L'histoire

Dale Earnhardt Sr. tué dans un accident

Dale Earnhardt Sr. tué dans un accident



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Le 18 février 2001, Dale Earnhardt Sr., considéré comme l'un des plus grands pilotes de l'histoire de la National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR), décède à l'âge de 49 ans dans un accident dans le dernier tour du 43e Daytona 500 à Daytona Beach. , Floride. Earnhardt conduisait sa célèbre Chevrolet n°3 noire et se disputait la troisième place lorsqu'il est entré en collision avec une autre voiture, puis s'est écrasé contre un mur. Après avoir été coupé de sa voiture, Earnhardt, dont le style de conduite dur et agressif lui a valu le surnom de « l'Intimidateur », a été emmené à l'hôpital, où il a été déclaré mort de blessures à la tête.

Earnhardt avait été impliqué dans un autre accident au Daytona 500 en 1997, lorsque sa voiture s'est renversée sur le tronçon arrière. Il a réussi à échapper à une blessure grave et a remporté Daytona en 1998, sa première et unique victoire dans cette course après 20 ans d'efforts. Le Daytona 500 de 200 tours et 500 milles, qui a été couru pour la première fois en 1959 sur le Daytona International Speedway nouvellement ouvert, est l'un des premiers événements de NASCAR ainsi que son ouverture de saison.

Earnhardt, dont le père était pilote de course, est né le 29 avril 1951 à Kannapolis, en Caroline du Nord, et a abandonné ses études secondaires pour poursuivre sa propre carrière de pilote. Il est devenu l'un des concurrents les plus titrés et les plus respectés de NASCAR, remportant 76 courses de la Coupe Winston (maintenant connue sous le nom de Coupe Nascar) au cours de sa carrière et remportant un record de sept championnats de la Coupe, un exploit réalisé par seulement deux autres pilotes dans son sport. , Richard Petty et Jimmie Johnson. En plus de ses réalisations légendaires en tant que pilote, Earnhardt était également un homme d'affaires prospère et propriétaire d'une équipe NASCAR. La course de Daytona 2001 qui a coûté la vie à Earnhardt a été remportée par Michael Waltrip, qui a conduit pour Dale Earnhardt Inc. (DEI). Le fils d'Earnhardt, Dale Jr., également pilote DEI (jusqu'en 2008, date à laquelle il a commencé à piloter pour l'équipe Hendrick Motorsports), a pris la deuxième place de la course.

La mort de Dale Earnhardt Sr. en 2001 a fait de lui le quatrième pilote NASCAR à mourir sur une période de neuf mois et a finalement incité les responsables de NASCAR à mettre en œuvre une série de règles de sécurité plus strictes, y compris l'utilisation de dispositifs de retenue de la tête et du cou.


Dale Earnhardt

Le coureur NASCARꃚle Earnhardt a suivi son père dans le monde de la course automobile professionnelle.ਊprès avoir remporté les honneurs NASCAR&aposs Rookie of the Year en 1979, il a ensuite remporté le championnat de la Coupe Winston lors de sa deuxième saison.ਊu total, Earnhardt &# x2014 connu sous le nom d'"Intimidator" pour son style agressif — a remporté un record de sept points au championnat et est devenu le premier pilote à dépasser les 30 millions de dollars de gains en carrière. Il a remporté le Daytona 500 pour la première fois en 1998, mais a été tué lorsqu'il s'est écrasé à la fin de la course en 2001.


Justin Wilson - Pocono - 2015

Chris O'Meara/AP

Après avoir été touché à la tête par des débris en suspension dans l'air, la voiture de Wilson a viré à gauche et est entrée en collision avec un mur intérieur. Il a été rapidement envahi par une équipe de sécurité et emmené en hélicoptère.

Plus tard à l'hôpital, le célèbre coureur de voitures de sport Justin Wilson est tombé dans le coma et a finalement succombé à ses blessures le 25 août 2015. Il avait 37 ans.


Contenu

Première vie et vie personnelle Modifier

D'ascendance allemande [7] Dale Earnhardt est né le 29 avril 1951 dans la banlieue de Charlotte à Kannapolis, en Caroline du Nord, en tant que troisième enfant de Martha (née Coleman) et Ralph Earnhardt. Le père d'Earnhardt était l'un des meilleurs pilotes de courte piste en Caroline du Nord à l'époque et a remporté son premier et unique championnat NASCAR Sportsman en 1956 au Greenville Pickens Speedway à Greenville, en Caroline du Sud. En 1963, à l'âge de 12 ans, Dale Earnhardt conduisit secrètement la voiture de son père dans l'une de ses courses et remporta une victoire proche contre l'un des concurrents les plus proches de son père. En 1972, il a couru son père au Metrolina Speedway dans une course avec des voitures des divisions semi-mod et sportif. Bien que Ralph ne souhaitait pas que son fils poursuive une carrière de pilote de voiture de course, Dale a abandonné l'école pour poursuivre ses rêves. Ralph était un professeur acharné pour Dale, et après que Ralph soit décédé d'une crise cardiaque à son domicile en 1973 à l'âge de 45 ans, il a fallu de nombreuses années avant que Dale ait l'impression qu'il avait enfin "fait ses preuves" auprès de son père. Earnhardt avait quatre frères et sœurs : deux frères, Danny et Randy (décédés en 2013) [8] et deux sœurs, Cathy et Kaye (décédées en 2015)

En 1968, à l'âge de 17 ans, Earnhardt a épousé sa première femme, Latane Brown. Avec elle, Earnhardt a engendré son premier fils, Kerry, un an plus tard. Earnhardt et Brown ont divorcé en 1970. En 1971, Earnhardt a épousé sa seconde épouse, Brenda Gee, la fille du constructeur automobile NASCAR Robert Gee. Dans son mariage avec Gee, Earnhardt a eu deux autres enfants : une fille, Kelley King Earnhardt, en 1972, et un fils, Dale Earnhardt Jr., en 1974. Peu de temps après la naissance de Dale Jr., Earnhardt et Gee ont divorcé. Earnhardt a ensuite épousé sa troisième et dernière épouse, Teresa Houston, en 1982. Elle a donné naissance à leur fille, Taylor Nicole Earnhardt, en 1988. Taylor et son mari, Brandon Putnam, sont des artistes de rodéo professionnels. [9]

Début de carrière en Coupe Winston (1975-1978) Modifier

Earnhardt a commencé sa carrière professionnelle dans la NASCAR Winston Cup Series en 1975, faisant ses débuts dans la course aux points au Charlotte Motor Speedway en Caroline du Nord lors de la plus longue course du circuit de la Coupe, le World 600 de 1975. Il avait fait ses débuts en Grand National en 1974 en une course d'exhibition non officielle sur invitation au Metrolina Speedway, où avec huit tours à faire, il est passé sous Richard Childress et a filé en se battant pour la troisième place. [10] Il a conduit la Dodge Charger Ed Negre n ° 8 et a terminé 22e dans cette course, juste une place devant son futur propriétaire de voiture, Richard Childress. Earnhardt a participé à huit autres courses jusqu'en 1979.

Rod Osterlund Racing (1979-1980) Modifier

Lorsqu'il a rejoint le propriétaire de la voiture Rod Osterlund Racing au cours d'une saison qui comprenait une classe de recrues de futures stars, dont Earnhardt, Harry Gant et Terry Labonte au cours de sa saison de recrue, Earnhardt a remporté une course à Bristol, a remporté quatre pôles, a marqué onze Top 5 et dix-sept. Top 10 et a terminé septième au classement des points malgré quatre courses manquées en raison d'une fracture de la clavicule, remportant les honneurs de la recrue de l'année. [11]

Au cours de sa deuxième saison, Earnhardt, maintenant avec Doug Richert, 20 ans, comme chef d'équipe, a commencé la saison en remportant le Busch Clash. Avec des victoires à Atlanta, Bristol, Nashville, Martinsville et Charlotte, Earnhardt a remporté son premier championnat par points de la Coupe Winston. Il est le seul pilote de l'histoire de la NASCAR Winston Cup à suivre le titre de recrue de l'année avec un championnat NASCAR Winston Cup la saison prochaine. Il a également été le troisième pilote de l'histoire de la NASCAR à remporter à la fois le championnat Rookie of the Year et Winston Cup Series, après David Pearson (1960, 1966) et Richard Petty (1959, 1964). Neuf pilotes ont depuis rejoint ce club exclusif : Rusty Wallace (1984, 1989), Alan Kulwicki (1986, 1992), Jeff Gordon (1993, 1995), Tony Stewart (1999, 2002), Matt Kenseth (2000, 2003), Kevin Harvick (2001, 2014), Kyle Busch (2005, 2015), Joey Logano (2009, 2018) et Chase Elliott (2016, 2020).

Rod Osterlund Racing, Stacy Racing et Richard Childress Racing (1981) Modifier

1981 s'avérera tumultueux pour le champion en titre de la Coupe Winston. Seize courses dans la saison, Rod Osterlund a soudainement vendu son équipe à Jim Stacy, un entrepreneur du Kentucky qui est entré en NASCAR en 1977. Après seulement quatre courses, Earnhardt s'est brouillé avec Stacy et a quitté l'équipe. Earnhardt a terminé l'année au volant de Pontiac pour Richard Childress Racing et a réussi à se classer septième au classement final des points. Earnhardt a quitté le RCR à la fin de la saison, invoquant un manque de chimie.

Bud Moore Ingénierie (1982-1983) Modifier

L'année suivante, à la suggestion de Childress, Earnhardt a rejoint le propriétaire de la voiture Bud Moore pour les saisons 1982 et 1983 au volant de la Ford Thunderbird n ° 15 parrainée par Wrangler Jeans (le seul véhicule Ford à temps plein de sa carrière). Au cours de la saison 1982, Earnhardt a lutté. Bien qu'il ait gagné à Darlington, il n'a pas réussi à terminer 15 courses et a terminé la saison 12e aux points, la pire de sa carrière. Il a également subi une fracture de la rotule au Pocono Raceway lorsqu'il s'est retourné après un contact avec Tim Richmond. En 1983, Earnhardt a rebondi et a remporté sa première des 12 courses de qualification du Twin 125 Daytona 500. Il a gagné à Nashville et à Talladega, terminant huitième au classement par points.

Retour à Richard Childress Racing (1984-2001) Modifier

1984-1985 Modifier

Après la saison 1983, Earnhardt est revenu à Richard Childress Racing, remplaçant Ricky Rudd dans le n°3. Rudd est allé au n°15 de Bud Moore, remplaçant Earnhardt. Wrangler a parrainé les deux pilotes dans leurs équipes respectives. Au cours des saisons 1984 et 1985, Earnhardt est allé six fois sur la voie de la victoire, à Talladega, Atlanta, Richmond, Bristol (deux fois) et Martinsville, où il a terminé respectivement quatrième et huitième du classement de la saison.

1986-1987 Modifier

La saison 1986 a vu Earnhardt remporter son deuxième championnat de la Coupe Winston en carrière et le premier championnat du propriétaire pour Richard Childress Racing. Il a remporté cinq courses et a obtenu 16 top-cinq et 23 top-10. Earnhardt a défendu avec succès son championnat l'année suivante, se rendant 11 fois sur le couloir de la victoire et remportant le championnat par 489 points d'avance sur Bill Elliott. Dans le processus, Earnhardt a établi un record NASCAR de l'ère moderne de quatre victoires consécutives et a remporté cinq des sept premières courses. Au cours de la saison 1987, il a gagné le surnom de « The Intimidator », en partie à cause de la Winston All-Star Race 1987. Au cours de cette course, Earnhardt a été brièvement forcé dans l'herbe du champ intérieur mais a gardé le contrôle de sa voiture et est revenu sur la piste sans abandonner son avance. La manœuvre est maintenant appelée "Passer dans l'herbe", même si Earnhardt n'a dépassé personne alors qu'il était hors de la piste. Après The Winston, un fan en colère a envoyé à Bill France Jr. une lettre menaçant de tuer Earnhardt à Pocono, Watkins Glen ou Dover, incitant le FBI à assurer la sécurité de Earnhardt sur les trois pistes. L'enquête a été close après que les courses sur les trois pistes se soient terminées sans incident. [12]

1988-1989 Modifier

La saison 1988 a vu Earnhardt courir avec un nouveau sponsor, GM Goodwrench, après que Wrangler Jeans a abandonné son parrainage en 1987. Au cours de cette saison, il a changé la couleur de son schéma de peinture du bleu et du jaune au noir signature dans lequel la voiture n ° 3 a été peint pour le reste de sa vie. Il a remporté trois courses en 1988, terminant troisième au classement des points derrière Bill Elliott en premier et Rusty Wallace en deuxième. L'année suivante, Earnhardt a remporté cinq courses, mais une rotation tardive à North Wilkesboro lui a sans doute coûté le championnat 1989, car Rusty Wallace l'a devancé de 12 points (Earnhardt a remporté la dernière course, mais Wallace a terminé 15e lorsqu'il avait besoin de terminer au moins 18e pour gagner). C'était sa première saison pour la Chevrolet Lumina de GM Goodwrench.

