kern (19 ans), ont été reconnus coupables d'homicide involontaire dans la mort de Griffith.

En 1988, Timothy Grimes a été arrêté pour avoir tiré sur son frère et condamné à une longue peine de prison. Cédric Sandiford est décédé de maladie en 1991.


Un homme poursuivi à mort dans le crime haineux de Howard Beach – HISTOIRE

Le 20 décembre 1986, Michael Griffith, 23 ans, et ses amis Cedric Sandiford et Timothy Grimes voyageaient de Brooklyn au Queens à New York. Lorsque leur voiture est tombée en panne à Howard Beach, un quartier à prédominance blanche de la classe moyenne du Queens, les trois jeunes hommes noirs se sont rendus à pied dans un restaurant local et ont demandé à utiliser le téléphone. Lorsqu'ils ont été refusés, les jeunes hommes se sont assis à une table où ils ont rapidement été confrontés à un groupe d'adolescents blancs. Après une brève altercation verbale, les adolescents blancs sont partis pour assister à une fête, où l'un d'eux a annoncé: "Il y a des nègres dans la pizzeria - allons les tuer."

Lorsque M. Griffith, M. Sandiford et M. Grimes ont quitté le restaurant peu de temps après, les adolescents blancs étaient revenus avec des battes de baseball et des branches d'arbre. M. Grimes a couru assez vite pour échapper à l'attaque mais M. Griffith et M. Sandiford ont été brutalement battus. Fuyant les coups, M. Griffith a heurté la circulation sur la Belt Parkway très fréquentée et a été heurté et tué par une voiture. L'attaque contre M. Sandiford s'est poursuivie alors même que M. Griffith était mourant.

La nouvelle de l'attaque s'est rapidement propagée, suscitant l'indignation et les protestations de la communauté noire, et inspirant une marche antiraciste à Howard Beach que des foules de résidents blancs se sont rassemblées pour harceler. Dans la presse, de nombreux rapports sur l'attaque ont utilisé un langage déshumanisant pour décrire Michael Griffith uniquement par sa race, tout en décrivant dans certains cas les jeunes hommes accusés de l'avoir tué comme des « adolescents » et des « visages de bébé ».

Lorsque le procureur du district du Queens, John Santucci, a accusé Scott Kern, Jason Ladone et Jon Lester de mise en danger imprudente pour leurs rôles présumés dans la mort de M. Griffith, Santucci a été accusé d'être indûment indulgent et retiré de l'affaire, remplacé par le procureur spécial Charles Hynes. Après que les trois accusés ont été poursuivis et condamnés pour le meurtre de Michael Griffith, le juge Thomas Demakos a condamné Kern à 6-18 ans d'emprisonnement, Jason Ladone à 5-15 ans et Jon Lester, l'instigateur accusé, à 10-30 ans. En rendant ses décisions, le juge Demakos a demandé : « Quel genre d'individu ai-je devant moi qui, après avoir vu un jeune Noir se faire écraser par une voiture, continue sa conduite imprudente en frappant sauvagement un autre Noir avec une batte ?


Incident de Howard Beach : 25 ans plus tard, une communauté peine à guérir

Plage de Howard. Ces mots frappent encore des notes d'horreur et de honte chez les habitants de New York qui se souviennent de l'incident qui a secoué la ville et choqué les communautés à travers l'Amérique il y a 25 ans. Lorsque les tensions raciales ont éclaté dans ce quartier calme du Queens en une conflagration mortelle qui a coûté une vie et douloureusement modifié de nombreuses autres, il a dû sembler que l'amertume associée à ce nom ne mourrait jamais.

Vingt-cinq ans plus tard, Howard Beach peine à guérir des cicatrices infligées par les crimes haineux perpétrés contre trois hommes noirs le 19 décembre 1986. Lorsqu'ils se sont arrêtés dans un quartier blanc parce que leur voiture était tombée en panne, ils ont été poursuivis par un gang. d'adolescents blancs portant des armes et lançant des épithètes raciales. Une victime a été poursuivie jusqu'à la mort.

Michael Griffith est décédé à l'âge de 23 ans lorsque, fuyant la foule enragée, il s'est heurté à la circulation de Belt Parkway et a été mortellement percuté par une voiture.

Timothy Grimes, qui avait 18 ans ce soir-là, s'est échappé. Il purge actuellement une peine de prison pour un crime sans rapport. Cédric Sandiford, alors âgé de 36 ans, a été capturé et brutalement battu par ses poursuivants à coups de battes de baseball et de branches d'arbres.

Sandiford allait épouser la mère de Michael Griffith, Jean Griffith, en 1989. Il est décédé des complications du sida en 1991.

Trois principaux assaillants de la foule de jeunes qui ont perpétré l'attaque ont été identifiés et accusés du meurtre de Griffith. Maintenant dans la quarantaine, ces hommes ont des familles et ont continué leur vie, refusant de parler à la presse de Howard Beach. Leur silence contraste fortement avec l'acceptation franche de la mère de la victime du meurtre, alors même qu'elle se souvient de l'incident le plus douloureux de sa vie.

