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Tristan da Cunha : il ne reste que 269 personnes sur l'île habitée la plus reculée du monde

Tristan da Cunha : il ne reste que 269 personnes sur l'île habitée la plus reculée du monde


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Tristan da Cunha est un groupe d'îles situées dans le sud de l'océan Atlantique, entre les continents d'Afrique et d'Amérique du Sud. L'île principale du groupe est également connue sous le nom de Tristan da Cunha et est souvent considérée comme l'île habitée la plus reculée du monde. Seulement 269 personnes vivent dans ce refuge faunique isolé.

En raison de l'éloignement des îles, leurs écosystèmes ont été largement préservés des perturbations humaines, permettant à la faune de prospérer. Deux des îles ont été désignées réserves de faune et ont été inscrites par l'UNESCO comme site du patrimoine mondial.

L'incroyable île de Tristan da Cunha. La source: Grant Tiffen / Adobe .

La découverte de Tristan da Cunha ?

Tristan da Cunha est situé à mi-chemin entre Cape Town, Afrique du Sud et Buenos Aires, Argentine. Le groupe se compose de six îles – Tristan da Cunha, Inaccessible, Nightingale, Middle, Stoltenhoff et Gough.

Mis à part le règlement permanent sur l'île principale, Tristan da Cunha, et la station météorologique habitée sur Gough, le reste des îles du groupe sont complètement inhabitées. La population estimée des îles en 2014 était de 269, ce qui en fait l'île habitée la plus reculée du monde.

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Carte du groupe d'îles de Tristan da Cunha dans le sud de l'océan Atlantique. (Jeanjung212 / )

Tristan da Cunha a été découvert pour la première fois en 1506 par l'explorateur portugais Tristão da Cunha, qui dirigeait une expédition en Inde. Inutile de dire qu'il a donné son nom à l'île principale. On ne sait pas, cependant, s'il a réellement mis le pied sur l'île ou l'a seulement vu depuis son navire. Incidemment, Tristão da Cunha serait plus tard nommé à la tête de l'ambassade de Manuel I à Rome, où il promettrait l'obéissance du roi portugais au pape nouvellement élu, Léon X. L'ambassade était bien connue pour les cadeaux offerts par le roi à le pape, notamment les animaux exotiques acquis par les Portugais lors de leurs missions commerciales à l'Est.

Contrôle de Tristan da Cunha

Après la découverte des îles par Tristão da Cunha, les gouvernements français et néerlandais, ainsi que la Compagnie britannique des Indes orientales, prévoyaient de prendre le contrôle des îles. Ces plans, cependant, n'ont abouti à rien car aucun lieu d'atterrissage approprié n'a pu être établi. Le premier habitant connu de Tristan da Cunha n'est arrivé que trois siècles après la découverte de l'île en 1810, Jonathan Lambert, de Salem, Massachusetts, est arrivé sur l'île, s'est déclaré empereur et a renommé le groupe d'îles en Îles du rafraîchissement. Il décide de s'y installer, mais son séjour est de courte durée puisqu'il se noie deux ans plus tard.

En 1816, les îles ont été officiellement revendiquées par l'Empire britannique et une garnison y a été envoyée. L'année suivante, la garnison est retirée, bien que trois de ses membres décident de rester. L'un d'eux était le caporal William Glass, qui devint le « gouverneur » de l'île. Le règlement qui a été établi est devenu connu sous le nom d'Édimbourg des sept mers et est situé sur la plus grande bande de plaine de l'île principale.

Les Luttes d'Habitation de Tristan da Cunha

Dans les décennies qui suivirent, l'île fut habitée par une poignée de personnes, auxquelles se joignirent occasionnellement les rescapés des naufrages. En 1856, Tristan da Cunha comptait 71 habitants, bien que beaucoup aient fui l'année suivante en raison de la famine, réduisant le nombre d'insulaires à seulement 28. En 1886, cependant, un total de 97 personnes vivaient sur l'île. Une évacuation majeure de l'île a été entreprise en 1961, lorsque les insulaires ont été menacés par une éruption volcanique. Les habitants de Tristan da Cunha sont évacués vers l'Angleterre via Nightingale. La plupart des insulaires sont rentrés chez eux deux ans plus tard, bien que certains soient morts en Angleterre, tandis que d'autres ont choisi de s'y installer pour de bon.

Le règlement principal sur Tristan da Cunha . (Flux de photos officiel CTBTO / CC BY-SA 2.0 )

Enfin, le manque d'habitation humaine a permis à la faune de prospérer sur Tristan da Cunha. En particulier, Gough et Inaccessible ont été désignés réserves fauniques et, en 1995, ont été reconnus par l'UNESCO comme site du patrimoine mondial. Ces deux îles abritent des espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Par exemple, sur Gough, il existe deux espèces endémiques d'oiseaux terrestres, ainsi que 12 espèces endémiques de plantes, tandis qu'Inaccessible compte deux espèces d'oiseaux, huit plantes et au moins 10 invertébrés que l'on ne trouve que sur cette île.

