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Cerrado

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À l'origine, un quart du territoire brésilien était occupé par le cerrado. Dans les années 90, cependant, 47 millions d'hectares avaient déjà été remplacés par des pâturages plantés ou des cultures céréalières.

Formation végétale caractéristique du Midwest brésilien, le Cerrado est composé d'arbres relativement bas et tortueux, dispersés parmi les arbustes, les sous-bois et l'herbe.

La structure du cerrado comprend essentiellement deux strates: la partie supérieure, formée d'arbres et d'arbustes; et le bas, composé d'un tapis d'herbe.

Les cerrados typiques atteignent une hauteur moyenne de dix mètres et ont une écorce épaisse, parfois protégée par une couche de liège, de rondins, de branches et de cimes irrégulières; certains ont des feuilles coriaces, parfois assez dures pour vibrer au vent; dans d'autres, les feuilles atteignent des dimensions énormes et tombent à la fin de la saison sèche.

Le Cerrado prédomine dans les États du Mato Grosso, du Mato Grosso do Sul, de Goiás et du Tocantins. Les zones les plus étendues de ce type de végétation apparaissent dans des endroits de climat chaud et humide, avec des pluies d'été et une saison sèche bien marquées. Il existe des sous-types de végétation, tels que cerradão, cerradinho et champs sales. Parmi les arbres caractéristiques des cerrados se détachent:

  • Corbeille (Curatella americana)
  • Stickwood à grandes ou petites feuilles (Qualea grandiflora et Qualea parviflora)
  • Pequi (Caryocar brasiliensis)
  • Bâton sacré (Kielmeyera coriacea)
  • Ipe (Tabebuia caraiba)
  • Champ Peroba (Aspidosperma tomentosum).

Parmi les graminées les plus communes, on compte l'herbe à flèche (Tristachya chrysotryx), la barbe de chèvre (Aristida pallens) et plusieurs espèces du genre Androgopon. Le sol typique du plateau central, où se trouve la majeure partie du cerrado, est composé de sables et d'argiles, meubles ou consolidés dans des grès et des phyllites, et du calcaire et des rochers, résultant de la levée des sédiments du début de l'océan.

Les éléments qui forment la couche supérieure sont pourvus de racines profondes, leur permettant d'atteindre la nappe phréatique, de 15 à 20 m de profondeur. Cela leur donne de meilleures conditions de survie pendant la saison sèche. Les graminées de la strate inférieure, en raison de leurs racines courtes, supportent le plus la sécheresse lorsqu'elles entrent en latence ou en mort apparente.

Le tapis rampant a alors l'apparence de paille sèche, ce qui favorise la propagation des incendies déclenchés par la combustion. Mais juste après les premières pluies, tout s'épanouit et prospère. Lorsqu'il est correctement préparé, le sol du cerrado est fertile, comme en témoignent les grandes plantations de soja, de maïs, de sorgho et d'autres cultures.

Cependant, dans le Midwest, de vastes zones ont été brûlées pour la formation des pâturages, provoquant l'appauvrissement du sol en brûlant des matières organiques et mettant en danger certaines espèces végétales et animales, comme le fourmilier. -flag et le loup à crinière. Une autre menace pour la richesse de cet écosystème est la plantation aveugle de forêts de pins et d'eucalyptus homogènes.