"Quelle que soit la couleur, il y a du bon et du mauvais", a déclaré Mme Sandiford au New York Times. “Ce qui s'est passé, c'est que les gens font des erreurs, ils font de mauvaises choses. Ils m'ont pris une partie de ma vie, mais je ne les déteste pas. Je leur pardonne ce qu'ils ont fait. Je n'ai pas à vivre avec ça, ils avaient la haine, pas moi.

Jean Griffith Sandiford travaille maintenant comme agent de liaison communautaire pour Charles J. Hynes, le procureur spécial dont l'accent mis sur l'aspect racial de la violence a mis les meurtriers de son fils derrière les barreaux. Hynes a été placé dans son rôle par le gouverneur de l'époque. Mario M. Cuomo sous la pression des dirigeants noirs - principalement dirigés par le révérend Al Sharpton - qui cherchaient à s'assurer que les victimes reçoivent justice.

Alors que l'incident de Howard Beach semble être une histoire lointaine, des questions subsistent quant à l'ampleur des changements intervenus dans le quartier depuis cette tragique affaire. Les réponses à ces questions sont partagées.

De nombreux dirigeants et citoyens de Howard Beach ont aujourd'hui le sentiment que leur communauté est désormais soudée et inclusive. « Nous sommes devenus liés. Nous ne formons qu'une seule famille, a déclaré Christina Gold, présidente d'une organisation régionale. Le courrier des reines. “Ce qui s'est passé il y a 25 ans…Je ne pense pas que nous ayons ce problème maintenant, et nous allons continuer à être ainsi.”

Pourtant, les statistiques racontent une autre histoire. Howard Beach reste presque aussi homogène sur le plan racial qu'il y a 25 ans. Le recensement de 2010 a montré que près de 77 pour cent des résidents de Howard Beach sont blancs, tandis que seulement 2 pour cent sont noirs. La zone était à 94 pour cent de blanc en 1980.

Un incident récent de haine raciale dans lequel un nœud coulant a été suspendu près de P.S. 232 dans la région de Lindenwood dans le Queens suggère que la région a plus à faire pour accepter la diversité.

Pourtant, les citoyens ne croient pas que Howard Beach devrait être puni pour les crimes d'une poignée de personnes qui ont eu lieu il y a 25 ans. Un habitant a dit Le courrier des reines: “C'était un incident. C'était un incident très malheureux, mais il ne devrait pas définir tout un quartier.

Pourtant, les ondes de choc libérées par l'incident de Howard Beach étaient extrêmement puissantes et donc impossibles à oublier pour le meilleur et pour le pire.

La polarisation raciale qui a abouti à New York a inspiré Spike Lee pour produire le film phare de 1989, Faire la bonne chose. Certains pensent que ce chef-d'œuvre a aidé à préparer le terrain pour que David Dinkins devienne le premier maire afro-américain de New York.

Désormais procureur à Brooklyn, Hynes convient que « de nombreux changements ont progressivement eu lieu au fil des ans, en particulier à la suite de l'affaire Griffith », selon CBS New York.

"Aujourd'hui, 45% du NYPD est composé de personnes de couleur", a déclaré Hynes au média local de la ville de New York. « En fait, la dernière classe de l'académie pour les recrues de la police est composée d'une majorité de minorités. Donc, il y a eu beaucoup de changements.

Vingt-cinq ans plus tard, les crimes commis à Howard Beach ont encouragé une plus grande compréhension raciale dans le présent. Espérons que cette compréhension continuera à se développer dans le futur.


La statue de George Floyd à Brooklyn défigurée par des graffitis nationalistes blancs : les flics

Le chef de la tristement célèbre attaque raciale de Howard Beach en 1986 est décédé après s'être suicidé dans son Angleterre natale, a confirmé sa famille mardi.

La sœur de Jon Lester, qui a purgé 15 ans de prison pour l'attaque qui a fait un mort, a déclaré au New York Times que son frère s'était suicidé après avoir été hanté par des "rêves de culpabilité".

« Il souffrait de dépression parce qu'il avait été condamné à tort », a déclaré Jayne Lester au Times à propos de son frère.

"Ce n'était vraiment pas une mauvaise personne comme ils le prétendaient.”

Pendant l'attaque, Lester a crié "Tuez les ni—rs!" alors qu'ils poursuivaient Michael Griffith, 23 ans, sur la Belt Parkway, où Griffith a été mortellement heurté par une voiture. Un autre homme a été sévèrement battu.


L'incident de Howard Beach (1986)

Dans les années 1980, plusieurs attaques à motivation raciale ont fait les gros titres des journaux de la ville de New York. Le 15 septembre 1983, l'artiste et mannequin Michael Stewart est décédé sur un quai du métro de Manhattan des suites d'un étranglement et des coups reçus de plusieurs policiers. Un an plus tard, le 29 octobre, une grand-mère âgée, Eleanor Bumpers, a été assassinée par un policier dans son appartement du Bronx alors que lui et d'autres policiers tentaient de l'expulser. Plus tard cette année-là, le 22 décembre, un homme blanc, Bernhard Goetz, a tiré et a grièvement blessé quatre adolescents noirs qu'il pensait être sur le point de le voler dans une rame de métro à Manhattan. L'incident racial de Howard Beach à la fin de 1986 a propulsé la communauté à prédominance italienne et juive sous les projecteurs nationaux, exposant la haine raciale à New York.