1990-1995 Modifier

La saison 1990 a commencé pour Earnhardt avec des victoires dans le Busch Clash et sa chaleur des Gatorade Twin 125. Vers la fin du Daytona 500, il avait une avance dominante de quarante secondes lorsque le drapeau d'avertissement final est sorti avec une poignée de tours à faire. Lorsque le drapeau vert a été agité, Earnhardt menait Derrike Cope. Dans le dernier tour, Earnhardt a écrasé un morceau de métal, qui s'est révélé plus tard comme une cloche, au virage 3, coupant un pneu. Cope, bouleversé, a remporté la course tandis qu'Earnhardt a terminé cinquième après avoir mené 155 des 200 tours. L'équipe Chevy n°3 sponsorisée par Goodwrench a pris le pneu crevé qui leur a coûté la victoire et l'a accroché au mur du magasin pour rappeler à quel point ils étaient proches de remporter le Daytona 500. [13] Earnhardt a remporté neuf courses cette saison et a remporté son quatrième titre de la Coupe Winston, battant Mark Martin de 26 points. Il est également devenu le premier multiple vainqueur de la course annuelle des étoiles, The Winston. La saison 1991 a vu Earnhardt remporter son cinquième championnat de la Coupe Winston. Cette saison, il a marqué quatre victoires et remporté le championnat avec 195 points d'avance sur Ricky Rudd. L'une de ses victoires est survenue à North Wilkesboro, dans une course où Harry Gant a eu la chance d'établir un record en une seule saison en remportant sa cinquième course consécutive, battant un record détenu par Earnhardt. Tard dans la course, Gant a perdu ses freins, ce qui a donné à Earnhardt la chance dont il avait besoin pour faire la passe pour la victoire et maintenir son record.

La seule victoire d'Earnhardt de la saison 1992 est survenue à Charlotte, dans le Coca-Cola 600, mettant fin à une séquence de 13 victoires consécutives par les équipes Ford. Earnhardt a terminé 12e dans les points pour la deuxième fois de sa carrière, et la seule fois qu'il avait terminé aussi bas depuis qu'il a rejoint Richard Childress Racing. Il a quand même fait le voyage au banquet annuel de remise des prix avec Rusty Wallace, mais n'avait pas la meilleure place dans la maison. Wallace a déclaré que lui et Earnhardt devaient s'asseoir sur le dossier de leurs chaises pour voir, et Earnhardt a déclaré: "C'est nul, j'aurais dû aller à la chasse." [14] À la fin de l'année, le chef d'équipe de longue date Kirk Shelmerdine est parti pour devenir chauffeur. Andy Petree a pris la relève en tant que chef d'équipe. L'embauche de Petree s'est avérée bénéfique, car Earnhardt est revenu aux avant-postes en 1993. Il a une nouvelle fois frôlé la victoire au Daytona 500 et dominé Speedweeks avant de terminer deuxième derrière Dale Jarrett lors d'un dépassement dans le dernier tour. Earnhardt a remporté six victoires en route vers son sixième titre en Coupe Winston, dont des victoires dans le premier Coca-Cola 600 et The Winston aux heures de grande écoute, tous deux à Charlotte, et le Pepsi 400 à Daytona. Il a battu Rusty Wallace pour le championnat par 80 points. Le 14 novembre 1993, après le Hooters 500 de fin de saison à Atlanta, le vainqueur de la course Wallace et le champion de la série 1993 Earnhardt ont couru ensemble un double tour de victoire polonais tout en portant les drapeaux #28 et #7 commémorant le vainqueur du Daytona 500 1992 Davey Allison et le NASCAR 1992 Le champion des Winston Cup Series Alan Kulwicki respectivement, tous deux décédés dans des accidents d'avion distincts au cours de la saison.

En 1994, Earnhardt a réalisé un exploit qu'il croyait lui-même impossible : il a marqué son septième championnat de la Coupe Winston, à égalité avec Richard Petty. Il était très régulier, marquant quatre victoires, et après qu'Ernie Irvan ait été écarté en raison d'un accident presque mortel au Michigan (les deux étaient au coude à coude en haut des points jusqu'à l'accident), a remporté le titre par plus 400 points d'avance sur Mark Martin. Earnhardt a scellé l'affaire à Rockingham en remportant la course contre Rick Mast. C'était son dernier championnat NASCAR et sa dernière saison pour la GM Goodwrench Chevrolet Lumina. Earnhardt a commencé la saison 1995 en terminant deuxième du Daytona 500 face à Sterling Marlin. Il a remporté cinq courses en 1995, dont sa première victoire sur route à Sears Point. Il a également remporté le Brickyard 400 à Indianapolis Motor Speedway, une victoire qu'il a qualifiée de plus importante de sa carrière. Mais à la fin, Earnhardt a perdu le championnat contre Jeff Gordon par 34 points. L'équipe de course GM Goodwrench a changé pour Chevrolet Monte Carlos.

1996-1999 Modifier

L'année 1996 pour Earnhardt a commencé comme en 1993 : il a dominé Speedweeks, pour finir deuxième du Daytona 500 face à Dale Jarrett pour la deuxième fois. Il a gagné au début de l'année, marquant des victoires consécutives à Rockingham et à Atlanta. Le 28 juillet lors du DieHard 500 à Talladega, il était deuxième aux points et en quête de son huitième titre de la saison, malgré le départ du chef d'équipe Andy Petree. Tard dans la course, Ernie Irvan a perdu le contrôle de sa Ford Thunderbird n°28 sponsorisée par Havoline, est entré en contact avec la Chevrolet Monte Carlo de Sterling Marlin sponsorisée par Kodak n°4, et a déclenché un accident qui a vu la Chevrolet n°3 d'Earnhardt heurter le mur tri-ovale presque frontal à près de 200 mph. Après avoir heurté le mur, la voiture d'Earnhardt a basculé et a glissé sur la piste, devant le trafic de la course. Sa voiture a été touchée au toit et au pare-brise. Cet accident, ainsi qu'un accident similaire qui a conduit à la mort de Russell Phillips à Charlotte, a conduit NASCAR à mandater le "Earnhardt Bar", une entretoise métallique située au centre du pare-brise qui renforce le toit en cas d'accident similaire. . Cette barre est également requise dans United SportsCar Racing, propriété de NASCAR, et ses prédécesseurs pour les courses sur route.

Les retards de pluie avaient annulé la diffusion en direct de la course, et la plupart des fans ont appris l'accident pour la première fois lors des journaux télévisés sportifs de la nuit. La vidéo de l'accident a montré ce qui semblait être un incident mortel, mais une fois que les travailleurs médicaux sont arrivés à la voiture, Earnhardt est descendu et a salué la foule, refusant d'être chargé sur une civière malgré une clavicule, un sternum et une omoplate cassés. Bien que l'incident semblait mettre fin à sa saison plus tôt, Earnhardt a refusé de rester en dehors de la voiture. La semaine suivante à Indianapolis, il a commencé la course mais est sorti de la voiture au premier arrêt au stand, permettant à Mike Skinner de prendre le volant. Lorsqu'on lui a demandé, Earnhardt a déclaré que quitter la voiture n ° 3 était la chose la plus difficile qu'il ait jamais faite. Le week-end suivant à Watkins Glen, il a conduit la Chevrolet Goodwrench n°3 au meilleur temps des qualifications, remportant la pole "True Grit". Des t-shirts arborant le visage d'Earnhardt ont été rapidement imprimés, brandissant la légende « It Hurt So Good ». Earnhardt a mené pendant la majeure partie de la course et semblait avoir la victoire en main, mais la fatigue a fait des ravages et il a terminé sixième derrière le vainqueur de la course Geoff Bodine. Earnhardt n'a pas gagné à nouveau en 1996 mais a quand même terminé quatrième au classement derrière Terry Labonte, Jeff Gordon et Dale Jarrett. David Smith est parti en tant que chef d'équipe de l'équipe n°3 et du RCR à la fin de l'année pour des raisons personnelles, et il a été remplacé par Larry McReynolds.

En 1997, Earnhardt n'a remporté aucune victoire pour la deuxième fois seulement de sa carrière. La seule victoire (sans points) est survenue lors des Speedweeks à Daytona dans la course de qualification Twin de 125 milles, son record de huitième victoire consécutive dans l'événement. Encore une fois dans la course au Daytona 500 avec 10 tours à faire, Earnhardt a été mis hors de combat par un accident tardif qui a renversé sa voiture sur la ligne droite arrière. Il a atteint le point bas de son année lorsqu'il s'est évanoui au début du Mountain Dew Southern 500 à Darlington en septembre, ce qui l'a fait se heurter au mur. Par la suite, il était désorienté et il lui a fallu plusieurs tours avant de trouver son stand. Lorsqu'on lui a demandé, Earnhardt s'est plaint d'une vision double, ce qui rendait difficile les stands. Mike Dillon (le gendre de Richard Childress) a été amené à remplacer Earnhardt pour le reste de la course. Earnhardt a été évalué dans un hôpital local et autorisé à courir la semaine suivante, mais la cause de la panne de courant et de la vision double n'a jamais été déterminée. Malgré aucune victoire, l'équipe Richard Childress Racing a terminé la saison cinquième au classement final.

Le 15 février 1998, Earnhardt a finalement remporté le Daytona 500 lors de sa 20e tentative après avoir échoué lors de ses 19 tentatives précédentes. [15] Il a commencé la saison en remportant sa course de qualification jumelle de 125 milles pour la neuvième année consécutive, et la semaine précédente a été la première à faire le tour de la piste sous les feux nouvellement installés, pour 20 tours par coïncidence. Le jour de la course, il s'est montré très tôt un concurrent. À mi-course, cependant, il semblait que Jeff Gordon avait le dessus. Mais au tour 138, Earnhardt avait pris la tête et grâce à une poussée de son coéquipier Mike Skinner, il l'a maintenu. Earnhardt a atteint le drapeau à damier avant Bobby Labonte. Ensuite, il y a eu une grande démonstration de respect pour Earnhardt, au cours de laquelle chaque membre d'équipage de chaque équipe s'est aligné sur la route des stands pour lui serrer la main alors qu'il se dirigeait vers la voie de la victoire. Earnhardt a ensuite conduit son n ° 3 dans l'herbe du champ intérieur, lançant une tendance aux célébrations d'après-course. Il a fait tourner la voiture deux fois, projetant de l'herbe et laissant des traces de pneus en forme de n° 3 dans l'herbe.Il a ensuite parlé de la victoire en déclarant: "J'ai eu beaucoup de grands fans et des gens derrière moi au fil des ans et je ne peux pas les remercier assez. Le Daytona 500 est à nous. Nous l'avons gagné, nous l'avons gagné, nous l'avons gagné !" Le reste de la saison ne s'est pas aussi bien passé, et le Daytona 500 était sa seule victoire cette année-là. Malgré cela, il a presque réussi un balayage de Daytona, où il était l'un des prétendants à la victoire lors du premier Pepsi 400 nocturne, mais un arrêt au stand tard dans la course au cours duquel un pneu malhonnête lui a coûté la victoire. Il a glissé à la 12e place du classement des points à mi-saison, et Richard Childress a décidé de changer de chef d'équipe, prenant le chef d'équipe de Mike Skinner Kevin Hamlin et le mettant avec Earnhardt tout en donnant à Skinner Larry McReynolds (chef d'équipe d'Earnhardt). Earnhardt a terminé la saison 1998 huitième au classement final des points.

Avant la saison 1999, les fans ont commencé à discuter de l'âge d'Earnhardt et à spéculer qu'avec son fils, Dale Jr., faisant ses débuts en Coupe Winston, Earnhardt pourrait envisager de prendre sa retraite. Earnhardt a balayé les deux courses de l'année à Talladega, amenant certains à conclure que son talent s'était limité aux pistes de plaque de restriction, qui nécessitent un ensemble de compétences uniques et une voiture de course exceptionnellement puissante pour gagner. Mais au milieu de l'année, Earnhardt a commencé à montrer une partie de l'ancienne étincelle. Lors de la course d'août au Michigan, il a mené des tours tard dans la course et a presque remporté sa première victoire sur une piste sans plaque de restriction depuis 1996. Une semaine plus tard, il a fourni à NASCAR l'un de ses moments les plus controversés. Lors de la course nocturne de Bristol, Earnhardt s'est retrouvé en lice pour remporter sa première course sur piste courte depuis Martinsville en 1995. Lorsqu'un avertissement est sorti avec 15 tours à faire, le leader Terry Labonte a été touché par derrière par la voiture doublée de Darrell Waltrip. Son tête-à-queue a placé Earnhardt en tête avec cinq voitures entre lui et Labonte avec cinq tours à faire. Labonte avait quatre pneus neufs et Earnhardt roulait avec de vieux pneus, ce qui rendait la voiture d'Earnhardt considérablement plus lente. Labonte a rattrapé Earnhardt et l'a dépassé en arrivant au drapeau blanc, mais Earnhardt a poussé fort dans le virage deux, heurtant Labonte et le faisant tourner. Earnhardt a remporté la victoire pendant que les spectateurs huaient et faisaient des gestes obscènes. "Je ne voulais pas le retourner, je voulais juste secouer sa cage", a déclaré Earnhardt à propos de l'incident. Il a terminé septième au classement cette année-là.

2000 Modifier

Au cours de la saison 2000, Earnhardt a connu une résurgence, qui a été généralement attribuée à une opération au cou qu'il a subie pour corriger une blessure persistante de son accident de Talladega en 1996. Il a remporté ce qui était considéré comme les deux victoires les plus excitantes de l'année, remportant par 0,010 seconde contre Bobby Labonte à Atlanta, puis gagnant dix-sept positions dans les quatre derniers tours pour gagner à Talladega, réclamant son seul bonus d'un million de dollars No Bull avec son record de 10e victoire sur la piste. Earnhardt a également terminé deuxième à Richmond et à Martinsville, des pistes où il avait lutté jusqu'à la fin des années 1990. Fort de ces performances, Earnhardt s'est classé deuxième au classement. Cependant, de mauvaises performances sur le parcours routier de Watkins Glen, où il a fait naufrage à la sortie de la chicane, une épave avec Kenny Irwin Jr. alors qu'il menait la course de printemps à Bristol, et des courses en milieu de peloton sur des pistes intermédiaires comme Charlotte et Douvres dans un saison dominée par la Ford Taurus sur les circuits de Roush, Yates et Penske, associée à l'extrême régularité de Bobby Labonte, a privé Earnhardt d'un huitième titre de champion. Earnhardt a terminé 2000 avec deux victoires, 13 top 5, 24 top 10, une moyenne de 9,4, et était le seul pilote en dehors de Labonte à terminer la saison avec zéro DNF.

