L'histoire

Leif Eriksson

Leif Eriksson



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Erik Thorvaldsson, connu sous le nom d'Erik le Rouge, a dirigé un groupe de colonisation au Groenland en 986 après JC. le navire a été emporté par une tempête et il s'est retrouvé involontairement sur les côtes de l'Amérique du Nord. D'autres autorités, citant la saga du Groenland, pensent qu'Eriksson a délibérément équipé son expédition pour un voyage vers l'ouest. Certains soutiennent qu'Eriksson tentait de vérifier cette affirmation. Le groupe d'Eriksson a apparemment débarqué d'abord sur l'île de Baffin, puis peut-être sur le Labrador, et enfin dans ce qu'on a appelé "Vinland". En vieux norrois, le mot « vin » signifiait quelque chose comme « prairies » ou « champs ouverts » ou « bons pâturages ».* L'emplacement réel du Vinland reste un sujet de controverse. La réflexion actuelle semble privilégier le site nord ; en 1963, des archéologues ont découvert les ruines d'un avant-poste viking à L'Anse aux Meadows, Terre-Neuve, qui semblaient remarquablement similaires à la description d'Eriksson. l'ouest. Aucun établissement permanent en Amérique du Nord n'a résulté de ces entreprises.


*Aujourd'hui, "vin" fait toujours partie des noms géographiques en Scandinavie et est un mot courant en islandais.


Leif Eriksson

Il est devenu le premier Européen à débarquer et à établir une colonie en Amérique du Nord. Il est également crédité d'avoir amené le christianisme au Groenland.

Nom: Leif Eriksson [leef, leyf] [er-ik-suh n]

Naissance/Décès: Californie. 970 CE-1020 CE

Nationalité: norrois

Lieu de naissance: Islande


Leif Erikson

Leif Erikson (également orthographié Leif Eriksson, vieux norrois Leifr Eiriksson), surnommé Leif 'le Chanceux', était un Viking nordique qui est surtout connu pour être sans doute le premier Européen à avoir foulé le sol nord-américain avec son équipage c. 1000 CE. Probablement né en Islande vers 970-980 de notre ère, Leif était le fils du célèbre Erik le Rouge qui a établi la première colonie viking au Groenland à la fin des années 980 de notre ère. Après la mort de son père juste après 1000 CE, Leif lui succéda en tant que chef du Groenland, et parce que son fils Thorkel lui avait succédé en 1025 CE, il est juste de supposer que Leif était mort à ce moment-là, bien qu'on ne sache pas exactement quand.

La réputation plus grande que nature de Leif provient principalement de l'islandais du XIIIe siècle de notre ère Vinland Sagas (le composé indépendamment La saga des Groenlandais et La saga d'Erik le Rouge) qui racontent comment il a préparé la première expédition scandinave à Terre-Neuve et dans les régions avoisinantes, dans le Canada d'aujourd'hui. Ici, il a découvert, entre autres, les vignes qui ont inspiré le nom des Vikings pour la région : Vinland (vieux norrois Vinland, 'Pays du Vin'). En fait, la plupart de ce que nous savons sur Leif Erikson vient de ces deux sagas. Il est important de noter qu'il ne s'agissait pas de témoignages oculaires, mais d'événements datant de plus de deux siècles avant qu'ils ne soient écrits. Les similitudes des histoires et leur contexte, cependant, soutiennent l'idée qu'elles se réfèrent à des personnes et à des événements réels qui ont été au moins partiellement préservés au moyen d'une tradition orale. Les archives archéologiques sont également utiles : les vestiges de l'établissement scandinave crédité par les sagas comme ayant été fondé par Leif ont en effet été retrouvés à Terre-Neuve, à L'Anse aux Meadows.

Publicité

Début de la vie

Bien que nous sachions peu de choses sur l'enfance et les premières années de Leif, nous savons que sa famille avait certainement le don de rendre la vie intéressante. L'ascendance de Leif se trouve à Jæren, en Norvège, où son grand-père Thorvald, fils d'Asvald Ulfsson, a eu de tels ennuis en tuant quelqu'un qu'il a rassemblé sa famille et s'est enfui en Islande, où les Scandinaves étaient présents depuis le dernier trimestre de le IXe siècle de notre ère. Là, Thorvald est mort, laissant son fils Erik se tailler une vie. En Islande, Erik, qui aurait été «officiellement» Erik Thorvaldsson mais est mieux connu sous le nom d'Erik le Rouge (donnant probablement un indice pas trop subtil sur la couleur de ses cheveux et de sa barbe) a épousé une fille locale Thjodhild, la fille de Jorund Atlason, dont famille avait du sang irlandais quelque part sur toute la ligne. Cette connexion irlandaise était un sous-produit pas rare des exploits des Vikings dans les îles britanniques à partir de la fin du IXe siècle de notre ère. Erik et Thjodhild semblent s'être installés et ont construit une ferme qu'ils ont appelée Eiríksstaðir près de Vatnshorn sur le Breidafjord, à l'ouest de l'Islande, qui est probablement l'endroit où Leif est né. Leif avait deux frères, Thorstein et Thorvald, ainsi qu'une sœur, Freydis, qui selon La saga d'Erik le Rouge était une fille illégitime d'Erik.

Une vie tranquille n'était pas dans les cartes pour la famille de Leif, son père Erik a suivi les traces de son grand-père Thorvald en étant également exilé pour meurtre, vers 982 de notre ère. Cette fois, cependant, il n'y avait aucune colonie nordique connue à l'ouest où ils pourraient facilement se déplacer. À la suite de rumeurs selon lesquelles des terres avaient été aperçues à l'ouest de l'Islande, Erik le Rouge y a navigué et serait devenu le premier Viking à mettre le pied au Groenland, forgeant ce nom pour inciter davantage de personnes à venir s'y installer. Il fonda ce qui allait devenir la colonie orientale à la pointe sud du Groenland vers 985 de notre ère, choisissant le meilleur morceau de terre pour lui et sa famille et installant une ferme appelée Brattahlíð dans le nommé Eriksfjord. Le jeune Leif y a donc grandi dans un style de vie pionnier, tandis qu'autour de lui le Groenland a été davantage exploré et colonisé. Les gens qui l'entouraient dans cette colonisation initiale du Groenland seraient venus d'Islande et étaient pour la plupart des chefs et de riches fermiers qui possédaient leurs propres navires, comptant probablement environ 500 individus ils ont créé des élevages avec les animaux domestiques qu'ils avaient amenés dans leurs navires en les fjords intérieurs où la terre était relativement fertile.

Publicité

Leif dans les Hébrides et la Norvège

Les exploits de Leif avant sa célèbre entreprise américaine sont exposés dans une seule source, La saga d'Erik le Rouge, dont l'exactitude est donc délicate à vérifier. La saga raconte comment Leif, qui est décrit comme un jeune homme prometteur, veut naviguer du Groenland à la Norvège un été, mais est emporté par les Hébrides, où les conditions de navigation sous-optimales le maintiennent bloqué là-bas tout l'été. Là, il utilise un pied nordique déjà établi sur les îles. Heureusement pour Leif, ses vacances sont tout sauf ennuyeuses : il rencontre une dame de haute naissance nommée Thorgunna, dont il tombe amoureux à un tel degré qu'elle déclare qu'elle est enceinte au moment où Leif est prêt à repartir. Bien que Thorgunna souhaite rentrer chez elle avec Leif, l'approbation de sa famille n'a pas été demandée et selon la saga, Leif se sent "réticente à enlever une femme de si haute naissance d'un pays étranger". (La saga d'Erik le Rouge 5, dans Smiley, 660). Elle n'est pas contente de cela et informe Leif qu'elle lui enverra son enfant au Groenland dès qu'il sera en âge de voyager. Thorgunna donne plus tard naissance à un fils, Thorgils, qui finit par venir au Groenland et est reconnu par Leif comme son fils, du moins c'est ce que dit la saga.

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Leif continue ensuite le voyage vers sa destination d'origine, la Norvège, où il jure fidélité à Olaf Tryggvason, le roi de Norvège (r. 995-1000 CE), l'homme qui est entré dans l'histoire entre autres pour avoir joué un rôle dans la propagation de Christianisme chez les Nordiques. La saga d'Erik porte clairement ce thème aussi, et, étant encore une fois la seule source de cette attribution autrement inconnue, déclare que le roi Olaf demande à Leif Erikson de devenir son envoyé et de convertir le Groenland au christianisme. Leif est d'accord. Historiquement, il est cependant possible (ou même probable) que les Norses du Groenland étaient déjà chrétiens à l'époque de la colonisation initiale. L'Islande a officiellement adopté le christianisme en l'an 1000 de notre ère - avec le Groenland peu de temps après, avant quoi la religion avait déjà commencé à prendre racine. Le rôle d'Olaf Tryggvason dans sa propagation semble de toute façon un peu exagéré : bien qu'il soit crédité par les sagas comme ayant converti les habitants des Shetland et des Orcades, par exemple, les archives archéologiques démontrent qu'ils avaient déjà adopté le christianisme bien avant la fin du Xe siècle de notre ère. . De même, le rôle de Leif dans la christianisation du Groenland ne doit pas non plus rester incontesté, comme l'explique Gísli Sigurðsson :

Les personnes qui ont quitté Breidafjord en Islande avec Eiríkr le Rouge en 985 ou 986 et se sont installées au Groenland n'ont laissé aucun signe de coutumes funéraires païennes au Groenland. Les tombes les plus anciennes du cimetière de l'église de Þjóðhild [Thjodhild, la mère de Leif] sont chrétiennes et datent de la fin du Xe siècle. Cela montre que le christianisme était la religion vivante de ces personnes, même si Óláfr Tryggvason est censé avoir envoyé Leifr Eiríksson le Chanceux pour les convertir en 1000. (Brink & Price, 564).

La saga d'Erik le Rouge affirme que le père de Leif, Erik, a refusé de se convertir, bien que sa mère l'ait fait, et qu'"après sa conversion, Thjodhild a refusé de coucher avec Eirik, à son grand mécontentement". (La saga d'Erik le Rouge 5 dans Smiley, 661).

Publicité

Vinland : Voyages en Amérique

Suite de l'histoire de La saga d'Erik le Rouge, avant même que Leif ne rentre de Norvège au Groenland pour commencer son concert de prédication, il se retrouve une fois de plus dans une quête secondaire :

Après avoir été longtemps ballotté en mer, il tomba par hasard sur une terre où il ne s'attendait pas à en trouver. Des champs de blé et de vigne cultivés par eux-mêmes poussaient là aussi, il y avait des arbres connus sous le nom d'érable, et ils ont pris des spécimens de chacun d'eux. Leif a également rencontré par hasard des hommes accrochés à l'épave d'un navire, qu'il a ramenés à la maison et pour lesquels il a trouvé un abri pendant l'hiver. Ce faisant, il a montré son fort caractère et sa gentillesse. (…) Par la suite, il est devenu connu sous le nom de Leif le Chanceux. (Erik the Red's Saga 5, extrait de Smiley, 661).

C'est le cœur de la renommée de Leif Erikson : la découverte européenne des terres que les Scandinaves appelaient Vinland ('Wine Land'), sur les rives orientales de l'Amérique du Nord - une masse continentale qui était bien sûr déjà habitée. On pense que le Vinland englobait toute la région du détroit de Belle Isle à Terre-Neuve jusqu'au golfe du Saint-Laurent et ses rives sud, s'étendant peut-être jusqu'à l'Île-du-Prince-Édouard et au Nouveau-Brunswick. Ici, La saga des Groenlandais ajoute des informations supplémentaires (et parfois divergentes). Cette saga attribue plutôt la première observation du Vinland (sinon l'atterrissage sur) à Bjarni Herjólfsson, qui est ici celui qui a été éjecté du parcours. Leif entend alors parler de son histoire d'observation des terres au Groenland, lance une expédition et atteint d'abord une dalle de pierre recouverte de glaciers, lui et son équipage s'appellent Helluland ("Stone-slab Land", probablement le nord du Labrador et/ou l'île de Baffin ), puis une terre plate et boisée qu'ils appellent Markland (« Terre forestière », probablement le centre du Labrador). Finalement, ils arrivent sur une terre luxuriante où ils ont trouvé une base qu'ils nomment Leifsbúðir (« Les cabines de Leif »). C'est en explorant les terres environnantes, notamment plus au sud, que Leif et ses hommes découvrent le bois et les raisins qui ont inspiré le nom du Vinland.

Dans Erik la saga des rouges, la base mise en place par Leif est plutôt nommée Straumfjǫrðr (« Fjord de courants »). Son nom différent pourrait s'expliquer par le fait que cette saga semble minimiser le rôle de Leif en général, se concentrant plutôt sur sa belle-sœur Gudrid et son mari Karlsefni qui sont décrits comme menant une grande expédition au Vinland. C'est un résultat possible d'un mouvement au 13ème siècle CE qui a cherché à canoniser l'évêque Björn Gilsson, un descendant direct du leur. Dans les deux cas, Leifsbúðir/Straumfjǫrðr, ou quel que soit son nom, est devenu le plus grand élan archéologique de l'histoire du Vinland de Leif en 1961 de notre ère, lorsque les vestiges d'une colonie nordique ont été découverts à L'Anse aux Meadows, à l'extrémité nord de la péninsule nord de Terre-Neuve, dans l'actuelle Canada. Huit habitations aux murs de tourbe, y compris ce qui ressemble à des salles de chef, d'autres grandes salles, des salles plus petites et des huttes, toutes avec de grands espaces de stockage et certaines avec des ateliers intégrés, ont été découvertes et datent entre 980 et 1020 de notre ère. Ils s'inscrivent ainsi dans les temporalités des sagas. Une épingle annelée du type Dublin Viking a également été trouvée là-bas, en lien avec les informations des sagas sur les explorateurs vikings ayant eu des liens familiaux en Irlande (comme la mère de Leif ayant des ancêtres irlandais).

Publicité

L'établissement, qui aurait pu abriter entre 70 et 90 personnes, a été aménagé pour les équipes de travail qui utilisaient probablement le site comme point de passage, y hivernant puis lançant des expéditions dans d'autres régions où ils ramassaient du bois, du raisin, des fourrures et d'autres objets de valeur. Ressources. Ceux-ci pourraient ensuite être stockés à L'Anse aux Meadows jusqu'à ce qu'ils puissent être ramenés au Groenland. Il a été utilisé pendant peut-être moins d'une décennie, avant qu'une combinaison de la distance trop extravagante de là au Groenland et de la concurrence avec les indigènes ne donne à l'entreprise le cachet «ne vaut pas la peine».

L'Anse aux Meadows était clairement la principale base des Vikings en Amérique du Nord - sur la base du fait que la population nordique du Groenland vers 1000 EC aurait été trop petite pour soutenir une autre grande colonie en Amérique - et il ne fait aucun doute que cela correspond à les Straumfjǫrðr et Leifsbúðir des sagas. Leif est en fait un bon candidat pour le chef historique d'au moins une des expéditions au Vinland, car les bâtiments trouvés à L'Anse aux Meadows indiquent la présence d'un chef important. Leif correspond à cette description : avec son père Erik le Rouge étant le grand patron du Groenland nordique au début des voyages au Vinland, il est probable qu'Erik aurait initialement supervisé ou autorisé ces voyages et que Leif aurait fonctionné comme son adjoint en transportant réellement les sortir. Il n'est pas exagéré de croire que les aventures de Leif au Vinland telles que décrites dans les sagas sont au moins partiellement enracinées dans la réalité historique.

Les années post-Vinland

Erik le Rouge est mort dans les années qui ont suivi l'an 1000 de notre ère. Leif lui a succédé, devenant chef du Groenland et y retournant pour y faire le tri en passant le relais du Vinland à ses adjoints – toute la famille et la famille élargie, si l'on suit les sagas. Ils auraient dû apporter à Leif une part de leurs richesses, ajoutant encore à ce qui était probablement déjà un style de vie confortable pour lui. Le frère de Leif, Thorvald, est décrit dans La saga des Groenlandais comme menant une expédition au Vinland et empruntant à la fois le navire de Leif et ses maisons à Leifsbúðir pour ça. Il explore les environs avec son équipage mais est utilisé comme une pelote d'épingles par des flèches tirées par des indigènes, et meurt, loin de chez lui. Un autre frère, Thorstein vient ensuite au Vinland, lui aussi, pour récupérer le corps de son frère. Leif accorde également à sa belle-sœur Gudrid et à son mari Karlsefni la permission d'utiliser ses maisons du Vinland. Il en va de même pour la sœur de Leif, Freydis, qui, dans une histoire quelque peu étrange, répand des rumeurs étranges et oblige son équipage à se battre entre eux, entraînant des morts, Freydis tuant les femmes restantes de ses propres mains. La saga décrit comment le groupe retourne au Groenland, Leif finit par découvrir ce qui s'est passé et la condamne mais ne prend aucune autre mesure contre elle.

Publicité

Le seul autre thème sur lequel les sagas se concentrent dans les années post-Vinland de Leif est son rôle présumé dans la propagation du christianisme à travers le Groenland – un thème que nous avons déjà qualifié de douteux ou à tout le moins difficile à vérifier. Sa mère semble avoir parrainé ou donné son nom à une église, l'église de Thjodhild, construite vers la fin du 10ème siècle de notre ère. Leif est mentionné pour la dernière fois vivant dans des documents écrits en 1019 de notre ère, et nous savons que son fils Thorkel est devenu chef du Groenland en 1025 de notre ère. Vraisemblablement, alors, Leif est mort entre 1019 et 1025 CE. A part son été d'amour dans les Hébrides avec Thorgunna, aucun autre partenaire n'est mentionné pour lui, donc on ne sait pas comment ce Thorkel est venu au monde.