Au petit matin du 20 décembre 1986, une foule blanche a attaqué trois Afro-Américains bloqués à Howard Beach, une communauté insulaire à prédominance blanche dans le quartier du Queens. Cette nuit-là, quatre hommes afro-américains, Cedric Sandiford, 36 ans, Timothy Grimes, 20 ans, Michael Griffith, 23 ans, et Curtis Sylvester, 20 ans, voyageaient dans une Buick 1976 de leur quartier de Brooklyn au Queens pour récupérer le chèque de paie de Griffith. Lorsque la Buick a calé sur Cross Bay Boulevard, près de Howard Beach, Griffith, Sandiford et Grimes se sont rendus à Howard Beach pour localiser un téléphone public.

Les trois sont entrés à Howard Beach à minuit et ont été immédiatement confrontés à un petit groupe de piétons blancs, qui ont crié des injures raciales et leur ont dit de sortir de leur quartier. Cependant, alors affamés et fatigués, les hommes ont décidé de dîner et de se reposer à la New Park Pizzeria sur Cross Bay Boulevard.

Lorsque Sandiford, Grimes et Griffith ont quitté le restaurant à 00h40, une foule de douze jeunes blancs les attendait avec des battes de baseball, des démonte-pneus et des branches d'arbres. Le gang, dirigé par Jon Lester, 17 ans, comprenait Salvatore DeSimone, 19 ans, William Bollander, 17 ans, James Povinelli, 16 ans, Michael Pirone, 17 ans, John Saggese, 19 ans, Jason Ladone, 16 ans, Thomas Gucciardo, 17 ans, Harry Bunocore, 18 ans , Scott Kern, 18 ans, Thomas Farino, 16 ans et Robert Riley, 19 ans.

La foule a attaqué Griffith et Sandiford. Grimes, qui a tiré un couteau sur la foule en colère, s'en est sorti avec des blessures mineures. Sandiford a supplié: "Dieu, ne nous tue pas" avant que Lester ne le renverse avec une batte de baseball. Avec la foule à sa poursuite, Griffith, sévèrement battu, a couru la Belt Parkway à proximité où il a sauté à travers un petit trou dans une clôture adjacente à l'autoroute. Alors qu'il traversait l'autoroute à six voies très fréquentée, essayant d'échapper à ses agresseurs, il a été frappé et tué sur le coup par une voiture conduite par Dominic Blum, un officier de justice et fils d'un policier de New York.

À 1 h du matin, lorsque la police est arrivée sur les lieux, elle a rencontré un Sandiford ensanglanté et hébété à proximité, marchant vers l'ouest sur la promenade. Les policiers l'ont ramené au corps sans vie de Griffin sur la promenade. Initialement, il a été considéré comme un suspect et placé dans une voiture de police. Les policiers lui ont refusé des soins médicaux et l'ont forcé à raconter sa version de l'agression à plusieurs reprises jusqu'à l'aube. Ce matin-là, le maire de New York Edward Koch et le chef de la police afro-américaine Benjamin Ward ont condamné le crime dans les médias. Koch a comparé l'incident à un lynchage tandis que Ward a réprimandé le commandant du Queens pour l'insensibilité de ses officiers envers Sandiford.

L'incident a déclenché l'indignation immédiate de la communauté afro-américaine de New York, incitant le militant noir des droits civiques, le révérend Al Sharpton, à organiser plusieurs manifestations à Howard Beach, ainsi que dans les sections Carnarsie et Bath Bay de Brooklyn. D'autres dirigeants, dont le député noir nouvellement élu Floyd Flake et les militants de Brooklyn Sonny Carson et le révérend Herbert Daughtry, ont appelé au boycott de toutes les entreprises appartenant à des Blancs à Howard Beach. Le gouverneur de New York, Mario Cuomo, a nommé un procureur spécial, Charles J. Hynes, qui a porté des accusations d'homicide involontaire, de meurtre au deuxième degré et de voies de fait au premier degré contre quatre chefs de la mafia, Jon Lester, Jason Ladone, Scott Kern et Michael Pirone. Les autres hommes ont été inculpés d'infractions moins graves.

Le 21 décembre 1987, le jury a déclaré trois des quatre accusés principaux coupables d'homicide involontaire coupable au deuxième degré et de voies de fait au premier degré, mais innocents de tentative de meurtre et d'accusations d'émeute. Jon Lester a été condamné à 10 à 30 ans de prison. Ladone a reçu une peine de 5 à 15 ans et Kern a été condamné à 6 à 18 ans de prison. Le jury a acquitté Michael Pirone de toutes les charges. Les autres participants ont reçu des peines plus légères et, dans la plupart des cas, des travaux d'intérêt général.