Mort Modifier

Au cours du Daytona 500 à Daytona International Speedway le 18 février 2001, Earnhardt a été tué dans un accident impliquant trois voitures dans le dernier tour de la course. Il est entré en collision avec Ken Schrader après avoir établi un petit contact avec Sterling Marlin et a heurté le mur extérieur de plein fouet. Il bloquait Schrader à l'extérieur et Marlin à l'intérieur au moment de l'accident. Les voitures d'Earnhardt et de Schrader ont toutes deux glissé de l'asphalte de la piste dans l'herbe du champ intérieur juste à l'intérieur du virage 4. Quelques secondes plus tard, son pilote Michael Waltrip a remporté la course, son coéquipier et son fils Dale Earnhardt Jr. terminant deuxième. [16] [17] La ​​mort d'Earnhardt a été officiellement prononcée au Centre médical d'Halifax à 17 h 16, heure normale de l'Est (22 h 16 UTC), il avait 49 ans. Le président de NASCAR, Mike Helton, a confirmé la mort d'Earnhardt dans une déclaration à la presse. [18] Une autopsie menée le 19 février 2001 a conclu qu'Earnhardt a subi une fracture mortelle du crâne basilaire. [19] Quelques jours plus tard, le 22 février, des services funéraires publics ont eu lieu à l'église du Calvaire à Charlotte, Caroline du Nord. [20] [21] [22]

Suite Modifier

Après la mort d'Earnhardt, deux enquêtes menées par la police et NASCAR ont commencé, presque tous les détails de l'accident ont été rendus publics. Les allégations de défaillance des ceintures de sécurité ont entraîné la démission de Bill Simpson de la société portant son nom, qui fabriquait les ceintures de sécurité utilisées dans la voiture d'Earnhardt et presque toutes les autres voitures de pilote NASCAR. [23] NASCAR a mis en œuvre des améliorations de sécurité rigoureuses, telles que l'obligation du dispositif HANS, qu'Earnhardt a refusé de porter après l'avoir trouvé restrictif et inconfortable. [24] Plusieurs conférences de presse ont eu lieu dans les jours qui ont suivi la mort d'Earnhardt. Après que le chauffeur Sterling Marlin et ses proches aient reçu des messages haineux et des menaces de mort de fans en colère, Waltrip et Earnhardt Jr. l'ont dégagé de toute responsabilité. Richard Childress s'est engagé publiquement à ce que le numéro 3 n'orne plus jamais le côté d'une voiture de course noire avec un parrainage GM Goodwrench. Le numéro est revenu pour la saison 2014, cette fois non parrainé par GM Goodwrench (qui a été rebaptisé GM Certified Service en 2011), conduit par le petit-fils de Childress, Austin Dillon.

À cette époque, son équipe a été rebaptisée équipe n ° 29. Le pilote de deuxième année de la série Busch de Childress, Kevin Harvick, a été nommé remplaçant d'Earnhardt, à commencer par le Dura Lube 400 2001 au North Carolina Speedway. Des fanions spéciaux portant le numéro 3 ont été distribués à tout le monde sur la piste pour honorer Earnhardt, et l'équipe Childress portait des uniformes vierges par respect, quelque chose qui a rapidement disparu et a rapidement été remplacé par les anciens uniformes GM Goodwrench Service Plus. La voiture de Harvick affichait toujours le numéro 3 stylisé d'Earnhardt sur les montants "B" (partie métallique de chaque côté de la voiture à l'arrière des vitres avant) au-dessus du numéro 29 jusqu'à la fin de 2013, date à laquelle il est parti pour Stewart-Haas Racing. .

Les fans ont commencé à honorer Earnhardt en tenant trois doigts en l'air au troisième tour de chaque course, un écran noir du n ° 3 au début de NASCAR Tonnerre 2002 devant le logo EA Sports et la couverture télévisée de NASCAR sur Fox et NASCAR sur NBC est resté silencieux pour chaque troisième tour de Rockingham à la course de l'année suivante là-bas en l'honneur d'Earnhardt, à moins que des incidents sur la piste n'aient déclenché le drapeau d'avertissement au troisième tour. Trois semaines après la mort d'Earnhardt, Harvick, au volant d'une voiture qui avait été préparée pour Earnhardt, a remporté sa première victoire en carrière en Coupe à Atlanta. Dans le dernier tour du Cracker Barrel Old Country Store 500 2001, il a battu Jeff Gordon de 0,006 seconde (la marge étant de 0,004 seconde plus près que celle qu'Earnhardt avait remportée sur Bobby Labonte lors de la même course il y a un an) sur une photo identique finition, et les images de Danny "Chocolate" Myers, l'homme d'essence de longue date d'Earnhardt pleurant après la victoire, l'épuisement des pneus de Harvick sur le front avec trois doigts levés devant la fenêtre du conducteur et l'appel de la télévision Fox par Mike Joy, Larry McReynolds et Darrell Waltrip conclut par "Comme il y a un an [avec Earnhardt et Bobby Labonte], mais il [Harvick] va l'avoir. Gordon s'est lâché. C'est Harvick ! Harvick par pouces !" sont mémorables pour de nombreux fans de NASCAR. La victoire a également été considérée comme cathartique pour un sport dont l'épicentre avait été arraché. Harvick remporterait une autre course lors de l'événement inaugural à Chicagoland en route vers une neuvième place dans les points finaux, et a remporté les honneurs de la recrue de l'année ainsi que le championnat 2001 de la série NASCAR Busch.

Dale Earnhardt, Inc. a remporté cinq courses au cours de la saison 2001, à commencer par la victoire de Steve Park dans la course à Rockingham une semaine seulement après la mort d'Earnhardt. Earnhardt Jr. et Waltrip ont terminé premier et deuxième du retour de la série à Daytona en juillet pour le Pepsi 400, l'inverse de l'arrivée du Daytona 500. Earnhardt Jr. a également remporté les courses d'automne à Douvres (première course après le 11 septembre ) et Talladega et a terminé huitième aux points.

Les restes d'Earnhardt ont été enterrés dans sa propriété de Mooresville, en Caroline du Nord, après un service funèbre privé le 21 février 2001. [20] [22]

Earnhardt a conduit la voiture n°3 pendant la majeure partie de sa carrière, couvrant la seconde moitié de la saison 1981, puis à nouveau de 1984 jusqu'à sa mort en 2001. Bien qu'il ait eu d'autres sponsors au cours de sa carrière, son n°3 est associé à les esprits des fans avec son dernier sponsor GM Goodwrench et sa dernière palette de couleurs - une voiture à prédominance noire avec des garnitures rouges et argentées audacieuses. Le numéro 3 noir et rouge continue d'être l'un des logos les plus célèbres de la course automobile nord-américaine.

Une idée fausse commune était que Richard Childress Racing "possédait les droits" du n ° 3 en compétition NASCAR (alimenté par le fait que la voiture de Kevin Harvick avait un petit n ° 3 en hommage à Earnhardt de 2001 à 2013 et l'utilisation du N° 3 sur le camion Camping World Truck Series de Ty Dillon lorsqu'il courait dans cette série), mais en fait NASCAR, et aucune équipe spécifique, détient les droits sur ce numéro ou sur tout autre. Selon les procédures NASCAR établies, Richard Childress Racing avait la priorité sur les autres équipes s'ils choisissaient de réutiliser le numéro, ce qu'ils ont fait lorsqu'Austin Dillon a été promu dans la série Cup en 2014. Alors que Richard Childress Racing possède les logos stylisés n ° 3 utilisés pendant Du vivant d'Earnhardt (et utilisés actuellement avec Dillon), ces droits n'empêcheraient hypothétiquement pas une future équipe de course d'utiliser un design n°3 différent (en outre, une nouvelle équipe n°3 aurait très probablement, dans tous les cas, besoin de créer des logos qui s'adapter aux logos de leur sponsor).

En 2004, ESPN a sorti un téléfilm intitulé 3: L'histoire de Dale Earnhardt, qui utilisait un nouveau logo n° 3 (mais de couleur similaire). Le film était une représentation sympathique de la vie d'Earnhardt, mais les producteurs ont été poursuivis pour avoir utilisé le logo n ° 3. En décembre 2006, le procès ESPN a été réglé, mais les détails n'ont pas été rendus publics.

Dale Earnhardt Jr. a fait deux apparitions spéciales en 2002 dans une voiture n°3 de la série Busch : ces apparitions étaient sur la piste où son père est décédé (Daytona) et la piste où il a pris son premier départ en Coupe Winston (Charlotte). Earnhardt Jr. a remporté la première de ces deux courses, qui était l'événement d'ouverture de la saison à Daytona. Il a également couru un n ° 3 sponsorisé par Wrangler le 2 juillet 2010 pour Richard Childress Racing à Daytona. Dans une finition à carreaux verts et blancs, il a devancé Joey Logano pour remporter sa deuxième course dans la n ° 3.

Sinon, le n ° 3 était absent de la série nationale de tournées jusqu'au 5 septembre 2009, lorsque Austin Dillon, le petit-fils de Richard Childress, âgé de 19 ans, a fait ses débuts avec un camion n ° 3 appartenant à RCR dans le Camping World Truck Series. [26] Dillon et son frère cadet Ty Dillon ont conduit le n ° 3 dans diverses compétitions de niveau inférieur pendant plusieurs années, y compris les Camping World East Series. [27] En 2012, Austin Dillon a commencé à conduire dans la série Nationwide à temps plein, en utilisant le n ° 3 qu'il avait déjà utilisé le n ° 33 en conduisant à temps partiel dans cette série.

Richard Childress Racing a engagé un n°3 dans la course de camions de Daytona le 13 février 2010, peint de la même manière que lorsqu'Earnhardt l'a conduit, mais avec un parrainage de Bass Pro Shops. Elle était conduite par Austin Dillon. Il a été impliqué dans un naufrage presque identique à celui qui a coûté la vie à Earnhardt : être filé, entrer en collision avec un autre véhicule et être transformé en mur extérieur au tour numéro quatre. Il est reparti indemne. [ citation requise ] Dillon est de nouveau revenu à une voiture de course marquée n ° 3 lorsqu'il a commencé cinquième lors de l'ouverture de la série Daytona Nationwide 2012 dans une Chevrolet Impala noire sponsorisée par Advocare. Le 11 décembre 2013, RCR a annoncé qu'Austin Dillon conduirait la voiture n°3 lors de la prochaine saison de la Coupe Sprint 2014, ramenant le nombre à la série pour la première fois en 13 ans. [28]

Seul l'ancien International Race of Champions a effectivement retiré le n° 3, ce qu'ils ont fait lors d'un changement de règle effectif en 2004. Jusqu'à la fermeture de la série en 2007, toute personne souhaitant utiliser à nouveau le n° 3 devait utiliser le n° 03 à la place. [ citation requise ]

Le pilote de Formule 1 Daniel Ricciardo a choisi le numéro 3 comme numéro de course permanent lorsque les règles de la F1 ont changé pour permettre aux pilotes de choisir leurs propres numéros pour 2014 et a déclaré sur Twitter qu'une partie de la raison de son choix était qu'il était un fan d'Earnhardt, [29] tandis que la conception de son casque comporte le numéro stylisé de la même manière.

"Earnhardt Tower", une section de sièges à Daytona International Speedway a été ouvert et nommé en son honneur un mois avant sa mort sur la piste. [30]

Earnhardt a plusieurs routes qui portent son nom, y compris une rue de sa ville natale de Kannapolis. Dale Earnhardt Boulevard (à l'origine Earnhardt Road) est marqué comme sortie 60 de l'Interstate 85, au nord-est de Charlotte. Dale Earnhardt Drive est également le début de The Dale Journey Trail [31], une visite guidée autoguidée des points de repère dans la vie d'Earnhardt et de sa famille. Le ministère des Transports de Caroline du Nord a changé la désignation d'une route entre Kannapolis et Mooresville près du siège de DEI (anciennement NC 136) avec NC 3, qui se trouvait dans le comté de Currituck. De plus, la sortie 72 de l'Interstate 35W, l'une des entrées du Texas Motor Speedway, s'appelle "Dale Earnhardt Way".

Entre la saison 2004 et 2005 de la JGTC (rebaptisée Super GT à partir de 2005), Hasemi Sport a participé à la série avec une seule Nissan 350Z noire sponsorisée par G'Zox avec le même numéro et les mêmes lettres qu'Earnhardt sur le toit.

Pendant les courses du week-end NASCAR à Talladega Superspeedway du 29 avril 2006 au 1er mai 2006, les voitures DEI ont concouru dans des schémas de peinture noire spéciaux identiques le jour de Dale Earnhardt, qui a lieu chaque année le jour de son anniversaire, le 29 avril. Martin Truex Jr., a remporté l'Aaron's 312 dans la voiture noire, peinte pour refléter la voiture de série NASCAR Busch Grand National d'Earnhardt's Intimidating Black n°3. Lors de la course Nextel Cup le 1er mai, le n°8 Dale Earnhardt Jr. le n°1 Martin Truex Jr. et le n°15 Paul Menard ont concouru dans des voitures avec le même type de peinture.

Le 18 juin 2006, au Michigan pour le 3M Performance 400, Earnhardt Jr. a couru une voiture Budweiser vintage spéciale pour honorer son père et son grand-père Ralph Earnhardt. Il a terminé troisième après que la pluie ait écourté la course. La voiture a été peinte pour ressembler aux voitures de saleté de Ralph de 1956 et portait des logos Budweiser de l'époque de 1956 pour compléter le look rétro.

