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Premiers bifaces préhistoriques

Premiers bifaces préhistoriques


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Premiers bifaces préhistoriques - Histoire

Les preuves archéologiques et environnementales fournissent les seuls indices sur le mode de vie et les conditions de vie des personnes qui vivaient dans et autour de Dartford au début de la période préhistorique. On ne sait pas exactement quand les groupes humains se sont introduits pour la première fois dans ce qui est maintenant la Grande-Bretagne, mais c'était probablement c. 450 000 av. C'est assez tard dans la propagation de l'espèce humaine.

Les premiers humains (hominidés) vivaient dans la zone équatoriale du monde depuis environ quatre millions d'années avant notre ère. Vers un million d'années avant notre ère. une espèce d'hominidé assez avancée connue sous le nom d'Homo erectus s'était répandue dans toute l'Afrique, l'Asie et le sud de l'Europe.

Les traces des premiers « hommes » (y compris des femmes !) Deux cultures préhistoriques distinctes peuvent être reconnues dans la région de Dartford, vieilles de centaines de milliers d'années. Chaque culture avait ses propres technologies de fabrication d'outils. Ces traditions culturelles sont connues sous le nom de Clactonien et Acheulien.

Outils à éclats clactoniens
Crédit photo : English Nature et Kent County Council

PEUPLE CLACTONIEN DANS LA RÉGION DE DARTFORD

La culture clactonienne doit son nom à une superbe collection de matériel préhistorique trouvé sur un site proche de Clacton-on-Sea dans l'Essex. À Swanscombe, près de Dartford, les dépôts connus localement sous le nom de « graviers inférieurs » contenaient des outils distinctifs de style clactonien, suggérant qu'une tribu clactonienne avait établi un campement au bord de la rivière dans la région il y a plus de 400 000 ans.

Les membres de la tribu clactonienne fabriquaient des outils distinctifs à partir d'éclats de silex frappés à partir de nodules plus gros (« noyaux ») de silex. Certains de ces outils sont très grossiers. D'autres montrent un niveau de savoir-faire légèrement plus élevé, en particulier les noyaux en silex travaillés à un bord rugueux pour être utilisés comme hachoirs ou outils de hachage.

Les sites riverains comme celui de Swanscombe semblent avoir été particulièrement appréciés par ces premiers Clactoniens. Les animaux sauvages venaient s'abreuver sur les rives des canaux fluviaux et pouvaient être facilement chassés. L'environnement fluvial a également fourni une riche variété de plantes et d'espèces aquatiques.

Des échantillons de pollen prélevés dans les Lower Gravels à Swanscombe suggèrent que des marécages de roseaux, des habitats de tourbières basses et des forêts claires entouraient le site. Les animaux trouvés dans la région à l'époque comprenaient des éléphants à défenses droites, des daims, des chevaux, des bœufs sauvages, des cerfs rouges et des rhinocéros.

LA CULTURE ACHEULIENNE À DARTFORD ET SES ENVIRONS

Le « Crâne de Swanscombe » vieux de 300 000 ans récupéré dans la fosse Barnfield à Craylands Lane, à Swanscombe, est mondialement connu. Le crâne original est conservé au Natural History Museum de Londres. Une réplique tirée du crâne original est exposée en permanence au Dartford Borough Museum. Ce crâne (en trois morceaux séparés) était celui d'une jeune femme appartenant à une tribu de chasseurs nomades associée à la culture acheulienne.

Cliquez sur l'image pour agrandir les photos du crâne de Swanscombe et la carte du site

Crédit photo : English Nature et Kent County Council

La culture acheulienne avait sa propre tradition distinctive de fabrication d'outils qui était très différente de la culture clactonienne antérieure. Ces tribus acheuliennes fabriquaient des haches distinctives en façonnant un grand nodule de silex à la forme requise. Les premiers exemples ont été façonnés à l'aide d'un marteau en pierre. Les haches à main étaient des outils polyvalents utilisés comme couteaux, hachoirs, haches et outils de creusement dans diverses activités domestiques et de chasse. D'autres outils fabriqués comprenaient des haches à main moins pointues (couperons) ainsi que des grattoirs et des flocons taillés.

Les preuves environnementales de Barnfield Pit suggèrent que ces tribus acheuliennes vivaient dans des conditions de prairies relativement ouvertes, comme en témoigne le grand nombre de restes de chevaux et de bœufs sauvages récupérés sur le site. Le pollen fossile indique que des noisetiers, des aulnes, des pins et des chênes bordaient la rivière.

Les archéologues en ont déduit que dans une économie de récupération, de chasse et de cueillette de nourriture, la tribu de personnes fréquentant la région de Swanscombe aurait été limitée à vingt à cinquante personnes au maximum. Un groupe tribal comme celui-ci aurait besoin d'un territoire considérable pour survivre.