Ce jour dans l'histoire des Noirs : 20 décembre 1986

Ce qui s'est passé dans la région de Howard Beach à New York le 20 décembre 1986 a provoqué une onde de choc aux États-Unis et a provoqué la colère des militants des droits civiques. Michael Griffith, Cedric Sandiford et Timothy Grimes traversaient Howard Beach dans le Queens lorsque la voiture dans laquelle ils se trouvaient est tombée en panne.

Les trois amis ont quitté la voiture et ont marché plusieurs kilomètres jusqu'à une pizzeria locale où ils ont demandé au propriétaire d'utiliser son téléphone pour appeler à l'aide. Il leur a dit qu'il n'avait pas de téléphone. Après avoir quitté le restaurant, ils ont été attaqués par une bande d'adolescents blancs. Griffith, alors âgé de 23 ans, a été poursuivi sur l'autoroute où il a été renversé par une voiture et tué. Sandiford a été attrapé et sévèrement battu et Grimes a réussi à s'échapper en grande partie indemne.

Après d'importantes manifestations menées par le militant des droits civiques Rev. Al Sharpton, les trois assaillants ont été reconnus coupables d'homicide involontaire coupable pour la mort de Griffith.

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Howard Beach Man, 19 ans, acquitté

Un adolescent blanc a été reconnu non coupable hier de tentative de meurtre et d'autres accusations découlant de l'attaque raciale d'un groupe de jeunes blancs contre trois hommes noirs à Howard Beach, Queens, il y a 18 mois.

Alors que les parents et amis de l'accusé, Thomas Gucciardo, 19 ans, ont éclaté en applaudissements et ont pleuré de joie dans une salle d'audience du Queens, un jury l'a innocenté des accusations qui comprenaient également des voies de fait et des émeutes.

« Pourquoi pleurez-vous ? Nous sortons d'ici », a déclaré M. Gucciardo, un grand étudiant aux cheveux noirs, à ses parents quelques minutes après le prononcé du verdict. Les jurés avaient délibéré deux jours et demi après sept semaines de témoignage devant la Cour suprême de l'État du Queens.

Alors qu'ils quittaient le palais de justice après avoir rendu leur verdict, plusieurs jurés ont déclaré aux journalistes qu'ils n'avaient pas été convaincus par la seule preuve qui leur avait été fournie que M. Gucciardo était l'un de ceux qui ont frappé M. Sandiford. Cette preuve était l'identification par M. Sandiford dans la salle d'audience de M. Gucciardo comme quelqu'un qui me battait avec une branche d'arbre.

« Nous avons eu un problème avec l'identification », a déclaré le président du jury, George Isaris, un résident à la retraite de Douglaston. '⟎la n'a pas été corroboré, et il y avait beaucoup d'autres points en suspens.''

L'un des deux jurés noirs du panel, Gale Vinnette, une infirmière d'East Elmhurst, a déclaré que la description de l'attaquant aux membres d'arbre que M. Sandiford a donnée « ne correspondait pas à la personne que nous avons vue. »

Mais alors même que M. Gucciardo soupirait de soulagement et levait les mains en signe de victoire, un deuxième jury a continué à délibérer hier sans parvenir à un verdict sur les accusations d'émeutes contre quatre autres jeunes résidents de Howard Beach qui, les procureurs inculpés, faisaient partie d'un groupe de 12 qui a attaqué les Noirs tôt le matin du 20 décembre 1986.

Il s'agit du deuxième et dernier procès prévu dans une affaire découlant de l'un des incidents raciaux les plus graves à New York depuis des années. Lors du premier procès, l'année dernière, trois jeunes hommes ont été reconnus coupables d'homicide involontaire et de voies de fait et un quatrième a été acquitté de toutes les accusations.

L'une des victimes noires de l'attaque, Michael Griffith, 23 ans, a été heurté et tué par une voiture qui passait alors qu'il s'enfuyait sur la Belt Parkway. Un autre, Cedric Sandiford, 38 ans, a été sévèrement battu, selon des témoins. Le troisième, Timothy Grimes, 20 ans, s'est échappé sans être battu. Célébration et école

Si M. Gucciardo avait été reconnu coupable de tentative de meurtre - il était accusé d'avoir été l'un des jeunes qui ont battu M. Sandiford - il aurait encouru une peine pouvant aller jusqu'à 25 ans de prison.

Au lieu de cela, il a dit alors qu'il quittait le palais de justice sur Queens Boulevard à Kew Gardens, "Je vais célébrer et ensuite aller à l'école. Il a suivi des cours dans un collège du comté de Nassau, et il a dit qu'il avait l'intention de s'inscrire à l'automne à l'Université St. John&# x27s dans le Queens.

M. Gucciardo n'a pas comparu à la barre des témoins, mais son avocat, James Gucciardo, qui est également son oncle, a fait valoir que pendant qu'il se trouvait à proximité de l'incident, il n'avait commis aucun des crimes reprochés.

Dennis Hawkins, porte-parole de Charles J. Hynes, le procureur spécial dont le bureau s'est occupé de l'affaire, a déclaré : &# x27&# x27évidemment, ils n'ont pas trouvé que les preuves prouvaient que l'accusé était coupable au-delà de tout doute raisonnable, et que&# x27s le verdict du jury.''