Gough, une partie du groupe d'îles, Tristan da Cunha, abrite des espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs. ( Vladimir Wrangel / Adobe)


Tristan Da Cunha : l'archipel habité le plus éloigné du monde

Dire que notre monde est fascinant serait un euphémisme. Il y a beaucoup de trésors cachés et de mystères que nous n'avons pas encore découverts sur cette planète. Plus nous étudions ce qui nous entoure, plus nous devenons curieux. Et plus nous voyons le monde, plus nous réalisons qu'il y a encore beaucoup à explorer.

Un endroit qui piquera certainement votre intérêt est Tristan da Cunha, un groupe d'îles volcaniques éloignées de l'Atlantique Sud. C'est aussi le nom de l'île principale.

Tristan da Cunha est l'archipel habité le plus reculé du monde.

Il est à 2 000 kilomètres de Sainte-Hélène (la terre habitée la plus proche) et à 2 400 kilomètres du sol continental le plus proche (Afrique). La seule option pour rejoindre Tristan est le bateau car il n'y a pas d'aéroport sur l'île. Venant du Cap en Afrique du Sud, le voyage en mer prendra près d'une semaine.

En janvier 2017, le nombre estimé de personnes vivant sur l'île principale était de 262 seulement. Les autres îles restent inhabitées, à l'exception d'une autre où le personnel reste pour gérer une station météo.

Le premier rapport sur l'archipel éloigné a été fait en 1506.

Il a été découvert par l'explorateur portugais Tristão da Cunha, connu pour ses services au roi Manuel Ier du Portugal et en tant qu'ambassadeur du pape Léon X à Rome. Il a atteint les îles à cause des problèmes de la mer déchaînée. Plus tard, il lui a donné son nom. Le nom original “Ilha de Tristão da Cunha” a ensuite été anglicisé.

Plusieurs autres débarquements ont eu lieu au cours des décennies suivantes. Les archives disent qu'un navire commandé par Ruy Vaz Pereira s'est arrêté à Tristan pour chercher de l'eau en 1520. Le 7 février 1643, l'équipage du navire de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales Heemstede a également atteint le groupe d'îles.

En 1656, les explorateurs néerlandais qui avaient visité les îles à plusieurs reprises ont réussi à produire les premières cartes approximatives de la région.

Ce n'est qu'en 1767 qu'une exploration complète de l'île Tristan fut entreprise. L'équipage de la corvette française Heure du Berger est resté trois jours. Tristan, cependant, est resté inhabité jusqu'au 19ème siècle.

Un homme du nom de Jonathan Lambert, originaire du Massachusetts, s'est installé sur l'île et a revendiqué la propriété de l'archipel en 1810. Il est arrivé en décembre de la même année avec deux autres hommes et a déclaré les îles comme sa propriété. Il les a appelés les « îles de rafraîchissement ». Deux ans plus tard, un seul homme, Thomas Currie, avait survécu. Il a vécu comme fermier sur Tristan. En 1816, cependant, l'archipel est annexé par le Royaume-Uni.

La seule colonie de Tristan Da Cunha est située au nord de l'île et nommée Édimbourg des Sept Mers.

Les îles ont des volcans actifs qui ont éclaté dans le passé. En 1961, par exemple, lorsque de grandes éruptions, des glissements de terrain et un tremblement de terre ont eu lieu, toute la population est partie pour l'Angleterre. Selon les archives, ces personnes en ont fini par en avoir marre de la vie en ville et du temps anglais qu'elles ont ramené à Tristan une fois que les experts ont confirmé qu'il était sûr de le faire.

Bien que Tristan Da Cunha ne soit pas votre choix typique de voyage, ce sera sûrement une expérience unique de voir à quoi ressemble cet endroit. Ce type de destination isolée vous séduit ?


  • De Tristan da Cunha, il y a 1 243 milles jusqu'à Sainte-Hélène, 1 491 milles jusqu'en Afrique du Sud et 2 088 milles jusqu'en Amérique du Sud
  • Sa seule ville, Édimbourg des Sept Mers, compte moins de 300 habitants et est connue sous le nom de The Settlement
  • Des millions d'oiseaux indigènes, dont plusieurs races d'albatros et de manchots sauteurs, habitent l'archipalego

Publié: 12:20 BST, 7 mars 2015 | Mise à jour : 17h15 BST, le 8 mars 2015

Accessible uniquement par un voyage en bateau de six jours depuis l'Afrique du Sud ou dans le cadre de croisières épiques d'un mois à travers l'océan Atlantique Sud, Tristan da Cunha est à peu près aussi loin d'une destination de vacances rapide que possible.