On ne sait pas si ce petit groupe était une « famille élargie » avec des mélanges occasionnels avec d'autres groupes. Il est peu probable qu'ils soient jamais restés très longtemps au même endroit, bien que certains endroits privilégiés tels que Swanscombe aient pu attirer une installation plus longue sur des périodes de plusieurs semaines ou mois, voire saisonnières.

Le bord de la rivière à Swanscombe semble avoir été plus une zone d'activité qu'une zone résidentielle, où les animaux étaient écorchés et abattus, et où des haches étaient fabriquées et utilisées pendant des centaines d'années. Ces tribus auraient également fabriqué des objets à partir de bois, de cuir et d'os - y compris des lances et des récipients pour collecter de la nourriture. D'autres sites riverains d'Acheulian ont été trouvés à Stoke Newington (Londres), Hitchin (Hertfordshire), Ipswich (Suffolk), Hoxne (Suffolk) et Marks Tey (Essex).

Des haches acheuliennes ont été trouvées dans toute la région de Dartford, ce qui suggère que ces premières tribus chassaient sur une vaste zone et que leurs activités ne se limitaient pas uniquement aux sites riverains.


Des outils vieux de 16 700 ans trouvés au Texas changent l'histoire connue de l'Amérique du Nord

Des archéologues du Texas ont trouvé un ensemble d'outils vieux de 16 700 ans qui sont parmi les plus anciens découverts en Occident. Jusqu'à présent, on croyait que la culture qui représentait les premiers habitants du continent était la culture Clovis. Cependant, la découverte des outils anciens remet maintenant en question cette théorie, fournissant la preuve que l'occupation humaine précède l'arrivée du peuple Clovis de plusieurs milliers d'années.

Selon les Western Digs, les archéologues ont découvert les outils à environ une demi-heure au nord d'Austin au Texas, sur le site appelé Gault. Ils étaient situés à un mètre de profondeur dans de l'argile limoneuse gorgée d'eau. Le site contenait plus de 90 outils de pierre et quelques restes humains, dont des fragments de dents.

Fouilles en cours sur le site de Gault, Texas. Crédit: Institut archéologique d'Amérique

La découverte change tout ce que l'on a appris sur l'histoire de l'Amérique du Nord, c'est-à-dire que la culture Clovis représentait les premiers habitants du continent. Les résultats de la recherche ont été présentés lors de la réunion de la Plains Anthropological Conference en 2015.

Une caractéristique de la boîte à outils associée à la culture Clovis est la pointe de lance en pierre cannelée de forme distinctive, connue sous le nom de pointe Clovis. Ces points Clovis provenaient du site de cache Rummells-Maske, Iowa ( domaine public ).

Dans les années 1990, sur le même site de fouilles près d'Austin, des archéologues ont déterré des pointes de lance ovales effilées datant de 13 000 ans. Ces temps, pensaient-ils, appartenaient à la plus ancienne culture répandue du continent. Cependant, la découverte la plus récente prouve que les habitants d'avant Clovis sont arrivés en Amérique du Nord au moins trois millénaires plus tôt.

Le site Gault a été identifié dans les années 1920. Cependant, les recherches n'ont accompli aucune découverte significative jusqu'aux années 1990. En 2012, les chercheurs se sont intéressés à la découverte de nouveaux artefacts liés à la culture Clovis. Cependant, ils ont trouvé quelque chose d'encore plus impressionnant : les capuchons en émail de quatre dents adjacentes d'une jeune femme adulte. Cela leur a permis d'utiliser la méthode de datation au radiocarbone. Les résultats étaient surprenants. Ils ont révélé que les outils et les artefacts, trouvés dans la même couche que les dents, qui comprennent plus de 160 000 éclats de pierre laissés par les processus de fabrication d'outils, sont la preuve des plus anciens habitants connus d'Amérique. Pour enfin confirmer l'âge des artefacts, le Dr D. Clark Wernecke, directeur de la Gault School of Archaeological Research, et ses collègues ont soumis 18 des artefacts à un laboratoire pour une datation par luminescence stimulée optiquement. C'est un processus d'analyse de minuscules grains dans les sols pour révéler quand ils ont été exposés pour la dernière fois au soleil. Les résultats ont prouvé que les artefacts avaient jusqu'à 16 700 ans. Les outils présentaient également des caractéristiques différentes des outils Clovis, qui ont une forme distinctive.