La mère de Michael Griffith, Jean Griffith, qui avait assisté au procès tous les jours, a déclaré à propos du verdict de Gucciardo : "Ce n'est pas la justice. La justice est criée !

Le père de l'accusé, également nommé Thomas, directeur de la planification de la Health and Hospitals Corporation de la ville, a déclaré alors qu'il se tenait à côté de sa femme, Frances, une enseignante, qu'il était préoccupé par le résultat mais qu'il était resté confiant que le jury finirait par déclarer son fils non coupable.

Alors que le verdict était rendu, l'un des accusés attendant le verdict de l'autre jury sur les accusations d'émeute, William Bollander, 18 ans, a sauté de son siège dans l'audience, a levé son poing en l'air et a crié : &# x27&# x27Justice !''

Les trois autres personnes en attente du verdict du jury restant sur ces accusations sont James Povinelli, 18 ans, John Saggese, 20 ans, et Thomas Farino, 18 ans. Tous les accusés sont de Howard Beach.

Comme le montrent les preuves au procès de sept semaines, M. Griffith, M. Sandiford et M. Grimes se sont retrouvés à Howard Beach parce que la voiture dans laquelle ils circulaient est tombée en panne près du quartier sud de Queens, dont la population est presque entièrement blanche. Extérieur Pizzeria

Alors que les trois hommes se promenaient dans le quartier, ils ont échangé des injures raciales avec trois adolescents blancs circulant dans une voiture qui s'est approchée d'eux. Ces adolescents sont retournés à une fête à proximité à laquelle ils avaient assisté et en ont rassemblé d'autres, ont déclaré les procureurs.

Ils ont dit que tout le groupe avait affronté les hommes noirs à l'extérieur de la pizzeria New Park sur Cross Bay Boulevard et 157th Avenue.

« Alors que je sortais de la porte, à mon extrême gauche, il y avait 10 à 12 types blancs avec des chauves-souris et des branches d'arbres », a déclaré M. Sandiford, un ouvrier du bâtiment grand et mince. 'ɺlors que je continuais à marcher, ils ont crié : 'Nègres, sortez les [ jurons ] du quartier !' et l'un d'eux m'a frappé dans le dos avec une batte de baseball.''

M. Grimes a estimé qu'il y avait eu cinq ou six Blancs dans le groupe. Cela contrastait avec son témoignage lors du premier procès, où lui aussi avait mis le nombre à 10. Importance des nombres

Les chiffres étaient cruciaux en raison des définitions des émeutes du premier et du deuxième degré. En vertu de la loi de l'État de New York, l'émeute au premier degré, un crime passible d'une peine pouvant aller jusqu'à quatre ans de prison, implique « un comportement tumultueux et violent » par un groupe de plus de 10 personnes. L'émeute au deuxième degré, un délit passible d'une peine pouvant aller jusqu'à un an de prison, implique une telle conduite par un groupe de plus de quatre personnes.

M. Griffith a été poursuivi sur la Belt Parkway à proximité, où il a été heurté et tué par une voiture qui passait. M. Sandiford a été poursuivi jusqu'au bord de la promenade où, selon son témoignage, il a été agressé à plusieurs reprises. Condamnations pour homicide involontaire

Lors du premier procès de l'affaire, l'année dernière, trois membres du groupe ont été reconnus coupables d'homicide involontaire et de voies de fait et ont été condamnés à diverses peines de prison. Il s'agit de Jon Lester, 19 ans, Jason Ladone, 17 ans, et Scott Kern, 19 ans.

Aucun des accusés n'a témoigné, mais leurs avocats ont fait valoir que bien que leurs clients se trouvaient à proximité de la confrontation, ils n'avaient commis aucun des crimes reprochés. Ils ont affirmé que les jeunes hommes étaient la cible d'un dossier d'accusation fondé sur le témoignage volontairement déformé de M. Sandiford et de l'un des principaux assaillants, Robert Riley, 19 ans, qui a été initialement accusé de meurtre et d'homicide involontaire dans la mort de M. Griffith&# x27s . M. Riley a accepté de témoigner pour l'accusation en vertu d'un accord dans lequel il sera autorisé à plaider coupable de voies de fait. Témoignage de Sandiford

L'avocat de M. Gucciardo a présenté le témoignage du père de l'accusé et d'un ami dans l'intention de montrer que les assistants de l'accusation avaient indûment entraîné M. Sandiford lors d'une audience préliminaire pour lui permettre de procéder à l'identification. Les procureurs ont nié cela.

D'autres preuves que M. Gucciardo a agressé M. Sandiford - des déclarations que d'autres membres du groupe blanc auraient données à la police - n'ont pas été présentées au jury pour des raisons juridiques.

La défense a également cherché à miner la crédibilité de M. Sandiford et de M. Grimes en insistant sur leurs casiers judiciaires et leurs antécédents de consommation de drogue. Deux jours seulement avant que M. Grimes ne témoigne, en fait, il a été arrêté pour avoir récemment tiré sur son frère et l'avoir grièvement blessé dans une dispute d'argent. M. Grimes a été extradé hier vers la Virginie sur l'accusation.