L'archipel habité le plus reculé du monde se trouve à 1 243 milles de Sainte-Hélène, sa plus proche voisine en termes d'habitants, à 1 491 milles de l'Afrique du Sud et à 2 088 milles de l'Amérique du Sud.

Il ne fait que sept milles de long et 37,8 milles carrés de superficie, et ne compte qu'un seul établissement officiellement connu sous le nom d'Édimbourg des sept mers, appelé par les habitants - moins de 300 d'entre eux - The Settlement, situé au pied des 6 765 pieds Le pic de la reine Mary.

Mais malgré sa taille peu imposante et son éloignement formidable, Tristan da Cunha a une histoire riche et une pléthore de faune indigène qui est vraiment unique.

La seule colonie de Tristan da Cunha, Édimbourg des sept mers, est construite sur le plat en dessous du volcan Queen Mary's Peak de 6 765 pieds

Les grandes distances à parcourir pour se rendre à Tristan da Cunha, qui prétend être l'île habitée la plus reculée du monde

Il est à 1 243 milles de Sainte-Hélène, sa plus proche voisine avec des habitants, à 1 491 milles de l'Afrique du Sud et à 2 088 milles de l'Amérique du Sud.

L'île principale de Tristan da Dunha, qui donne également son nom à l'archipel, ne mesure que sept milles de long et 37,8 milles carrés de superficie

Édimbourg a été nommé d'après la visite du premier duc d'Édimbourg dans les années 1800, mais est appelé The Settlement par ses moins de 300 habitants.

Un panneau indique les distances remarquables qu'il faut parcourir pour se rendre à Tristan, dont 5 337 milles jusqu'à Londres

Oceanwide Expeditions propose quatre croisières qui comprennent des escales de trois jours à Tristan da Cunha, le nom donné à la fois à l'île principale et à l'archipel environnant, y compris les îles Nightingale inhabitées, et Inaccessible Island et les îles Gough, qui sont des réserves naturelles.

Les croisières, comme celles qui partent d'Ushuaia dans la Terre de Feu en Argentine, sont le moyen le plus pratique de voir l'île.

L'un des 12 espaces peut être rempli sur le bateau de pêche MV Edinburgh et le cargo MV Baltic Trader.

Cependant, les touristes non locaux sont au bas d'un ordre de priorité à huit niveaux qui peut inclure ceux qui répondent aux urgences médicales, les visiteurs officiels et les habitants.

L'autre croisière navigue chaque année vers l'île de Gough, gérée depuis 2012 par le navire sud-africain de recherche et d'approvisionnement antarctique Agulhas II, et transporte plus de 40 passagers à destination et en provenance de Tristan.


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L'explorateur portugais Tristão da Cunha a découvert à l'origine l'archipel d'îles volcaniques contenant Tristan da Cunha (ainsi que cinq autres îles plus petites et inhabitées) et a rapidement donné son nom aux îles.

Bien qu'ils aient été explorés à plusieurs reprises au cours des années 1600 par les Hollandais, ce n'est qu'au début des années 1800 que les baleiniers américains se sont intéressés aux îles. Un trio d'hommes américains a tenté d'établir une colonie et une station commerciale sur l'île, bien que le plan ait échoué après qu'un accident de pêche a envoyé deux des hommes dans les profondeurs de l'océan.

En 1816, les Britanniques s'emparèrent de Tristan da Cunha, craignant que les Français n'utilisent l'île pour aider à libérer Napoléon, emprisonné à plus de 1 200 milles au nord de l'île de Sainte-Hélène. À partir de là, la population a commencé à prospérer, les baleiniers se sont installés et Tristan da Cunha a commencé à ressembler de plus en plus à une véritable civilisation.

Alors que les choses semblaient décoller malgré son éloignement, la vie sur Tristan da Cunha n'était pas sans difficultés. La population était inconstante, les colons allant et venant au gré des marées. À un moment donné, l'île n'abritait que quatre familles. De moins en moins de navires se sont arrêtés pour se ravitailler et – avec le déclin de l'industrie baleinière pendant la guerre de Sécession – l'isolement a commencé à faire des ravages sur l'île.

Tristan da Cunha a ensuite enduré de nouvelles épreuves alors que des marins commettant une fraude à l'assurance ont délibérément échoué leurs navires sur l'île, et des rats noirs ont commencé à sortir des carcasses des coques, affectant négativement les perspectives agricoles déjà limitées, ainsi que la faune locale.