À l'été 2007, Dale Earnhardt, Inc. (DEI) avec la Fondation Dale Earnhardt, a annoncé qu'il financerait une bourse annuelle de premier cycle à l'Université Clemson de Clemson, en Caroline du Sud, pour les étudiants intéressés par les sports motorisés et l'ingénierie automobile. Les boursiers sont également éligibles pour travailler au DEI dans le cadre de stages. [32] Le premier gagnant était William Bostic, un aîné à Clemson spécialisé dans l'ingénierie mécanique. [33]

En 2008, à l'occasion du 50e anniversaire de la première course du Daytona 500, DEI et RCR se sont associés pour créer un COT spécial arborant le schéma de peinture Daytona 500 1998 d'Earnhardt pour honorer le dixième anniversaire de sa victoire au Daytona 500. En hommage à tous les précédents vainqueurs du Daytona 500, les pilotes vainqueurs sont apparus sur scène, par ordre chronologique. La voiture de retour n ° 3 se tenait dans le champ intérieur, dans la position approximative qu'Earnhardt aurait prise dans la procession. La voiture de retour présentait le design authentique de l'ère 1998 sur une voiture de l'ère actuelle, un concept similaire aux maillots de retour modernes dans d'autres sports. La voiture a ensuite été vendue en modèles à l'échelle 1:64 et 1:24.

Les montagnes russes Intimidator 305 sont ouvertes depuis le 2 avril 2010 à Kings Dominion à Doswell, en Virginie. [34] Nommé d'après Earnhardt, les trains du trajet sont calqués sur sa Chevrolet noire et rouge. [35] Un autre Intimidator a été construit à Carowinds, à Charlotte, Caroline du Nord, qui a ouvert ses portes le 27 mars 2010. [36] L'entrée des deux montagnes russes comporte une signalisation qui montre l'héritage d'Earnhardt avec une de ses voitures.

L'entraîneur adjoint des Braves d'Atlanta, Ned Yost, était un ami d'Earnhardt et de Richard Childress. Lorsque Yost a été nommé manager des Milwaukee Brewers, il a changé les numéros de maillot, passant du numéro 5 au numéro 3 en l'honneur d'Earnhardt. (Le n°3 est retiré par les Braves en l'honneur du voltigeur Dale Murphy, donc Yost n'a pas pu faire le changement pendant son séjour à Atlanta.) Lorsque Yost a été nommé entraîneur adjoint des Royals de Kansas City, il portait le n°2 pour la saison 2010, même quand il a été nommé manager en mai 2010, mais pour la saison 2011, il est revenu au n°3.

Au cours du troisième tour du Daytona 500 2011 (une décennie après la mort d'Earnhardt), les commentateurs de FOX se sont tus tandis que les fans levaient trois doigts de la même manière que les hommages tout au long de 2001. [37]

L'entrée nord du centre-ville de New Avondale en Arizona portera le nom de Dale Earnhardt Drive. Avondale est l'endroit où Earnhardt a remporté une course de Coupe en 1990. [38]

Son casque de la saison 1998 se trouve au National Museum of American History du Smithsonian Museum de Washington D.C. [39]

Weedeater, un groupe de sludge metal de Caroline du Nord, a rendu hommage à Earnhardt sur leur album de 2003 Seize tonnes, avec la chanson "No. 3". [40] La chanson est jouée avec des clips audio d'émissions télévisées sur Earnhardt mélangés en arrière-plan. [41] Il est également mentionné dans une chanson de 2001 composée par John Hiatt intitulée Le Tiki Bar est ouvert, avec son numéro de course légendaire.

Le 28 février 2016, après avoir remporté le QuikTrip 500 Folds of Honor à Atlanta Motor Speedway, lors de son tour de victoire, le pilote Jimmie Johnson a tendu la main par la fenêtre, avec trois doigts tendus en hommage à Earnhardt. [42] [43] C'était suite à la 76ème victoire de Série de Coupe de Johnson, qui a égalé la marque de carrière d'Earnhardt. C'est aussi la piste où Earnhardt a remporté son sixième titre en Winston Cup Series. [44]

  • Il a reçu l'Ordre du pin à longue feuille du gouverneur de Caroline du Nord Jim Hunt en 1994. [45] : 634
  • Il a été intronisé au Temple de la renommée des sports de Caroline du Nord en 1994. [46]
  • Earnhardt a été nommé l'un des 50 plus grands pilotes de NASCAR en 1998.
  • Earnhardt a été nommé à titre posthume « pilote le plus populaire de NASCAR » en 2001. C'est la seule fois qu'il a reçu le prix.
  • Il a été intronisé à titre posthume au Motorsports Hall of Fame of America[47] en 2002, un an après sa mort.
  • Il a été intronisé à titre posthume au Temple de la renommée des courses de stock-cars du Rotary Club Oceanside à Daytona Beach en 2004. [48]
  • Il a été intronisé à titre posthume au Temple de la renommée du sport automobile international en 2006.
  • Earnhardt a été nommé premier sur la liste ESPN des « 20 plus grands pilotes de NASCAR » en 2007 devant Richard Petty.
  • Il a été intronisé à titre posthume au Temple de la renommée de l'automobile en 2006.
  • Il a été intronisé à titre posthume dans la classe inaugurale du NASCAR Hall of Fame le 23 mai 2010.
  • En 2020, il a été annoncé qu'Earnhardt avait été élu au Indianapolis Motorspeedway Hall of Fame. [49]

NASCAR Modifier

(clé) ( Gras – Pole position attribuée par le temps de qualification. Italique – Pole position gagnée par le classement des points ou le temps de pratique. * – La plupart des tours sont menés. )

Winston Cup Series Modifier

Résultats de la NASCAR Winston Cup Series
Année Équipe Non. Faire 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 NWCC pts
1975 Nègre Racing 8 Esquive RSD JOURNÉE RCH AUTO BRI ATL NWS DAR MAR TAL NSV DV CLT
22
RSD SMI JOURNÉE NSV POC TAL SMI DAR DV NWS MAR CLT RCH AUTO BRI ATL ONT N / A 0
1976 Ballard Racing 30 Chevrolet RSD JOURNÉE AUTO RCH BRI ATL NWS DAR MAR TAL NSV DV CLT
31
RSD SMI JOURNÉE NSV POC TAL SMI BRI DAR RCH DV MAR NWS CLT AUTO 103e 70
Johnny Ray 77 Chevrolet ATL
19
ONT
1977 Course grise 19 Chevrolet RSD JOURNÉE RCH AUTO ATL NWS DAR BRI MAR TAL NSV DV CLT RSD SMI JOURNÉE NSV POC TAL SMI BRI DAR RCH DV MAR NWS CLT
38
AUTO ATL ONT 118e 49
1978 Course de Cronkrite 96 Gué RSD JOURNÉE RCH AUTO ATL BRI DAR NWS MAR TAL DV CLT
17
NSV RSD SMI JOURNÉE
7
NSV POC TAL
12
SMI BRI DAR
16
RCH DV MAR NWS CLT AUTO 43e 558
Course d'Osterlund 98 Chevrolet ATL
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1979 2 RSD
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ONT
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Buick JOURNÉE
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36
Vieux JOURNÉE
3
1980 Chevrolet RSD
2
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Vieux JOURNÉE
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1981 Pontiac RSD
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Jim Stacy Racing JOURNÉE
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Richard Childress Racing 3 Pontiac SMI
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1982 Bud Moore Ingénierie 15 Gué JOURNÉE
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20
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42
12e 3402
1983 JOURNÉE
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AUTO
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17
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33
RSD
4
8e 3732
1984 Richard Childress Racing 3 Chevrolet JOURNÉE
2
RCH
6
AUTO
14
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7
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8
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9
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5
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2
JOURNÉE
8
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3
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12
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11
4e 4265
1985 JOURNÉE
32
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1
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10
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9
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1986 JOURNÉE
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1987 JOURNÉE
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1988 JOURNÉE
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AUTO
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1989 JOURNÉE
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SPO
1*
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1991 JOURNÉE
5
RCH
1
AUTO
8
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2
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25
AUTO
7
SPO
9
ATL
5
1er 4287
1992 JOURNÉE
9
AUTO
24
RCH
11
ATL
3
DAR
10
BRI
18
NWS
6
MAR
9
TAL
3
CLT
1
DV
2
FILS
6
POC
28
SMI
9
JOURNÉE
40
POC
23
TAL
40
GLN
9
SMI
16
BRI
2
DAR
29
RCH
4
DV
21
MAR
31
NWS
19
CLT
14
AUTO
8
SPO
10
ATL
26
12e 3574
1993 JOURNÉE
2*
AUTO
2
RCH
10
ATL
11
DAR
1*
BRI
2
NWS
16
MAR
22
TAL
4*
FILS
6*
CLT
1*
DV
1*
POC
11
SMI
14
JOURNÉE
1*
LNH
26
POC
1*
TAL
1*
GLN
18
SMI
9
BRI
3
DAR
4
RCH
3
DV
27
MAR
29
NWS
2
CLT
3
AUTO
2
SPO
4
ATL
10
1er 4526
1994 JOURNÉE
7
AUTO
7
RCH
4
ATL
12
DAR
1*
BRI
1*
NWS
5
MAR
11
TAL
1
FILS
3
CLT
9
DV
28
POC
2
SMI
2
JOURNÉE
3
LNH
2
POC
7
TAL
34
INDIANA
5
GLN
3
SMI
37
BRI
3
DAR
2
RCH
3
DV
2
MAR
2
NWS
7
CLT
3
AUTO
1*
SPO
40
ATL
2
1er 4694
1995 JOURNÉE
2
AUTO
3
RCH
2
ATL
4
DAR
2
BRI
25
NWS
1*
MAR
29
TAL
21
FILS
1
CLT
6
DV
5
POC
8
SMI
35
JOURNÉE
3
LNH
22
POC
20
TAL
3
INDIANA
1
GLN
23
SMI
35
BRI
2
DAR
2*
RCH
3
DV
5
MAR
1*
NWS
9
CLT
2
AUTO
7
SPO
3
ATL
1*
2e 4580
1996 JOURNÉE
2
AUTO
1
RCH
31
ATL
1*
DAR
14
BRI
4
NWS
3
MAR
5
TAL
3
FILS
4
CLT
2
DV
3
POC
32
SMI
9
JOURNÉE
4
LNH
12
POC
14
TAL
28*
INDIANA
15
GLN
6*
SMI
17
BRI
24
DAR
12
RCH
20
DV
16
MAR
15
NWS
2
CLT
6
AUTO
9
SPO
12
ATL
4
4e 4327
1997 JOURNÉE
31
AUTO
11
RCH
25
ATL
8
DAR
15
TEXAS
6
BRI
6
MAR
12
FILS
12
TAL
2*
CLT
7
DV
16
POC
10
SMI
7
CAL
16
JOURNÉE
4
LNH
2
POC
12
INDIANA
29
GLN
16
SMI
9
BRI
14
DAR
30
RCH
15
LNH
8
DV
2
MAR
2
CLT
3
TAL
29
AUTO
8
SPO
5
ATL
16
5e 4216
1998 JOURNÉE
1*
AUTO
17
LVS
8
ATL
13
DAR
12
BRI
22
TEXAS
35
MAR
4
TAL
36
CAL
9
CLT
39
DV
25
RCH
21
SMI
15
POC
8
FILS
11
LNH
18
POC
7
INDIANA
5
GLN
11
SMI
18
BRI
6
LNH
9
DAR
4
RCH
38
DV
23
MAR
22
CLT
29
TAL
32
JOURNÉE
10
SPO
3
AUTO
9
ATL
13
8e 3928
1999 JOURNÉE
2
AUTO
41
LVS
7
ATL
40
DAR
25
TEXAS
8
BRI
10
MAR
19
TAL
1*
CAL
12
RCH
8
CLT
6
DV
11
SMI
16
POC
7
FILS
9
JOURNÉE
2
LNH
8
POC
9
INDIANA
10
GLN
20
SMI
5
BRI
1
DAR
22
RCH
6
LNH
13
DV
8
MAR
2
CLT
12
TAL
1
AUTO
40
SPO
11
CDM
8
ATL
9
7e 4492
2000 JOURNÉE
21
AUTO
2
LVS
8
ATL
1
DAR
3
BRI
39
TEXAS
7
MAR
9
TAL
3
CAL
17
RCH
10
CLT
3
DV
6
SMI
2
POC
4
FILS
6
JOURNÉE
8
LNH
6
POC
25
INDIANA
8
GLN
25
SMI
6
BRI
4
DAR
3
RCH
2
LNH
12
DV
17
MAR
2
CLT
11
TAL
1
AUTO
17
SPO
9
CDM
20
ATL
2
2e 4865
2001 JOURNÉE
12
AUTO LVS ATL DAR BRI TEXAS MAR TAL CAL RCH CLT DV SMI POC FILS JOURNÉE CHI LNH POC INDIANA GLN SMI BRI DAR RCH DV KAN CLT MAR TAL SPO AUTO CDM ATL LNH 57e 132
Daytona 500 Modifier
Année Équipe Fabricant Début Finir
1979 Course d'Osterlund Buick 10 8
1980 Oldsmobile 32 4
1981 Pontiac 7 5
1982 Bud Moore Ingénierie Gué 10 36
1983 3 35
1984 Richard Childress Racing Chevrolet 29 2
1985 18 32
1986 4 14
1987 13 5
1988 6 10
1989 8 3
1990 2 5
1991 4 5
1992 3 9
1993 4 2
1994 2 7
1995 2 2
1996 1 2
1997 4 31
1998 4 1
1999 4 2
2000 21 21
2001 7 12