À la barre des témoins, M. Grimes a éclaté d'émotion, crachant et jurant. Lors d'une audience spéciale le lendemain sur son état mental, sa mère et des psychiatres l'ont décrit comme un jeune homme avec une longue histoire de problèmes émotionnels et de développement qui ont été aggravés par son expérience à Howard Beach.


Revisiter Howard Beach, 30 ans après que la foule blanche ait chassé un homme noir à mort sur Belt Parkway

HOWARD BEACH, Queens — Il y a trente ans, au petit matin du 20 décembre 1986, Michael Griffith, 23 ans, a couru pour sauver sa vie sur la Belt Parkway à Howard Beach, dans le Queens.

Une foule blanche qui voulait le battre – et le petit ami de sa mère – le chassait du quartier.

Une voiture se dirigeant vers l'ouest sur la Belt Parkway a heurté Griffith et l'a tué.

L'histoire de l'événement connu sous le nom de simplement "Howard Beach" exacerberait les tensions raciales dans la ville, à une époque où Ed Koch était maire.

Le révérend Al Sharpton a ensuite dirigé 1 200 marcheurs sur Cross Bay Boulevard fin décembre 1986, exigeant qu'un procureur spécial reprenne l'affaire du procureur du district de Queens, John Santucci.

L'affaire a commencé avec une voiture en panne le vendredi soir 19 décembre 1986.

Griffith, Cedric Sandiford, Timothy Grimes et Curtis Sylvester roulaient en voiture à Broad Channel, Queens, à environ cinq kilomètres au sud de Howard Beach.

Griffith, Sandiford et Grimes ont marché vers le nord sur Cross Bay Boulevard, tandis que Sylvester est resté avec la voiture.

Michael Griffith a été tué sur la Belt Parkway. (Image à distribuer, 1986)

Lorsque le groupe a atteint Howard Beach, un quartier majoritairement blanc, les hommes se sont disputés avec des adolescents qui se rendaient à une fête.

Les trois hommes se sont ensuite arrêtés à New Park Pizza sur Cross Bay Boulevard et ont mangé quelque chose.

Lorsqu'ils sont partis, vers 00 h 40, les adolescents avec lesquels ils s'étaient disputés sont revenus avec un groupe plus important.

Au moins une personne du groupe portait une batte de baseball.

Les adolescents ont commencé à chasser les trois hommes – et Griffith a fini par mourir sur Belt Parkway.

Sandiford a ensuite été brutalement battu sur la voie de service de la Ceinture.

Grimes, qui avait 20 ans, s'en est sorti indemne.

Huit ans plus tard, après que le chef de file présumé, Jon Lester, a été envoyé en prison pour 10 à 30 ans, PIX11 News’ Mary Murphy l'a interviewé derrière les barreaux.

Lester, qui est né en Angleterre, a déménagé à Howard Beach à l'âge de 14 ans et a reconnu qu'il était difficile d'y être accepté.

"Je peux honnêtement dire que quand j'ai grandi, je voulais être un gangster", m'a dit Lester en 1994.

Lester a accordé l'interview, après avoir obtenu son diplôme de l'université alors qu'il était derrière les murs de la prison.

Lorsque PIX11’s Murphy a demandé s'il avait été le chef de file, criant des insultes raciales pour rallier les adolescents à affronter les hommes noirs sur Cross Bay Boulevard, il a déclaré: «J'ai probablement dit des mots à cet effet. Peut-être pas ces mots exacts.

Lester a ajouté à ce moment-là: "Je préfère dire que j'étais immature, ignorant et, je suppose," petit d'esprit. ""

Concernant l'attaque, il a déclaré que les adolescents avaient bu et a affirmé: "Il serait plus exact de dire que c'était une" guerre de territoire "ou l'ignorance des gangs."

Lester a déclaré qu'il n'y avait rien dans ses antécédents familiaux qui le rendrait raciste. "Je n'ai jamais été élevé pour avoir de la haine envers qui que ce soit", a-t-il déclaré.

"Je suppose que, peut-être, j'aurais pu être un raciste instinctif, l'expression de Spike Lee .. quelqu'un qui n'est pas conscient d'être raciste."

Lester a exprimé des remords pour ce qui s'est passé et a dit qu'il souhaitait pouvoir s'excuser auprès de la mère de Griffith, Jean, un jour.

En 2001, Lester a été libéré sur parole de prison et déporté dans son Angleterre natale.

Deux autres adolescents de Howard Beach avaient également été reconnus coupables d'homicide involontaire et de voies de fait lors de l'attaque.

Scott Kern a été condamné à six à 18 ans et libéré en 2002.

Jason Ladone a purgé 10 ans et a été libéré sur parole en 2000.

Le procès a été couvert par un ensemble de médias locaux et nationaux à la fin de 1987, avec 12 jours de délibérations du jury avant que les verdicts de culpabilité pour homicide involontaire/agression ne soient rendus le 21 décembre 1987.