En 1867, le fils de la reine Victoria, le prince Alfred, duc d'Édimbourg, a rendu visite au groupe d'îles et les a renommés Édimbourg des sept mers, bien que la plupart des habitants n'aient jamais accepté ce nom.

Les habitants de l'île n'ont pas non plus accepté la défaite. Les habitants de Tristan da Cunha/Édimbourg des Sept Mers sont plutôt devenus des chasseurs et cueilleurs efficaces, avec des œufs et de la viande d'oiseaux indigènes (albatros, pingouins et puffins, pour n'en nommer que quelques-uns) aidant à combler le manque d'agriculture et de commerce, prouvant à nouveau la résilience des habitants de l'île.

Néanmoins, l'isolement sur Tristan da Cunha a atteint son apogée pendant la Première Guerre mondiale, lorsqu'on a dit que l'île n'avait pas reçu une seule lettre en dix ans. Après que l'Amirauté a annulé son voyage de réapprovisionnement annuel, la civilisation la plus éloignée de la Terre n'a eu aucun contact avec le monde extérieur jusqu'à ce que la nouvelle de la paix leur parvienne finalement en 1919.

Deux décennies plus tard, lorsque le monde extérieur était à nouveau en guerre, Tristan da Cunha ne savait pas grand-chose de la calamité au-delà de l'horizon, bien que la Royal Navy ait utilisé l'île comme station météo et radio pour surveiller les sous-marins nazis.

Aujourd'hui, Tristan da Cunha abrite 267 personnes et dispose de conforts modernes tels qu'un hôpital - équipé d'une salle d'opération et d'installations dentaires - et une épicerie. La nature inconstante de la mer s'avère toujours être un problème lorsqu'il s'agit de recevoir des livraisons régulières de fournitures, cependant, les commandes doivent être passées des mois à l'avance.

Tous les aspects de l'île ne sont pas à jour, bien que des générateurs diesel soient installés entre les cottages d'Édimbourg des Sept Mers, car l'électricité traditionnelle n'est pas disponible.

Malgré, ou peut-être à cause de ces fardeaux, la vie dans la colonie la plus reculée du monde est simple et paisible. La seule préoccupation provient du volcan actif qui se profile au-dessus. Tristan da Cunha n'a pas eu d'éruption depuis 1961, lorsque tous les derniers citoyens (même s'il n'y en avait certes pas beaucoup) ont été évacués.

Bien que déménagés en Angleterre et capables de profiter des commodités de la vie «moderne», la plupart des insulaires ont rapidement décidé de retourner à Tristan da Cunha lorsque les géologues l'ont déclaré en sécurité deux ans plus tard. L'humanité n'est peut-être pas une île, mais cela ne veut pas dire que la vie n'y est pas meilleure.


Tristan da Cunha : un sanctuaire marin géant pour entourer l'île habitée la plus isolée du monde

La nouvelle réserve agira comme une zone de non-prise, ce qui signifie que la pêche sera interdite, dans un effort pour protéger la faune.

vendredi 13 novembre 2020 05:19, Royaume-Uni

Les eaux autour d'un territoire britannique d'outre-mer éloigné au milieu de l'océan Atlantique vont devenir l'un des plus grands sanctuaires marins du monde.

Le gouvernement de Tristan da Cunha a déclaré une zone de protection marine de 687 000 kilomètres carrés (265 000 milles carrés) dans ses eaux, soit trois fois la taille du Royaume-Uni.

La nouvelle réserve agira comme une zone de non-prise, ce qui signifie que la pêche et d'autres activités nuisibles seront interdites, dans le but de protéger la faune trouvée sur et autour de la chaîne d'îles, y compris les albatros, les pingouins, les baleines, les requins et scellés.

Cela signifie également que les habitants des îles, qui sont les îles habitées les plus reculées de la planète, superviseront la plus grande zone de non-exploitation de l'océan Atlantique et la quatrième plus grande réserve marine du monde, selon les écologistes.

La zone de protection de Tristan da Cunha devient une partie de la « ceinture bleue » des zones protégées du Royaume-Uni autour des territoires d'outre-mer, qu'elle surveille à l'aide de la technologie satellitaire.

Le sanctuaire est soutenu par la communauté locale et un partenariat international, et protégera un « havre de nature » pratiquement intact pour des dizaines de millions d'oiseaux de mer et d'autres animaux sauvages.

La pêche durable sera autorisée dans 10% des eaux locales de l'île pour la communauté, tandis que 90% de la zone sera fermée à l'activité.

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Cela survient 25 ans après que l'île de Gough, qui fait partie du groupe d'îles, a été déclarée site du patrimoine mondial de l'Unesco abritant une faune unique.