Héritage

Au 19e siècle de notre ère, avant que la découverte de L'Anse aux Meadows ne soulève le Vinland Sagas' des histoires des pages de livres à la réalité archéologique, Leif Erikson était le héros choisi par de nombreux Scandinaves qui ont émigré en Amérique du Nord à cette époque. En 1898 de notre ère, une pierre runique forgée connue sous le nom de pierre de Kensington a fait son apparition dans le Minnesota avec une « inscription concoctée par un amateur prétendument faite par des descendants du quatorzième siècle de colons vikings ». (Sawyer, 245). Depuis la confirmation archéologique d'une présence nordique en Amérique dans les années 1960 de notre ère, Christophe Colomb a dû partager la scène avec le Viking nordique Leif Erikson qui l'a battu au poing américain d'environ 500 ans, et qui a obtenu son propre jour en aux États-Unis aussi : Leif Erikson Day, le 9 octobre.


Merci!

Les experts disent que la campagne pour une journée Leif Erikson au cours de cette période faisait également partie d'une vague d'inquiétude parmi de nombreux Américains face à un afflux d'immigrants d'Europe du Sud et de l'Est qui n'étaient pas considérés comme entièrement blancs et un groupe comprenant des Italiens. Beaucoup se méfiaient également des catholiques, ce qui laissa Colomb avec deux grèves contre lui. En fait, Marie Brown, auteur d'un livre intitulé Les découvreurs islandais de l'Amérique Or, Honneur à qui l'honneur est dû, a témoigné lors d'une audience du Sénat américain en 1887 qu'honorer Christophe Colomb « reviendrait à sanctionner publiquement les revendications de l'Église de Rome sur cette terre et à inviter virtuellement le pape à venir en prendre possession. » (Une ironie de cette croyance, a souligné Mancini, est qu'il y avait des Vikings qui suivaient aussi l'église de Rome.) Certains des défenseurs de Colomb à l'époque ont tenté de repousser en soulignant qu'il était originaire de Gênes dans le nord de l'Italie, où de nombreux résidents ont des racines nordiques, donc « il pourrait être « pardonné » d'être italien, » selon Brøndal.

Pour certains immigrants scandinaves, les campagnes de sensibilisation à l'histoire de Leif Erikson et des Vikings étaient un effort pour consolider la place de leur groupe au sommet des hiérarchies ethniques aux États-Unis, ajoute Brøndal. « Il y avait une reconnaissance du fait que les Scandinaves s'étaient bien comportés aux États-Unis, étant considérés comme des personnes douées pour l'assimilation, ce qui a permis ce genre de célébrations. »

Le Wisconsin est considéré comme le premier État américain à reconnaître Leif Erikson Day, en 1929. Pendant un certain temps, le choix de l'explorateur à applaudir était une question politique controversée, mais finalement les boosters des deux ont décidé qu'ils pouvaient vivre en harmonie. Comme l'a déclaré le vice-président de la Minnesota Leif Erikson Monument Association en 1934, "Il y a amplement de place pour honorer ces deux hommes". En fait, pendant la présidence de Franklin Delano Roosevelt, le Columbus Day est devenu un jour férié fédéral en 1937. , et il a publié une déclaration en septembre 1940 suggérant aux Américains de se renseigner sur Leif Erikson le 9 octobre. En 1956, sept États, principalement dans le Midwest, ont organisé une sorte de célébration pour l'explorateur.

Alors pourquoi le Leif Erikson Day n'est-il pas devenu aussi universellement connu que Columbus Day ?

Il n'y a pas de réponse simple. Mancini a soutenu que le débat sur les nuances de blancheur s'est éteint une fois que le système de quotas qui limitait l'immigration dans les années 821720 a été remplacé. Pour Brøndal, les faits parlent d'eux-mêmes, et Colomb obtient plus de crédit parce qu'il a simplement fait plus pour cultiver les routes commerciales transatlantiques.

Et puis il y a la question des preuves disponibles pour étayer l'histoire de Leif Erikson. Alors que les traductions des sagas racontant l'histoire de Leif Erikson sont disponibles depuis longtemps, il était plus difficile de trouver des preuves tangibles. Lorsqu'Anderson écrivait son livre, les traductions des sagas n'étaient même pas claires sur les bases de l'emplacement de « Vinland », où Leif Erikson et sa flotte ont débarqué, ce qui a amené de nombreuses élites de la Nouvelle-Angleterre à deviner qu'il avait débarqué à Boston. ou Philadelphie. « Ceci est imaginé, purement imaginé », déclare Adam Miyashiro, professeur de littérature médiévale à l'Université de Stockton et expert en race au Moyen Âge.

Dans les années 1950, une carte connue sous le nom de « carte du Vinland » a été découverte dans un livre médiéval qui est tombé entre les mains d'un collectionneur privé, et les chercheurs ont décidé qu'elle datait de 1440 et qu'elle était la première carte connue à montrer l'hémisphère occidental Colomb est arrivé. La carte jette un doute supplémentaire sur la légende selon laquelle Colomb naviguait dans des mers complètement mystérieuses et inexplorées lorsqu'il partit avec sa petite flotte en 1492. Au lieu de cela, il semble possible que les voyages vikings aient servi d'incitation à Colomb et Cabot. et d'autres redécouverts de l'Amérique au XVe siècle, a noté TIME lorsqu'il a été exposé en 1965. 8230, le magazine a suivi la semaine suivante. À Chicago, le président de la Columbus Day Parade, Victor Arrigo, a dénoncé [la carte] comme un « complot communiste ».

Mais la carte n'était pas ce qu'elle semblait être.

“[À part] un penny nordique, frappé entre 1065 et 1080 et trouvé en 1957 sur un site indien près de Brooklin, dans le Maine, presque tous [les supposés artefacts vikings] se sont avérés être faux,” TIME a noté dans une histoire de 2000 chronométrée avec le millénaire de l'arrivée d'Erikson. La tour de Newport (R.I.), dont l'origine viking supposée était au cœur du poème épique de Longfellow Le squelette en armure, a été construit par un des premiers gouverneurs de Rhode Island. La pierre de Kensington, une dalle recouverte de runes découverte dans une ferme du Minnesota en 1898 qui décrit prétendument un voyage au Vinland en 1362, est aujourd'hui largement considérée comme un faux moderne. Il en va de même pour la carte Vinland de Yale, une carte apparemment antique avec le marquage "Vinilanda Insula" qui a fait surface dans les années 1950 et qui a été reliée dans un livre médiéval.

Les fouilles archéologiques les plus importantes liées aux origines du voyage de Leif Erikson ont eu lieu en 1960 lorsque les archéologues ont révélé qu'Erikson avait d'abord atterri à Terre-Neuve, au Canada, et non dans ce qui est maintenant les États-Unis. Rétrospectivement, il est étonnant que le les preuves ont mis si longtemps à être trouvées. Cette année-là, l'explorateur norvégien Helge Ingstad et son épouse, l'archéologue Anne Stine Ingstad, se sont rendus à Terre-Neuve pour explorer un endroit identifié sur une carte islandaise des années 1670 comme le « Promontorium Winlandiae », près du petit village de pêcheurs de L'Anse aux Meadows. , dans le nord de la province. Ils étaient certains que cela marquait l'emplacement d'une ancienne colonie scandinave », a expliqué TIME dans cette histoire de 2000. “Trouver le règlement s'est avéré absurdement facile. Lorsque les Ingstad ont demandé aux habitants s'il y avait des ruines étranges dans la région, ils ont été emmenés dans un endroit connu sous le nom de "camp indien". Ils ont immédiatement reconnu les crêtes couvertes d'herbe comme des ruines de l'ère viking comme celles d'Islande. et le Groenland.”

Mais, même si Erikson est arrivé au Canada au lieu des États-Unis, cela n'a pas empêché certains Américains de célébrer son exploit.

Depuis au moins FDR, les présidents américains ont généralement publié des proclamations annuelles reconnaissant le 9 octobre comme une journée pour honorer les réalisations de Leif Erikson et, plus actuellement, les réalisations de l'ensemble de la communauté scandinave-américaine. Au moins pour Brøndal, il est difficile d'imaginer que les vacances gagneront beaucoup plus de reconnaissance à ce stade, d'autant plus que la marée monte derrière l'idée de la Journée des peuples autochtones, car la célébration de l'explorateur viking n'est pas moins problématique dans ce sens que la célébration de l'explorateur italien. Et pourtant, les deux jours fériés sont devenus une source de fierté, pour les Italo-Américains et les Scandinaves-Américains, et sont devenus des occasions pour ces groupes de faire prendre conscience de leur rôle dans l'histoire américaine.

"Contrairement à Columbus, les Vikings n'ont peut-être pas établi une présence permanente en Amérique du Nord la première fois", a observé TIME en 2000. "Mais étant donné les millions d'Américains qui partagent au moins un peu de sang viking, ils sont toujours là &mdash et en force considérable.”


Le célèbre voyage de Leif Erikson au Vinland

D'accord, donc, la raison pour laquelle le nom de Leif Erikson est encore dans les mémoires aujourd'hui - et la raison pour laquelle vous lisez cet article - est parce que lui et son équipage viking ont probablement été les premiers gars européens à mettre le pied sur les côtes nord-américaines, comblant ainsi une distance qui n'avait pas été comblé depuis des éons. Non pas qu'ils aient appelé cet endroit inconnu "Amérique du Nord", bien sûr. ou même nécessairement réalisé la nature historique de leur accomplissement. Vraiment, c'est difficile de savoir exactement Quel ils y pensaient, en dehors de la mythologie.

Quoi qu'il en soit, Erikson et sa bande, selon l'Encyclopedia Britannica, semblent avoir jeté l'ancre du côté ouest de l'Atlantique vers l'an 1000 de notre ère. Que l'arrivée d'Erikson soit intentionnelle ou accidentelle est un point de controverse historique, mais il est généralement admis qu'il a frappé trois endroits distincts au Canada, qu'il a nommés Helluland (Terre des rochers plats), Markland (Terre des forêts), et le plus célèbre, Vinland (Pays du Vin). Leif et son équipage ont été assez émerveillés par le Vinland, en particulier, et toutes ses richesses naturelles : des produits au bois, en passant par les fourrures, c'était un endroit animé, plein de bonnes choses à rapporter au Groenland.

L'hiver arrivait, alors ils ont probablement passé la saison au Vinland - à ce stade, semble-t-il, sans rencontrer aucun des peuples autochtones vivant déjà dans la région, bien que les voyages ultérieurs se déroulent différemment - et une fois le soleil revenu, ils ont navigué domicile.


15 faits sur Leif Erikson

L'incursion de Leif Erikson en Amérique du Nord a commencé il y a plus de mille ans, bien avant le voyage de Colomb en 1492. Lisez la suite pour en savoir plus sur l'explorateur intrépide.

1. L'HISTOIRE DE LEIF ERIKSON EST CHRONIQUE DANS LES SAGAS ISLANDAISES.

Écrites aux XIIIe et XIVe siècles, les sagas islandaises étaient un ensemble d'environ 40 récits historiques sur l'ère révolue des Vikings. Personne ne sait qui en est l'auteur, il est probable que les histoires proviennent de la riche tradition orale islandaise, transmises verbalement d'une génération à l'autre jusqu'à ce que quelqu'un les consigne sur papier. Comme celui d'Homère L'Iliade, les sagas semblent mêler fiction et réalité. Cependant, il existe des preuves archéologiques pour étayer certaines des affirmations historiques qu'ils font. Deux sagas, intitulées La saga d'Erik le Rouge et La saga des Groenlandais-racontez les aventures d'un Viking nommé Leif Erikson. Les deux travaux s'accordent sur le fait qu'il a voyagé à l'ouest du Groenland vers l'an 1000 de notre ère. Ensuite, il aurait fondé une colonie dans l'Amérique du Nord actuelle. Les deux récits divergent sur des détails, mais tous deux s'accordent à dire que Leif Erikson a été l'un des premiers Européens, sinon les premier Européen à avoir foulé le continent.

2. LES AMÉRICAINS ONT UNE ÉTRANGE FAÇON DE PRONONCER SON NOM.

En Islande et en Scandinavie, le nom Leif se prononce généralement « Layf » et rime avec le mot anglais en sécurité (ou comme « la vie », selon la région). Pourtant, en Amérique, les gens disent souvent « Leef » à la place. Si vous avez grandi avec Nicktoons, vous vous souvenez peut-être de Spongebob Squarepants délirant à propos de "Leef" Erikson Day dans un épisode de la saison deux.

L'orthographe du nom de Leif est également partout. En vieux norrois, "Leif Erikson" s'écrit Leifr Eiriksson. Mais à Nynorsk, une version plus jeune de l'écriture norvégienne, elle s'écrit Leiv Eiriksson. Et ce n'est que la pointe de l'iceberg. Pour compliquer encore les choses, certains auteurs préfèrent des orthographes alternatives comme Ericson, Eriksson et Erikson. Aux États-Unis, la version la plus utilisée est Leif Erikson, nous allons donc nous contenter de cela.

3. UN MOINE IRLANDAIS AURAIT PU BATTRE LEIF EN AMÉRIQUE DE QUELQUES CENTAINES D'ANNÉES.

Saint Brendan le Navigateur était un abbé irlandais qui avait beaucoup voyagé et qui mourut vers 577 de notre ère. Les récits de ses actes sont restés populaires après sa mort et, au IXe siècle, sa légende a été renforcée par une biographie en latin intitulée Le voyage de Saint-Brendan.

Certaines parties du livre semblent un peu tirées par les cheveux. Selon Le voyage de Saint-Brendan, Brendan et un petit équipage ont pris un voilier en bois relié en cuir et l'ont lancé depuis la péninsule de Dingle. Ils sont allés vers l'ouest à la recherche du jardin d'Eden et, selon le livre du moins, il l'a trouvé : Brendan a atterri sur une île magnifique, y est resté un certain temps, puis est parti quand un ange lui a dit de rentrer chez lui. L'histoire n'est probablement qu'un conte religieux, mais certains pensent qu'elle est basée sur un véritable voyage transatlantique que Brendan a effectué (il a été suggéré que le paradis qu'il a trouvé était soit une île des Bahamas, soit la côte est de l'Amérique du Nord).

En 1976, l'aventurier Tim Severin décide de tester si oui ou non l'abbé irlandais aurait pu réellement faire le voyage. À l'aide de documents historiques, il a construit un duplicata de 36 pieds du type de navire que Brendan aurait utilisé, et le 17 mai, lui et son équipage de quatre hommes se sont rendus dans la péninsule de Dingle et ont mis les voiles. Après une longue escale en Islande, ils se sont rendus à Terre-Neuve le 26 juin 1977. Cela prouve apparemment que les Irlandais du VIe siècle disposaient de la technologie pour traverser l'Atlantique, mais cela ne veut pas dire que Brendan - ou l'un de ses contemporains - effectivement fait le voyage.

4. LE PÈRE DE LEIF ÉTAIT LE COLONISATEUR ORIGINAL DU GROENLAND.

Erik Thorvaldson, mieux connu sous le nom d'Erik le Rouge, avait les cheveux cramoisis et une enfance difficile. Il est né en Norvège, mais lorsque son père y a commis un homicide involontaire, la famille a été bannie en Islande, où Erik a épousé une femme riche et a eu quatre enfants, dont un fils qu'il a nommé Leif. Malheureusement, Erik a tué un voisin dans une escarmouche et a été temporairement exilé. Au lieu de retourner en Norvège, Erik se dirigea vers l'ouest, s'installant dans une immense région inhabitée qu'un autre explorateur avait aperçue quelques années plus tôt. Une fois son bannissement levé en l'an 985 de notre ère, Erik a décidé d'essayer d'établir une nouvelle colonie sur l'île qu'il avait trouvée. Heureusement, il était un génie des relations publiques. Pour inciter les autres à s'y installer, il a donné au lieu un nom attrayant : Groenland. La stratégie a fonctionné.

5. IL ÉTAIT UN MISSIONNAIRE CHRÉTIEN.

Les sagas ont peu à dire sur l'éducation de Leif, mais il est probablement né en Islande entre 970 et 980 de notre ère et a grandi au Groenland. En 999 de notre ère, Erik a envoyé Leif en Norvège afin qu'il puisse travailler pour le roi Olaf Tryggvason en tant que garde du corps royal. Tryggvason a vigoureusement promu la religion chrétienne et il a trouvé en Leif un converti enthousiaste.

En 1000 ou 1001 EC, le monarque confia à son garde du corps une mission spéciale : prêcher le christianisme au Groenland. À son retour sur l'île de son père, Leif répandit l'évangile, avec quelques difficultés. Sa mère, Thjodhild, a rapidement adopté la nouvelle foi. Elle a également insisté pour qu'une chapelle soit construite près de sa maison au Groenland. D'un autre côté, Erik le Rouge a refusé d'abandonner ses croyances païennes. Ainsi, en représailles, Thjodhild a cessé de coucher avec lui, ce qui, selon une saga, "était une grande épreuve pour son humeur".

6. LEIF A EU DEUX FILS (QUE NOUS CONNAISSONS).

Lors de son voyage pour rejoindre Olaf Tryggvason, l'équipage de Leif s'est un peu perdu et a débarqué sur les Hébrides près de l'Écosse. Le mauvais temps a forcé les hommes à y rester pendant un mois, et Leif a mis enceinte la fille d'un seigneur, puis est allé en Norvège et l'a laissée derrière. Mais lorsqu'elle a donné naissance à un fils, un garçon baptisé Thorgills Leifson, Leif a accepté de l'élever. La mère de Thorgills l'a envoyé vivre avec Leif au Groenland. À un moment donné, Leif a eu un autre enfant mâle qui s'appelait Thorkel.