Charles Hynes était le procureur spécial désigné par le gouverneur de l'époque, Mario Cuomo, pour traiter l'affaire.

Manifestations devant New Park Pizza (image de fichier WPIX, 1986)

Hynes a ensuite été élu procureur de district du comté de Kings, où vivait la famille de Griffith.

Sandiford, qui a survécu au terrible passage à tabac de Howard Beach, est décédé des suites de complications liées au sida en 1991.

Sa femme, Jean Griffith-Sandiford, s'est battue pour garder sa mémoire et celle de Michael vivantes toutes ces années, avec le frère de Michael, Christopher, et la fille de Sandiford, Brenda.

En ce 30e anniversaire de l'attaque de Howard Beach – alors que les conflits raciaux et religieux font la une des journaux locaux et internationaux – la famille Griffith/Sandiford se réunira dans une église catholique de Brooklyn pour se souvenir des vies perdues et changées, le 19 décembre. 20, 1986.

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L'ancien procureur du Queens, John Santucci, est décédé à 85 ans

John Santucci, dont les 14 ans en tant que procureur du Queens ont finalement été définis par un crime de haine mortel à Howard Beach et des affaires de corruption publique, est décédé dimanche à l'âge de 85 ans.

Santucci a succombé à un arrêt cardiaque à l'hôpital universitaire Winthrop de Mineola et était entouré de sa famille au moment de sa mort. Son petit-fils, le producteur d'ABC News John T. Santucci, a confirmé sa mort dans un Tweet.

“C'était d'abord un père de famille. Il vivait pour sa famille », a déclaré John T. Santucci à QNS à propos de son grand-père. “Il était notre patriarche, il était notre champion et il était notre héros.”

L'aîné Santucci est devenu Queens DA en 1977, lorsqu'il a été nommé à ce poste par le gouverneur de l'époque, Hugh Carey, après que le précédent procureur, Nicholas Ferraro, a été nommé à un siège judiciaire. Santucci sera élu l'année suivante puis réélu trois fois avant de prendre sa retraite en 1991.

Natif du Queens et né en 1931, Santucci est diplômé de l'école secondaire John Adams d'Ozone Park et de la faculté de droit de l'université St. John de la Jamaïque en 1953, après quoi il a exercé en cabinet privé à Manhattan.

Santucci est devenu actif dans la politique locale en tant que membre du parti démocrate. Il a siégé au conseil municipal et au Sénat de l'État avant que Carey ne le nomme procureur en chef du Queens. Peu de temps après avoir été élu au poste pour la première fois, Santucci a fait des candidatures infructueuses pour être élu procureur général de l'État et pour un siège au Sénat américain.

Pendant son mandat en tant que Queens DA, Santucci a lancé un certain nombre de programmes innovants conçus pour poursuivre les délinquants les plus odieux de l'arrondissement tout en donnant à d'autres jeunes délinquants condamnés une chance de réformer leur vie.

Santucci a créé le Special Victims Bureau, une unité dédiée à l'enquête et à la poursuite des crimes sexuels dans l'arrondissement. Il nommerait Geraldine Ferraro, qui était l'un des procureurs du bureau à l'époque, comme premier chef du bureau.

En 1985, Santucci a également créé l'initiative “Second Chance”, en partenariat avec la communauté locale et des groupes religieux pour donner aux délinquants juvéniles pour la première fois une chance d'éviter une vie de crime. Les participants au programme ont effectué des travaux communautaires avec les organisations partenaires. Le programme a ensuite été imité par d'autres bureaux de procureurs de district à travers l'État et le pays.

The district attorney was thrust into the national spotlight in 1986 following one of the nation’s most notorious hate crimes: the murder of Michael Griffith, a black man who was attacked by a group of white teenagers in Howard Beach. The group assaulted Griffith, then chased him on foot onto the Belt Parkway, where he was fatally struck by a car. The crime spurred demonstrations across the city and nation demanding that those responsible be brought to justice.

According to The New York Times, Santucci recused himself from the case after two of the defendants and their attorneys accused his office of trying to cover up evidence. Santucci denied the accusations but turned the case over to a special prosecutor, Charles J. Hynes, who would go on to secure manslaughter convictions against several of Griffith’s attackers. Hynes would later become Brooklyn district attorney.

That same year, Santucci prosecuted John A. Zaccaro, husband of then-Congresswoman Ferraro, and Judicial Administrator Francis X. Smith on charges that they allegedly tried to secure a bribe from a cable television company seeking to launch service in Queens. Zaccaro was acquitted of the charges, but Smith was convicted and served two months in prison.

Santucci retired as Queens DA in 1991 and was replaced by Richard A. Brown, who remains in the post as the longest-serving chief prosecutor in the borough’s history.

“I was deeply saddened to learn of the passing of my predecessor, John Santucci,” Brown said in a statement on Monday. “John spent his entire career in dedicated service to the people of Queens County, serving as a prosecutor, a member of the City Council and the state Senate, and finally as District Attorney. John’s wife, Edna, and their entire family remain in our thoughts and prayers.”