Le chef insulaire James Glass a déclaré que sa communauté s'est engagée envers la conservation et que la moitié des terres ont déjà un statut de protection.

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"Mais la mer est notre ressource vitale, pour notre économie et finalement pour notre survie à long terme.

"C'est pourquoi nous protégeons pleinement 90% de nos eaux - et nous sommes fiers de pouvoir jouer un rôle clé dans la préservation de la santé des océans", a-t-il déclaré.

Beccy Speight, PDG de la RSPB, a déclaré que les nouvelles protections seraient un "joyau dans la couronne de la protection marine britannique".

"Tristan da Cunha est un endroit pas comme les autres. Les eaux qui entourent ce territoire britannique d'outre-mer éloigné sont parmi les plus riches au monde.

"Des dizaines de millions d'oiseaux marins planent au-dessus des vagues, des pingouins et des phoques s'entassent sur les plages, des requins menacés se reproduisent au large et de mystérieuses baleines se nourrissent dans les canyons en eaux profondes.

"A partir d'aujourd'hui, nous pouvons dire que tout cela est protégé", a-t-elle déclaré.

Le ministre britannique de l'Environnement, Lord Goldsmith, a déclaré : « Nous évacuons la vie de l'océan à un rythme épouvantable, donc cette nouvelle aire marine protégée est vraiment une énorme victoire en matière de conservation et une étape extrêmement importante dans la protection de la biodiversité et des écosystèmes du monde.

"Cela signifie que notre fantastique programme de ceinture bleue a plus de quatre millions de kilomètres carrés (1,5 million de miles carrés) d'océan protégé autour des territoires britanniques d'outre-mer."


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Isolé, cependant. Cela semble écarter les archipels. La plupart des îles du Pacifique auxquelles je peux penser seraient qualifiées comme telles. anon303944 17 novembre 2012

Les îles hawaïennes sont, en fait, les îles habitées les plus reculées de la planète, avec Kauai comme point le plus éloigné. anon167215 11 avril 2011

Tout dépend de la façon dont vous le définissez.

L'île Bouvet est la plus éloignée de toute autre terre ou île, à environ 1270 km de l'Antarctique.

Tristan da Cunha est trop petit et rocheux pour un aéroport, il n'est donc accessible que par bateau. Mais, il n'est qu'à 2800 km de l'Afrique du Sud.

Rapa Nui est à 2075 km de son voisin habité le plus proche, l'île de Pitcairn, et à 3510 km de l'Amérique du Sud.

Les huit principales îles (habitées) d'Hawaï sont à 3515 km de l'île ou de la terre la plus proche (Californie). Même si vous incluez l'atoll de Kure (aucun habitant) dans les îles hawaïennes, cette partie est toujours à 4000 km du Japon. Donc Hawaï et Rapa Nui sont tous les deux assez loin d'un continent, mais Rapa Nui n'est pas si loin d'une autre île (Pitcairn). Mais Hawaï a un aéroport et est assez peuplé, alors pouvez-vous l'appeler isolé ? anon121532 25 octobre 2010

C'est l'île de Pâques. Si vous utilisez la "distance d'un autre groupe d'humains" comme mesure, votre isolement prend fin si un bateau de croisière passe à moins de 1 000 milles. Une île est définie comme ne faisant pas partie d'un continent. Isolement = plus loin d'un continent. Pâques bat Tristan à des centaines de kilomètres. La métrique que vous utilisez est en fait "l'île la plus éloignée à la fois d'une autre île habitée par des humains et d'un continent". anon50449 28 octobre 2009

Les îles Pitcairn ne sont qu'à 330 miles de Mangareva dans les îles Gambier, qui dispose d'un aéroport. anon50446 28 octobre 2009

L'île habitée la plus proche de Tristan da Cunha est Sainte-Hélène, à 2173 km (1350 miles) au nord.

L'île de Pâques est à 2 075 km (1289 mi) à l'est de Pitcairn. Vous vérifiez *vos* faits !

Hawaï est à environ 1 860 miles (3 000 km) du continent le plus proche, mais on peut difficilement l'appeler « isolé » puisque plus de personnes se rendent à Hawaï en un an qu'elles ne l'ont jamais été à Tristan. L'isolement ne se limite pas à la simple distance par rapport à la masse terrestre la plus proche. Le trafic itinérant joue également un rôle. anon42002 18 août 2009

Et les îles Pitcairn ? anon40952 11 août 2009

L'île de Pâques est l'île habitée la plus isolée. vérifiez vos faits anon26634 17 février 2009

J'avais l'impression que les îles d'Hawaï étaient les plus isolées au monde puisqu'elles sont à 2400 milles de la Californie, 3800 milles du Japon et 2400 milles des îles Marquises.