7. IL Y A DES HISTOIRES CONFLITS SUR LA FAÇON QU'IL A « TROUVÉ » L'AMÉRIQUE DU NORD.

Dans La saga d'Erik le Rouge, Leif se sépare du roi Olaf puis découvre le continent américain en rentrant au Groenland. (Apparemment, il a dévié de sa trajectoire.) La saga des Groenlandais le dit différemment. Ce texte soutient qu'un jour, un commerçant nommé Bjarni Herjólfsson a aperçu la masse continentale de son navire mais n'est pas allé à terre. Bjarni a commencé à raconter des histoires sur ce nouvel endroit étrange, et Leif, fasciné par l'histoire, a acheté le navire de Bjarni et s'est mis à localiser la terre mystérieuse avec un équipage de 35 hommes. Au cours d'un été aventureux, c'est exactement ce qu'il a fait. Et contrairement à Bjarni, Leif a exploré les lieux à pied.

8. AVANT QUE LEIF ATTEINT LE CONTINENT, IL S'EST PROBABLEMENT ARRÊTÉ À L'ÎLE DE BAFFIN.

Connormah, Wikimedia Commons // Attribution-Share Alike 3.0 Unported

Baffin, la plus grande île du Canada, mesure 932 milles de long et abrite des lemmings, des caribous et des ours polaires (et des humains). Il pourrait également s'agir de l'une des trois régions nord-américaines auxquelles les sagas islandaises font référence.

Lorsque les hommes de Leif commencent leur voyage vers l'ouest en La saga des Groenlandais, ils découvrent bientôt une campagne glacée remplie de gros rochers plats. "Maintenant, je vais donner un nom à la terre et l'appeler Helluland", dit Leif dans le texte. Traduit du vieux norrois, le surnom signifie «terre de dalles de pierre». Sur la base des descriptions des sagas des Groenlandais et d'Erik le Rouge, la plupart des historiens pensent que Helluland était en réalité l'île de Baffin. Des artefacts scandinaves y ont été trouvés.

9. LEIF ET LES VIKINGS LAISSENT UN PUZZLE GÉOGRAPHIQUE DERRIÈRE.

Après avoir quitté Helluland, les Vikings sont allés vers le sud. Leur prochain arrêt était une étendue remplie de bois qui a reçu le nom de Markland, ou «terre de bois». Les sagas rapportent que Markland était au sud du Helluland mais au nord d'une troisième zone que les Nordiques nommaient Vinland. En général, on pense que Markland faisait partie de la côte canadienne du Labrador. Où que ce soit, nous savons que les Groenlandais ont continué à visiter l'endroit jusque dans les années 1300. C'est parce qu'un document de 1347 mentionne un navire qui s'était récemment arrêté à Markland, bien qu'il n'y ait pas de détails spécifiques sur son emplacement.

L'emplacement du Vinland est un mystère total. Dans les sagas, il est décrit comme un vaste territoire avec une denrée précieuse : la vigne. Le saumon, le gibier et les herbes sauvages seraient également présents. Au Vinland, le groupe de Leif a construit une colonie, où ils ont passé l'hiver avant de retourner au Groenland. Les incursions vikings ultérieures dans le Vinland sont mentionnées dans les sagas islandaises.D'autres textes révèlent que l'évêque du Groenland s'y est rendu en 1121 EC.

Mais à un moment donné, les Nordiques ont cessé d'aller au Vinland. Les historiens d'aujourd'hui se disputent sur l'endroit où se trouvait autrefois l'endroit, mais en 1960, les archéologues ont découvert ce qui s'est avéré être une colonie viking à Terre-Neuve. Le site s'appelle L'Anse aux Meadows et selon la datation radiométrique, il a été construit entre 990 et 1030 de notre ère et a été occupé pendant environ 10 ans. Cela correspond parfaitement à la chronologie des événements de l'histoire de Leif dans les sagas islandaises.

L'Anse aux Meadows est-elle le village perdu depuis longtemps du Vinland ? Peut-être. Certains experts soutiennent qu'il ne s'agissait que d'une émanation de cette colonie légendaire et qu'il aurait servi de point de passage pour les voyageurs marins. D'autres pensent que le site pourrait être Markland plutôt que n'importe quelle partie du Vinland.

10. IL A REUSSI SON PERE EN TANT QUE CHEF DU GROENLAND.

Erik le Rouge n'a pas accompagné son fils en Amérique du Nord et il est décédé peu de temps après le retour de Leif au Groenland. À ce moment-là, la population de l'île avait explosé à environ 2400 personnes. Lorsqu'il est devenu chef, Leif a mis ses années de voyage derrière lui. Nous ne savons pas quand il est mort, mais c'était probablement avant 1025 de notre ère, lorsque le fils de Leif, Thorkel, lui a succédé en tant que chef.

11. LEIF AVAIT UNE DEMI-SUR MEURTRIELLE.

Dans La saga des Groenlandais, nous avons droit à une histoire troublante sur la fille d'Erik le Rouge, Freydis (qui La saga d'Erik le Rouge nous dit qu'elle était illégitime). Alors que Leif présidait en tant que chef du Groenland, elle et son mari Thorvard ont entrepris un voyage vers le Nouveau Monde avec deux frères nommés Helgi et Finnbogi. Pendant quelques mois, le couple a vécu au Vinland, et ce n'était pas un moment agréable. Un jour, Freydis a dit à Thorvard que Helgi et Finnbogi l'avaient battue (ce qui, selon la saga, était un mensonge), et lui a demandé de tuer les hommes.

Helgi et Finnbogi vivaient dans un camping séparé avec plusieurs autres Vikings. Thorvard, Freydis et beaucoup de leurs voisins se sont dirigés vers le camp, où tous les hommes ont été tués. Mais cela n'a pas satisfait Freydis, qui a saisi une hache et a procédé au massacre des femmes désarmées du camp. À son retour au Groenland, Leif a entendu parler de cette atrocité mais n'a pas pu se résoudre à punir son demi-frère.

Assez bizarrement, La saga d'Erik le Rouge traite Freydis comme une héroïne pour avoir repoussé une attaque d'autochtones nord-américains et ne la mentionne jamais comme une meurtrière. On ne sait pas quelle saga est la plus proche de la vérité.

12. LES TENSIONS S'ÉVAHISSENT ENTRE LES AMÉRICAINS INDIGÈNES DU NORD ET LES FRÈRES DE LEIF.

Dans le cercle polaire arctique, des artefacts scandinaves sont parfois trouvés sur des sites archéologiques inuits, et vice versa. Nous savons d'après les sagas que les Vikings n'interagissaient pas toujours pacifiquement avec les résidents autochtones. La colonie du Vinland a parfois été attaquée pendant leur séjour par un groupe d'indigènes, que les Nordiques appelaient « Skraelings ». Une fois, les peuples indigènes ont terrorisé les Vikings avec des catapultes et d'autres armes avancées, mais ils ont finalement été chassés (peut-être en partie grâce à Freydis). À une autre occasion, le frère de Leif, Thorvald, a été tué près du campement du Vinland par un guerrier indigène.

13. LE « COLOMB VS. LA GUERRE DE LA CULTURE ERIKSON A COMMENCÉ À LA FIN DU 19ÈME SIÈCLE.

Archives Hulton, Getty Images

Christophe Colomb n'est devenu un nom familier que lorsque Washington Irving a publié une biographie extrêmement inexacte de l'explorateur en 1828. Aussi trompeuse que soit le livre, l'idée de célébrer Colomb a vraiment séduit les immigrants italiens. En 1892, le président Benjamin Harrison encouragea publiquement ses compatriotes américains à célébrer le 400e anniversaire de l'arrivée de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde. À la demande des résidents italiens, le Colorado a adopté le Columbus Day comme jour férié officiel en 1907. Les présidents ont commencé à publier des proclamations du Columbus Day dans les années 1930, bien qu'il ne devienne un véritable jour férié fédéral qu'en 1968.

Tous les Américains n'approuvaient pas cette version de l'histoire. Quarante-six ans après qu'Irving a publié sa biographie de Colomb, le Wisconsinite Rasmus Bjorn Anderson a publié un livre intitulé L'Amérique non découverte par Colomb, qui soulignait que Leif Erikson traversait l'Amérique du Nord 500 ans avant la Niña, Pinta, et Sainte Marie traversé l'Atlantique. Anderson a décidé que le célèbre fils d'Erik le Rouge avait besoin de ses propres vacances pour compenser celles de Christophe Colomb, et s'est fixé le 9 octobre comme date idéale pour cela : ce jour-là en 1825, un groupe d'immigrants norvégiens a débarqué à New York, un événement qui est généralement crédité comme le début de la migration scandinave organisée vers les États-Unis. À la demande d'Anderson, le Wisconsin est devenu le premier État à reconnaître Leif Erikson Day en 1929.

14. LES PRÉSIDENTS AMÉRICAINS FONT MAINTENANT DES PROCLAMATIONS ANNUELLES DE LEIF ERIKSON DAY.

L'Amérique non découverte par Colomb– et d'autres livres du même genre – ont donné à Leif Erikson une base de fans américains enragés. Dès le début, cependant, il est devenu clair que certains admirateurs ne l'aimaient pas simplement parce qu'il était un grand explorateur : ils l'aimaient parce qu'il n'était pas catholique. L'afflux d'immigrants en provenance d'endroits comme la Pologne et l'Italie a conduit à une réaction anti-catholique aux États-Unis. Pour de nombreux protestants anglo-saxons, honorer Christophe Colomb, un Italien qui pratiquait le catholicisme, semblait odieux. De leur point de vue, Leif Erikson avait l'air beaucoup plus attrayant.

Néanmoins, Columbus Day est devenu un jour férié fédéral et Leif Erikson Day n'a pas encore atteint cette distinction. Il est cependant d'usage que le président américain en exercice honore les Scandinaves-Américains chaque année le 9 octobre au moyen d'une proclamation, une tradition qui a débuté en 1964.

15. VOUS POUVEZ TROUVER DES STATUES DE LEIF ERIKSON PARTOUT DANS LE MONDE.

Marcel Mochet, AFP/Getty Images

Un chimiste de Harvard passionné par les traditions vikings a veillé à ce que Boston en érige une en 1887. Au cours des années suivantes, Milwaukee et Chicago ont installé leurs propres statues de Leif Erikson. D'autres président la Norvège, Terre-Neuve et l'Islande. En parlant du lieu de naissance de Leif, la statue de lui à Reykjavík (ci-dessus) avait autrefois ses propres gardes du corps. Cette sculpture, qui pèse une tonne métrique complète, était un cadeau des États-Unis. Après son ascension en 1931, les responsables de la ville ont commencé à craindre que des piétons ivres essaient d'uriner dessus. Des veilleurs de nuit étaient postés près des pieds métalliques de Leif en 1935. La statue a continué à recevoir des services de garde jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.


Début de la vie

Bien que divers récits existent, les différences dans leurs détails rendent souvent difficile la séparation des faits et des légendes lors de l'examen de la vie de l'explorateur nordique Leif Eriksson. On pense qu'il est né vers 960&# x2013970 A.D., le deuxième des trois fils d'Erik le Rouge, qui a fondé la première colonie européenne sur ce qui est maintenant le Groenland. Comme Erik le Rouge&# x2019s père avait été banni de Norvège et s'est installé en Islande, il est probable que Leif y est né et a grandi au Groenland. Cependant, à partir de là, les faits deviennent aussi divers que l'orthographe de son nom.


L'histoire oubliée depuis longtemps du parc Leif Ericson

Avant c'était Leif Ericson
À Brooklyn, le début du XXe siècle a été une ère de promenades, lorsque les urbanistes ont construit des allées et des parcs combinés qui mèneraient de Prospect Park aux zones périphériques de l'arrondissement (par exemple, Eastern Parkway, Ocean Parkway). Autrefois, un tel réseau de parcs devait s'appeler Bay Ridge Parkway, à ne pas confondre avec l'actuelle 75th Street. Il se séparerait de Fort Hamilton Parkway entre la 66e et la 67e rue, puis se dirigerait vers l'ouest jusqu'à First Avenue (maintenant Colonial Road), contournait l'ancien domaine Bliss (maintenant Owl's Head Park) jusqu'à Shore Road, s'étendant alors au moins aussi jusqu'à la base militaire, sinon jusqu'à Ocean Parkway et jusqu'à Prospect Park.

La ville a acquis le futur terrain de Leif Ericson en 1895-1897, et la première étape achevée du projet de Bay Ridge Parkway a ouvert quelques années plus tard, entre la 66e et la 67e rue, de la Première Avenue à la Quatrième Avenue, qui au début du 20e siècle est devenue la vitrine de Bay Ridge la majorité des vieilles cartes postales de Bay Ridge que vous pouvez acheter sur eBay sont différentes vues de cette étroite bande de parc, mettant en évidence ses sentiers sinueux le long des collines en pente, sa large allée centrale et les plusieurs ponts de pierre qui la traversaient (et, parfois, les voies ferrées surélevées de la Troisième Avenue, démolies vers 1940).

Mais un manque d'investissement et de volonté politique a fait éclater l'ambitieux projet de parcs unifiés en éléments séparés. Les plans du parc Owl's Head ont traversé des années de va-et-vient, avec la ville et les propriétaires fonciers, avant qu'il ne soit finalement ouvert au public en 1928. Le parc du chemin Shore tel que nous le connaissons aujourd'hui n'a ouvert son premier segment qu'en 1941, bien que diverses améliorations aient été réalisés au cours des décennies précédentes.

Pont de la Third Avenue sur la Bay Ridge Parkway, vers l'est, vers la route sinueuse qui commence à Fourth Avenue et disparaît au-dessus d'une colline, 1915. Via NYPL (détail)

Le reste de la Bay Ridge Parkway a langui dans les années qui ont précédé la Dépression. Le segment entre Fourth Avenue et Fort Hamilton Parkway n'était pas correctement aménagé en tant que parc, il existait sur les cartes de planification simplement comme « proposé ». Une route sinueuse (qui n'existe plus) traversait la propriété de la ville - des champs poussiéreux avec des arbres occasionnels mais pas d'aménagement paysager ou de nivellement, de pavage ou de chemins appropriés, selon des photos aériennes de 1924. La promenade ici était simplement "pris en sandwich entre les inesthétique Long Island Railroad «coupé» et soixante-septième rue », le Brooklyn Union Standard signalé.

La zone autour de Fort Hamilton Parkway “à l'heure actuelle est tout sauf invitante,” le Aigle rapporté en 1898. “D'un côté se trouvent les gros gazomètres de l'ancienne New Utrecht Gas Company. Les environs ne sont pas densément occupés et il n'y a vraiment aucun attrait.

Le terrain de Parkway abritait autrefois une communauté indésirable appelée "Paddy's Patch", probablement parce que ses habitants étaient en grande partie irlandais, vivant dans des bidonvilles pauvres, autour desquels ils jouaient au football semi-professionnel et au baseball. À la fin du XIXe siècle, le Patch s'étendait de la 65e à la 67e rue, de la Cinquième ou de la Sixième Avenue à Fort Hamilton Parkway, plus ou moins. « Le long des voies de l'ancien chemin de fer de Sea Beach [l'actuelle voie ferrée N, entre les gares de la 59e rue et de la huitième avenue] se trouve un conglomérat dispersé de structures répréhensibles, avec les réservoirs de gaz de la Kings County Lighting Company [à la 65e rue et à la neuvième Avenue] servant d'arrière-plan approprié à tout l'aspect inesthétique », le Aigle rapporté en 1910, « que les responsables de la ville du vieux Brooklyn s'étaient efforcés d'éradiquer pendant des années. En fait, la promenade de Bay Ridge a été aménagée dans cette section, autrefois connue sous le nom de « Paddy's Patch », pour cette même raison, et il y a des années, lorsque la ville a acquis le terrain de la promenade, une partie considérable des cabanes répréhensibles a été démolie. »

Il y avait également eu autrefois des points de repère notables dans les environs. « Il y avait des serres de Weir des deux côtés de la 5e avenue à la 67e rue », a écrit l'historien local Robert Ryder en 1942, à propos de la famille de fleuristes dont le patriarche, James, était celui qui a suggéré lors d'une réunion communautaire en 1853 que la zone soit renommée Bay Ridge. « À environ un pâté de maisons au nord de Weirs, du côté [ouest] de la 5e avenue, se trouvait l'épicerie d'Anton Weck… C'est là que se trouve maintenant Leif Eriksson Park. Plus tard, Weck a déménagé dans un magasin sur la 5e avenue et la 69e rue… À environ un pâté de maisons à l'est de l'allée d'Eriksson Park se trouvait l'ancien cimetière de l'église méthodiste. Lorsque l'allée a été faite, les restes ont été déplacés dans une voûte maintenant sur le terrain de l'église à Ovington et 4th Aves. [l'église verte démolie depuis] ».

Bay Ridge Parkway et ses environs. Traversée verticalement par la Cinquième Avenue, horizontalement par la promenade proposée. Cimetière à gauche, magasin Weck au centre à droite. Carte (détail), 1898, de la New York Public Library

Les segments de promenade "proposés" de Fourth Avenue à Fort Hamilton Parkway "ont depuis longtemps besoin d'améliorations et ont été malheureusement négligés", selon une pétition de l'automne 1928, "et ont permis de devenir un dépotoir inesthétique pour les automobiles abandonnées , des clôtures usées et des pousses sauvages de toutes sortes… bien qu'elles fassent partie du Shore rd. projet, il n'a pas progressé favorablement avec cette partie du projet à l'ouest de la 4e avenue.