Les artefacts pré-Clovis comprennent plus de 90 outils en pierre, tels que des bifaces et des lames, et plus de 160 000 flocons laissés par le processus de fabrication des pointes. (Photo gracieuseté de l'École de recherche archéologique Gault)

De nombreux aspects de la technologie de cette tribu mystérieuse, comme la façon dont ils fabriquaient des lames bifaces, étaient très similaires aux Clovis. Il semble que la technologie des lames n'ait pas beaucoup changé, la Clovis l'a seulement améliorée. Cela suggère un lien mystérieux entre les deux cultures. La découverte a apporté de nombreuses informations importantes, notamment la conclusion que la diversité des artefacts découverts sur le site de Gault montre que les premiers peuples du continent n'étaient pas un groupe statique ou monolithique. De plus, ils éclairent l'histoire des migrations humaines. La découverte a prouvé que les premiers peuples des Amériques ressemblaient plus aux peuples modernes que nous ne le pensions. Selon Wrencke, ils étaient "intelligents, inventifs, créatifs - et ils ont trouvé des moyens de s'adapter à un monde en évolution rapide".

April Holloway d'Ancient Origins a rapporté en 2014 différentes preuves d'habitants pré-Clovis en Amérique. Elle a écrit:

''Un pêcheur a par inadvertance traîné l'une des preuves les plus importantes de l'existence d'anciens habitants de l'Amérique du Nord avant le peuple Clovis, qui parcourait la terre il y a environ 15 000 ans. Un petit chalutier à pétoncles en bois draguait le fond marin au large de la côte de la baie de Chesapeake, lorsqu'il a heurté un accroc. Lorsqu'il a remonté son filet, il a trouvé un crâne de mastodonte vieux de 22 000 ans et une lame écaillée faite d'une roche volcanique appelée rhyolite. Un rapport de Live Science indique que la combinaison des découvertes peut suggérer que des gens vivaient en Amérique du Nord, et ont peut-être massacré le mastodonte, des milliers d'années avant les gens de la culture Clovis, qui sont largement considérés comme les premiers colons d'Amérique du Nord et les ancêtres de tous les Amérindiens vivants.

La découverte d'un mastodonte et d'un outil en pierre soutient en outre la perspective qu'il y avait d'autres habitants de l'Amérique qui ont précédé les Clovis. L'ancien fossile et l'outil ont été extraits du fond marin pour la première fois en 1974 et ont été donnés au Gwynn's Island Museum en Virginie, où ils sont restés inaperçus pendant quatre décennies. Cependant, les scientifiques ont maintenant réalisé l'importance des objets après que Dennis Stanford, un archéologue de la Smithsonian Institution à Washington, DC, a effectué une datation au radiocarbone sur la défense de mastodonte et a découvert qu'elle avait plus de 22 000 ans. Bien que l'outil en pierre ne puisse pas être daté, les caractéristiques de l'artefact suggèrent qu'il est également du même âge.''

Image du haut : Paléo-Indiens d'Amérique du Nord. Source : Archives de photos du vent du Nord


Notre première technologie ?


Fabriqués il y a près de deux millions d'années, les outils en pierre comme celui-ci sont la première invention technologique connue.

Cet outil à découper et d'autres similaires sont les objets les plus anciens du British Museum. Il provient d'un ancien campement humain situé dans la couche inférieure des dépôts des gorges d'Olduvai, en Tanzanie. La datation potassium-argon indique que ce lit a entre 1,6 et 2,2 millions d'années de haut en bas. Cet outil et d'autres sont datés d'environ 1,8 million d'années.

En utilisant une autre pierre dure comme marteau, le fabricant a fait tomber des flocons des deux côtés d'un caillou de basalte (la lave volcanique) afin qu'ils se croisent pour former un bord tranchant. Cela pourrait être utilisé pour couper des branches d'arbres, couper de la viande de gros animaux ou briser des os pour obtenir de la graisse de moelle, une partie essentielle de l'alimentation humaine précoce. Les flocons auraient également pu être utilisés comme petits couteaux pour des tâches légères.

Mise en forme délibérée

Pour certaines personnes, cet artefact peut sembler grossier, comment pouvons-nous même être certains qu'il est fabriqué par l'homme et pas seulement écrasé par des chutes de pierres ou par le piétinement d'animaux ? Un examen attentif révèle que le bord est formé par une séquence délibérée de coups habilement placés d'une force plus ou moins uniforme. De nombreux objets du même type, fabriqués de la même manière, se trouvent dans des groupes appelés assemblages qui sont parfois associés à des restes humains anciens. En revanche, les forces naturelles frappent au hasard et avec une force variable, aucun motif, objectif ou uniformité ne peut être vu dans les modifications qu'elles provoquent.

Les outils à découper et les flocons des premiers sites africains étaient appelésOldowan par l'archéologue Louis Leakey. Il a trouvé cet exemple lors de sa première expédition à Olduvai en 1931, lorsqu'il était parrainé par le British Museum.

Les haches étaient encore utilisées il y a environ 500 000 ans, date à laquelle leur fabrication et leur utilisation s'étaient répandues dans toute l'Afrique, l'Asie du Sud, le Moyen-Orient et l'Europe où elles étaient encore fabriquées il y a 40 000 ans. Ils ont même été retrouvés aussi loin à l'est que la Corée lors de fouilles récentes. Aucun autre artefact culturel n'est connu pour avoir été fabriqué pendant si longtemps sur une aussi vaste étendue géographique.