Tristan da Cunha, à 9926 km de Greenwich et à 2810 km des côtes du Cap, est l'archipel le plus reculé du monde, composé de quatre îles volcaniques situées dans l'océan Atlantique Sud : la seule habitée est Tristan da Cunha, qui donne son nom à l'archipel. Bien que cette île fasse partie des territoires britanniques d'outre-mer et soit administrée à distance par le gouverneur de Sainte-Hélène - l'autre île tropicale britannique de l'océan Atlantique Sud, où Napoléon est mort en exil - et son histoire est unique en son genre : aventureuse, tragique et romantique.

Tristan da Cunha doit son nom au marin portugais Tristão da Cunha, qui a aperçu l'île en 1506 lors de sa route vers le cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud. Il a ensuite fallu 137 ans avant le premier débarquement sur la côte de cette île inhospitalière du bout du monde. Cela a été fait par l'équipage du navire de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales Heemstede, qui a également laissé une tablette inscrite sur l'île. La première personne à avoir vécu sur l'île fut l'Américain Jonathan Lambert du Massachusetts, avec les marins Andrew Millet et Tommaso Corri, ce dernier d'origine italienne. Ils arrivèrent à Tristan da Cunha en décembre 1810, chassant les phoques. Lambert a décidé de nommer l'archipel éloigné les îles du rafraîchissement, le déclarant également sa propriété. Malheureusement, deux ans plus tard, Lambert et Millet sont morts dans un mystérieux accident et le seul survivant, l'italo-américain Tommaso Corri, n'a jamais dit ce qui s'était passé. Une garnison de Marines britanniques, qui a débarqué sur l'île en 1816, soupçonnait que Corri avait tué les autres colons pour mettre la main sur les îles.

Indépendamment de ce qui s'est passé, depuis lors, le Royaume-Uni a annexé Tristan da Cunha, construisant un village et augmentant sa population en mettant des femmes sur l'île, principalement d'Afrique du Sud. L'avenir de l'île a été scellé par le choix courageux du marine écossais William Un verre, qui décide, en 1817, de rester sur l'île sa femme et leurs deux enfants, abandonnant sa patrie, où revient le reste de la garnison. Il est devenu le premier gouverneur officiel de Tristan da Cunha, signant les lois originales de l'île. Cet accord est toujours en vigueur, et nous pouvons dire que c'est le seul cas dans le monde de véritable socialisme : il n'y a pas de propriété privée, pas de peuple qui gouverne les autres et il y a une répartition équitable des coûts, du travail et des gains.

Vue sur Tristan da Cunha – Photo de Brian Gratwicke, sous licence CC BY 2.0

Les naufragés italiens à Tristan da Cunha

Après la famille Glass, d'autres hommes s'ajoutent à la population, issus de naufrages inattendus ou par choix : c'est le cas de Thomas Hill Amant, un soldat anglais qui a déménagé de Sainte-Hélène à Tristan da Cunha en 1826, décidant d'épouser la première femme qui y débarquait. L'année suivante, cinq femmes ont été amenées de Sainte-Hélène et les familles se sont agrandies rapidement. En 1836, un navire américain a coulé près de l'île. Ses naufragés furent secourus par les insulaires et trois d'entre eux décidèrent de rester à Tristan da Cunha : le hollandais Pietre William Groen (renommé plus tard Vert), l'Américain William Daley et le danois Peter Meunier. Cette année-là fut une année chanceuse pour l'île : un autre citoyen américain, Thomas Rogers de Philadelphie, a débarqué sur l'île, épousant la plus jeune fille du gouverneur William Glass. En 1849, le capitaine baleinier américain d'origine irlandaise Andrew Hagan a également choisi Tristan da Cunha comme lieu d'habitation, rejoignant la communauté de l'île et épousant une autre fille de Glass. Et les Italiens ?

Tout a commencé le 3 octobre 1892, lorsqu'il y a eu un incendie à bord du navire Italie, transportant du charbon d'Écosse à Cape Town. Le courageux capitaine Francesco Rolando Perasso, originaire de Gênes, a pu contenir l'incendie alors qu'il était au milieu de l'océan Atlantique, puis se dirigeait vers Tristan da Cunha. Avec une manœuvre adroite, le capitaine a fait s'écraser le navire dans les rochers, veillant à ce que ses 16 membres d'équipage soient en sécurité avec les canots de sauvetage. Après cette tragique aventure, les naufragés ont été accueillis et hébergés par les insulaires pendant trois mois, jusqu'à ce qu'un navire de passage les ramène chez eux. Puis, quelque chose d'incroyable s'est produit : deux d'entre eux, les Italiens Gaetano Lavarello et Andréa Repetto, a décidé de ne pas retourner à Gênes, même en désobéissant aux ordres du capitaine. C'était purement une affaire de cœur : les marins italiens sont tombés amoureux de deux femmes tristaniennes. Leur amour était la chose la plus importante de toutes. C'est ainsi que Lavarello et Repetto - nés à Camogli, un village pittoresque de la Riviera ligure - ont eu une vie heureuse et de nombreux enfants à Tristan da Cunha, devenant les derniers noms de famille à avoir rejoint les autres familles présentes sur l'île et qui existent encore aujourd'hui.