"Il est maintenant devenu une question de savoir si cette zone doit être un beau parc ou juste un dépotoir", a déclaré un ecclésiastique norvégien local en 1928. "Il n'y a pas d'endroit dans toute la ville pour comparer avec cette promenade, et le parc Le ministère devrait être habilité à lui accorder l'attention qu'il mérite. Un beau parc ici profiterait non seulement à tous les résidents de cette section, mais serait un atout pour toute la ville.

La dédicace à l'explorateur nordique
La réhabilitation du segment oublié de la Bay Ridge Parkway avait commencé en mai 1925, lorsque le maire John F. Hylan et le conseil municipal des échevins (un précurseur de notre conseil municipal moderne) ont honoré la grande communauté norvégienne locale en consacrant officiellement le parc "Leiv Eiriksson Square", d'après l'explorateur scandinave qui a navigué pour la première fois sur le continent américain ca. 1000 CE. Environ 35 000 personnes ont regardé un défilé sur la quatrième avenue, à partir de la 46e rue, se terminant par un stand de critiques dans le parc, près de la sixième avenue. Il a fallu environ une heure pour que les divers groupes religieux norvégiens-américains, les organisations civiques et fraternelles passent, y compris les marcheurs « en costume national norvégien, les infirmières vêtues de blanc de l'hôpital norvégien [un précurseur du luthérien, à Sunset Park] et plusieurs hommes en costume pour représenter Leiv Eiriksson », le New York Fois signalé.

Hylan a pris le devant de la parade et a été le premier à s'adresser à la foule. "C'est une obligation ainsi qu'un plaisir d'aider à la consécration", a-t-il déclaré. "Pour autant que j'ai pu m'assurer qu'il n'y a pas de monument public dans les parcs de cette ville à l'intrépide aventurier nordique…. c'était ma conviction que le moment était venu de rendre un hommage officiel à la race robuste des hommes du Nord qui, sans les armes à feu ou la boussole du marin de Colomb, d'environ 500 ans plus tard, a navigué sans crainte sur l'Atlantique et a établi des habitations sur des terres dont les Indiens étaient en possession incontestée.

Malgré la grande cérémonie, « entre 1925 et fin 1933, la zone est restée pratiquement dans son état d'origine », le Aigle rapporté plus tard. C'est-à-dire qu'avec le dévouement n'est pas venu l'investissement, et le parc a continué à languir comme un dépotoir. Les sections locales ont commencé à s'organiser dès 1928 pour apporter un changement, mais en mai 1931, l'état du parc était toujours sombre. « La place, selon les membres [du Norse Republican Club] », le Aigle rapporté, "est devenu délabré et est une" honte "à la fois pour l'arrondissement et la race nordique." On a estimé que 400 000 $ [plus de 6,5 millions de dollars, ajusté en fonction de l'inflation] serait nécessaire. En juillet, le Conseil civique de Bay Ridge et d'autres groupes locaux s'étaient joints à eux, qualifiant les « banques le long de la route… inesthétiques et une « honte pour la ville de New York » », le Aigle signalé.

Un parc se forme
Un mois plus tard, les autorités municipales ont agi en s'appropriant les 400 000 $ nécessaires. La route sinueuse serait supprimée, remplacée par des rues à sens unique de chaque côté, comme il en existe aujourd'hui. L'argent serait dépensé pour le nivellement, le pavage et l'élargissement, ainsi que pour les plantations, transformant les berges non aménagées le long de huit dixièmes de mille de route en S en un véritable parc rectiligne. "Une fois terminé, la place Liev Eriksson sera composée de cinq parcelles", Aigle signalé.

En regardant vers l'ouest, vers la quatrième avenue, où la nouvelle route en forme de V est en construction. Août 1934, via le département des archives

La parcelle principale de la 4e avenue où les deux routes se croiseront Shore Road [Drive] contiendra un monument à l'homme qui a donné son nom à la place. L'argent pour la statue d'Eriksson est collecté par la Lief Eriksson Memorial Association dont tous les Norvégiens de Bay Ridge sont membres.

« Je ne sais pas dans combien de temps nous aurons l'argent », a déclaré aujourd'hui [le commissaire par intérim du parc John J.] Sullivan, « mais le travail sur le projet commencera presque dès que le crédit sera accordé. »…

Dans son état actuel, la place Liev Eriksson n'est guère moins qu'une horreur, une charge civique. Mais les travaux sur son amélioration ont été retardés en raison des projets de modification de son contour et de son teint.

Les Norvégiens locaux étaient très favorables à ce développement, même si certains anciens n'étaient pas satisfaits des progrès. "La place Liev Eriksson… a été classée là où elle ne devrait pas être et vallonnée là où elle devrait être classée", a écrit OLD TIMER au Aigle en octobre 1931, tout en déplorant également qu'ils aient descendu "la berge à Shore Road Drive et à la 4e avenue, où un certain nombre de beaux arbres rendaient l'ombre aux mères et à leurs bébés les après-midi chauds". (En parlant d'arbres en 1931, le Aigle a mentionné un arbre particulièrement étrange sur la 66e Rue, près de la Sixième Avenue, qui semblait être un seul tronc mais qui était en fait sept, poussant à partir d'une racine. On s'en souvenait encore affectueusement jusqu'en 1945.)

Entre 1930 et 1932, « les 21 acres qui composent le parc Leif Ericson… ont été transformés en parcs grâce aux efforts des hommes de secours d'urgence », le Aigle a rapporté, faisant référence aux hommes mis au travail par l'État pendant la Dépression, qui avait commencé en octobre 1929. Environ 260 000 pieds cubes de sol ont été excavés et utilisés pour la décharge pour Shore Road Park, ainsi que Bensonhurst Park. Plus de 100 jeunes érables ont été transplantés d'une pépinière du parc marin, une « forêt miniature » près de l'avenue U et de la 38e rue E..

En septembre 1932, le tracé proposé avait été officialisé. « Entre la 4e et la 5e avenue », le Aigle a rapporté, "il y aura une grande zone gazonnée d'environ 175 par 465 pieds, où le hockey sur gazon et d'autres sports de terrain peuvent être joués."

Le solde de ce bloc sera consacré à une aire de jeux pour enfants, entièrement équipée de toboggans, balançoires, terrains de handball et autres activités.

Entre la 5e et la 6e avenue.l'espace doit être réservé aux mères et aux jeunes enfants. Pour cela une pataugeoire d'environ 40 par 60 pieds a été proposée, avec des bacs à sable, des pergolas, des bancs et de longues et belles étendues d'herbes et d'arbres d'ombrage.

Le prochain bloc… sera consacré à un traitement formel de parc et deviendra la beauté du développement, situé en face de l'Église libre évangélique norvégienne [maintenant la première église libre évangélique]. Une pelouse bien réglée, avec des parterres de fleurs, des étendues herbeuses, des arbres, de larges promenades, rayonnant à partir d'un motif central circulaire, qui peut être utilisé pour une fontaine ou une statue commémorative, est meublée avec un grand nombre du dernier type d'ornement du département des parcs. bancs en béton conçus.

De vastes dispositions pour une innovation occidentale du sport populaire, le tennis, ont incité les concepteurs à appliquer la zone attenante entre la 7e et la 8e avenue. aux adeptes de ce jeu actif en mettant à disposition 10 terrains « asphalte ». De tels courts [par opposition à la terre battue ?] permettent aux clients de jouer au tennis toute l'année. Comme les courts sont toujours secs, ils peuvent être entretenus à moindre coût et sont toujours dans un état irréprochable…

Entre la 8e et la 9e avenue, le plan du département du parc prévoit une autre aire de jeux, avec des équipements de balançoires, toboggans, basket-ball, bars, handball et un bureau de directeur de jeu, un abri de pluie et un bâtiment de toilettes, divisant la section des garçons de celle des filles. section. Une bordure d'arbres et des bancs bordent cette zone sur les façades des rues.

À l'entrée de la promenade Fort Hamilton, le plan revient à nouveau aux zones de plantation formelles, aux promenades, aux arbres, aux bancs et aux parcelles d'herbe fraîches et rafraîchissantes.

Le secrétaire du département des parcs a déclaré: «De tels investissements dans le plein air, les loisirs sains, le soleil, les beaux jardins, l'herbe verte et les arbres remboursent largement le coût en une virilité plus saine et plus honorable, un intérêt accru pour les vraies beautés de la nature et une diminution correspondante de la récurrence de la criminalité.

L'aménagement du parc Leif Ericson aujourd'hui est très proche de cette vision originale de 86 ans, avec quelques changements comme l'exige l'évolution des goûts - il n'y a plus de place, par exemple, spécifiquement pour le hockey sur gazon.

Développements environnants
Alors que la construction du nouveau parc se poursuivait, des problèmes concernant la communauté environnante ont commencé à se poser. Les habitants se sont battus avec acharnement en 1932 contre un concessionnaire automobile local construisant un garage sur sa propriété, le long de la Cinquième Avenue entre la 65e et la 66e rue, envoyant même des inspecteurs pour enquêter sur l'entreprise, car «le garage serait [trop] proche de la place publique aménagée. en l'honneur de Leif Ericsson, qui avait été embelli. Mais ils ont été renversés par la ville. Aujourd'hui, il y a encore une salle d'exposition automobile ici.

L'année suivante, le segment du parc entre les quatrième et cinquième avenues a été suggéré pour une nouvelle école secondaire dont la communauté avait besoin et se battait pour le principal promoteur du site, a déclaré que Bay Ridge avait déjà suffisamment de parcs, et de toute façon, le conseil d'administration pourrait échanger une parcelle qu'il possédait sur la Huitième Avenue pour se garer, ce qui est maintenant connu sous le nom de « The Dustbowl », à la 65e Rue. Il a proposé que l'école s'appelle Lief Eriksen High School. La proposition refait surface en 1937.

Ce site a finalement été rejeté sa proximité avec Bay Ridge High School (maintenant Télécommunications) me semble moins qu'idéal pour les élèves vivant plus loin. Un site alternatif - les terrains de l'ancien Crescent Athletic Club - a été choisi à la place, en 1938. Les plans de l'école secondaire Fort Hamilton ont été élaborés en 1939, le maire Fiorello La Guardia a posé la première pierre en 1940 et l'école a accueilli sa première classe en 1941.

Le coupe-ruban
La construction du parc s'est poursuivie, sans l'aide d'écoles secondaires ou de garages, et la première étape était enfin prête à ouvrir à l'automne 1934. (Dreier Offerman Park, à Bath Beach, aujourd'hui Calvert Vaux Park, était également sur le point d'ouvrir à cette époque. ) « Les deux blocs [à l'est] de la 4e avenue seront utilisés comme aires de jeux pour les garçons et les filles plus âgés », le Aigle rapporté en août, offrant quelques détails supplémentaires sur la répartition bloc par bloc qu'il avait signalée deux ans plus tôt. «Ces terrains de jeux seront entourés d'une haute clôture en fil de fer et de plantations d'arbres et d'arbustes à plantes orientales. Un bloc sanitaire sera construit à l'intérieur des aires de jeux pour l'usage des enfants.

Le bloc de 6th Ave. à 7th Ave. a été réservé pour un parc formel et contiendra des promenades attrayantes, des bancs et des fontaines à boire. Les plantations dans cette zone formelle comprendront des platanes orientaux, des arbustes rustiques et de l'herbe. Un mât sera placé aux entrées de la 6e et de la 7e avenue.

Le prochain bloc, de la 7e à la 8e avenue, contiendra dix courts de tennis. Une loggia de conception coloniale et construite en brique, avec des garnitures en calcaire, doit être érigée pour le confort des spectateurs assistant aux matchs de tennis.

L'aire de jeux s'étendant de la 8e à la 9e avenue, autour de laquelle il doit y avoir une bordure plantée flanquée d'un grillage, est largement aménagée pour les plus petits. Cette zone sera équipée de balançoires, balançoires, jungle gyms et autres appareils de jeu et disposera d'une pataugeoire dont l'entrée ne pourra être obtenue qu'en passant d'abord par un pédiluve chloré.

Cette aire de jeux sera séparée de la zone restante, qui doit être aménagée en parc formel, par une structure coloniale à construire en briques et calcaire, ressemblant à la lettre « H » dans le plan et ayant deux loggias, dont l'une s'ouvrira sur le terrain de jeu et l'autre sur le parc. Il contiendra des commodités de confort pour les garçons et les filles avec des entrées à l'intérieur de la cour de récréation. Des installations similaires et séparées seront prévues pour le grand public avec des entrées depuis le parc proprement dit.

Le bloc [à l'est] de la loggia coloniale, situé sur ce qui était autrefois connu sous le nom de 9e avenue et s'étendant jusqu'à Fort Hamilton Parkway, doit être un parc officiel. Un mât de drapeau doit également être érigé à l'entrée de la promenade Fort Hamilton.

Le maire LaGuardia, avec le commissaire aux parcs Robert Moses, le président de l'arrondissement Raymond Ingersoll et d'autres prévoyaient de dédier le parc nouvellement ouvert le jour de Columbus en 1934, l'une d'une série de célébrations dans toute la ville. (« Les agents de la police se sont préparés à réprimer toute contre-célébration des groupes antifascistes », le Aigle a rapporté, « qui menaçait d'organiser quelques manifestations de leur cru » à Manhattan et dans le Bronx. Mussolini était au pouvoir depuis 1922.)

Vendredi 12 octobre, « le maire a coupé le ruban qui a envoyé des centaines d'enfants dans ce nouveau havre de récréation », le Aigle signalé. L'ancienne « zone stérile » avait finalement été convertie en un véritable parc, du moins la section allant de la quatrième à la sixième avenue.

Le maire LaGuardia, en remettant le parc au public, a remercié le commissaire Moses pour son service rendu à la ville en effectuant un travail nécessaire depuis de nombreuses années. Il a également supplié les citoyens de Bay Ridge d'utiliser le parc comme terrain de jeu pour leurs enfants et de réduire ainsi le nombre d'accidents dans les rues de la ville.

Cérémonie du jour d'ouverture. “Une vue générale du stand des orateurs, et la délégation des Filles de Norvège s'est alignée devant le maire et son parti,” via le Brooklyn Aigle, 1934.

« Après le discours de dédicace du Maire », le Aigle rapporté plus tard, "le rassemblement se tenait tête nue tandis que le drapeau américain était hissé sur le bâton au centre du terrain". C'était le 40e terrain de jeu ouvert à New York cette année-là, grâce aux investissements fédéraux pendant la Dépression. La cérémonie s'est terminée par des danses de plusieurs groupes d'écolières des terrains de jeux de Brooklyn.

L'ouverture du parc le jour de Christophe Colomb a eu « un humour considérable », pensaient certains, honorant un « découvreur » de l'Amérique avec un parc nommé d'après le « découvreur original ». Mais le consul général de Norvège y a vu « un symbole de coopération entre Italiens, Norvégiens et autres nationalités installés dans ce pays.

"Le jour de Columbus", a-t-il ajouté, "tous les Américains se donnent la main dans une coopération continue, de la bonne volonté et de l'esprit sportif".

La foule au jour de l'ouverture. Par le Brooklyn Aigle, 1934

La touche finale
Avec une fanfare réduite, la section de Fort Hamilton Parkway à Eighth Avenue a ouvert ses portes en janvier 1935. les Aigle signalé.

En regardant vers l'ouest à partir d'environ Fort Hamilton Parkway, 1936, via le département des archives

Le mois suivant, le panneau stylisé qui marque encore l'entrée de Fort Hamilton Parkway a été mis en place. "Le poteau lui-même, en rouge, bleu et marron, retrouvera la saveur de l'architecture scandinave-romane", le Fois a rapporté, "alors qu'au-dessus du signe sera une silhouette en tôle d'un navire viking." C'était l'un des nombreux « repères artistiques » à être placés dans les parcs de la ville ce printemps-là.

Un problème avec le panneau, et le parc en général, était de savoir comment épeler le nom. Le département des parcs a préféré Liev Eiriksson, mais l'annuaire officiel de la ville l'a épelé Leiv Eriksson. En 1925, le parc avait été surnommé "Leiv Eiriksson Square", par opposition à "Leif Eiriksson Park". "Je ne remettrais pas en question l'orthographe", avait alors déclaré le maire Hylan, "bien qu'elle ait subi des changements étranges depuis l'époque de mes manuels scolaires."

En juillet 1934, « L'annuaire de la ville l'a épelé Leiv Eriksson Square, un responsable préparant l'annonce a déclaré que ce devrait être Leif Erickson, un dictionnaire a rapporté Leif Ericson, des bureaux de Brooklyn du département Leif Erikson, un ingénieur pensait que le nom de famille était Ericsson , tandis que le consulat général royal de Norvège a consulté Washington et a indiqué que l'orthographe correcte était Leiv Eiriksson », le Fois signalé. En août, une lettre à l'éditeur expliquait que « le nom apparaît sous d'innombrables orthographes », y compris Leifr Eiriksson, mais que la forme américaine officielle était désormais Leif Ericsson.

Aujourd'hui, le service des parcs l'appelle officiellement Leif Ericson Park, avec l'ancien panneau stylisé de Fort Hamilton Parkway, réinstallé en 1999 après avoir été trouvé dans un entrepôt, portant maintenant l'orthographe mise à jour. Le nom avait changé officiellement en 1966, grâce à un projet de loi du conseiller municipal, Angelo Arculeo. "Le changement a été fait à la demande de nombreuses organisations scandinaves locales et reflète l'anglicisation de l'ancien nom", Journaliste à domicile signalé.