Les haches sont toujours en pierre et ont été tenues dans la main pendant l'utilisation. Beaucoup ont cette forme caractéristique de larme ou de poire qui pourrait avoir été inspirée par le contour de la main humaine.

Les prémices d'un sens artistique ?

Bien que les haches aient été utilisées pour une variété de tâches quotidiennes, y compris tous les aspects de l'écorchage et du dépeçage d'un animal ou du travail d'autres matériaux tels que le bois, cet exemple est beaucoup plus grand que la taille utile habituelle de tels outils à main. Malgré sa symétrie et ses bords réguliers, il semble difficile à utiliser facilement. Alors que le langage commençait à se développer avec la fabrication d'outils, cette hache à main a-t-elle été conçue pour suggérer des idées ? Le soin et l'artisanat avec lesquels il a été réalisé indiquent-ils les débuts du sens artistique propre à l'homme ?


CV

Los bifaces de aristas sinuosos del Pleistoceno Medio en Gran Bretaña y sus implicaciones en las variaciones culturales a escala regional y la historia de los grupos homínidos achelenses , par Mark White, Nick Ashton, y David Bridgland

Una mejor comprensión del marco cronológico para el Pleistoceno Medio de Gran Bretaña ha permitido a los arqueólogos detectar una serie de conjuntos-tipo restringidos temporalmente, no basados ​​en esquemas “histórico-culturales” de progresión de progresión tipológica entodos independante, squemas estratigráficos seguros, especialmente a partir de las secuencias de terrazas fluviales. Esto incluye un patron consistante en el tiempo de las industrias clactonienses y levallois, así como varios tipos de conjuntos con bifaces que pertenecen a diferentes ciclos interglaciales. En otras palabras, las apreciaciones de Derek Roe de que la ausencia de un patrón cultural cohérencee se debía a un marco cronológico impreciso e inadecuado eran correctas. Algunas de estas variaciones en la forma de los bifaces es culturalmente significativa. En este artículo nos centramos en los bifaces ovoides de aristas sinuosas, que previamente habíamos adscrito al MIS 11. Los recientes descubrimientos nos han permitido refinar nuestras correlaciones. Los conjuntos ovoides de perfil sinuoso se encuentran en diferentes regiones de Gran Bretaña y en diferentes subestadios del MIS 11 (en East Anglia en el MIS 11c y en el sur del Támesis en el MIS 11a), el Támesis y el intervalo frío del MIS 11b que separa los dos hechos. Estas pautas tienen el potencial de revelar mucha información sobre los patrones de asentamiento de los homínidos, su comportamiento y las redes sociales durante el Pleistoceno medio.


D'anciens bifaces « géants » soulèvent des questions sur la mobilité des populations européennes préhistoriques

Une densité exceptionnellement élevée de haches à main &lsquogiant&rsquo a été découverte sur un site archéologique en Espagne, la première découverte de ce type en dehors de l'Afrique.

Une équipe internationale de chercheurs, dont Griffith University&rsquos Dr Mathieu Duval et l'Université d'Adélaïde & rsquos Dr Martina Demuro et Dr Lee Arnold, a effectué une étude approfondie sur le site, nommé Porto Maior, dans le bassin de la rivière Miño au nord-ouest de l'Espagne.

Leurs résultats ont maintenant été publiés dans une revue en libre accès Rapports scientifiques.

L'étude, dirigée par E. Mécutendez-Quintas du Centre national de recherche espagnol pour l'évolution humaine (CENIEH), peut suggérer la coexistence d'au moins deux groupes humains différents dans la péninsule ibérique il y a environ 200 000 à 300 000 ans.

L'excavation de sédiments fluviaux sur le site comprenait un total d'environ 3700 artefacts lithiques, dont 290 ont été utilisés dans l'assemblage et principalement composé de grands outils de coupe (LCT) étudiés par les chercheurs.

La datation des axes, qui mesurent environ 18 centimètres de long, a été réalisée par les membres de l'équipe australienne, le Dr Duval effectuant des tests de résonance de spin électronique (ESR) et les Drs Demuro et Arnold effectuant la datation par luminescence.

&ldquoNous avons appliqué les deux techniques de datation de manière entièrement indépendante&rdquo,&rdquo Dr Duval &ndash, membre du Griffith&rsquos Australian Research Center for Human Evolution (ARCHE) &ndash.

&ldquoNous avons été très heureux de constater que nous obtenions des résultats très cohérents. Cela nous a donné une bonne confiance dans notre travail de datation et nous a permis de produire une chronologie solide pour Porto Maior.&rdquo

Les résultats des chercheurs indiquent que les gisements d'outils lithiques datent d'il y a entre 293 000 et 205 000 ans, soulevant des questions sur l'origine et la mobilité des populations préhistoriques en Europe au cours du Pléistocène moyen (entre 773 000 et 125 000 ans).