Le règlement connu sous le nom d'Édimbourg des sept mers à Tristan da Cunha – Le flux de photos officiel CTBTO Environs de la station d'infrasons IS49 Tristan de Cunha, Royaume-Uni –Le flux de photos officiel CTBTO, sous licence CC BY 2.0

Mais l'histoire n'est pas terminée. Le 10 octobre 1961, le volcan de l'île est entré en éruption, provoquant plusieurs tremblements de terre et obligeant toute la population à évacuer. Le gouvernement britannique a décidé de les expédier au Royaume-Uni. Pour beaucoup d'entre eux, c'était choquant, étant donné que seules deux personnes sur 290 avaient déjà quitté Tristan da Cunha. On leur a offert un emploi et la possibilité de s'installer sur l'île Shetland en Écosse. Cependant, leurs pensées et leurs rêves sont restés dans l'océan Atlantique Sud. Ainsi, défiant les lois de la nature et suivant celles du cœur, en avril 1963, 51 Tristaniens retournèrent sur leur île natale, réparant leurs maisons endommagées et redonnant leur vie. Six mois plus tard, ils étaient suivis par le reste de la population, poursuivant leur tradition familiale légendaire jusqu'au bout du monde.


Une expédition visuelle de l'une des îles les plus reculées du monde

Les habitants de Tristan da Cunha, qui se trouve dans les eaux reculées de l'Atlantique Sud, sont isolés du coronavirus par un immense fossé.

James Glass, le chef insulaire, sur les flancs du Queen Mary&rsquos Peak, le sommet de Tristan. Volcan bouclier actif, son éruption en 1961 a forcé l'évacuation de tous les insulaires. Crédit.

Photographies et texte d'Andy Isaacson

Avec des restrictions de voyage en place dans le monde entier, nous avons lancé une nouvelle série, Le monde à travers une lentille, dans lequel des photojournalistes vous aident à vous transporter virtuellement dans certains des endroits les plus beaux et les plus fascinants de notre planète. Cette semaine, Andy Isaacson partage une collection de photographies de l'île reculée de Tristan da Cunha.

L'île volcanique de six milles sur six de Tristan da Cunha (l'île principale d'un archipel du même nom) se trouve dans les eaux reculées de l'Atlantique Sud, à peu près à égale distance de l'Afrique du Sud et du Brésil, et à environ 1 500 milles de son voisin le plus proche, l'île de Sainte-Hélène. Faute d'aéroport, Tristan, qui fait partie d'un territoire britannique d'outre-mer, n'est accessible que par bateau, un voyage qui dure environ une semaine.

Tristan, comme on l'appelle familièrement, abrite actuellement environ 250 ressortissants britanniques, dont l'ascendance diversifiée - composée de soldats écossais, de marins néerlandais, de naufragés italiens et d'un baleinier américain - est arrivée pour la première fois il y a 200 ans. Ils vivent dans "la colonie la plus isolée au monde d'Édimbourg des sept mers", lit-on sur le site Web de l'île, "loin de la foule folle".

Il était tard un soir de 2009 lorsque j'ai cherché sur Google "Quelle est l'île habitée la plus isolée du monde ?" et Tristan apparut. J'avais des questions. Comment ça ressentir vivre si loin de la foule folle? Comment y arrives-tu ?

Il s'avère que la logistique impliquait de demander l'approbation du conseil de l'île et de réserver le passage du Cap sur un navire de ravitaillement polaire sud-africain, l'un des rares voyages réguliers à destination et en provenance de Tristan chaque année. (Emballez de manière appropriée une fois que vous y serez, vous y serez un certain temps.)

Les voyages aériens modernes, qui consistent à monter à bord d'un avion dans une partie du monde et à en repartir quelques heures plus tard dans une autre, déforment la géographie. Mais un lent voyage à la surface de la Terre vous aide à saisir la véritable étendue des distances.

Naviguer sur les mers pendant une semaine met en perspective l'extrême isolement de Tristan. À première vue, l'île - une masse rocheuse en forme de cône qui s'élève à plus de 6 700 pieds de hauteur - apparaît comme un iceberg seul et à la dérive, façonné par le vaste espace négatif qui l'entoure. De manière improbable, sous les flancs imposants d'un volcan en activité, un groupe de structures surbaissées aux toits de tôle rouge et bleu occupe un étroit plateau d'herbe surplombant l'océan : la colonie d'Édimbourg des Sept Mers.