Carte fiscale de New York (détail), via le ministère des Finances, ca. 1966

Incidemment, cet article était exceptionnellement difficile à rechercher, comparé aux histoires d'autres parcs que j'ai écrites dans chaque base de données que j'ai consultée, j'avais besoin de rechercher non seulement Leif Ericson mais aussi Leiv Ericson, Lief Ericson et Liev Ericson puis les quatre variantes de le prénom avec Ericsson, Erikson, Eriksson, Erickson, Eirikson, Eiriksson, etc. un guide des styles.

À l'intérieur de l'entrée de la promenade Fort Hamilton. Photo de Hey Ridge

Le monument
Quelle que soit l'orthographe de l'orthographe, les Norvégiens étaient heureux que « ce grand découvreur et aventurier… reçoive une reconnaissance officielle », le Aigle rapporté, mais ensuite ils sont devenus gourmands, suggérant que Leif Ericson pourrait également prêter son nom à d'autres attractions locales, telles que Shore Road, pas même seulement le parc mais la route elle-même. Ce plan, cependant, a rencontré beaucoup d'opposition. « Non absolument, non ! » a déclaré le chef de la Chambre de commerce de Bay Ridge. (Finalement, la Belt Parkway, entre les sorties 2 et 9, a été rebaptisée « Leif Ericson Drive », donc les Norvégiens s'en sont plutôt bien sortis.)

« Il y a environ 30 000 Norvégiens à Bay Ridge », a écrit « TAXPAYER » au Aigle en 1932.

Sur une population de plus de 300 000 [?], ils représentent environ 10 pour cent du total. Compte tenu de cela, ils méritent une considération, ce qui leur a été accordé en partie lorsque le maire Hylan et le conseil des échevins ont renommé une partie de Shore Road Park pour leur héros. Maintenant, au lieu de donner de nouveaux noms à n'importe quel autre endroit, pourquoi ne serait-il pas mieux que tous les habitants de Bay Ridge se réunissent et les aident à construire un monument à ce marin intrépide qui a traversé l'Atlantique. Érigez-le à l'intersection de Shore Road Drive et de la 4e avenue, où tout le monde peut le voir. C'est là qu'il appartient.

« Presque toutes les communautés du monde ont un monument érigé sur leurs places publiques », a écrit un autre écrivain au Aigle en 1932. "Il n'y en a pas du tout à Bay Ridge." L'écrivain a fait valoir que si la ville avait nommé le parc d'après Leif, elle devrait également y ériger une statue de lui.

Un monument a été érigé ici, bien qu'il n'ait été dévoilé qu'en juillet 1939 - et ce n'était pas une statue. Au lieu de cela, c'est une pierre runique. "Des pierres runiques", selon une inscription sur le monument, "ont été érigées en l'honneur des héros vikings". Le monument est toujours debout, à l'est de la quatrième avenue, à la pointe du triangle, où Shore Road Drive se sépare du nord au sud pour rejoindre les 66e et 67e rues. "C'est un monument de granit brut, 10 pieds de haut et 51 pouces par 15 pouces à la base et 33 pouces au sommet", le Aigle rapporté en 1941.

Sur elle se trouve une plaque de bronze en relief, de 22 pouces sur 30 pouces, montrant la figure de Leiv Eiriksson debout à la proue d'un navire viking. L'inscription se lit comme suit : « Leiv Eiriksson a découvert l'Amérique en l'an 1000. »

La plaque est l'œuvre d'August Werner, artiste et musicien, ancien Brooklynite.

"Pendant plusieurs années après l'érection de la pierre," le Aigle rapporté en 1952, « qui a d'ailleurs été taillé dans les travaux de pierre de Pitbalddo à Bay Ridge, il y avait une clôture en fer autour du monument. Finalement, il a été retiré à la suite des protestations des habitants de Bay Ridge qui ont affirmé que personne ne pouvait s'approcher suffisamment pour lire les inscriptions.

Le prince héritier Olav et la princesse héritière Martha de Norvège étaient présents pour la consécration en 1939, point culminant de leur visite de dix semaines en Amérique, pour visiter l'Exposition universelle et visiter le pays. Une fillette de cinq ans a offert des roses à la princesse tandis qu'un groupe du département des parcs (!) jouait des chansons patriotiques américaines et norvégiennes. De nombreuses organisations norvégiennes-américaines ont formé une garde d'honneur autour de la tribune, affichant leurs bannières.

«Plus de 2 500 Norvégiens-Américains du sud de Brooklyn et de Bay Ridge ont rempli les pentes verdoyantes et les pelouses du parc pour faire une ovation enthousiaste au couple royal, puis leur ont souhaité bon voyage alors qu'ils partaient pour embarquer sur le paquebot Stavangerfjord au pied de la 58th St. .," les Aigle signalé. Le maire LaGuardia, le président de l'arrondissement Ingersoll et plusieurs autres responsables locaux étaient également présents.

"Je crois, Votre Altesse Royale, que la meilleure illustration que l'on puisse vous donner de la composition de notre démocratie est qu'un maire d'une ville américaine du nom de LaGuardia accepte un monument dédié à Leif Ericson", a déclaré le maire, se moquant de la foule. « C'est une mission agréable de recevoir pour la ville de New York de citoyens norvégiens de naissance ou d'origine ce monument dédié à l'un de vos héros exceptionnels. C'est aussi un plaisir et un honneur d'être ici et de recevoir ce monument non seulement en tant que maire de New York, mais en tant que fils de Colomb qui salue un fils des Vikings.

"La seule différence entre les États-Unis et la Norvège est à bien des égards une seule différence de taille", a déclaré le prince Olav. «Je suis heureux qu'ici à Brooklyn, où il y a tant de nos gens et où tant de gens vont et viennent, il y aura un monument en l'honneur de Leif Ericson. Ce sera un symbole de l'étroite parenté des idéaux de gouvernement et de l'amitié qui lie ces deux grandes démocraties.

Le prince Olav et la princesse Martha admirant un diorama de Leif Ericson dans le pavillon de l'Islande à l'Exposition universelle des années 1939. À partir de la Bibliothèque publique de New York

Le prince et la princesse étaient arrivés en mai et, en route pour visiter la maison des enfants norvégiens aux 84e et 14e, avaient dépassé le parc Leif Ericson. "Des milliers d'enfants, bénéficiant d'une demi-vacance des écoles du quartier pour l'occasion, se sont alignés sur le chemin pour encourager la fête royale", a-t-il ajouté. Fois signalé. Le couple a visité plusieurs institutions norvégiennes locales avant de retourner dans le parc, entre la sixième et la septième avenue, où un juge local a prononcé un discours de bienvenue devant 6 000 personnes, dont "le plus remarquable... un cercle de... jeunes enfants vêtus de vêtements norvégiens indigènes".

« Pour le Norvégien moyen, New York signifie Brooklyn – il ne pense jamais à Manhattan ou à tout autre endroit de la ville, a déclaré en souriant le prince héritier Olav à la foule de ses parents dans le parc Leif Eriksson. Aigle signalé. "La raison, bien sûr, est que tant de Norvégiens se sont installés à Brooklyn et que les lettres reçues dans l'ancien pays de leurs parents et amis dans le nouveau pays sont toujours timbrées Brooklyn."

Bay Ridge comptait alors la troisième plus grande communauté norvégienne au monde, après Oslo et Bergen.

Une statue disparue
Un roman de 1981 du romancier natif de Bay Ridge, Gilbert Sorrentino, Vision de cristal, obéit à un étrange gadget structurel : situé dans un magasin de bonbons de Bay Ridge rempli de conneries locales, chacune des 78 histoires tourne autour d'une image inspirée d'une illustration de carte de tarot dans le jeu Rider–Waite. Le chapitre 39, « Leif Eriksson's Memorial », évoque le chevalier de coupe en racontant une histoire sûrement apocryphe dans laquelle les Norvégiens locaux ont « l'idée… de démonter la pierre [Rune] et de la déplacer ailleurs, ils ont beaucoup de Norvégiens, Minnesota ou quelque part..."

Ce type riche, un Norvégien-Américain… a l'idée d'ériger une statue de Leif Eriksson tenant une épée. Il pense que c'est plus artistique. D'ACCORD. Ils demandent à un sculpteur de faire la statue. Ils la posent là où était la pierre et la dévoilent…

Voici donc la statue, dit Richie. Leif Eriksson à cheval. Le sculpteur l'a tout affublé d'une armure comme un chevalier. Il porte un casque ailé, la visière est relevée. Putain si son visage ne ressemble pas à George Raft. Oui! Dans sa main droite, il tient une épée dressée en l'air. Les Norvégiens ne sont pas trop heureux et ravis, puisque ce type, croyez-moi, ne ressemble pas beaucoup à un Viking.Il ressemble à un joueur fou dans un costume de fer….

Le temps passe, quelques mois, peut-être un an, dit Richie. Puis, un matin… les gens commencent à se rassembler dans Triangle Park [ce que Sorrentino appelle l'emplacement de la pierre runique]… ils jettent un œil à la statue. Quelqu'un a cassé l'épée - en fait, l'a sciée - et cimenté une bouteille de Pabst Blue Ribbon dans la main du vieux Leif. Les Norvégiens sont absolument fous. Insulter! Insulter! ils crient et crient. Ils se jettent du lutefiske, ils essaient de protéger les yeux de leurs filles de la vue….

Alors ils démontent la statue entière, dit Richie, et la vendent à un gars de Coney Island pour une visite pour une attraction sur Surf Avenue. Ils récupèrent la pierre du Minnesota et la remettent en place.

Une statue d'Ericson, en fait, devait être installée dans le parc le 23 mai 1971, selon un article du New York Fois du début de l'année - 11,5 pieds de haut et en bronze. « La statue, qui coûtera entre 45 000 $ et 50 000 $, a été commandée il y a trois mois par FM Skaar, un marin norvégien-américain et président du Leif Ericson Statue Committee de Brooklyn, Inc., un groupe civique formé pour collecter des fonds pour le statue », le Fois signalé.

Statue de Leif Ericson prévue pour le parc, 1971. Via New York Fois

M. Skaar, qui invitera le prince héritier Harald de Norvège et d'autres dignitaires scandinaves à la dédicace, a confié la commande à la firme Rochette & Parzini, 218 East 25th Street, qui a confié le travail créatif au sculpteur Arnold Bergier….

La première étape de M. Bergier consistait à dessiner un croquis au crayon de la statue, qui a ensuite été moulé en un modèle miniature en argile, ou maquette, comme on l'appelle. La plupart des sculpteurs suivent généralement cela avec un modèle intermédiaire d'environ 2 ou 3 pieds de haut, mais M. Bergier trouve qu'il fonctionne mieux en modélisant immédiatement une figure à grande échelle.

La prochaine étape, en cours, consiste à réaliser un moule en plâtre de la statue, sous la direction de Fred Romagnoli, associé chez Rochette & Parzini. Il sera ensuite envoyé pour bronzage à la Roman Bronze Company à Corona, Queens.

Une fois terminée, dans environ quatre mois, la statue avec sa base en granit de 5 pieds mesurera 16 pieds et demi de haut.

Les Journaliste à domicile a publié un article très similaire à la même époque. Cependant, cette statue n'existe pas dans le parc aujourd'hui et je n'ai aucune idée de ce qui lui est arrivé.

Une cabane en rondins controversée
La structure la plus controversée jamais érigée dans le parc Leif Ericson était une cabane en rondins, en plein milieu du côté est de la quatrième avenue. Il a commencé à monter à la fin de 1933 et en janvier 1934 avait attiré l'attention des citoyens locaux, qui ne savaient pas quel était son but. Il s'est avéré que le bâtiment à ossature de deux étages devait abriter un stand de concession, auquel les habitants se sont catégoriquement opposés. Un agent immobilier local « a souligné que la… structure… est située juste en face du point de départ de Shore Road [Drive] », le Aigle signalé. «Il a affirmé que le bâtiment ne gâcherait pas la beauté des paysages non seulement de Shore Road, mais aussi du parc Lief Ericksen.”

« En outre, a-t-il déclaré, le service des parcs n'a fait aucun effort pour discuter de la question avec les résidents de la zone entourant le parc et Shore Road. Il me semble que lorsqu'un établissement commercial doit être érigé, dans de tels cas, les fonctionnaires essaieraient d'abord de savoir ce que les résidents veulent vraiment sur les terres publiques.

La cabane en rondins est devenue un emblème de la corruption politique. Il a été allégué que des matériaux de la ville avaient été utilisés dans sa construction, ainsi que des hommes mis au travail par la Civil Works Administration (un programme New Deal) - qu'il avait coûté 30 000 $ à construire [563 000 $, ajusté pour l'inflation] mais serait loué 10 $ par mois [187,75 $, ajusté pour l'inflation]. Le concessionnaire serait considéré comme le "favori" d'un chef politique local, avec l'aval du commissaire sortant des parcs de Brooklyn, James Browne.

Cependant, la controverse sur les cabanes en rondins a émergé quelques semaines seulement avant que Robert Moses, ce titan de l'urbanisme du XXe siècle, ne prenne la relève en tant que premier commissaire du département unifié des parcs de la ville. Moïse n'avait aucune patience pour les bâtiments idiots en octobre, il les avait démolis. « Moïse a révélé qu'il prévoyait d'avoir les 66e et 67e Sts. élargi et relié à une courte route pour courir au centre du parc Lief Eriksen, juste en face de l'entrée de Shore Road [Drive] », le Aigle rapporté en juin 1934. « Le plan de Moïse prévoit l'élimination du bâtiment abritant une concession… Cela rendrait possible la construction d'une chaussée au centre du parc reliant la 4e avenue aux 66e et 67e rues par des routes courbes »— la route en forme de V qui existe toujours. Le concessionnaire avait prévu de combattre Moïse devant un tribunal, mais apparemment il a perdu – ou Moïse se moquait bien de la façon dont un tribunal statuerait.

Au coin de la cabane en rondins, du côté ouest de la quatrième avenue à la 66e rue, se trouvait une salle d'exposition Rex Cole qui est aujourd'hui le site de Total Kitchen Outfitters. « Dans les années 30, Rex Cole possédait un réseau de showrooms étonnants. Mais ils ont depuis longtemps disparu », le New York Fois signalé. « Au moment de la Première Guerre mondiale, [Cole] possédait sa propre entreprise de fabrication de lampes. Il fut bientôt associé à General Electric, et au milieu des années 1920, la société l'a choisi pour promouvoir sa nouvelle gamme de réfrigérateurs Monitor Top en émail blanc, qui avaient le moteur, le compresseur et le condenseur dans un conteneur en forme de tambour sur le dessus de l'armoire.

Parc en construction. Stand de concession de cabane en rondins au centre, salle d'exposition Rex Cole à droite. Près de la Fourth Avenue et de la 67th Street, en regardant vers l'ouest, 1934 (détail). Via le service des archives.

La construction entre la 65e et la 66e rue des Bay Ridge Towers dans les années 1960 et 70 a brouillé les frontières entre le parc, la voie ferrée et ces immenses complexes d'appartements que le bâtiment Rex Cole aurait été juste à l'extérieur des limites du parc lorsqu'il a été construit , probablement à la fin des années 20, bien qu'il semble maintenant en faire partie.

Rapports d'accident
Pour comprendre comment les gens utilisaient Leif Ericson Park à ses débuts, il est instructif d'examiner les accidents qui y ont été signalés. La plupart des enfants concernés ont subi des blessures sur les terrains de jeux. Peu de temps après que LaGuardia ait consacré le parc en 1934, deux filles, âgées de 10 et 3 ans, ont été blessées en tombant d'une glissade, la plus âgée souffrant de contusions au cuir chevelu et la plus jeune d'une blessure à l'avant-bras. En 1937, un garçon de 3 ans « a marché dans un trou de poteau de clôture en béton et n'a pas pu sortir son pied », le Aigle signalé. La police a répondu, brisant le béton pendant 15 minutes pour le libérer, gardant l'enfant silencieux en lui achetant un cornet de crème glacée. Lorsqu'il a été libéré, la police lui a donné un centime pour sa patience, qu'il a utilisé pour acheter un autre cornet de crème glacée. "Raymond Thoren... ne comprend toujours pas pourquoi ses sœurs... ont fait tant d'histoires avec tant de glaces gratuites", a-t-il ajouté. Aigle ajoutée. En juillet 1940, un garçon de 12 ans est tombé d'une balançoire « et a subi des contusions au visage et à l'œil droit », le Aigle signalé. Une fille, également âgée de 12 ans, s'est fracturée le coude gauche en tombant d'une balançoire à bascule.

Mais les accidents pourraient être bien plus graves. En octobre 1940, Robert Dunn, 15 ans, du 7815 Third Avenue, est décédé à Leif Ericson en regardant un match de softball. Une batte a glissé des mains de John Rorke, 25 ans, et a frappé Dunn, lui fracturant le cou. Rorke a été innocenté par la police, qui a jugé que l'incident était un accident.

L'année suivante, un homme de 31 ans qui tentait de faire une "prise de pied" dans un match de baseball (attraper une balle volante par les pieds) "a souffert de contusions à la main gauche", qui ont nécessité un traitement à l'hôpital norvégien, le Aigle signalé. Plus tard en 1941, un enfant de 2 ans a été frappé par une balançoire, souffrant de lacérations au front. Quelques semaines plus tôt, un enfant de 6 ans avait également été touché par une balançoire, cette fois dans l'œil.