D'après les analyses de laboratoire, les bifaces &ndash qui sont caractéristiques de la technologie dite acheuléenne en raison de leur forme distinctive &ndash n'ont pas été configurés sur place, mais apportés d'ailleurs.

La forte densité d'outils trouvés à Porto Maior est parallèle aux tendances des sites acheuléens en Afrique et au Proche-Orient, renforçant la possibilité d'une origine africaine pour la tradition acheuléenne du sud-ouest de l'Europe.

Alors que l'âge du site de Porto Maior est cohérent avec les découvertes précédentes sur la péninsule ibérique en ce qui concerne l'expansion de la tradition acheuléenne, il existe également des preuves d'assemblages d'outils complètement différents utilisés à travers l'Espagne à la même époque.

Les chercheurs disent que le chevauchement technologique suggère la coexistence de populations humaines culturellement distinctes d'origines géographiques différentes.

« Les affinités africaines de l'assemblage de LCT à Porto Maior peuvent être compatibles avec une technologie apportée par une population « intrusive » qui différait des industries de base et de paillettes des groupes humains établis dans le sud-ouest de l'Europe », a déclaré le Dr Arnold.

Dr Demuro a ajouté : &ldquoCes découvertes chronologiques ont des implications importantes pour comprendre l'histoire complexe de l'occupation humaine du continent.&rdquo


Les haches à main découvertes au Kenya sont les plus anciens outils de pierre avancés jamais trouvés

Un rare transport de pics, d'éclats et de haches à main récupérés dans d'anciens sédiments au Kenya sont les plus anciens vestiges d'outils de pierre avancés encore découverts.

Les archéologues ont déterré les outils lors de l'excavation de bancs de mudstone sur les rives du lac Turkana, dans le nord-ouest reculé du pays.

Les plus grands des outils mesurent environ 20 cm de long et ont été taillés en forme sur deux côtés, une caractéristique des techniques de fabrication d'outils en pierre plus sophistiquées probablement développées par l'homo erectus, un ancêtre de l'homme moderne.

Des tranchées creusées sur le même site ont révélé des restes d'espèces disparues depuis longtemps qui ont partagé la terre avec ceux qui ont laissé les outils derrière eux. Parmi eux se trouvaient des versions primitives d'hippopotames, de rhinocéros, de chevaux, d'antilopes et de prédateurs dangereux tels que les grands félins et les hyènes.

Les outils de pierre, conçus pour écraser, couper et racler, ont donné aux premiers humains un moyen de boucher les carcasses d'animaux, de les dépouiller de la viande et de fendre leurs os pour exposer la moelle nutritive.

Les chercheurs ont daté les sédiments où les outils ont été trouvés à 1,76 m d'années. Jusqu'à présent, les premiers outils en pierre de ce type étaient estimés à 1,4 million d'années et provenaient d'un butin à Konso, en Éthiopie. D'autres trouvés en Inde sont datés plus vaguement, entre 1m et 1,5m d'années.

Des outils de pierre plus anciens et plus grossiers ont été trouvés. Les preuves les plus anciennes de la fabrication d'outils par les premiers humains et leurs proches remontent à 2,6 millions d'années et comprennent de simples hachoirs à galets pour le hachage et le concassage. Ces outils oldoviens, nommés d'après la gorge d'Olduvai en Tanzanie, ont été utilisés par nos prédécesseurs pendant environ un million d'années.

Mais la dernière collection d'outils en pierre du Kenya appartient à une deuxième génération plus avancée de fabrication d'outils. Connus sous le nom d'outils acheuliens d'après un site archéologique important en France, ils sont plus grands, plus lourds et ont des bords tranchants tranchants qui sont ébréchés des côtés opposés en forme de larme familière.

La plupart des outils de pierre acheuliens ont été récupérés sur des sites aux côtés d'os fossilisés de l'homo erectus, amenant de nombreux archéologues à croire que nos ancêtres ont développé la technologie comme une amélioration des compétences de fabrication d'outils Oldowan dont ils ont hérité.

"Les outils acheuliens représentent un grand saut technologique", a déclaré Dennis Kent, géologue impliqué dans l'étude à l'Université Rutgers dans le New Jersey et à l'Observatoire terrestre Lamont-Doherty de l'Université Columbia à New York.

Écrivant dans la revue Nature, une équipe de chercheurs dirigée par le collègue de Kent, Christopher Lepre, décrit la découverte des outils en pierre dans une région appelée Kokiselei dans la vallée du Rift. Le site est proche de l'endroit où plusieurs fossiles humains spectaculaires ont été trouvés, dont Turkana Boy, un adolescent humain qui a vécu il y a 1,5 million d'années.