"Les gens nous imaginent avec des jupes d'herbe", m'a dit Iris Green, la maîtresse de poste de Tristan à l'époque, après mon arrivée. En fait, l'histoire de l'île est totalement exempte de tels stéréotypes. Découvert en 1506 par l'explorateur portugais Tristão da Cunha, il fut revendiqué en 1816 par les Britanniques, qui y installèrent une garnison pour s'assurer qu'il ne servirait pas de base pour secourir Napoléon, emprisonné à Sainte-Hélène. En 1817, la garnison est supprimée, mais un caporal du nom de William Glass et ses associés sont restés sur place. Ils ont importé des femmes de la colonie du Cap (dans l'actuelle Afrique du Sud), ont construit des maisons et des bateaux à partir de bois flotté récupéré et ont rédigé une constitution décrétant une nouvelle communauté basée sur l'égalité et la coopération.

Au fil des années, les insulaires assimilèrent les naufragés et les déserteurs de diverses nationalités. Les habitants d'aujourd'hui, tous liés entre eux, partagent sept noms de famille parmi eux : Glass, Swain, Hagan, Green, Repetto, Lavarello et Rogers. The collective spirit that sustained the island during years of almost complete isolation still exists.

“Tristanians will do business with the world we understand it’s important to be in the world if you want something from it,” explained Conrad Glass, then the Chief Islander. “But the world can keep its bombs and bird flu. Whatever we’ve got here is under our control. It’s the remoteness of the island that has jelled us and brought us all together.”

In the way of sightseeing, Tristan has little to offer visitors. A tourist brochure lists activities such as golf (a challenging nine-holer whose hazards include chicken coops and gale force winds) and an all-day hike up to Tristan’s summit, Queen Mary’s Peak, which is typically shrouded in clouds. On Saturdays, the recreation center, Prince Philip Hall, comes alive for the weekly dance, while next door, the Albatross — the world’s remotest pub, of course — is the spot to grab a South African lager and pick up some Tristanian dialect. Locals might be “heyen on” about collecting “Jadda boys” as they get “half touch up”— bragging about how many penguin eggs they’ve collected, while getting drunk.

I spent a month on Tristan, participating in its daily rhythms. There were birthdays and baptisms, and lobster prepared five ways. When a bell rang out across the settlement, announcing calm seas, I set out with fishermen to collect the lobster, the island’s primary export. Other days I strolled down Tristan’s only road to a patchwork of stonewalled potato plots overlooking the sea: The Patches.


Make sure you have enough vacation days if you visit

These days Tristan da Cunha is a thriving community where many inhabitants share some ancestors. Le New York Times reports most islanders share seven surnames among them — those of the settlers that chose to stay — Glass, Swain, Hagan, Green, Repetto, Lavarello, and Rogers. While many inhabitants evacuated the island in a 1961 volcanic eruption, most of them returned, and their descendants remain.

Today, the island still retains its old-world charm. Its official website states there is only one two-story building in Tristan da Cunha, which houses an internet cafe and the island's government offices. It doesn't have an airport, so anyone who wants to visit the island must book passage on a supply ship coming from Cape Town in South Africa. And once you get there, you might be there a while, since there are usually only three ships going to the island that make nine round-trips a year. The island's remoteness, says the New York Times, creates a close sense of community.

So if you want to leave everything behind, maybe consider Tristan da Cunha. Maybe wait until worldwide events calm down a bit, though, before you go there.


10. Pitcairn Island, UK

Population: 49
Nearest populated land mass: 1,317 miles (2,120km) to Tahiti.

This remote island is most famous for the home of the Bounty Mutineers. After a successful mutiny on board the HMS Bounty, the ring leader (a man named Fletcher Christian), eight other male mutineers and eighteen (male/female) Tahitians settled on Pitcarin Island.

They burned the ship in Bounty Bay, and set out to create a new civilization on the then inhabited island.

It would be 18 years (1808) before they would receive their first visitor, American Boat Captain Folger on the Topaz. It would be six more years (1814) before the British would arrive.

By this time there as only one man still alive with thirty other women and children. It was learned that the initial settlement was marked by serious tensions among the group alcoholism, murder, disease and other ills took the lives of most mutineers and Tahitian men.

The last remaining mutineer, John Adams was granted amnesty for his part in the mutiny in 1814. The mutineers legacy is still seen today on the island with many still bearing their surnames Christian, Adams, Quintal, and Young. The island today has just 49 people and its future is uncertain.


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