Série Busch Modifier

Résultats NASCAR Busch Series
Année Équipe Non. Faire 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 NBGNC pts
1982 Robert Gee 15 Pontiac JOURNÉE
1*
RCH DAR
21
HCY SBO DV
18
HCY CLT
2
CENDRE HCY SBO AUTO
2
CRW SBO HCY LGY IRP RCH
23
MAR CLT
DNQ
HCY MAR 21 1188
45 Pontiac BRI
17
MAR
Robert Gee 15 Vieux CRW
1
RCH LGY
Courses Whitaker Pontiac BRI
30
HCY
1983 Robert Gee JOURNÉE
21
RCH AUTO
1*
HCY MAR NWS SBO GPS LGY DV
4
BRI CLT
1*
SBO HCY ROU SBO ROU CRW ROU SBO HCY LGY IRP GPS BRI HCY DAR RCH NWS SBO MAR ROU CLT
2
HCY MAR 31 790
1984 Courses Whitaker 7 Vieux JOURNÉE
37
RCH
3
AUTO HCY MAR DAR
31
ROU NSV LGY MLW DV 39e 553
Dale Earnhardt, Inc. 8 Pontiac CLT
4
SBO HCY ROU SBO ROU HCY IRP LGY SBO BRI DAR
19
RCH NWS CLT
38
HCY AUTO MAR
1985 JOURNÉE
35
AUTO
1*
HCY BRI MAR DAR
29
SBO LGY DV CLT SBO HCY ROU IRP SBO LGY HCY MLW BRI DAR
22
RCH
21
NWS ROU CLT
4
HCY AUTO MAR 47e 391
1986 JOURNÉE
1
AUTO
1
HCY MAR DAR
2*
SBO LGY JFC DV CLT
15
SBO HCY ROU DAR
1*
CLT
1*
AUTO MAR 25 1611
Chevrolet BRI
2
IRP
25
SBO RAL
3
OXF SBO HCY LGY ROU BRI
2
RCH
1*
DV MAR ROU
1987 JOURNÉE
27*
HCY MAR DAR
1*
BRI
4*
LGY SBO CLT
5*
DV IRP
31
ROU JFC OXF SBO HCY RAL LGY ROU BRI
32
JFC DAR
35
RCH
31
DV MAR CLT
21
AUTO
3*
MAR 33e 1107
1988 JOURNÉE
37
HCY
8
AUTO
27*
MAR DAR
4
BRI
1
GNL NZH
6
SBO
25
NSV CLT
5
DV ROU LAN LVL MYB
27
OXF SBO HCY GNL IRP
29
ROU BRI
3
DAR
32
RCH DV MAR CLT
33
AUTO
2
MAR 25 1633
1989 3 Pontiac JOURNÉE
4
25 1637
Chevrolet AUTO
2
MAR HCY
10
DAR
6
BRI
27
NZH
37
SBO LAN NSV CLT
20
SBO
28
HCY DUB IRP
5
ROU BRI
5
DAR
4*
RCH
5
DV MAR CLT
27
AUTO MAR
Baker-Schiff Racing 87 Pontiac DV
3
ROU LVL VOL MYB
1990 Dale Earnhardt, Inc. 3 Chevrolet JOURNÉE
1*
RCH
2
AUTO
1
MAR HCY
20
DAR
29
BRI
5
LAN SBO NZH HCY CLT
8
DV ROU VOL MYB OXF LNH
7
SBO DUB IRP
3
ROU BRI
24*
DAR
38
RCH
4
DV MAR CLT
4
LNH AUTO
2
MAR 26e 1947
1991 JOURNÉE
1*
RCH
2
AUTO
3
MAR VOL HCY DAR
3
BRI
3
LAN SBO NZH CLT
1*
DV ROU HCY MYB GLN OXF LNH
35
SBO DUB IRP
33
ROU BRI
11
DAR
1*
RCH
7*
DV CLT
39
LNH AUTO
6*
MAR 27e 1799
1992 JOURNÉE
1*
AUTO
4*
RCH ATL
31
MAR DAR
17
BRI CLT
28
DV
16
ROU MYB GLN VOL LNH TAL
4
IRP ROU SMI
3
LNH
2
BRI DAR
4
RCH DV CLT
41
MAR AUTO
12
HCY 23e 1665
Course Ken Schrader 15 Chevrolet HCY
12
LAN DUB NZH
1993 Dale Earnhardt, Inc. 3 Chevrolet JOURNÉE
1*
AUTO
3
RCH DAR BRI HCY ROU MAR NZH CLT
36
DV
13
MYB GLN MLW TAL
1*
IRP SMI
41
LNH
42
BRI DAR
40
RCH DV ROU CLT
3
MAR AUTO HCY ATL
QL
37e 989
1994 JOURNÉE
1
AUTO
38
RCH
DNQ
ATL
10
MAR DAR
6
HCY BRI ROU LNH
31
NZH CLT
23
DV
39
MYB GLN MLW SBO TAL
3
HCY IRP SMI
32
BRI DAR
41
RCH
3
DV CLT
45
MAR AUTO 34e 1188
† - Qualifié mais remplacé par Neil Bonnett

NASCAR Winston West Series Modifier

NASCAR Busch North Series Modifier

Course internationale des champions Modifier

(clé) ( Gras - Position de tête. * – La plupart des tours sont menés. )

Résultats de la course internationale des champions
Année Faire T1 T2 T3 1 2 3 4 Pos. pts Réf
1979−80 Chevrolet SMI
7
SMI RSD RSD ATL N / A 0 [54]
1984 SMI
7
CLE
10
TAL
3
SMI
11
9e 31 [55]
1987 JOURNÉE
2
Ministère de la Santé
11
SMI
12
GLN
9
10e 30 [56]
1988 JOURNÉE
2
RSD
12
SMI
2
GLN
7
5e 45 [57]
1989 JOURNÉE
3*
NZH
7
SMI
2
GLN
5
4e 57 [58]
1990 Esquive TAL
1
CLE
5
SMI
1*
1er 60 [59]
1991 JOURNÉE
12
TAL
9
SMI
9
GLN
4
9e 27 [60]
1992 JOURNÉE
1
TAL
2
SMI
5
SMI
5
2e 63 [61]
1993 JOURNÉE DAR
2
TAL
3
SMI
5*
N / A 0 [62]
1994 JOURNÉE
1
DAR
4
TAL
8
SMI
4
4e 56 [63]
1995 JOURNÉE
1
DAR
8
TAL
1*
SMI
11
1er 61 [64]
1996 Pontiac JOURNÉE
1
TAL
9
CLT
10
SMI 8e 39 [65]
1997 JOURNÉE
3
CLT
8
CAL
9
SMI
7
7e 35 [66]
1998 JOURNÉE
4
CAL
10
SMI
4
INDIANA
8
7e 36 [67]
1999 JOURNÉE
1
TAL
1
SMI
1*
INDIANA
8
1er 75 [68]
2000 JOURNÉE
1*
TAL
3
SMI
3
INDIANA
2
1er 74 [69]
2001 JOURNÉE
7*
TAL SMI INDIANA N / A 0 [70]

ARCA Hooters SuperCar Series Modifier

(clé) ( Gras – Pole position attribuée par le temps de qualification. Italique – Pole position gagnée par le classement des points ou le temps de pratique. * – La plupart des tours sont menés. )


À l'intérieur de l'accident mortel qui a tué la légende de NASCAR Dale Earnhardt Sr

Le dimanche 18 février 2001, a commencé comme tant d'autres avant lui. C'était le jour de la 43e course Daytona 500 à Daytona Beach, en Floride.

Même la course semblait familière, Dale "The Intimidator" Earnhardt Sr conduisait sa célèbre Chevrolet n°3 noire et cherchait à terminer troisième de la course - derrière Michael Waltrip, son coéquipier, et Dale Earnhardt Jr, son fils.

Aujourd'hui, nous nous souvenons de la légende de NASCAR Dale Earnhardt, née à cette date il y a 66 ans. pic.twitter.com/3o6BtDdd67

&mdash NASCAR (@NASCAR) 29 avril 2017

Cependant, lorsque Earnhardt Sr a cherché à protéger l'avance des deux pilotes devant lui, les choses ont pris une tournure catastrophique. La voiture du conducteur enflammé a été coupée par derrière, est entrée en collision avec une autre voiture, a percuté un mur, tuant le coureur à l'impact et étourdissant le monde de la course.

À son crédit, Earnhardt Jr a terminé deuxième et Waltrip a remporté la course. Malheureusement, toutes les célébrations ont été de courte durée, car les conducteurs ont pleuré la perte de l'un des leurs – l'un de leurs plus grands. Waltrip a avoué après la course, juste avant que la nouvelle redoutée ne soit confirmée :

"Mon cœur me fait mal en ce moment. Je préférerais être n'importe où en ce moment plutôt qu'ici. C'est tellement douloureux."

Dale Earnhardt célèbre sa septième course de qualification Gatorade125 alors qu'il poursuit la remarquable 500e victoire, au Daytona International Speedway de Daytona Beach, en Floride | Photo : Getty Images

Earnhardt Sr faisait ce qu'il faisait d'habitude, cognant d'autres voitures pour la position à la joie de la foule - c'était le genre de conduite agressive qui l'a fait aimer en premier lieu, ce qui lui a valu son célèbre surnom, "The Intimidator".

Sterling Marlin venait de dépasser Earnhardt Sr, et le coureur a répondu en essayant de le rejoindre sur le bas côté de la piste lorsqu'un léger contact a fait virer sa Chevrolet dans le virage.

Dale Jr a admis plus tard avoir eu une relation difficile avec son père, affirmant qu'il se sentait comme une déception

Dale Earnhardt vérifie la vue depuis la nouvelle tribune Earnhardt au Daytona International Speedway | Photo : Getty Images

La voiture a tourné à droite, a heurté un mur et a été écrasée par Ken Schrader, qui n'a rien pu faire pour arrêter l'impact.

Il s'est écoulé plusieurs minutes avant qu'Earnhardt Sr ne soit coupé de sa voiture et se soit précipité à l'hôpital voisin avec de graves blessures à la tête, laissant la foule chanter en son honneur.

Dale Earnhardt regarde pendant l'entraînement pour le Food City 500 de la NASCAR Winston Cup Series à Bristol, Tennessee | Photo : Getty Images

L'hôpital a déclaré plus tard que le conducteur était mort sur le coup de ses blessures. Steve Bohannon, médecin au Halifax Medical Center, a admis qu'il n'y avait pas moyen de sauver le septuple champion de Winston. Un Earnhardt Jr. abasourdi a rapidement quitté la célébration d'après-course pour que le centre de soins infield soit avec son père.

Le jeune Earnhardt a ensuite parlé de sa relation avec son père dans une interview en 2018. Earnhardt Jr se souvient d'avoir eu une relation difficile avec son père, en particulier à l'adolescence, car le défunt conducteur n'était pas sûr de l'évolution de son fils. Earnhardt Jr a déclaré dans l'interview :


Un expert médical confirme qu'Earnhardt est mort de blessures à la tête

Selon le Dr Barry Myers, Dale Earnhardt, Sr. est décédé lorsque sa tête a été violemment projetée en avant. Earnhardt est mort lors d'un impact avec le mur le 18 février au Daytona 500.

La conclusion du Dr Myers était le résultat de son examen des images d'autopsie d'Earnhardt, à la suite d'un accord conclu entre l'Orlando Sentinel et Teresa Earnhardt, la veuve d'Earnhardt.

En raison des trois décès liés à NASCAR l'année dernière, le Sentinel avait publié une série d'articles d'enquête sur la sécurité NASCAR avant le Daytona 500. L'accord avec Teresa Earnhardt a permis au Sentinel de demander à Myers d'évaluer les photos pour déterminer si la fracture du crâne d'Earnhardt était en raison d'un coup de fouet à la tête, d'un coup sur le dessus de la tête ou de son menton heurtant le volant. (Histoire précédente)

Dans le rapport, Myers, professeur de génie biomédical à l'Université Duke, a déclaré qu'"Earnhardt n'est pas mort d'un coup de tête contre un volant à cause d'une ceinture de sécurité défectueuse, comme l'ont suggéré les responsables de NASCAR".

Ce qui a tué Earnhardt, a déclaré Myers dans son rapport, était le poids de sa tête débridée en avant au-delà de la capacité des muscles de son cou à l'empêcher de casser la base du crâne, quelques secondes seulement après l'impact avec le mur du Daytona 500. .

Dans les premiers rapports publiés au moment de sa mort, le Dr Steve Bohannon, médecin du Daytona Speedway et chirurgien traumatologue de la salle d'urgence, a déclaré: "Ma spéculation serait des blessures à la tête, essentiellement à la base du crâne." (Histoire précédente)

Dans un rapport ultérieur, le Dr Bohannon a déclaré que « M. Earnhardt a plus que probablement touché le volant avec son visage ». Bohannon a en outre émis l'hypothèse qu'avec la ceinture cassée, le corps d'Earnhardt aurait pu être projeté vers l'avant et vers la droite, le poussant dans le volant.

Le menton d'Earnhardt a peut-être heurté le volant, causant la grave blessure à la tête qui l'a tué lors de l'impact. Une fracture du crâne allait de l'avant à l'arrière de son cerveau. "Si son système de retenue - ses ceintures - avait tenu, il aurait eu de bien meilleures chances de survie", a-t-il déclaré. (Histoire précédente)

Dans son rapport d'étude d'autopsie, Myers a déclaré : « En tant que tel, l'échec du dispositif de retenue ne semble pas avoir joué un rôle dans la blessure mortelle de M. Earnhardt ».

D'autres experts en course et en médecine avaient déterminé qu'Earnhardt était probablement décédé parce que sa tête et son cou n'étaient pas bien maintenus en place. Dans ses conclusions, Myers s'est rangé du côté des autres experts et il a conclu qu'en raison des blessures subies, il semble que la ceinture de sécurité ait fonctionné correctement pendant une grande partie de l'accident, retenant le corps d'Earnhardt.

Le rapport d'autopsie a révélé que le dessous du menton d'Earnhardt a heurté et plié le volant. Cela en soi, était un coup qui aurait pu être suffisant pour causer une blessure mortelle au crâne. Cependant, selon Myers, le coup de tête aurait à lui seul tué Earnhardt.

Myers a conclu son rapport en convenant avec d'autres experts que de meilleurs dispositifs de protection de la tête et du cou auraient le potentiel de prévenir les blessures à la tête, mais n'auraient peut-être pas été suffisants pour sauver Earnhardt. Des fractures du crâne ont coûté la vie à cinq pilotes NASCAR au cours des 11 derniers mois.