La découverte des outils a soulevé de nouvelles questions sur les compétences détenues par différents groupes de H. erectus au fur et à mesure qu'ils se répandent à travers le monde. L'équipe de Lepre a trouvé des outils en pierre d'Oldowan et d'Acheulian à Kokiselei, mais aucune preuve d'outils de pierre avancés n'a été trouvée sur un site occupé par H. erectus Il y a 1,8 million d'années à Dmanisi en Géorgie. Ceci, a dit Kent, pose un problème si H. erectus originaire d'Afrique et a migré vers l'Asie, comme le pensent de nombreux archéologues. "Pourquoi n'a-t-il pas l'homo erectus emporter ces outils avec eux en Asie ?"

Une explication radicale proposée par les chercheurs est que H. erectus originaire d'Asie au lieu d'Afrique. Une autre possibilité est que les groupes migrant d'Afrique vers l'Asie aient perdu les compétences nécessaires pour fabriquer des outils acheuliens en cours de route.

"En ce qui concerne l'événement Out of Africa, une nouvelle datation du site de Dmanisi en Géorgie place une partie du matériel de là-bas il y a plus de 1,8 million d'années, il est donc évident que l'émergence humaine d'Afrique a même précédé cette nouvelle date pour les outils bifaciaux. En fait, certains chercheurs pensent que le premier exode d'Afrique aurait pu être encore plus tôt que la date de Dmanisi, par une population pré-érectale fabriquant des outils oldowan », a-t-il déclaré.

« Dans un passé lointain, avec de petites populations sujettes à des extinctions locales ou plus larges, les innovations ne se sont pas toujours implantées et se sont propagées. les individus et les populations, et les connaissances qu'ils portaient.

"Nous ne pouvons donc pas être sûrs que les outils trouvés à Kokiselei aient vraiment été le début de l'établissement de l'Acheulien. Les populations auraient pu expérimenter le travail bifacial à plusieurs reprises avant qu'il ne s'installe plus largement il y a environ 1,6 million d'années."


ARTICLES LIÉS

Les outils de la coupe acheuléenne se caractérisent par des pierres taillées symétriquement et constituent la première technologie sophistiquée de hache à main connue au début de l'Europe.

Alors que les sites acheuléens sont répandus sur tout le continent, Porto Maior représente la première vaste accumulation d'Europe de grands outils de coupe (LCT) dans la tradition acheuléenne.

"Ce n'est qu'une preuve supplémentaire qui montre que certains de ces comportements avancés tels que la fabrication de grands haches à main ne sont pas exclusifs à une espèce", a déclaré le Dr Lepre.

"Nos prédécesseurs étaient capables d'un plus large éventail de comportements qu'on ne le pensait auparavant", a-t-il déclaré.

Jusqu'à présent, des densités aussi élevées de LCT n'avaient été trouvées qu'en Afrique.

« Porto Maior complique davantage ce schéma technologique qui se chevauche et suggère que des populations humaines primitives distinctes d'origines géographiques différentes ont coexisté au cours du Pléistocène moyen (il y a entre 773 000 et 125 000 ans) », des chercheurs, dirigés par le Dr Martina Demuro, chercheur à l'Université d'Adélaïde a écrit dans la Conversation.

La découverte renforce l'idée que des groupes humains d'origines et de stades d'évolution différents ont coexisté à travers l'Europe alors que l'émergence des Néandertaliens avait lieu

QUAND LES HUMAINS ONT-ILS COMMENCÉ À UTILISER DES OUTILS ?

Il est difficile pour les scientifiques de dire précisément quand les humains ont commencé à fabriquer des outils, car les restes les plus primitifs ressemblent à un objet naturel plutôt qu'à un artefact humain.

Les instruments les plus anciens connus sont les outils en pierre d'Oldowan d'Éthiopie, qui remontent à environ 2,6 millions d'années.

La période de la technologie des outils acheuléens - jusqu'à il y a 1,76 million d'années - comportait de grandes haches à main en pierre faites de silex et de quartzite.

Vers la fin de cette période, l'outillage s'affine puis suit la technique dite de Levallois, qui voit la création de grattoirs, trancheuses, aiguilles aiguilletées et aplaties.

Il y a environ 50 000 ans, des outils en silex plus raffinés et spécialisés ont été fabriqués et utilisés par les Néandertaliens et on pense que c'est à ce stade que les outils ont été construits à partir d'os.

Au fur et à mesure que la culture humaine progressait, des artefacts tels que des hameçons, des boutons et des aiguilles en os ont été utilisés.

Des marques de coupure ont été trouvées sur des os d'animaux datés de 3,4 millions d'années - à peu près à l'époque où un ancêtre ressemblant à un singe trapu appelé Australopithecus afarensis - connu sous le nom de Lucy - parcourait l'Afrique.