L'incident le plus largement rapporté à Leif Ericson à cette époque s'est produit le 25 juillet 1946, lorsqu'un garçon mince, aux cheveux bruns, de quatre pieds neuf pouces et d'environ 10 ans, vêtu d'un t-shirt blanc, d'un short et de baskets est entré. le parc à Third Avenue et 67th Street. Là, un berger allemand de 10 mois, amené aux États-Unis d'Europe par un vétérinaire de la marine de 25 ans, « s'est déchaîné dans le parc et a mordu trois personnes », le New York Fois rapporté-le propriétaire, un de ses amis de 35 ans et le garçon, sur la jambe. Ce dernier a couru vers un policier. « J'ai été mordu, lui dit-il. « Que dois-je faire ? »

Le flic a attrapé le chien et l'a abattu. Mais quand il est revenu là où il avait laissé le garçon, le garçon était parti.

Le flic avait tiré sur le chien dans le cerveau, de sorte que les scientifiques n'ont pas pu déterminer par la méthode habituelle s'il était enragé. Au lieu de cela, de la matière cérébrale a dû être injectée à trois souris de laboratoire, puis les scientifiques ont dû attendre quatorze à trente jours pour déterminer si le chien avait la rage. Les hommes mordus ont été traités pour la rage par mesure de précaution (un traitement complet nécessitait vingt et une injections !), mais le garçon n'a pas pu être retrouvé. "Vous pouvez mourir aujourd'hui de la rage", a déclaré le commissaire à la santé. « Venez au service pour un traitement. »

La police a suivi les pistes, interrogeant plus de 140 familles dans deux immeubles, à la recherche du garçon mais ne faisant que tomber dans des impasses. Il a finalement été déterminé que le chien n'avait probablement pas la rage et que le garçon n'était pas en danger.

Politique, défilés et prédicateur
Le parc était aussi le lieu de diverses célébrations. Un arbre de Noël était régulièrement affiché dans le parc dans les années 30 et 40, et au moins jusqu'en 1966. En 1939, le parc a organisé une célébration du 4 juillet pour les enfants qui ne sont pas en vacances en 1940, un « Mardi Gras de la Nouvelle-Orléans » dance en 1943, une danse avec un « top band », parrainée par ConEd.

La zone a été utilisée pour un stand de révision par le Bay Ridge Americanism Parade, une itération locale d'un mouvement national dans les années 1920 et 1930 encourageant les célébrations «patriotiques» pour contrer les festivités socialistes du 1er mai. (Le premier défilé d'américanisme de Bay Ridge a eu lieu en 1937, le dernier probablement vers 1949.) En 1967, le parc a accueilli un rassemblement «Victory in Vietnam», organisé par John Birchers local et d'autres organisations similaires pour contrer les manifestations anti-guerre. « Seule une poignée de spectateurs se sont mêlés à un public composé d'environ 100 membres d'une douzaine d'organisations », le Journaliste à domicile signalé. (En quelques mois, l'un des coprésidents de la manifestation, George J. Garvis, un présumé sympathisant nazi, a été arrêté pour avoir planté de la dynamite devant une librairie à Union Square. quatre ans après que la Cour suprême eut statué sur Roe v. Wade, les paroissiens et le clergé de l'OLPH ont défilé dans un défilé pro-vie à Leif Ericson, à l'occasion de la huitième édition annuelle du "Dieu Day".

Ce qui reste de l'ancienne place d'armes. Près de la Septième Avenue, en regardant vers l'ouest en direction de la Sixième. Photo de Hey Ridge

Un groupe de femmes avait lancé une « parade automobile » à Leif Ericson, en 1934, pour soutenir l'élection au congrès du républicain Sigurd J. Arnesen, l'éditeur du journal en langue norvégienne. Nordisk Tidende. (Pour autant que je sache, il a perdu.) En 1942, les éclaireuses ont marché de Leif Ericson à Bay Ridge High School (pas loin à pied) pour réaffirmer leur soutien à la mission de l'organisation. En 1962, la Légion américaine a lancé son défilé de la Journée des anciens combattants depuis le parc.

En 1952, 2 400 Norvégiens-Américains ont défilé dans l'un des premiers défilés norvégiens locaux, commençant sur la 44e rue, parcourant un parcours en zigzag qui s'est terminé sur un stand d'examen à Leif Ericson, à la 66e rue entre la sixième et la septième avenue-un tradition qui se poursuit aujourd'hui (bien que maintenant le défilé arrive à Leif Ericson de Bay Ridge, dans la direction opposée). En 1956, le nombre de marcheurs s'était multiplié à 15 000, avec encore 100 000 spectateurs.

En 1957, le révérend Billy Graham a assisté au défilé lors de son premier voyage à Brooklyn et a prêché à 40 000 personnes à Leif Ericson, soit plus du double de la foule que Graham avait attirée la semaine précédente, au Madison Square Garden.

Le déclin
« Pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), l'armée américaine a occupé [Leif Ericson Park,] et Parks a réhabilité le site après son évacuation en mai 1945 », selon l'histoire du département des parcs. Il n'y a aucune mention de cela dans les journaux - bien que les mentions du parc soient relativement peu nombreuses de 1942 à 1945 - ce qui me suggère que l'occupation n'était pas totale ou particulièrement invasive. (En revanche, la Navy a occupé Shore Road pendant la Première Guerre mondiale, provoquant beaucoup de bruit. Mais c'était peut-être simplement parce que les habitants de Shore Road étaient plus riches et plus puissants que ceux de Leif Ericson Park !)

En février 1950, les habitants se sont plaints que le parc était parti en germe. « Nous ne voyons jamais de patrouilleur à pied par ici », a déclaré une femme qui vivait au 66e entre le Sixième et le Septième. Aigle. « Tout l'été, de jeunes vagabonds ont erré à leur guise dans le parc, se lavant les pieds dans les fontaines à eau, cassant les vitres et agaçant continuellement les passants et les habitants.

«Il y a deux mois, ils ont mis le feu à plusieurs bancs et leurs actions sont devenues vraiment intolérables. Nous avons soulevé plusieurs pétitions réclamant une meilleure protection et les avons envoyées à la police. Mais rien ne s'est passé.

« Les lampadaires du quartier sont assez misérables. Les vagabonds brisent souvent certains bulbes avec des pierres et plusieurs jours s'écouleront avant qu'ils ne soient réparés. En attendant, bien sûr, il n'y a pas de lumière du tout à ces points particuliers.

« J'ai une fille de 17 ans et même si ça me fait mal d'être stricte, j'ai refusé de la laisser sortir seule la nuit.

"C'est quand même une chose amusante. Les policiers sont presque étrangers à ce quartier, mais vous devriez passer n'importe quel samedi ou dimanche matin pendant l'été lorsque la circulation est dense avec des gens en route vers le pays.

Ensuite, vous trouverez des voitures radio et des policiers à moto à gogo qui attendent presque à chaque coin de rue le long de la promenade. Je ne défends pas les conducteurs qui enfreignent le code de la route, mais pourquoi la police éloigne-t-elle les vacanciers du week-end au printemps, en été et au début de l'automne, puis disparaît pratiquement de la communauté le reste de l'année ? »

Le journaliste a demandé à la femme au foyer si le journal pouvait utiliser son nom, et elle a répondu non. « Une de mes voisines s'est récemment plainte à la police d'enfants qui avaient cassé sa fenêtre. Les enfants l'ont vue parler aux flics - et BANG, quelques jours plus tard, les vitres ont de nouveau été brisées. C'est pourquoi je vais vous parler de nos problèmes. Mais pas de nom. D'ailleurs, pourquoi mon nom devrait-il être important ? Vous pourriez parler à des centaines de personnes juste le long de cette promenade et obtenir la même histoire. »

Un an plus tard, M. Arnum, dans une lettre au Aigle, conditions décriées dans le parc. "Aujourd'hui, j'ai emmené mes deux bébés se promener dans le parc Leif Erickson", a écrit Arnum. « Quel endroit pour emmener les bébés ! »

Des tonnes de journaux volants, de terre sèche, de cendres et de débris contaminés soufflés par le vent partout. Là où l'herbe verte devrait pouvoir pousser et s'enraciner à cette période de l'année, des bandes de joueurs de baseball ont envoyé des nuages ​​de terre en haut, rappelant les tempêtes de sable dans les bols à poussière.

… Des plans et des membres cassés jamais pris en charge correctement. Les clôtures sont tombées de partout. Et l'herbe piétinée en poussière par les gaspilleurs destructeurs… Cette place en particulier est la plus négligée par le Département des parcs.

Une interruption d'autoroute
Le plus grand vandalisme de Leif Ericson a peut-être eu lieu dans les années 1960. En 1963, « le parc Lief Eiriksson était tellement détruit que les cérémonies du 17 mai ont dû être déplacées au parc McKinley », a écrit Ernest C. Mann dans une lettre au Journaliste à domicile. Robert Moses avait décidé à la fin des années 1950 qu'il construirait l'approche nécessaire à son nouveau pont enjambant Narrows le long de la Septième Avenue, rompant avec la Gowanus Expressway autour de la 65e Rue et voyageant jusqu'à la 101e Rue, créant environ deux miles d'autoroute creusé au milieu d'un quartier résidentiel, nécessitant la démolition de centaines d'immeubles et le déplacement de milliers de familles.

Cette nouvelle autoroute traversait également Leif Ericson Park, en plein milieu de ma section préférée, le Parade Ground, entre la Sixième et la Septième avenue, le seul endroit sans aires de jeux, laissé ouvert au genre de parc que Moïse n'a jamais aimé : juste des bancs, arbres et sentiers de randonnée. La route de Moïse a éliminé environ deux acres de cette section (car le pont lui-même a également détruit le terrain de parade de la base militaire), coupant à jamais Leif Ericson en deux.

Ce qui a été perdu, en gros, sur Google Maps

Moïse, comme il l'avait fait sur Shore Road, a endommagé un parc pour accueillir des voitures, un parc qu'il avait aidé à créer !

Bon et mauvais dans les années 60 et 70
Beaucoup de bonnes choses sont arrivées au parc dans la seconde moitié du 20e siècle. En 1963, de nouveaux courts de tennis ont été installés (bien qu'ils n'étaient pas assez grands pour être remplis pour l'hiver). En 1965, le premier festival du solstice d'été a eu lieu dans le parc, une tradition qui s'est poursuivie pendant plusieurs années en hiver 1974, les pataugeoires ont été remplies et gelées pour être utilisées pour le patinage sur glace. En 1979, Les anges de Charlie y a tourné une scène.

Mais toutes les nouvelles n'étaient pas bonnes. En 1963, les stickballers ont été interdits. 1965, une femme de 47 ans est tombée dans un trou d'homme seins nus alors qu'elle promenait son chien près de l'entrée de la troisième avenue, elle a trouvé le haut au fond du puits.

"Leiv Eiriksson Park… est l'un des exemples les plus pauvres d'un parc auquel je puisse penser", a écrit un élève de huitième année au Journaliste à domicile en 1967. « Dans ce parc, il y a un espace prévu pour trois terrains de basket complets, deux paniers pour chaque terrain. Il n'y a plus que deux paniers debout maintenant et ils ne sont pas sur le même terrain ! Les salles de bains ne sont pas non plus dans le meilleur état. Ils sentent comme s'ils n'avaient pas été lavés depuis une dizaine d'années !

Participation de la communauté
Garder Leif Ericson « utilisable et sûr » était une « tâche gigantesque » pour le service des parcs, le Journaliste à domicile rapporté en 1970. Pour le garder utilisable, le département a eu l'aide de la communauté.C'était l'ère des Block Associations, formées pour faire le travail que la ville ne pouvait pas ou ne voulait pas faire, et un tel exemple était la 67th Street Block Association, qui a organisé un grand nettoyage de Leif Ericson en septembre 1970. les gens ont ramassé 100 sacs de déchets et de débris en trois heures environ. "Nous espérons que notre nettoyage fera réfléchir les gens avant de jeter des ordures", a déclaré le président de l'association au Journaliste à domicile.

La Block Association a tenté de raisonner certaines bandes de jeunes qui fréquentent le parc la nuit et qui seraient responsables de bancs de parc cassés et d'autres formes de vandalisme dans le parc. Les résidents locaux ont signalé un énorme mur de soutènement qui a été déchiré par des vandales locaux.

Les membres de la Block Association ont exprimé leur désir d'avoir de nouveaux bancs, de nouvelles lumières et d'autres installations pour le parc. Avec l'œil vigilant d'une association de blocs active, le vandalisme devrait être minimisé.

Les tuiles cassées dans les allées du parc ont été collectées et stockées pour une éventuelle réparation. Les membres de la Block Association ont cité le parc comme un danger nocturne dû au vandalisme. La plupart des lumières du parc ont été éteintes et de nombreuses personnes craignent d'y entrer la nuit.

Pour assurer la sécurité de Leif Ericson, une méthode simple était l'éclairage – un « éclairage de sécurité » y a été installé pour la première fois en 1965 – mais il pouvait aussi y avoir trop de lumière. Le terrain de balle entre la septième et la huitième avenue (l'ancien Dust Bowl, qui avait été placé sous l'égide de « Leif Ericson » en raison de sa proximité) avait des projecteurs pour les jeux de nuit, qui en août 1972 étaient allumés et laissés allumés du tout heures, même à 3 heures du matin, ce qui coûte à la ville 22 $ par jour [plus de 130 $, ajusté pour l'inflation]. "Vous avez une personne âgée qui se passe de son petit ventilateur électrique pour économiser un watt pendant que ces projecteurs brûlent à une vitesse de 48 000 watts par heure", Tom McDonald, pompier et membre du conseil d'administration de la communauté, après qui un parc triangulaire sur Fort Hamilton Parkway a été nommé plus tard, a dit au Journaliste à domicile. "C'est ridicule." (C'était juste un an avant que l'embargo pétrolier de l'OPEP ne déclenche la crise énergétique américaine de 1973.)

Les lumières étaient contrôlées par des interrupteurs que tout le monde pouvait utiliser, ils se trouvaient dans un bâtiment non verrouillé derrière des clôtures verrouillées, mais les parcs avaient remis les clés des portes aux responsables des équipes de baseball "et maintenant, personne ne sait combien d'autres clés ont été fabriquées et qui a les à la porte du parc. Le journal a qualifié ces commutateurs de lumière de «vandales», étirant sûrement la définition du mot.

Le problème d'éclairage de la Huitième Avenue persistait. "Une équipe de maintenance du département des parcs a utilisé un marteau pour enfoncer le boulon de la porte du blockhaus afin de sceller la boîte des vandales qui ont fait éblouir les lumières pendant la journée, toute la nuit et à d'autres moments où les jeux ne sont pas en train d'être joué », le Journaliste à domicile rapporté en novembre 1973. « Plusieurs jours plus tard, des cadenas ont été installés, mais les vandales les ont cassés, rallumant les lumières. Un système de minuterie devait être installé pour résoudre ce problème, tandis que la police promettait une surveillance supplémentaire du parc.

Mais divers problèmes d'éclairage dans ce domaine persisteraient jusqu'en 2007 !

toxicomanes
Les parcs attirent souvent les utilisateurs de substances chimiques. En 1932, un titre dans Discussion à la maison a déclaré: "Drunkards Infesting Owl's Head Park at Night", quelques années seulement après son ouverture au public. En septembre 1942, un officier de police auxiliaire de la 67e et de la septième avenue a trouvé Leonia Hihin, 48 ans, essayant d'escalader un mât de drapeau dans le parc Leif Ericson. L'officier l'a tiré de cinq pieds de haut et, dans le processus, Hihin a déchiré l'uniforme de l'officier. Hihin a été amené au tribunal de nuit. "Vous avez l'air si haut maintenant que cela ne ferait pas beaucoup de différence si vous étiez au sommet d'un mât de drapeau", a déclaré le juge. Hihin a été condamné « à 30 jours dans la maison de travail », le Aigle a rapporté, « les dossiers de la police montrant qu'il avait déjà été condamné pour intoxication et conduite désordonnée à neuf reprises depuis 1935 ».

Dans les années 1960, Leif Ericson est devenu un lieu de prédilection pour les toxicomanes. En 1966, la police a commencé à réprimer les flâneurs dans les parcs, en arrêtant deux personnes inculpées à Leif Ericson. En 1964, le chroniqueur et rédacteur en chef d'un journal local Chuck Otey a ramassé un renifleur de colle près du parc de la Troisième Avenue et avec lui a poursuivi la voiture d'un homme que le renifleur accusait d'avoir poignardé quelqu'un dans le parc (bien qu'Otey n'ait pas pu confirmer si c'était vrai). D'autres renifleurs de colle ont été arrêtés en 1966. En 1970, neuf personnes, pour la plupart âgées de 17 à 20 ans, ont été arrêtées – deux pour possession, une avec « 52 barbituriques dans l'intention de les vendre », le Journaliste à domicile rapporté, un autre avec « 6 pilules et 3 cigarettes de marijuana ». Les autres ont été accusés de flânerie dans le but de consommer de la drogue.

Le 1er mars 1970, Susanne Healy a été retrouvée à Leif Ericson, à l'angle sud-est de la 67e et de la sixième, à une courte distance de la clôture du parc, morte d'une overdose de drogue - probablement des barbituriques, peut-être de l'héroïne. Ses parents l'avaient vue pour la dernière fois samedi soir, alors qu'elle quittait le domicile familial au 547, 45e rue, probablement pour se rendre à une fête, où des boissons et des pilules étaient consommées. Son corps a été retrouvé dimanche à 21h30, presque certainement jeté là-bas après sa mort ailleurs.