Following his retirement, Santucci was active with a number of Queens organizations including Jamaica Hospital, where his brother, Thomas, heads the Cardiology Department, and the Metro Queens Boys & Girls Club. He also established a scholarship at Touro Law School. He resided in Garden City, but also spent much of his time at his second home in Fort Lauderdale, Florida.

“For us, Pop was very good at making you see an argument from all different perspectives,” John T. Santucci said in remembering his grandfather. “He was amazing at making you think more and push yourself. He didn’t expect failure from anybody. He was the toughest man I knew, but he strived to show you that you can succeed in anything you want if you put your mind to it.”

A resident of Garden City prior to his death, District Attorney Santucci is survived by his wife of 62 years, Edna Ann three sons three daughters two brothers and 12 grandchildren.

A wake for Santucci is being held on Tuesday and Wednesday, June 28-29, at Fairchild Funeral Home in Garden City, with a Mass of Christian Burial scheduled for Thursday morning at Garden City’s St. Ann’s Church.


Death of Staten Island teen haunts man whose brother died fleeing from racist mob in 1986

Christopher Griffith's mind was already drifting back to 1986 when he learned Thursday that another young black man was dead — allegedly after being chased by a gang of hate-spewing racists.

Griffith had spent the past few days preparing a program for the 30th anniversary of his brother's death when word of 16-year-old Dayshen McKenzie dying after an eerily similar pursuit struck him to his core.

"It is sad. It is similar in the fact that my brother was chased," Griffith said. "Basically these are still our stories and these things are still going on in our city."

Griffith's 23-year-old brother Michael was chased to his death on the Belt Parkway in December 1986 by a savage mob of white teens from Howard Beach.


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Hawkins had gone to Bensonhurst that night with his brother and two of their friends to inquire about a used 1982 Pontiac automobile that was for sale. The group's attackers had been lying in wait for black youths that were expected to attend a party at the home of a teenage girl in the neighborhood. [5] Some say the girl had previously dated one of the killers and/or she had invited black youths to her neighborhood to taunt the neighborhood boys. [6] Hawkins and his friends walked onto the ambushers' block unaware that local residents were waiting to attack any group of black youths they saw. After the murder of Hawkins, police said that he had not in any way been involved with the neighborhood girl whom the killers believed Hawkins was dating. [2]

Hawkins' death was the third killing of a black male by white mobs in New York City during the 1980s the other two victims were Willie Turks, who was killed on June 22, 1982, in Brooklyn, and Michael Griffith, who was killed in Queens on December 20, 1986. The incident uncorked a torrent of racial tension in New York City in the ensuing days and weeks, culminating in a series of protest marches through the neighborhood led by the Reverend Al Sharpton. [7] [8]

The two teenagers who led the mob that beat and chased Hawkins were tried separately. Joseph Fama, the man who fired the shots that killed Hawkins, was convicted of second-degree murder on May 17, 1990. The other main defendant in the case, Keith Mondello, was acquitted on May 18, 1990 on murder and manslaughter charges, but convicted of 12 lesser charges including riot, menacing, discrimination, unlawful imprisonment and criminal possession of a weapon. [9] The acquittal of Mondello on the most serious charges led to further protest marches through Bensonhurst led by Al Sharpton. [dix]

On June 11, 1990, sentences were handed down in the Hawkins case. 19-year-old Fama received a sentence of 32⅓ years to life in prison. Mondello, also 19, received a sentence of 5⅓ to 16 years in prison. [11]

Other members of the gang that chased and beat Hawkins were tried as well. John Vento was convicted of unlawful imprisonment and received a sentence of 2 to 8 years in August 1990 and was released in 1998. A fourth man, Joseph Serrano, was convicted on the charge of unlawfully possessing a weapon and sentenced to 300 hours of community service on January 11, 1991. The acquittal of Vento on a murder charge, and the light sentence handed out to Serrano, sparked more protests by the African-American community in Bensonhurst.

Shortly before that march was set to begin on January 12, 1991, Al Sharpton was stabbed and seriously wounded by Michael Riccardi in a Bensonhurst schoolyard. Sharpton later recovered from his wounds. [12] Riccardi was convicted of first-degree assault and sentenced to 5 to 15 years in prison, despite a plea for leniency by Sharpton himself, who believed that distorted news coverage of his activities had influenced his attacker. [13]

Keith Mondello was said to be the "instigator and organizer" of the group and served 8 years in prison. In 2005, former Gambino crime family member and mob informer Joseph D'Angelo admitted that the group behind Yusuf's murder was there on his orders to attack any blacks who entered the neighborhood. He also admitted he lied to police and asked a woman who knew many details to not tell police. [14]

After serving eight years in the Attica Correctional Facility, Keith Mondello was released on June 2, 1998. On January 22, 1999, Mondello and Hawkins' father, Moses Stewart, met in a NY1 television studio, where Mondello apologized for his role in the killing. [15] Stewart died at the age of 48 in 2003. [16] [17] Fama is not eligible for parole until 2022, when he will be just over 50 years old. [16]


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