Au total, 3 698 objets mis au rebut ont été récupérés dans les sédiments fluviaux sur le site, dont 101 étaient des LCT mesurant en moyenne 18 cm de long avec une longueur maximale de 27 cm.

Ceci est exceptionnellement grand étant donné que la plupart des handazes mesurent généralement de 8 à 15 cm de long.

"L'interprétation conventionnelle de ces grands bifaces se concentre généralement sur l'idée qu'ils ont été utilisés à des fins cérémonielles", a déclaré le Dr Lepre.

«Normalement, lorsque nous voyons des outils exceptionnellement gros, ils ne sont pas utilisés pour creuser ou transformer des aliments. Ils sont symboliques.

Cependant, le Dr Lepre a rejeté l'idée que ces outils géants auraient pu appartenir à des personnes plus grandes.

Des analyses de laboratoire indiquent que les outils, trouvés dans la région de Galice, au nord-ouest de l'Espagne, ont été utilisés pour traiter des matériaux durs tels que le bois et les os et pour briser les carcasses.

« Il n'y a pas eu beaucoup d'évolution du corps humain depuis lors - la plupart de ce que vous voyez aujourd'hui était présent à l'époque. Notre taille et notre statue n'ont pas changé ».

À 9,5 pièces par m², la densité de l'accumulation d'outils en pierre acheuléen est l'une des plus élevées enregistrées au monde.

« Le site espagnol de Porto Maior ressemble clairement à de vastes accumulations de très gros outils auparavant uniquement observés en Afrique et au Proche-Orient », ont écrit les chercheurs.

« Ces similitudes renforcent l'idée d'une origine africaine pour la tradition acheuléenne du sud-ouest de l'Europe.

Les chercheurs disent qu'ils auraient également pu avoir un rôle symbolique - et bien qu'ils soient le double de la taille de la plupart des bifaces, les personnes qui les ont utilisés n'auraient pas été plus grandes que les personnes d'aujourd'hui.

Le site archéologique de Porto Maior en Galice abrite ces outils anciens qui faisaient partie de la culture acheuléenne. Les outils de la coupe acheuléenne se caractérisent par des pierres taillées symétriquement et constituent la première technologie sophistiquée de hache à main connue au début de l'Europe.

Les chercheurs ont utilisé la datation par luminescence stimulée par infrarouge post-infrarouge et la résonance de spin électronique pour dater les outils.

Cette technique a fourni aux chercheurs une estimation de la dernière fois que les grains de sable dans les sédiments ont été exposés à la lumière du soleil.

Cela donne une idée de quand le site a été occupé pour la dernière fois.

"Le type spécifique d'outils acheuléens décrits à Porto Maior est exclusif au sud-ouest de l'Europe, ce qui suggère que la technologie a été introduite dans la région par une population" intrusive "", ont écrit les chercheurs.

"L'âge de Porto Maior est cohérent avec les découvertes précédentes d'Iberia qui suggèrent que la culture acheuléenne a connu une expansion dans la région il y a entre 400 000 et 200 000 ans."

"Bien qu'il soit clair que davantage de sites humains de fossiles et d'outils en pierre doivent être datés de manière fiable dans toute la région, une image semble émerger d'un scénario turbulent de style" Game of Thrones " de l'évolution des hominidés en Eurasie pendant la période du Pléistocène moyen ", les chercheurs ont écrit.


Premiers bifaces préhistoriques - Histoire

Les bifaces acheuléens sont appelés dans la littérature soit des bifaces, des bifaces, des outils de base ou des bifaces de base. Biface est le meilleur terme descriptif parce que la plupart des bifaces sont écaillés de manière bifaciale en bifaces très épais ou "pas si épais". Le terme biface a été utilisé pour la première fois en 1920 par Vayson de Pradenne. Les haches à main sont également parfois appelées outils de base car elles sont produites par l'élimination de gros flocons des deux surfaces d'un nodule ou d'un caillou. Un bon pourcentage de ces éclats de réduction ont été utilisés comme outils, tout comme les industries des noyaux et des lames ultérieures produisaient des outils à partir d'éclats provenant de noyaux.


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ACHEULÉEN
ST. ACHEUL, FRANCE
EST. IL Y A 350 000 à 300 000 ANS
COLLECTION DU MUSÉE AMÉRICAIN D'HISTOIRE NATURELLE


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AXE
ACHEULÉEN
ROMSEY HANTS., ANGLETERRE
EST. IL Y A 350 000 à 300 000 ANS
COLLECTION PRIVÉE