"Le corps était déjà rigide lorsque [la personne qui l'a trouvé] est arrivé sur les lieux et… il était" très exposé "à tous ceux qui passaient", a déclaré le Journaliste à domicile signalé.

"Cela semble étrange", a déclaré le jeune homme. « Cet endroit est très fréquenté. Quiconque se promène dans le parc aurait dû le voir.

[Il] a ajouté que les membres de la fille étaient déjà si raides que les deux bras étaient suspendus en l'air… Les narines de la fille étaient également bourrées de coton, qui… était taché de sang. Les policiers familiers avec des cas similaires affirment qu'il s'agit d'une pratique utilisée pour arrêter l'hémorragie [sic] causée par de graves surdoses de stupéfiants. La question incontournable… est : qui a inséré le coton ?

…« Nous pensons qu'il y a eu définitivement un acte criminel », a conjecturé Mme Healy. Son mari hocha la tête en signe d'accord silencieux.

Les craintes des Healys sont alimentées par le souvenir des coups violents que leur fille a reçus aux mains de prétendus vendeurs de stupéfiants il y a environ six mois.

…Mme. Healy a raconté comment, pendant des mois, Susanne avait tenté de se débarrasser de son problème de consommation de drogue, mais était constamment hantée par les vendeurs de pilules. « Nous avons pensé à quitter le quartier », a-t-elle ajouté. « La semaine dernière encore, Susanne m'a dit : ‘Je dois déménager d'ici, cette semaine, ou je serai mort.’ »

Il ne semble pas que les journaux aient jamais compris ce qui lui était arrivé.

Crimes violents
Leif Ericson a été témoin de plus de violence. En 1970, Steven Bergman, 18 ans, a été agressé par un groupe de jeunes inconnus sur le terrain de parade coupé, laissé avec une entaille sur le cuir chevelu près de l'entaille dans le quartier que Moses avait coupé. En 1975, deux frères ont retenu six jeunes près de la Troisième Avenue et de la 67e Rue où ils ont été arrêtés. Deux flics venaient de quitter leur service et rentraient chez eux lorsqu'un enfant a couru dans la rue, criant à l'aide. Les flics ont couru dans le parc et ont vu William Connor « pointer une arme sur une bande de jeunes », le Journaliste à domicile signalé. "Connor s'est enfui, lançant l'arme alors qu'il courait, mais il a été rattrapé et l'arme récupérée."

"L'arme était chargée et armée", a déclaré l'un des agents chargés de l'arrestation. "Si ce type avait trébuché, l'un de ces enfants serait mort."

En 1981, vers les 67e et 3e, Anthony Martello, qui habitait au 327, 80e rue, a arrêté une femme de 41 ans alors qu'elle rentrait chez elle à Sunset Park et lui a demandé de l'argent. Lorsque la femme a refusé, il l'a traînée dans le parc, l'a frappée au visage et au corps et l'a violée. Un témoin a vu Martello tirer la femme dans le parc et a couru chercher la police de l'enceinte, qui s'est présentée à temps pour attraper Martello mais pas pour arrêter son agression sexuelle. On pensait qu'il était l'homme recherché pour s'être exposé à des joggeuses le long des sentiers de Shore Road Park, qui avait également pointé un couteau sur une femme et en avait frappé une autre à l'épaule.

Mais peut-être que la pire histoire de violence à Leif Ericson était l'histoire de Victor Morton, un jeune de 16 ans " découvert gisant dans une mare de sang au milieu du parc Lief Ericson près de la quatrième avenue et de la 67e rue vers 6 heures du matin. [en juillet 1983] par un passant », le Journaliste à domicile signalé.

Les autorités ont déclaré que le jeune avait été retrouvé avec la tête fracassée et son visage déformé presque au-delà de toute reconnaissance. "Il a été vraiment frappé", a déclaré le détective Alex Sabo, du 68e arrondissement, qui enquête sur l'homicide. «Il a été frappé peut-être 12 fois au corps et à la tête. J'ai eu du mal à le reconnaître. C'est comme ça qu'il a été frappé.

… Les autorités ont déclaré que les six pieds et 180 livres. Morton a apparemment été attaqué par un ou plusieurs assaillants et matraqué à mort avec un objet carré en bois. La police a déclaré que le crâne de la victime avait été écrasé par la force des coups. "Il avait des marques sur le dos, la poitrine et les bras", a ajouté Sabo. « Il a été touché de toutes parts. »

Morton était un enfant en difficulté qui avait été arrêté à plusieurs reprises, pour vol et cambriolage. Avant de mourir, il avait été libéré de Riker pour suivre une cure de désintoxication lorsqu'il a quitté la cure de désintoxication, il est retourné à Bay Ridge, où il est décédé. Il avait dit à la police qu'il vivait au 6823 Ridge Boulevard, mais il y a des mois, des amis ont dit qu'il avait commencé à dormir à Leif Ericson. "La dernière personne [à le voir] l'a vu aux troisième et 67e", a déclaré un détective au journal, "entrant dans le parc".

La sécurité par la destruction
Alors qu'une certaine somme d'argent a été investie dans le parc au début des années 1980, au plus fort de la criminalité, du vandalisme et de la consommation de drogue, la communauté a souvent préconisé la démolition pour supprimer les structures qui attiraient les indésirables. Par exemple, en 1981, les courts de tennis de la Septième Avenue ont été réhabilités, mais un groupe de quartier local a demandé que les nouveaux bancs soient éliminés des plans, en raison des problèmes observés depuis le début des années 1970. « Dans le passé, les bancs ont servi de lieu de rencontre pour les jeunes et les indésirables », selon une lettre adressée au conseil communautaire local de Leiv Eiriksson Neighbourhood Development. « Des buveurs mineurs et des toxicomanes occupaient ces bancs à toute heure de la nuit, créant une atmosphère inquiétante pour les femmes et les personnes âgées de notre communauté. La zone autour de ces bancs est également utilisée comme toilettes publiques pour ces personnes.

La présence des bancs sert à détériorer le parc à un rythme accéléré. Les jeunes détruisent les lumières pour les brancher sur l'électricité de leurs radios, découpent des trous dans les clôtures autour des bancs pour faciliter leur entrée et leur sortie, brisent de grandes quantités de verre dans l'aire de jeu, rendant l'installation inutilisable.

À l'automne 1984, l'ancienne place d'armes a été réhabilitée, avec notamment la mise en place de bancs en bois et en acier "anti-vandalisme", remplaçant "l'ancien type" de "bancs à fente à base de ciment", qui avait été brisé, selon documents du conseil communautaire.

Seventh Avenue (East) et 67th Street, vers le nord-est, au milieu ou à la fin des années 1980. Via le service des archives.

Les blocs sanitaires ont causé le plus de problèmes. En 1980, il a été suggéré qu'un, à la Septième Avenue, soit démoli parce qu'il était dangereux, trop coûteux à remplacer, pas nécessaire et, bien sûr, « continuellement utilisé comme point de rassemblement pour les jeunes espiègles qui sont une source constante de problèmes. et la gêne pour les résidents de la région », selon une lettre du conseil communautaire.

Au début des années 1980, le conseil communautaire préconisait souvent la démolition en dernier recours, préférant d'abord les rénovations, mais Michael Long, alors membre du conseil « en général », représentant l'ensemble de l'arrondissement (poste supprimé depuis longtemps), maintenant le chef de longue date du parti conservateur de l'État - et certains électeurs voulaient qu'ils disparaissent. En mai 1982, Long a plaidé pour la démolition d'un bloc sanitaire entre les septième et huitième avenues. "En ces temps dangereux, une maison de parc n'est plus utilisée pour la commodité des clients mais maintenant utilisée comme une invitation aux vandales à se rassembler et finalement à détruire à nouveau les installations", a-t-il écrit. "Jusqu'à ce que nos quartiers soient à nouveau sûrs, ce serait un gaspillage d'argent inutile de reconstruire la maison du parc."

Autant que je sache, un nouveau bloc sanitaire ne serait pas construit avant 2010, entre la Huitième Avenue et Fort Hamilton Parkway.

Litiges juridictionnels
Le projet original "Bay Ridge Parkway" était envisagé comme un parking ininterrompu de Shore Road à Fort Hamilton Parkway dans la pratique, il ne l'a fait que de Shore Road à Fourth Avenue, et lorsque Leif Ericson Park a été consacré des décennies plus tard, il n'occupait officiellement que le reste inachevé du plan de la promenade : à l'est de la quatrième avenue, jusqu'à la promenade Fort Hamilton. Cela a peut-être été assez compliqué, mais cela l'est devenu beaucoup plus quelques années plus tard, vers 1939, lorsque la construction de la Gowanus Expressway a commencé et de sa connexion à la Belt Parkway de Robert Moses, à Shore Road. La nouvelle autoroute utilisait l'ancienne infrastructure des promenades, les anciennes allées devenaient des sorties et des entrées.

Le projet a éliminé la section du parc entre Ridge Boulevard et Colonial Road et isolé les sections entre Ridge et Fourth Avenue, qui étaient autrefois reliées aux parcs Owl’s Head et Shore Road. Contre-intuitivement, ces sections restantes ne sont généralement pas officiellement considérées comme faisant partie de Leif Ericson, bien qu'elles soient contiguës - elles font partie de Shore Road Park, car Shore Road se termine techniquement à Fourth Avenue, après avoir contourné Owl's Head Park et se diriger vers l'est, étant devenu “Shore Road Drive.”C’est compliqué !

Leif Ericson Park/Shore Road Drive Park, près de la quatrième avenue et de la 67e rue, vers l'ouest en direction de la troisième avenue, 1959. Via Brooklyn History

Cependant, de nombreuses personnes dans la communauté reconnaissent ces segments perdus de Shore Road comme l'extrémité ouest de Leif Ericson, y compris les journalistes et les rédacteurs en chef, en particulier dans la seconde moitié du 20e siècle, comme on le voit ci-dessus, dans lequel les crimes sur la troisième avenue et la 67e rue ont été signalés comme se produisant dans le parc Leif Ericson.

Les questions de compétence étaient également confuses au niveau de la ville. Le service des transports est devenu responsable du nettoyage des anciennes sections de la promenade, mais ne l'a pas accepté, croyant que les parcs en étaient responsables. En octobre 1981, ces sections étaient devenues un « no man’s land », selon le Journaliste à domicile. Ils sont devenus un dépotoir envahi par la végétation et un lieu de rencontre pour les jeunes et les vagabonds depuis que les services ont été effectivement suspendus il y a environ quatre mois.

L'herbe sur les zones du parc est rarement coupée et, par conséquent, est généralement envahie par la végétation en plus d'être un dépotoir. Le Département des parcs n'a accepté que récemment ("en guise de faveur") de vider les poubelles une fois par semaine dans la zone. Des poubelles, qui ne sont pas enchaînées, ont été volées dans la région. La détérioration de la zone a entraîné une augmentation du nombre d'abandons dans le parc, ainsi qu'une augmentation de la consommation d'alcool chez les adolescents. « Des bouteilles cassées, des ordures éparpillées, souvent délibérément renversées des seaux et des bancs brûlés et vandalisés – c'est maintenant un spectacle régulier dans notre quartier », lit-on dans une lettre [des résidents locaux] au commissaire de police Robert McGuire. "Comme tout le monde le sait, les endroits sales et négligés invitent au vandalisme et au crime."

"Le vrai gros problème - la vraie cause de cela - est qu'il n'y a personne dans le gouvernement de la ville qui fera quoi que ce soit sur une base régulière", a déclaré Glodowski. « Il n’y a pas d’entretien régulier dans ce petit parc, et c’est dommage. Toute la situation fait tomber la zone. Ce n'est pas encore un mauvais domaine, et il n'y a aucune raison pour qu'il le devienne.

À partir de 1993, le côté ouest de la section Third-Fourth Avenue a été utilisé « comme chantier de construction… pendant qu'ils réparaient le viaduc de la 4e Avenue et de la 65e Rue », selon une lettre de la 67e Rue Block Association, il servait également de détour par la Troisième Avenue. « Le parc avait un vaste assortiment d'arbres, dont au moins 20 pommetiers (4 ou 5 restent), 3 peupliers géants, orme hollandais, chêne, etc., etc. À ma connaissance, il n'y a pas eu d'arbre planté dans le parc au cours des 70 dernières années.

En avril 2000, le ministère des transports a commencé à le restaurer. «De nouveaux pavés sont en cours d'installation à partir de l'entrée de la 3e Avenue, à travers le parc, jusqu'aux TCU», a écrit la 67th Street Block Association dans une lettre différente. « Environ une quarantaine d'arbres sont plantés, 2 lampadaires sont en cours d'installation et 2 coffrets électriques de voirie sont en cours d'installation. »

Du Journaliste à domicile, via CB10

Mais il a heurté un accroc à l'extrémité est. L'école secondaire des télécommunications, née Bay Ridge High School, a subi des rénovations de modernisation en 1998, ce qui a nécessité l'acquisition temporaire d'un nouvel espace pour les salles de classe. L'école est parvenue à un accord avec le service des parcs pour installer deux « unités de classe temporaires », ou TCU – essentiellement des remorques – à Leif Ericson, à l'angle nord-ouest de la quatrième avenue et de la 67e rue (à condition qu'elles n'incluent pas de toilettes, « pour minimiser le niveau de destruction du parc causé par l'excavation des raccordements aux égouts et à l'eau », selon une lettre du département des parcs). Ils étaient censés durer un an, après quoi le conseil d'administration restaurerait le parc, mais la construction à Télécommunications a duré jusqu'en juillet 2002. "Nous nous attendons à ce que les TCU soient retirés en juillet 2002", a écrit le conseil d'administration dans une lettre, mais les remorques sont restées en place jusqu'en 2008, bien que longtemps inutilisées par le lycée, dans ce qui semble avoir été une inaction bureaucratique - la School Construction Authority ne savait pas où elle pourrait déplacer les TCU, donc elle ne l'a pas fait.

Lorsque les TCU ont finalement été supprimés en 2008, le service des parcs a eu une idée idiote : aménager un terrain de volley-ball. Le conseil communautaire l'a rejeté, cependant, demandant à la place par un vote unanime – après que des plans alternatifs, y compris les terrains de volley-ball, aient été battus de justesse – que le département des parcs restaure le « parc vallonné », comme le Bay Ridge Courrier le mettre, près de sa conception originale.Même si, « avant que les remorques ne soient placées là-bas », le Journaliste à domicile rapporté en 2008, "cette section du parc Leif Ericson n'avait que de l'herbe et une poignée de bancs".

De la crête de la baie Courrier, via CB10

Le département des parcs a déclaré qu'il essayait juste d'offrir plus d'"opportunités récréatives". Mais Jim O'Dea, membre de CB10 et président de la 67th Street Block Association qui a été le fer de lance de la résistance au volleyball, a déclaré tous de Leif Ericson offrait des possibilités de loisirs. "C'est la seule partie du parc pour les loisirs passifs", a-t-il déclaré au Courrier.

Cette section du parc autrefois contestée est maintenant entretenue par le service des parcs et comporte même un panneau officiel "Leif Ericson Park" près de l'entrée de la quatrième avenue et de la 67e rue, à l'endroit où se trouvaient autrefois les salles de classe temporaires.

La section entre Third Avenue et Ridge Boulevard, cependant, n'a reçu aucune attention depuis des décennies, en partie, sûrement en partie parce que personne ne possède de maisons qui la bordent. Les ruines d'un grand escalier construit il y a plus de 100 ans persistent encore, envahies par les mauvaises herbes, tandis qu'un sentier herbeux de pavés fissurés relie les deux avenues. Cet espace vert adjacent à l'autoroute est devenu un dépotoir lors d'une récente visite en juin, j'ai repéré au moins une demi-douzaine de climatiseurs. Cela pourrait être un beau parc qui conserve une partie de sa grandeur historique tout en modernisant ses caractéristiques, comme la pièce qu'il jouxte entre les troisième et quatrième avenues. Mais cela n'arrivera pas tant que les résidents n'auront pas convaincu les autorités locales, du conseil communautaire aux représentants locaux, que sa restauration devrait être une priorité.

Ruines de “the Bay Ridge Parkway.” En regardant vers l'est sur la troisième avenue depuis ce qui serait environ la 66e rue. Photo de Hey Ridge

Le hockey déchire le quartier
L'affaire des parcs la plus controversée de l'époque était un projet de patinoire de hockey - un stand de concession de cabanes en rondins/terrain de volley-ball proto. Dès 1972, des résidents près d'un terrain de jeu utilisé pour le hockey à la 52e Rue et à Fort Hamilton Parkway se plaignaient de la circulation et du bruit provoqués par le match. La dispute s'est propagée le long de la promenade Fort Hamilton jusqu'à Bay Ridge en quelques années. L'idée d'une patinoire de roller hockey était aussi vieille que 1974, d'abord demandée par le bureau local du gouvernement de quartier (le maire Lindsay's précurseur du conseil communautaire moderne). Mais la crise budgétaire de 1974 a coupé le financement de tous les projets d'immobilisations. . (C'était le premier projet du comité des activités jeunesse nouvellement créé du conseil, maintenant connu sous le nom de Services aux jeunes, Éducation et bibliothèques.) La patinoire serait construite près de la Huitième Avenue, au coût de 100 000 $ [environ 360 000 $, ajusté pour l'inflation].