Regardez "Intimidator" d'E60

E60 explore l'héritage de Dale Earnhardt 20 ans après sa mort.
Diffusez maintenant à la demande

Lorsque nous regardons en arrière sur les jours tragiques de nos vies, nous trouvons toujours ce qui semble être des signes manqués de ce qui allait arriver. Parfois, il s'agit d'une enquête formelle sur un événement historique, comme une attaque terroriste ou l'explosion d'une navette spatiale. Des appels d'avertissement qui ont été ignorés par les autorités ou des documents qui ont révélé qu'une entreprise savait qu'elle flirtait avec le désastre, mais a quand même continué à le faire.

Le plus souvent, les signes sont beaucoup plus petits, beaucoup plus personnels. Une note, un commentaire, une dernière conversation avec un être cher perdu qui n'était pas vraiment un indicateur de gobelets cosmiques sur le point de se mettre en place, mais l'homme, rétrospectivement, ils en ont vraiment envie.

Lorsque nous regardons en arrière le 18 février 2001, le jour où Earnhardt est mort à la fin de cette course, nous trouvons tellement des deux - des souvenirs personnels de conversations qui semblent si inquiétantes maintenant, et des moments où tant de coureurs ont choisi de s'en tenir à la norme, même au milieu des sons constants des avertissements des experts en sécurité, des sirènes d'ambulance et des orgues de salon funéraire.

La mort d'Earnhardt a lancé une évolution de la sécurité NASCAR qui se poursuit 20 ans plus tard. Mais les personnes qui ont vécu ce jour-là dans l'arène avec l'homme dans ses dernières heures se retrouvent toujours aux prises avec la réalité que Dale Earnhardt est parti.

Teresa Earnhardt s'est attardée inhabituellement avant la course et a partagé un baiser de bonne chance avec son mari. Photo AP/Bruce Ackerma

LA DAYTONA 500 2001 était sans aucun doute l'événement le plus médiatisé et le plus attendu de l'histoire de NASCAR, alors en 53 ans. C'était la première course d'un nouvel accord de diffusion d'un milliard de dollars sur six ans et Fox Sports avait tapissé la nation en promotion, des publicités pendant les matchs des séries éliminatoires de la NFL à la nomination de Terry Bradshaw comme grand maréchal de l'événement, avec un trajet Daytona 500 Eve. avec Earnhardt, qui a secoué le volant comme s'il se dirigeait vers le mur juste pour effrayer le quadruple champion du Super Bowl. Un ensemble de règles de superspeedway remanié, le même qu'Earnhardt a utilisé pour gagner son déjà légendaire 18e au premier tiret à Talladega, a promis de fournir un événement divertissant. Et la résurgence d'Earnhardt en 2000 en tant que prétendant au titre a mis le fandom de la vieille école dans une frénésie.

"Les gens ne se rendaient pas compte à quel point Dale avait été blessé en 1996, puis à nouveau en 99", se souvient Richard Childress, propriétaire de six des sept championnats Winston Cup d'Earnhardt et son ami le plus proche dans le garage. Une clavicule cassée à Talladega et le retour précipité d'Earnhardt l'avaient emporté sur la voiture. Une fracture du cou à Atlanta l'a fait conduire essentiellement avec un bras en 1999.

"Il s'est vraiment découragé et il a parlé d'arrêter, mais je l'ai supplié de revenir", dit Childress. "Je lui ai dit que ce n'était pas lui. Nos voitures n'étaient pas assez rapides et je réparerais ça. Je l'en ai convaincu. Il a été réparé et nos voitures ont été réparées et en 2000, nous avons presque remporté le championnat."

Earnhardt était apparemment partout tout au long des Speedweeks 2001. Il a terminé deuxième de sa division aux 24 Heures de Daytona Rolex, deuxième derrière le jeune Tony Stewart lors de l'événement Bud Shootout All-Star et troisième de sa qualification de 125 milles. Vendredi, il a produit un véritable moment d'Intimidation lorsqu'il a été repoussé par le champion d'Indy 500 Eddie Cheever lors d'un événement IROC, faisant glisser sa Pontiac dans l'herbe, la faisant remonter sur le banc, terminant septième, puis traquant un Cheever terrifié dans la fosse. route après la course.

Il a inhabituellement limité ses obligations médiatiques et a répondu à des questions difficiles sur la sécurité de NASCAR, notamment dans une interview avec Ed Hinton du Chicago Tribune et Orlando Sentinel, qui faisait un reportage sur ces problèmes dans le cadre d'une série diffusée cette semaine-là. Cela suggérait que, si Adam Petty, Kenny Irwin Jr. et Tony Roper avaient porté des attaches pour la tête et le cou, ils seraient probablement encore en vie. C'est alors qu'Earnhardt, qui lui a demandé s'il porterait un appareil HANS, s'est plaint : "Je ne porte pas ce foutu nœud coulant."

Il était si catégorique dans son dégoût de l'attelle en fibre de carbone que lorsque General Motors, Ford et NASCAR ont amené le Dr John Melvin, un expert estimé en sécurité automobile, à une séance d'essais Daytona 500 en janvier 2001 pour faire une présentation aux conducteurs sur ses avantages, Earnhardt était le seulement non-présentation. Dans les jours qui ont précédé la course, le garage de sa voiture se situait entre ceux de Dale Jarrett et Bill Elliott, tous deux équipés pour les appareils par le co-inventeur de HANS, Robert Hubbard.

« J'étais à quelques mètres d'Earnhardt et il ne voulait tout simplement pas entendre parler du HANS », se souvient Hubbard dans son livre « Crash ! De Senna à Earnhardt », publié juste avant la mort de Hubbard en février 2019. « J'étais dans le garage à l'invitation de ces équipes et je savais qui allait m'écouter et je savais qui n'allait pas m'écouter."

La veille du Daytona 500 2001, Earnhardt a tenu une réunion d'affaires avec un vieil ami et rival Terry Labonte. Alors qu'ils signaient ce qui était à coup sûr un contrat de souvenir lucratif, Earnhardt a soudainement déclaré: "C'est si j'arrive aussi loin." Quand tout le monde dans la pièce a éclaté de rire, il ne les a jamais rejoints.

"C'était assez étrange quand il l'a dit à l'époque", a déclaré Labonte lorsqu'il s'est souvenu du commentaire en 2019. "Mais cela m'est revenu à l'esprit à peu près exactement 24 heures plus tard."

Le jour de la course, il y avait tellement de ces histoires, surtout pendant les cérémonies d'avant-course. Teresa Earnhardt, toujours prompte à quitter la grille et à regagner l'autocar à temps pour assister au départ des courses, s'est plutôt attardée de manière inhabituelle. Son baiser de bonne chance à son mari, capturé à la télévision en direct, avait l'air plus long et plus passionné que la normale.

Même la marche pour arriver à ce point avait été différente. Normalement, sa marche vers sa promenade en attente était une mission à accomplir. Mais cette fois, il s'arrêta pour lui serrer la main, en rire et le serrer dans ses bras.

"Il est venu et s'est dit:" Hé, tu peux le faire. Nous avons de bonnes voitures, mec. Nous allons le faire ensemble "", se souvient Dale Earnhardt Jr. "Il ne faisait pas ça avant les courses. Je ne l'ai jamais vu. J'étais dans ma voiture pour monter et il ne venait pas vers moi, tu sais ? Genre, putain, j'étais juste un autre coureur. Mais cette fois, il a tenu à venir me voir. "

Il a également jeté ses bras autour de Kyle Petty, l'homme qu'il a travaillé si dur pour éviter tout au long de la saison 2000 après que le fils de Petty, Adam, âgé de 19 ans, a été tué dans un accident d'entraînement de la série Busch au New Hampshire Motor Speedway le 12 mai. mortellement blessé avec une fracture du crâne basilaire. La voiture était la n°45 d'Adam et le dispositif HANS de Kyle Petty l'attendait dans le cockpit, l'un des cinq seuls pilotes dans le peloton de 43 voitures à en porter un ce jour-là.

"Il y a une superbe photo de ce moment", dit Petty. "Il m'a serré dans ses bras et m'a dit : 'Je pense à toi et je t'aime. Je veux juste que tu le saches, et je sais que c'est difficile.' Et c'était tout. Il est monté dans sa voiture et je suis monté dans ma voiture et nous avons fait une course."

Les impacts à 1 heure du coin avant droit sont ainsi redoutés car la tête non retenue se déplace toujours dans le sens de l'impact initial. Les espaces profonds et vides de la partie avant droite du cockpit ne laissent rien pour le ralentir. AP Photo/Greg Suvino

LA COURSE ELLE-MÊME était bon, avec 49 changements de leader échangés entre 14 leaders de course différents. Earnhardt a mené quatre fois pour un total de 17 tours devant. Il a joué toute la journée avec le vieux rival de Daytona 500 Sterling Marlin, et deux voitures qu'il possédait, conduites par Michael Waltrip et Earnhardt Jr.

"Une belle journée se déroulait", se souvient Mike Helton, alors président de NASCAR, en pensant au contrôle de course, la cabine de presse où les dirigeants et les officiels de NASCAR surveillent et officient la course ci-dessous. Derrière Helton était assis le président de NASCAR, Bill France Jr., dans le "nid de corbeau". France Jr. était contente. Fox était heureux. Il en va de même pour les 150 000 personnes présentes, comme l'indiquent leurs rugissements chaque fois que The Intimidator a pris les devants.

"Je pensais que nous pouvions le livrer à Fox lors de leur première Daytona 500", dit Helton, "c'était tout ce que nous voulions qu'il soit pour le public qui le regardait à la télévision."

Le seul élément important qui manquait à l'émission était le "Big One". C'est arrivé avec 25 tours à faire, un accident de multivoiture sur la ligne droite qui impliquait 20 voitures, près de la moitié du peloton. La machine orange n°20 de Tony Stewart a pris un virage serré à droite et a percé le mur de béton d'un tir parfaitement centré du nez de sa Pontiac. Lorsque la voiture a fait demi-tour, une paire de volets de toit s'est enclenchée, conçue pour empêcher la machine de 3 400 livres de décoller. Mais deux coups de voitures ruées ont propulsé la voiture de Stewart dans les airs. Il a fait une pirouette, atterrissant sur le capot d'une autre voiture et fait deux tonneaux avant d'atterrir sur la voiture de son coéquipier Bobby Labonte et finalement de glisser pour se reposer, détruit, dans l'herbe arrière.

Cela avait l'air - et était - horrible. Mais Stewart est sorti de ce qui restait de sa voiture, secoué mais OK. Mais comment, surtout sans appuie-tête et nuque ?

Lorsque NASCAR et Joe Gibbs Racing ont examiné la voiture dans le garage, ils ont découvert que le volant était tordu, bosselé par l'impact du casque intégral de Stewart. La collision frontale signifiait que sa tête avait voyagé tout droit, s'était arrêtée avant qu'elle ne puisse s'étendre en un coup de fouet mortel. Son volant lui avait probablement sauvé la vie.

"Donc, il y a un dicton stupide que vous entendrez autour du sport. 'Ceux qui ont l'air vraiment mauvais ne sont jamais vraiment mauvais, et ceux qui ne semblent pas mauvais peuvent être mauvais'", explique Petty. "L'accident de Tony avait l'air vraiment mauvais, n'est-ce pas? Des trucs volent partout. Mais ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. C'est de l'énergie qui s'en va. l'autre dicton stupide que vous entendrez. « Ce n'est pas la vitesse à laquelle vous allez, c'est la vitesse à laquelle vous vous arrêtez. » Et Tony ne s'est jamais vraiment arrêté, n'est-ce pas ?"

Avec le terrain garé sous un drapeau rouge afin que les équipes puissent nettoyer le désordre, Earnhardt a discuté avec Childress à la radio. "Il était soulagé quand nous lui avons dit que Tony allait bien", se souvient Childress. "Puis il m'a dit: 'Richard, ils vont devoir faire quelque chose à propos de ces voitures ou ils vont faire tuer quelqu'un.' À l'époque, je me disais : « OK, mec, je t'entends ». Mais nous étions tous concentrés sur le redémarrage de la course."

Le redémarrage est venu au tour 180, avec 20 à faire. Au tour 183, Earnhardt était en tête. Un circuit plus tard, il laisse passer Michael Waltrip, emmenant Earnhardt Jr. avec lui. Avec ses deux voitures DEI en tête, l'Intimidator a fait quelque chose dont personne ne se souviendra jamais lors de ses 22 départs précédents pour le Daytona 500 : il a élargi son pare-chocs arrière et a bloqué quiconque tentait de charger Mikey et Junior.

"Nous savions tous que la plus grande menace pour empêcher l'un de nous de gagner la course était Sterling [Marlin]", a déclaré Waltrip à propos de ces 17 derniers tours frénétiques, courant en premier avec un miroir rempli de son coéquipier Earnhardt Jr. et de la Chevy noire de Senior. zigzaguant d'avant en arrière pour garder deux lignes différentes de voitures à distance, la ligne intérieure dirigée par Marlin et Rusty Wallace et le groupe dans la voie extérieure dirigé par Schrader.

Alors que cette ruée traversait les deux derniers virages de l'événement, Waltrip et Earnhardt Jr. s'échappaient, martelant le virage 4 vers le drapeau à damier. Marlin avait tenté une dernière poussée pour les rattraper, se déplaçant en dessous de Senior dans le tronçon arrière. Cela a ouvert la porte à un mur de voitures, trois fois de large derrière Earnhardt alors qu'ils entraient dans le dernier virage.

Quand Earnhardt est tombé bas devant Marlin, il n'avait pas complètement dégagé le nez de la Dodge n°40 et a été tourné vers la gauche et sur le tablier plat au bas de la piste. Cela a forcé la voiture d'Earnhardt à ricocher dans la pente raide à 31 degrés, coupant l'avant du peloton des voitures derrière lui.