AXE
ACHEULÉEN
AFRIQUE
EST. IL Y A 350 000 à 300 000 ANS
COLLECTION DU MUSÉE AMÉRICAIN D'HISTOIRE NATURELLE

1961, Braidwood, Robert J., "Prehistoric Men" Outils de flocon, p. 45.
1971, Clark, J. Desmond, "The Horizon History Of Africa" Débuts Africains, p. 26.
1988, Tattersall, Ian, Delson, Eric & Couvering, John Van, "Encyclopédie de l'évolution humaine et de la préhistoire" Acheuléen et Hache, p. 3 et 241.
1993, Schick, Kathy D. et Toth, Nicholas, "Making Silent Stone Speak" Comment les haches et les couperets ont-ils été fabriqués ?, A quoi servaient les outils acheuléens ?, pages 238 et 258-259.
1994, Debenath, Andre et Dibble, Harold L., "Handbook Of Paleolithic Typology, Vol. 1," Bifaces et couperets, p. 130-171.
1996, Fagan, Brian M., "The Oxford Companion To Archaeology," Tradition acheuléenne, p. 1.
Communication personnelle avec Jim G. Shaffer, PhD., Case Western Reserve.


La découverte de haches géantes suggère un scénario préhistorique de « Game of Thrones » dans l'Europe antique

Même nos premiers ancêtres humains fabriquaient et utilisaient la technologie - quelque chose sur laquelle nous pouvons nous souvenir grâce à la nature durable des outils en pierre.

Une densité exceptionnellement élevée de haches à main géantes datées d'il y a 200 000 à 300 000 ans a été découverte sur un site archéologique en Galice, au nord-ouest de l'Espagne.

The discovery of these hand axes suggests that alternative types of stone tool technologies were simultaneously being used by different populations in this area — supporting the idea that a prehistoric Game of Thrones scenario existed as Neanderthals emerged in Europe.

Additional evidence for this idea comes from fossil records showing that multiple human lineages lived in southwest Europe around the same time period.

STONE TOOL TECHNOLOGY

Porto Maior is near the town of As Neves (Pontevedra, Galcia) on a terrace 34m above the current level of the Miño River, which borders northern Portugal and Spain.

The archaeological site at Porto Maior preserves an ancient stone tool culture known as the Acheulean. Characterised by symmetrically knapped stones or large flakes (known as bifaces), the Acheulean is the first sophisticated handaxe technology known in the early human settlement record of Europe.

While Acheulean sites are widespread across the continent, Porto Maior represents Europe’s first extensive accumulation of large cutting tools (LCTs) in the Acheulean tradition. Until now, such high densities of LCTs had only been found in Africa. This new finding reinforces an African origin for the Acheulean in Europe, and confirms an overlap in time-frames of distinctly different stone tool cultures on the continent.

At around the same time that hand axes were being used at Porto Maior, a different stone tool tradition (the Early Middle Palaeolithic) was present in Iberia, for example at Ambrona and Cuesta de la Bajada. In central and eastern Europe — where tools were made exclusively on small flakes — the Acheulean tradition has never been found.

Porto Maior introduces further complexity to this overlapping technological pattern, and suggests that distinct early human populations of different geographical origins coexisted during the Middle Pleistocene (between 773,000 and 125,000 years ago).

ABUNDANT LARGE CUTTING TOOLS

In total, 3698 discarded artefacts were recovered from river-lain sediments at the site, with 290 of these making up the studied assemblage reported in our new paper.

The stone tool assemblage is composed of 101 LCTs in original position, and that are on average 18cm long, with a maximum length of 27cm. These handaxe dimensions are exceptionally large by European Acheulean standards (typically only 8-15cm long). The assemblage also contains large cleavers, a type of tool typically found in African sites.

Laboratory analyses indicate that the tools were used to process hard materials such wood and bone, in activities that could have included the breaking up of carcasses.

The Spanish site of Porto Maior clearly resembles extensive accumulations of very large tools previously only seen in Africa and the Near East. These similarities reinforce the idea of an African origin for the Acheulean tradition of southwest Europe.

They also raise new questions regarding the origin and mobility of prehistoric human populations — the ancestors of Neanderthals — that occupied the European continent during the Middle Pleistocene period before the arrival of our own species, Homo sapiens.

MIGRATION FROM AFRICA

The Acheulean toolmaking tradition originated in Africa about 1.7 million years ago, and disappeared on that continent by 500,000 years ago. The specific type of Acheulean tools described at Porto Maior is exclusive to southwest Europe, suggesting that the technology was brought into the region by an “intrusive” population.

The age of Porto Maior is consistent with previous findings from Iberia that suggest that the Acheulean culture experienced an expansion in the region between 400,000 to 200,000 years ago.

This latest discovery supports the increasingly complex narrative developing from ongoing studies of human fossils from Europe namely that human groups of potentially different origins and evolutionary stages coexisted across the continent during a time when the emergence of Neanderthals was taking place.

While it is clear that more human fossil and stone tool sites need to be reliably dated across the region, a picture appears to be emerging of a turbulent Game of Thrones style scenario of hominin evolution in Eurasia during the Middle Pleistocene period.


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