L'audience du conseil était litigieuse. Divers membres du conseil d'administration se sont prononcés en faveur du plan, tout comme les responsables du 68e Conseil des jeunes du quartier, qui prévoyait « d'établir un programme de roller hockey », le Journaliste à domicile signalé. Mais au moins 50 manifestants sont également apparus - "des voisins qui craignent un problème de jeunesse dans la région". Des représentants d'autres ligues de hockey locales ont plutôt demandé que l'argent soit utilisé pour réparer les installations existantes, mais le président du conseil d'administration a souligné que l'argent ne serait pas déplacé pour d'autres utilisations.

Louis Volpe, un habitant près du parc, a déclaré que « si cette patinoire est construite, elle aussi se détériorera, tout comme d'autres installations construites à grands frais ». Sous les applaudissements de ses supporters, Volpe a déclaré que « nous ne sommes pas opposés aux installations pour les jeunes. C'est juste que c'est la mauvaise dépense au mauvais moment.

Néanmoins, le conseil a voté, 19-10, pour approuver la construction de la patinoire en mars 1979.

L'affaire était loin d'être réglée, cependant, le vote déclencha des mois d'acrimonie. Au début, le conseil communautaire a défendu son vote, le président a dit au Journaliste à domicile que le bureau de district avait reçu 25 appels depuis le vote, dont seulement un cinquième étaient contre. (Plus tard, un opposant a pratiquement accusé le président de mentir, car l'homme avait organisé son camp pour inonder le bureau d'appels contre la patinoire.)

Une femme qui avait vécu dans la 67e rue pendant 17 ans a expliqué les objections d'elle et de ses voisins.

« Nous vivons en face de ce parc », a-t-elle déclaré, « et il y a toujours eu un problème avec les jeunes ici, avec la drogue, le vandalisme et les ordures. Nous ne sommes pas contre les adolescents, mais nous ne voulons pas de cette patinoire ici. Il y a des personnes âgées qui vivent ici et elles ne pourront ni dormir ni se reposer.

…[She] a déclaré qu'un groupe de voisins frustrés et en colère s'était rencontré dimanche devant le domicile d'un résident près du parc pour lancer des plans de manifestation.

Le département des parcs a déclaré que la construction pourrait commencer dans le mois et être terminée d'ici l'automne. Les opposants ont donc accéléré leur organisation, s'en sont pris au membre du conseil républicain Angelo Arculeo, qui a accepté de remettre des pétitions aux parties concernées, d'organiser une réunion entre le conseil d'administration et les adversaires de la patinoire et de demander au maire de rencontrer les résidents. Le club républicain local a attiré 150 habitants à une réunion sur la question, et le thème général était que des patinoires de hockey existaient déjà dans la région et qu'il fallait de l'argent pour réparer Leif Ericson.

« Tout jeune qui veut venir jouer au hockey est le bienvenu chez nous », a déclaré un bénévole de la Parkville Youth Organization, dont la patinoire de hockey était à quelques pâtés de maisons de celle proposée. « Nous n'avons pas besoin d'une deuxième patinoire. Nous avons besoin de nettoyer le parc.

Un représentant d'une ligue de softball locale, Ed Selesky (attendez, mon para en deuxième année à PS 185 ?!) a dit au Journaliste à domicile que "certains des terrains actuellement utilisés par cette ligue sont dans de si mauvaises conditions qu'ils sont dangereux à utiliser".

Sous la pression croissante d'Arculeo et des résidents adjacents au parc, le conseil d'administration s'est réuni à nouveau en avril et un membre a présenté une motion visant à reconsidérer le projet qu'il a adopté, les 15-14. Un vote pour réapprouver la patinoire a ensuite été abattu, et un troisième vote pour la tuer a été adopté, et le conseil d'administration a ensuite accepté d'envisager des sites alternatifs pour la patinoire, tels que Owl's Head, Shore Road ou McKinley Park. Les partisans ont été déçus, et un éditorial dans le Journaliste à domicile a encouragé les deux parties à être raisonnables : lors de la sélection d'un nouveau site, « le conseil doit s'assurer que les résidents accueilleront une telle installation avant que le conseil n'agisse à nouveau officiellement pour approuver un autre site », écrit le journal. « De leur côté, les résidents qui sont confrontés à la construction d'une telle installation sportive dans leur quartier devraient considérer les atouts d'un tel programme, et ne pas se précipiter pour juger par peur. »

Pourtant, le problème persistait. Lors d'une réunion en mai, un membre du conseil communautaire a souligné que le vote du mois précédent avait enfreint la procédure parlementaire et que le conseil a donc voté à l'unanimité pour l'annuler. Les choses sont devenues laides. Un habitant de la 67e rue a accusé un membre du conseil d'administration d'un conflit d'intérêts, provoquant une réaction furieuse. Un match de cris a suivi le président a fermé la réunion tôt et a quitté la réunion alors qu'Arculeo "se tenait au centre d'une foule en colère de résidents, leur promettant que" cette patinoire ne sera pas construite tant que j'aurai une quelconque influence ", " le Journaliste à domicile signalé.

Le président a déclaré plus tard qu'il avait mis fin à la réunion parce que « nos gens ont en fait été crachés dessus et menacés. C'est dégoutant. Ce n'est pas une façon d'agir. Il a ajouté : « Ce conseil représente 125 000 personnes, pas seulement les résidents qui vivent en face de la patinoire. »

Lors de la réunion de juin, le conseil a de nouveau voté pour supprimer la proposition de patinoire, bien que les deux parties soient restées amères. Un partisan de la patinoire, dans une lettre, a critiqué les « voyous et les voyous » qui « ont terrorisé » le conseil communautaire « jusqu'à ce qu'il se rende ».

« La délinquance adulte est à son paroxysme. Quel exemple pour nos enfants. Les gentils, qui voulaient que les petits enfants jouent dans un parc, ont perdu. Les chapeaux noirs ont gagné.

« Qui a dit que le mal ne triomphe jamais ? »

Un site alternatif possible a été suggéré plus tard : dans le parc Shore Road, à côté des courts de tennis près de l'extrémité sud du parc. Les résidents locaux se sont immédiatement opposés, et aujourd'hui, cette partie de Shore Road n'est toujours pas développée, et Bay Ridge n'a toujours pas de patinoire de hockey.

Arculeo a perdu sa prochaine élection, en 1981, à Sal Albanese.

Réparations et restauration
Même sans investissement dans de nouvelles infrastructures, comme une patinoire de hockey, la fortune de Leif Ericson a tourné. « Les clôtures, les bancs et les équipements de jeux manquants seront réparés et remplacés, et les terrains de balle existants refait surface », a déclaré le Journaliste à domicile déclaré en 1980, faisant partie d'un investissement de 750 000 $ [environ 2,3 millions de dollars, ajusté en fonction de l'inflation] dans les parcs locaux.

Le bloc sanitaire entre les 5e et 6e avenues va être amélioré et le poteau d'éclairage à l'avant a été déplacé pour empêcher les enfants de l'escalader et de détruire le toit de la maison du parc, ce qui était un problème dans le passé. [La vice-présidente du conseil communautaire] a également examiné et approuvé les plans du département des parcs visant à convertir dix courts de Leif Ericson en « courts toutes saisons » en les refaisant.

Une étude a été approuvée pour examiner le reste de Leif Ericson pour voir quelles réparations étaient nécessaires, et on espérait qu'elles pourraient être effectuées d'ici 1981.

Des travaux ont été effectués, mais ce n'était rien comparé à l'effervescence de l'activité au tournant du millénaire, lorsque de nombreuses sections du parc ont été refaites. « À la fin des années 1990, le commissaire aux parcs de la ville de New York [Henry] Stern a décidé que tout parc portant un nom ethnique devrait avoir un design ethnique », a déclaré une fois la préservationniste Victoria Hofmo. "Par conséquent, Leif Erikson Park… a été affecté à la rénovation du côté de Fort Hamilton." La statue de troll populaire a été installée près de Fort Hamilton Parkway. L'ancienne enseigne stylisée, qui était entreposée depuis des décennies, a été remise en 1999.

Sans date, du Nouvelles quotidiennes. Par CB10

En 2000, les travaux ont commencé sur les Chris Hoban Ballfields, entre la cinquième et la sixième avenue. « Ce projet enlèvera l'asphalte existant et le remplacera par… de nouveaux terrains de balle en gazon », selon des documents internes du service des parcs. « La conception fournira de nouveaux filets de sécurité, des fontaines à eau, des clôtures, des portails… des bancs, des arbres et un système d'irrigation. Une aire de jeux avec arrosage automatique, avec des sièges pour adultes, a été proposée en 1998, près de la huitième avenue, ainsi qu'un terrain de volley-ball. Il en était de même pour le terrain de jeu du côté est de la Cinquième Avenue.

En 2006, le département des parcs a annoncé qu'il publierait une demande de propositions pour l'exploitation et la gestion d'un marché agricole proposé, à Leif Ericson à Fort Hamilton Parkway. Mais je ne me souviens pas que cela se soit jamais produit.

Le vieux problème avec les lumières de la Huitième Avenue a persisté jusqu'au 21e siècle. En 2003, le Journaliste à domicile a rapporté que les résidents de la 67e rue leur demandaient d'être éteints la nuit, pour empêcher les enfants de jouer au basket-ball jusqu'à 2 heures du matin. "Il y a de la drogue, de l'alcool, tout ce que vous voulez", a déclaré un résident au service des parcs en 2007. "Ils cassent le terrain de jeu et crient des injures, et il n'y a pas de temps dessus. C'est comme ça des années et des années." Les projecteurs ont finalement été retirés du parc et remplacés par des projecteurs de parc standard, dans le cadre d'une rénovation de près de 2 millions de dollars en 2007.

L'objectif central de ce travail était double. Premièrement, déplacer les terrains de basket du côté de la 67e rue vers la 66e rue, pour les éloigner du côté résidentiel du parc pour faire face à son côté plus industriel. Deuxièmement, pour remplacer ce qui s'appelait depuis 1995 The Saturn Playground, du nom du concessionnaire automobile voisin qui avait donné de l'argent pour sa construction. Le terrain a été jeté sur le nouveau terrain de jeu, qui ressemble à un navire viking, en mai 2007. « Nous avons fait pression pendant des années et des années juste pour obtenir ce que nous obtenons maintenant », a déclaré Fran Vella-Marrone, entre autres cofondatrice de McKinley. –Leif Ericson Park Alliance. "Le parc n'avait rien obtenu depuis environ 50 ans jusqu'à ce que nous commencions à faire du lobbying."

La crête de la baie Courrier, février 2006. Via CB10

Tornade
La dernière grande histoire de Leif Ericson a également eu lieu en 2007, lorsqu'une tornade a touché Bay Ridge, déchirant vers le nord-est avant de s'effondrer à Sunset Park avec une dernière explosion de destruction. Un endroit le long de son chemin était Leif Ericson Park, entre les quatrième et cinquième avenues, par lequel il passait comme Robert Moses, détruisant plus d'un tiers des arbres. La tornade a incité le "commissaire des parcs Adrian Benepe à dire que le parc" avait l'air d'être le site d'une bataille d'artillerie de la Seconde Guerre mondiale "", le Nouvelles quotidiennes signalé.

« Il ne restait plus rien. »

Identité volée
La plupart des parcs de Bay Ridge ont été proposés au début du XXe siècle mais ne se sont vraiment concrétisés que des décennies plus tard, poussés par Robert Moses, le maître d'œuvre de New York qui, parmi de nombreux autres titres, a été commissaire des parcs à partir de 1934. à 1960. Avec Owl's Head et Shore Road, il a pris des espaces ouverts négligés et les a transformés en véritables parcs, du moins ce que il considérés comme des parcs. Nulle part à Bay Ridge son influence n'est plus ressentie que Leif Ericson, qu'il a créé presque à partir d'une ardoise vierge.

À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, lorsque les parcs Central et Prospect ont été construits (et le Shore Road Park initialement prévu), des concepteurs tels que l'influent Frederick Law Olmsted ont conçu les parcs comme des espaces verts destinés à se perdre, comme des espaces passifs. Mais Moïse a rejeté cette approche victorienne, préférant les espaces actifs, tels que les terrains de jeux, et chaque segment de Leif Ericson selon cette philosophie était dédié à sa propre activité : tennis, basket-ball, baseball, terrains de jeux, etc. (ainsi que quelques espaces verts aussi, cependant il aurait au moins une fonction, en tant que terrain de parade, et Moïse finirait par le détruire pour construire une autoroute !).

En revanche, les anciens segments de « Bay Ridge Parkway » qui ont survécu, de Fourth à Ridge Boulevard, sont principalement dédiés à la position assise, à la marche et à l'errance. (Le tronçon du quatrième au troisième comprend, par exemple, des stations d'exercice, mais ils ne le dominent pas.)

Autour des terrains de balle Chris Hoban aujourd'hui. Photo de Hey Ridge

Une telle conception donne un but à Leif Ericson, au service de nombreux enfants et résidents locaux. Mais cela dépouille également le parc de son identité, en faisant non pas un parc que les gens visitent mais une série d'espaces avec lesquels ils interagissent, pour des usages spécifiques. De nombreux tronçons de Leif Ericson ont même des noms individuels, tels que Valhalla Courts, les terrains de basket de la Cinquième Avenue ou le terrain de balle Chris Hoban, nommé en mémoire du policier tué en service en 1988. Bien que Leif Ericson soit une longue chaîne de parcs , il existe sous la forme d'une série de petits parcs qui, de par leur histoire, sont simplement contigus.

Récemment, j'ai marché Leif Ericson, de Fort Hamilton Parkway à Ridge Boulevard, mais je n'ai pas eu l'impression que c'était quelque chose que les gens font souvent.

Comme Hey Ridge sur Facebook ou suivez-nous sur Twitter euh

Un merci spécial au Conseil communautaire 10 et à la directrice de district Josephine Beckmann, qui ont donné accès à une cache de documents historiques récents et de coupures de presse.

Fourth Avenue et 66th Street, en regardant vers le sud-est. Milieu à fin des années 1980, via le département des archives.


Exploration et découverte

Vers la fin de la vingtaine ou le début de la trentaine, Erikson est devenu un juré hirdman, ou compagnon, d'Olaf Tryggvason, le roi de Norvège. Cependant, alors qu'il se rendait en Norvège depuis le Groenland, Erikson a dévié de sa trajectoire, selon les sagas nordiques, et s'est retrouvé dans les îles Hébrides, juste au large des côtes écossaises. Après y avoir passé une saison, il est retourné en Norvège et a rejoint la suite du roi Olaf.

Olaf Tryggvason a joué un rôle déterminant dans la conversion du peuple nordique au christianisme. On dit qu'il a érigé la première église chrétienne en Norvège et qu'il a souvent converti les gens en les menaçant de violence s'ils ne s'y conformaient pas. Tryggvason a encouragé Erikson à se faire baptiser en tant que chrétien, puis l'a chargé de répandre la nouvelle religion autour du Groenland.

Selon La saga d'Erik le Rouge, qui est la seule source réelle pour les voyages d'Erikson, lors de son voyage de la Norvège au Groenland, Erikson a peut-être à nouveau été emporté par une tempête. Cette fois, il s'est retrouvé dans une terre étrange qu'un marchand, Bjarni Herjólfsson, avait autrefois affirmée avoir existé à l'ouest, bien que personne ne l'ait jamais explorée. Dans d'autres récits de l'histoire, comme La saga des Groenlandais, Erikson s'est délibérément mis en quête de cette nouvelle terre, à quelque 2 200 milles de là, après avoir entendu l'histoire de Bjarni Herjólfsson d'un lieu inhabité qu'il avait vu de loin en mer, mais qu'il n'avait jamais foulé.

Après avoir découvert des raisins sauvages en abondance, Erikson a décidé d'appeler ce nouveau lieu Vinland, et a construit une colonie avec ses hommes, qui a finalement été nommée Leifsbudir. Après y avoir passé un hiver, il est retourné au Groenland avec un navire plein de primes et a amené une flotte de plusieurs centaines de colons au Vinland avec lui sur le chemin du retour. Au cours des années suivantes, des colonies supplémentaires ont été construites au fur et à mesure que la population augmentait. Les archéologues croient qu'un établissement nordique à L'Anse aux Meadows, découvert à Terre-Neuve au début des années 1960, pourrait être Leifsbudir.


Héritage[modifier | modifier la source]

Après son séjour au Vinland, Eriksson retourné au Groenland, et il ne retournera jamais sur les côtes nord-américaines. Bien que son père se soit montré peu réceptif à la la foi chrétienne, Leif a réussi à convertir sa mère, Thjodhild, qui a eu le premier Église chrétienne construit à Brattahild. Quand Erik le Rouge est mort, Leif Eriksson a pris la tête de la colonie du Groenland. Son fils Thorgils a été envoyé par sa mère (qui Leif jamais marié) pour vivre au Groenland, mais était apparemment impopulaire. Un autre fils (vraisemblablement légitime), Thorkel Leifsson, devint chef en 1025, après la mort de son père. On ne sait rien de plus sur les descendants de Leif.

À partir de la fin du XIXe siècle, de nombreux Nordiques américains ont célébré Leif Eriksson comme le premier explorateur européen du Nouveau Monde.En 1925, en l'honneur du 100e anniversaire de l'arrivée du premier groupe officiel d'immigrants norvégiens aux États-Unis, le président Calvin Coolidge a annoncé à une foule du Minnesota que Eriksson avait été le premier Européen à découvrir l'Amérique. Et en septembre 1964, le Congrès approuva une résolution publique autorisant le président Lyndon B. Johnson à déclarer le 9 octobre «Journée Leif Eriksson.”


Voir la vidéo: Leif Eriksson - The First European in North America (Août 2022).