Pendant une fraction de seconde, le nez de la Chevrolet d'Earnhardt s'est corrigé, pointant brièvement dans la bonne direction pour reprendre la course. Il y avait même une bouffée de fumée de frein. Il semblait que son arrêt de la course IROC de vendredi pourrait se reproduire. Mais ensuite, la voiture de Schrader a heurté Earnhardt dans la porte côté passager, créant une soudaine augmentation de la vitesse et transformant les deux voitures dans le mur. Schrader était pris en sandwich entre la barrière de béton et le nez du manège d'Earnhardt.

Selon le rapport d'accident officiel, le Monte Carlo d'Earnhardt roulait à 160 mph lorsqu'il a explosé dans le mur de béton nu à l'angle de 1 heure et a immédiatement ralenti de 42 à 44 mph. L'impact a enregistré environ 60 G, une force telle qu'il a poussé tout le coin avant droit de la voiture d'une courbe aérodynamique à une surface plane qui s'adapte au mur aussi parfaitement qu'une pièce de puzzle. Le moteur est resté en place, mais tout autour de lui a bougé, dans certains cas à deux ou trois pieds vers la droite.

Son corps de 184 livres a été projeté suffisamment loin dans le centre droit du cockpit pour qu'il ait reçu un coup à l'arrière de la tête. Earnhardt a subi une fracture de la cheville, des côtes cassées, une fracture du sternum et des coupures au cuir chevelu et au menton. Mais la blessure mortelle était une fracture du crâne basilaire, avec des fractures dans chaque os où le crâne rencontre la colonne vertébrale. L'impact a également brisé une ceinture sous-abdominale gauche qui était déjà effilochée, mais plusieurs médecins interrogés ont déclaré qu'en raison de la nature d'une fracture du crâne basilaire, la blessure mortelle d'Earnhardt avait déjà été infligée au moment où la force de l'accident a cassé la ceinture.

Tous ces événements se sont produits en l'espace de 80 millisecondes.

« Comment diable puis-je dire que nous avons perdu Dale Earnhardt ? Le président de la NASCAR de l'époque, Mike Helton, a demandé à ses collègues avant la conférence de presse. AP Photo/Bob Jordan

SUR LE RENARD diffusé, Darrell Waltrip a crié ses encouragements à son frère alors que Michael a mis fin à une séquence de 462 courses consécutives sans victoire pour devenir champion du Daytona 500. Mais il a été immédiatement distrait par l'accident d'Earnhardt, regardant la voiture n°3 alors qu'elle glissait sur la pente et dans l'herbe du champ intérieur, clairement sans contrôle. Pour les 17 millions de personnes qui regardent à la maison, l'accident ne ressemblait à rien, surtout comparé à l'accident spectaculaire de Stewart une demi-heure plus tôt.

Mais les coureurs savaient mieux.

"Vous pouviez le dire dans la communication de ceux qui arrivent sur place", a déclaré Helton à propos de son point de vue depuis le contrôle de course. "Et en regardant Ken Schrader, très franchement, se déplacer comme il se déplaçait. Vous avez l'impression que quelque chose n'allait pas."

Schrader est devenu le messager involontaire de la tragédie du jour. Sa voiture a glissé à côté de celle d'Earnhardt et ils se sont arrêtés nez à porte dans l'herbe du champ intérieur. Quand il boitait pour parler à son ami, il a plutôt laissé tomber le filet de la fenêtre dans une scène inimaginable.

Des mois plus tard, lorsque les photos de la voiture ont été publiées dans le cadre de la présentation par NASCAR de son enquête sur l'accident, pratiquement aucune image n'incluait de taches de sang. À ce jour, tout ce que Schrader dira de ce qu'il a vu, c'est : "Je savais juste que ce n'était pas bon. Dale avait de sérieux ennuis." Son salut soudain et frénétique aux camions arrivant de l'équipe de sécurité du Daytona International Speedway a été la première indication réelle au monde que quelque chose n'allait vraiment pas.

Le Dr Steve Bohannon était un résident de Daytona Beach depuis 1986, travaillant au Halifax Health Medical Center, situé à moins d'un mile et demi de la ligne de départ et d'arrivée de l'autoroute. En 2000, il a été embauché par l'hippodrome en tant que médecin urgentiste en chef. Il est arrivé à la voiture d'Earnhardt moins de 10 minutes après l'accident, après que les équipes aient déjà coupé le toit de la voiture et qu'un chirurgien stationné plus près de la scène ait déjà administré des efforts de réanimation.

"Chaque fois que le pilote est inconscient, nous savons que la situation va être difficile", a déclaré Bohannon en janvier lors d'une visite à Daytona, son premier retour sur la piste depuis des années. "Quand je suis arrivé et que j'ai jeté un coup d'œil, il avait des signes évidents de ce que nous appelons une fracture du crâne basilaire - des choses que nous n'aimons pas voir chez un conducteur, du sang sortant du nez et des voies respiratoires, du sang sortant des oreilles Inconscient, insensible, n'essayant pas de respirer.

"À vrai dire, quand je l'ai regardé dans sa voiture, quand vous n'avez aucun signe de vie après un traumatisme contondant majeur, un accident de voiture majeur, les chances d'être réanimé et de survivre sont proches de zéro, mais nous essayons des mesures héroïques ."

Alors que Michael Waltrip arrivait dans Victory Lane, Earnhardt Jr. est descendu de sa voiture de deuxième place et a instinctivement commencé à courir vers le centre de soins de terrain, le petit hôpital situé derrière le garage de Daytona où tous les conducteurs sont tenus de se rendre pour un examen après tout accident. Il a établi un contact visuel avec Schrader, qui était derrière un rideau en cours d'examen. Dès qu'Earnhardt Jr. a vu les yeux de Schrader, il a su qu'il devrait se rendre à Halifax Medical pour voir son père.

Dans la salle de traumatologie de Halifax Medical, Bohannon et ses collègues ont essayé de gonfler les poumons effondrés d'Earnhardt, ont effectué une radiographie pulmonaire et ont continué à pomper son corps avec du sang. Il y avait 12 à 15 membres du personnel médical dans la pièce, chacun faisant sa tâche au milieu du chaos contrôlé. C'est alors que Bohannon réalisa que quelqu'un d'autre était dans la pièce avec eux. C'était Teresa Earnhardt.

"Elle se tenait sur le mur du fond de la pièce, et elle était très calme. Elle n'a pas interrompu, elle n'a rien perturbé", dit-il. "Elle était la seule qui était dans la pièce à part le personnel médical."

Elle était arrivée avec son beau-fils, Earnhardt Jr. La salle de traumatologie était juste à l'intérieur de la porte. Il a jeté un coup d'œil et a immédiatement reconnu par le langage corporel des médecins que la bataille était terminée.

"Nous y sommes allés et nous l'avons su tout de suite", se souvient-il maintenant. "Quand j'ai réalisé que c'était la façon dont cela allait se passer, que papa était parti, je me suis retourné et j'ai vu [Earnhardt's PR represent] JR Rhodes et j'ai couru vers lui. Il y avait ce bruit qui sortait de moi que je ne peux pas re -créer. Je ne pouvais pas le faire pour vous maintenant. C'est juste comme un souffle de choc, de chagrin et de peur. "

Dans la salle d'attente, Childress était avec d'autres membres de la famille et de l'équipage. Il se battait pour avoir dissuadé son ami d'arrêter et ne pouvait pas se débarrasser du commentaire "ils vont faire tuer quelqu'un" pendant le drapeau rouge. Darrell Waltrip était là aussi, avec un nombre croissant d'officiels de NASCAR. Lorsque la nouvelle leur a été apportée des urgences, tous ceux qui en parlent à ce moment-là disent maintenant que ce dont ils se souviennent le plus, c'est le silence.

« À ce jour, je ne sais pas pourquoi je suis allé à l'hôpital », dit Waltrip. "Je pense que c'était juste pour être avec ma famille, ma famille de coureurs. Nous concourons et parfois nous nous battons et nous voulons nous battre sur la piste, mais c'est un petit groupe de personnes qui font ce que nous faisons. Nous voyageons ensemble , nous vivons ensemble, nous sommes une tribu.

"Alors, maintenant, nous étions tous là, équilibrant le chagrin, la perte de notre ami. Mais je pense que nous pensions tous aussi:" Où allons-nous tous à partir d'ici? Le leader est parti. Comment avons-nous laissé cela se produire?' "

Michael Waltrip a remporté le Daytona 500 2001, mais a immédiatement quitté Victory Lane après avoir entendu une mise à jour sur Earnhardt. AP Photo/Tony Gutierrez

UN PAR UN, les voitures ont commencé à quitter l'hôpital pour retourner à Daytona International Speedway. Michael Waltrip n'était pas là. Schrader s'était rendu à Victory Lane et avait annoncé la terrible nouvelle de ce qu'il croyait s'être produit au milieu de la célébration de Waltrip, provoquant le départ immédiat de Waltrip.

Bohannon était toujours dans la salle de traumatologie, regardant un technicien préparer le corps d'Earnhardt pour la morgue. Il enlevait l'alliance d'Earnhardt lorsque la voix de Teresa s'éleva du fond de la pièce. Tout ce qu'elle a dit, c'est : "Non".

"Le technicien m'a regardé comme, 'Qu'est-ce que je fais?' Et j'ai dit : 'Faites ce qu'elle dit'", dit Bohannon. "Je suis sorti après ça. C'est toujours resté avec moi."

Bohannon est retourné sur la piste avec Helton. Cela faisait près de deux heures et ils étaient sur le point d'entrer dans le centre des médias pour s'adresser au monde. Le médecin n'avait jamais assisté à une conférence de presse, et encore moins été invité à répondre à des questions en une seule. Avant de sortir de la bande-annonce de NASCAR, Helton a demandé à ses collègues : « Comment diable puis-je dire que nous avons perdu Dale Earnhardt ?

Le vice-président de NASCAR, Paul Brooks, a répondu: "Juste comme ça."

Helton est entré dans la pièce remplie de caméras, a tenu son microphone et a trouvé le courage de ne pas pleurer la perte de son ami. "C'est sans aucun doute l'une des annonces les plus difficiles que j'aie jamais eu à faire personnellement", a-t-il commencé, "mais après l'accident dans le virage 4 à la fin du Daytona 500, nous avons perdu Dale Earnhardt."

Dans le garage, à quelques pas de l'endroit où Helton parlait, Earnhardt Jr. était retourné au garage pour voir son équipe. Le chef d'équipe Tony Eury Sr. était également son oncle, trié sur le volet par Earnhardt Sr. pour diriger la carrière de son fils. Il raconta à Eury ce qui s'était passé, supposant qu'il le savait déjà, mais c'était la première fois qu'il en entendait parler, et le vieux mécanicien stoïque est tombé en panne.

"Je suis retourné dans mon bus dans la chambre et j'ai fermé la porte de ma chambre et je me suis assis là", a déclaré Earnhardt Jr.. "Je me suis dit à ce moment-là, 'Je vais devoir le faire moi-même.' Le reste de ma vie. Avoir papa était comme un aide-mémoire, comme connaître toutes les réponses à tout. Et je me disais : 'Mec, je vais devoir faire ça sans ça pour le reste de ma vie.'"

Le joueur de 24 ans a pensé à lui-même, à sa propre carrière de pilote et à sa vie de fils sans père. Mais il aurait tout aussi bien pu évoquer les sentiments de l'ensemble de NASCAR.

"Je me suis dit : 'Mec, je ne sais pas quelle est la suite.' Je pensais que j'avais ce chemin et cette direction, avec lui, pour faire ce que nous allions faire. Quoi que ce soit. Courir et gagner, Budweiser et les voitures n°8, DEI, championnats », dit-il. "Et maintenant je me dis : 'Je me demande ce qu'il va se passer avec tout ça ?' C'était étrange. C'était une émotion étrange. Où étions-nous censés aller maintenant ? »

Dans la nuit du 18 février 2001, les téléphones ont commencé à sonner au domicile des co-inventeurs des appareils HANS, Jim Downing à Atlanta et Robert Hubbard dans le Michigan. Les appels provenaient de conducteurs et d'équipes de stock-cars. Ils voulaient parler des appuie-tête et cou. La révolution de la sécurité de NASCAR prenait enfin forme.


LA BLESSURE À LA TÊTE D'EARNHARDT DÉTAILLÉE DANS LE RAPPORT

La défaillance de la ceinture de sécurité n'a pas causé les blessures à la tête qui ont tué le grand NASCAR Dale Earnhardt lors du Daytona 500 de février, a rapporté lundi un expert médical nommé par le tribunal qui a étudié les photos de l'autopsie du coureur.

Le Dr Barry Myers, un expert de l'Université Duke en matière de blessures par accident, a déclaré que le conducteur de stock-car le plus populaire du pays est décédé lorsque sa tête a été violemment projetée en avant dans les instants après que sa Chevrolet n ° 3 a heurté un mur de béton à 150 mph.

Rejetant la théorie de l'accident de NASCAR, Myers a déclaré que, même en supposant ce qu'il a appelé " le pire des cas ", la tête d'Earnhardt aurait probablement subi les mêmes dommages même si sa ceinture sous-abdominale ne s'était pas déchirée lors de l'impact.

"En tant que tel", a écrit Myers, "l'échec de la retenue ne semble pas avoir joué un rôle dans la blessure mortelle de M. Earnhardt."

Le rapport de cinq pages de Myers était le point culminant d'un accord conclu le mois dernier entre l'Orlando Sentinel et Teresa Earnhardt, la veuve du coureur. On lui a demandé d'évaluer si la fracture du crâne basilaire d'Earnhardt résultait d'un coup de tête en avant, d'un coup sur le dessus de la tête ou - comme l'avait suggéré NASCAR, d'une ceinture de sécurité cassée qui a permis au conducteur de se cogner la tête contre le volant.

Dans ses conclusions, Myers s'est rangé du côté d'autres experts en course et en médecine qui ont déclaré à l'Orlando Sentinel qu'Earnhardt était probablement décédé parce que sa tête et son cou n'étaient pas bien maintenus en place.

Bien que le menton d'Earnhardt ait heurté le volant assez fort pour le plier, Myers a déclaré qu'il pensait que le coureur avait succombé aux forces soudaines et déchirantes qui peuvent tuer toute personne dont la tête n'est pas retenue dans un accident frontal à grande vitesse.

Le Dr Philip Villanueva, un neurochirurgien de l'Université de Miami initialement engagé par le journal pour étudier le cas Earnhardt, a déclaré qu'il était parvenu à la même conclusion que Myers à partir du rapport d'autopsie. Mais il voulait examiner les photos de l'autopsie pour en être certain.

"Ma conclusion est que le patient est définitivement décédé d'une blessure au fouet et que la rupture de la ceinture de sécurité n'a pas contribué de manière significative à la mort du patient", a déclaré Villanueva.

Le Dr Steve Olvey, directeur médical des Championship Auto Racing Teams depuis 22 ans et qui a mené des recherches approfondies sur les accidents, a également souscrit aux conclusions de Myers.

"Je pense que c'est très similaire à ce qui est arrivé aux autres conducteurs dans ce type de voitures", a déclaré Olvey, également médecin de l'Université de Miami.

Myers s'est arrêté avant de dire qu'une meilleure protection de la tête et du cou aurait sauvé Earnhardt. Mais il a déclaré qu'un tel dispositif avait le potentiel de prévenir ces blessures, qui ont coûté la vie à cinq pilotes NASCAR au cours des 11 derniers mois.

Le rapport de Myers, qui proposait une étude plus approfondie de la protection de la tête pour les pilotes NASCAR, est arrivé quelques heures seulement après que l'organisation de course a annoncé qu'elle avait chargé ses propres experts de reconstituer l'accident d'Earnhardt.

"Toutes les personnes impliquées dans ce processus sont attachées à un sentiment d'urgence, mais nous devons également aller de l'avant de manière approfondie, prudente et complète", a déclaré un communiqué du président de NASCAR, Mike Helton. NASCAR n'a fait aucun commentaire sur le rapport de Myers, qui a été publié plus tard lundi après-midi.

Earnhardt, sept fois champion de la Coupe Winston, s'est écrasé dans le dernier virage du Daytona 500 le 18 février et n'a pas pu être relancé. Lors d'une conférence de presse cinq jours plus tard, les responsables de NASCAR ont annoncé qu'une ceinture de sécurité s'était cassée dans la voiture d'Earnhardt.

Daytona International Speedway Le Dr Steve Bohannon, qui a travaillé sur Earnhardt après l'accident, a déclaré qu'il pensait que la courroie défectueuse avait permis à la tête d'Earnhardt de heurter le volant de sa Chevrolet. Il a spéculé que la force du coup a fissuré la base du crâne d'Earnhardt et a causé des blessures à la tête massives.

L'Orlando Sentinel est allé au tribunal pour avoir accès aux photos d'autopsie d'Earnhardt après que sa femme ait persuadé un juge du comté de Volusia de les sceller. Le journal, qui a juré de ne pas imprimer les photos, a demandé la permission à un expert médical d'évaluer les images pour voir si un meilleur équipement de sécurité aurait pu sauver la vie du coureur et d'évaluer la théorie de la ceinture de sécurité de NASCAR.

Bien que la contestation judiciaire ait indigné les fans de NASCAR et ait incité les législateurs de l'État à supprimer les photos d'autopsie de la liste des dossiers publics de la Floride, elle a abouti à un règlement permettant à Myers, un expert médical indépendant, de voir les photos. Sa sélection a été acceptée par les deux parties.

Myers, un expert des blessures à la tête et au cou, a examiné les photos pendant environ 30 minutes au bureau du médecin légiste du comté de Volusia le 26 mars. Dans son rapport, il a écrit que les blessures d'Earnhardt reflétaient un accident très grave à grande vitesse qui s'est produit lorsqu'il a perdu contrôle de sa voiture de course à grande vitesse et a dévié d'abord à sa gauche, puis à sa droite, glissant le long de la piste de course dans le mur de béton.

La collision a projeté le corps d'Earnhardt dans la même direction que l'impact, projetant sa tête et son cou vers le mur de béton. Sa tête a fouetté vers l'avant et vers le bas dans un arc de cercle tandis que la ceinture de sécurité maintenait son corps en place contre le siège.

"C'est la base du mécanisme de fouet qui se produit lors d'une collision frontale à angle droit", a écrit Myers. "Dans les accidents comme celui de M. Earnhardt, ces forces d'inertie à elles seules peuvent être suffisamment importantes pour produire des fractures annulaires de la base du crâne."

Lorsque le crâne se fissure de cette façon, il cisaille les principaux vaisseaux sanguins et endommage le tronc cérébral, qui contrôle des fonctions corporelles de base comme la respiration. La mort peut venir instantanément.

L'examen de la fracture d'Earnhardt a aidé Myers à écarter plusieurs théories sur la mort du conducteur.

Par exemple, il a déterminé qu'Earnhardt ne s'était pas fêlé le crâne en frappant le haut de son casque contre l'arceau de sécurité de sa voiture.

Il a également rejeté l'idée qu'Earnhardt est mort alors que sa tête reculait contre le siège ou la cage de sécurité.

Ce qui a tué Earnhardt, a conclu Myers, c'est le poids de sa tête effrénée qui s'élançait au-delà de la capacité des muscles de son cou à l'empêcher de briser la base du crâne.

L'analyse a semblé exonérer Simpson Performance Products, le fabricant de la ceinture de sécurité d'Earnhardt. NASCAR a déclaré que la ceinture sous-abdominale du côté gauche d'Earnhardt avait échoué, bien que personne en dehors de l'organisation de course n'ait reconnu avoir vu la ceinture après le naufrage.

Alors que les responsables de NASCAR ont publiquement spéculé que la ceinture de sécurité avait contribué ou causé la mort d'Earnhardt, Myers a exclu cela comme un facteur important.

Le fabricant de ceintures de sécurité Bill Simpson a qualifié le rapport de "meilleure nouvelle que j'ai entendue en sept semaines". J'ai vécu un enfer quotidien", a-t-il déclaré, sa voix étranglée par l'émotion.

L'avocat de Teresa Earnhardt, Thom Rumberger, a déclaré que le rapport avait contribué à fournir plus de réponses sur la mort. Mais il a maintenu que le rapport n'indique pas que la visualisation des photos de l'autopsie était cruciale pour l'enquête de Myers.

Rumberger a également fustigé l'Orlando Sentinel et le Sun-Sentinel pour avoir déposé une plainte contestant la constitutionnalité de la nouvelle loi limitant l'accès aux photos d'autopsie.

Les journaux ont porté plainte contre la loi le 30 mars, un jour après sa promulgation par le gouverneur Jeb Bush.


Ce jour dans l'histoire : Dale Earnhardt tué dans le crash de Daytona 500 en 2001

En ce jour de 2001, je regarde Dale Earnhardt Sr., l'un de mes héros d'enfance a fait naufrage lors du Daytona 500 2001 qui a mis fin à ses jours.

Aujourd'hui, alors que nous nous rendons au Daytona International Speedway, ma famille et moi prévoyons de célébrer sa vie et son héritage en arrosant notre Dodge Grand Caravan d'accessoires n ° 3 et de quelques klaxons pour Trevor Bayne n ° 21, ou bien sûr.

Revenons à notre flashback sur Dale Sr.
Dale Sr. est considéré comme l'un des plus grands pilotes de l'histoire de la National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR), décède à l'âge de 49 ans dans un accident au dernier tour du 43e Daytona 500 à Daytona Beach, en Floride. Earnhardt conduisait sa célèbre Chevrolet n°3 noire et se disputait la troisième place lorsqu'il est entré en collision avec une autre voiture, puis s'est écrasé contre un mur. Après avoir été coupé de sa voiture, Earnhardt, dont le style de conduite dur et agressif lui a valu le surnom de « l'Intimidateur », a été emmené à l'hôpital, où il a été déclaré mort de blessures à la tête.

Earnhardt avait été impliqué dans un autre accident au Daytona 500 en 1997, lorsque sa voiture s'est renversée sur le tronçon arrière. Il a réussi à échapper à une blessure grave et a remporté Daytona en 1998, sa première et unique victoire dans cette course après 20 ans d'efforts. Le Daytona 500 de 200 tours et 500 milles, qui a été couru pour la première fois en 1959 sur le Daytona International Speedway nouvellement ouvert, est l'un des premiers événements de NASCAR ainsi que son ouverture de saison.

Earnhardt, dont le père était pilote de course, est né le 29 avril 1951 à Kannapolis, en Caroline du Nord, et a abandonné ses études secondaires pour poursuivre sa propre carrière de pilote. Il est devenu l'un des concurrents les plus titrés et les plus respectés de NASCAR, remportant 76 courses de la Coupe Winston (maintenant connue sous le nom de Coupe Sprint) au cours de sa carrière et remportant un record de sept championnats de la Coupe, un exploit réalisé par un seul autre pilote en son sport, Richard Petty. En plus de ses réalisations légendaires en tant que pilote, Earnhardt était également un homme d'affaires prospère et propriétaire d'une équipe NASCAR. La course de Daytona 2001 qui a coûté la vie à Earnhardt a été remportée par Michael Waltrip, qui a conduit pour Dale Earnhardt Inc. (DEI). Le fils d'Earnhardt, Dale Jr., également pilote DEI (jusqu'en 2008, date à laquelle il a commencé à piloter pour l'équipe Hendrick Motorsports), a pris la deuxième place de la course.

La mort de Dale Earnhardt Sr. en 2001 a fait de lui le quatrième pilote de NASCAR à mourir au cours d'une période de neuf mois et a finalement incité les responsables de NASCAR à mettre en œuvre une série de règles de sécurité plus strictes, y compris l'utilisation de dispositifs de retenue de la tête et du cou.


Mort de Dale Earnhardt - Photos d'autopsie

Le 19 février 2001, le médecin légiste du comté de Volusia a effectué l'autopsie d'Earnhardt. L'acte inhabituel d'informer NASCAR et Teresa Earnhardt a été fait avant la publication des documents recherchés par les membres du public et des médias. Trois jours plus tard, Teresa Earnhardt a déposé un dossier juridique devant la Cour de circuit du septième circuit judiciaire, dans et pour le comté de Volusia, en Floride. (Affaire n° 2001-30373-CICI Div. 32). Une fois la plainte déposée, le bureau du coroner n'a pas été autorisé à divulguer les dossiers publics, y compris les photographies d'autopsie, concernant Earnhardt, jusqu'à ce qu'une audience formelle sur le fond du cas de Teresa Earnhardt puisse être entendue.

Les 28 février, 13 mars et 16 mars 2001, le Sentinelle d'Orlando, Michael Uribe, fondateur de WebsiteCity.com, et Campus Communications, Inc., éditeur du journal étudiant de l'Université de Floride L'alligator indépendant de Floride, a déposé des requêtes en intervention dans le litige Earnhardt c. Volusia afin de faire respecter leurs droits d'inspecter et de copier les dossiers publics détenus par le médecin légiste du comté de Volusia pour inclure les photographies et la bande vidéo de l'examen d'autopsie de Dale Earnhardt.

Les 12 et 13 juin 2001, un procès a ensuite eu lieu devant le juge Joseph Will. Will s'est finalement prononcé contre les demandes originales de documents publics et les arguments constitutionnels d'Uribe et de CCI pour inspecter et copier les dossiers du médecin légiste concernant Dale Earnhardt, pour inclure des photographies d'autopsie. La décision du juge Will a mis en branle une vaste bataille juridique menée plus tard devant les cours d'appel par Uribe et CCI cherchant à considérer le refus de leur demande de documents publics inconstitutionnel en vertu des lois fédérales et de l'État de Floride. Puis, le 1er décembre 2003, la Cour suprême des États-Unis a refusé d'entendre l'appel d'Uribe et de CCI. Ainsi, la loi du 29 mars 2001 de la législature de Floride interdisant la publication des photographies d'autopsie d'Earnhardt resterait en vigueur.

La loi du 29 mars 2001 de la législature de Floride, également connue sous le nom de loi sur la protection de la famille Earnhardt, a été parrainée par le sénateur Jim King (R-Jacksonville) et a modifié à partir de ce jour les lois de la Floride sur les dossiers publics, auparavant de longue date et historiquement ouvertes. La loi Earnhardt a estimé que les photographies, les enregistrements vidéo et audio de l'autopsie de l'examen médical de la Floride étaient exempts d'inspection publique sans l'autorisation expresse du plus proche parent concerné.

Un an après la mort d'Earnhardt, en avril 2002, la chanteuse de TLC Lisa Lopes a été tuée dans un accident de voiture au Honduras. Une controverse similaire à la publication des photos d'autopsie d'Earnhardt s'est produite, car quelques jours après le crash de Lopes, les photos d'autopsie ont commencé à circuler sur Internet. Les trois pilotes d'Earnhardt (Steve Park, Dale Earnhardt, Jr. et Michael Waltrip) ont réagi pour protester contre la fuite en peignant une seule bande noire à côté des autocollants de phare gauche de leur voiture pour la Pontiac Excitement 400 au Richmond International Raceway.

En savoir plus sur ce sujet : Mort de Dale Earnhardt

Citations célèbres contenant le mot images :

&ldquo Ceux qui sont estimés arbitres du goût, sont souvent des personnes qui ont acquis une certaine connaissance de des photos ou des sculptures, et ont un penchant pour tout ce qui est élégant, mais si vous demandez si ce sont de belles âmes, et si leurs propres actes sont comme de belles des photos, vous apprenez qu'ils sont égoïstes et sensuels. Leur culture est locale, comme s'il fallait frotter une bûche de bois sec à un endroit pour produire du feu, tout le reste restant froid. &rdquo
&mdashRalph Waldo Emerson (1803�)


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