L'histoire

La Russie était-elle prête pour l'invasion amphibie d'Istanbul en 1914 ?

La Russie était-elle prête pour l'invasion amphibie d'Istanbul en 1914 ?



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j'ai lu Les origines russes de la Première Guerre mondiale par Sean McMeekin, dans lequel il fait des déclarations très intéressantes sur la situation stratégique avant la crise de juillet du point de vue russe. Il est bien connu que la Russie a toujours voulu acquérir un port d'eau chaude, mais je n'avais pas vraiment réalisé à quel point ce problème était grave à l'époque :

Lorsque, à l'été 1912, la Porte avait brièvement fermé les détroits à la navigation pendant la guerre italo-turque, la vulnérabilité de la Russie avait été douloureusement exposée : le volume des exportations de la mer Noire a chuté d'un tiers pour l'année civile 1912, et les revenus ont également chuté 30 pour cent, de 77 millions de livres sterling (soit près de 800 millions de roubles) à 57 millions (moins de 600 millions de roubles). L'industrie lourde ukrainienne, tributaire d'approvisionnements importés directement par les détroits via la mer Noire, était quasiment à l'arrêt. Bien que les détroits soient restés ouverts au commerce pendant les deux guerres des Balkans, la perturbation générale du commerce était déjà si dommageable que les revenus d'exportation de la Russie en 1913 étaient encore inférieurs de 20 % à ceux de 1911.

En conséquence, les plans russes pour s'emparer des détroits par la force se sont concrétisés :

En fait, comme Sazonov lui-même l'avait informé le tsar Nicolas II dans un télégramme secret deux mois seulement auparavant, un sérieux plan opérationnel russe pour s'emparer de Constantinople par la force remontait à 1895-1896, lorsqu'ils avaient été lancés en réponse pleine d'espoir à la première grande vague. des soulèvements arméniens et des massacres qui ont suivi. Hélas, Sazonov a informé le tsar, la capacité de transport amphibie de la Russie, sous forme de navires de guerre et de navires de la marine marchande, n'était alors pas suffisante. Dix-huit ans plus tard, ce n'était toujours pas tout à fait suffisant, mais pas faute d'avoir essayé. La conférence de février 1914 a peut-être été la première à laquelle Sazonov a assisté en personne, mais pour les officiers de la marine et de l'état-major, les conférences conjointes de planification de la saisie du détroit étaient un sou la douzaine. À peine six mois auparavant, l'état-major de la marine avait promis à l'armée que la flotte de la mer Noire pourrait fournir suffisamment de navires de transport pour transporter 127 500 soldats (dont 3 500 officiers), 44 000 chevaux, 288 canons et 11 200 chariots hippomobiles d'Odessa à Constantinople. Pour accomplir cet exploit, ils ajouteraient à la flotte existante en réquisitionnant rapidement 115 navires civils de la marine marchande russe. Tous les responsables du port de la mer Noire étaient déjà sous commandement naval. Certes, il faudrait soixante jours pour que tous les hommes et le matériel de guerre atteignent la capitale ottomane, mais le premier « échelon », comprenant un peu plus qu'un seul corps d'armée (30 000 à 50 000 hommes), y compris la composante artillerie d'une division complète, pourrait débarquer le jour 15, si les conditions météorologiques le permettent. En février 1914, "l'heure zéro" - le jour où les premières forces de débarquement amphibies russes débarquaient sur le Bosphore - avait été accélérée à M + 10.

Cela semble assez concret en effet! Les opérations amphibies demandent normalement beaucoup de planification et de préparation - par exemple, l'opération Overlord a pris un peu plus d'un an entre la décision et le jour J - et les Russes auraient aimé plus de temps, mais ils avaient le problème que la Turquie n'avait pas moins de cinq cuirassés de classe dreadnought en commande, dont un seul suffirait à faire pencher la balance de la puissance navale en mer Noire en faveur de la Turquie. (La Russie n'a pas pu faire venir de renforts de la Baltique, car leurs navires de guerre étaient interdits de passage à travers les détroits, même en temps de paix.) Selon https://en.wikipedia.org/wiki/Re%C5%9Fadiye-class_battleship, le premier de ces cuirassés était attendu en août 1914.

Une invasion amphibie d'Istanbul semble être une entreprise non triviale, mais l'analyse de McMeeker semble solide. Les défenses turques à cette époque n'étaient pas aussi bien organisées qu'elles le deviendraient sous les conseillers allemands avant le débarquement à Gallipoli.

Et la Russie avait un mobile. Envahir la Turquie par voie terrestre aurait impliqué de traverser la Roumanie et la Bulgarie à l'ouest (et leur relation avec la Bulgarie n'était en aucun cas assez confiante pour qu'il soit probable que le libre passage des armées russes aurait été autorisé) ou de se battre sur des centaines de kilomètres à travers le Montagnes du Caucase à l'est (terrain très peu adapté à une progression rapide).

L'armée russe n'était pas réputée pour sa vitesse, mais elle pouvait parfois aller vite, si elle savait qu'elle le devait, comme lors de sa campagne en Prusse orientale à l'automne 1914 qui a conduit à la bataille de Tannenberg.

La Russie avait-elle réellement les moyens, matériels et organisationnels, de lancer une invasion amphibie d'Istanbul d'ici août 1914 ?


Oui, mais sans succès.

Les Russes avaient très probablement la capacité de faire ce qui a été décrit. Mais "faire" et "faire avec succès" ne sont pas les mêmes choses. (En passant, j'aime beaucoup Les origines russes de la Première Guerre mondiale et je pense que l'auteur fait un excellent travail dans l'ensemble.) Ils auraient probablement pu débarquer les troupes, au moins la première vague de 30 000 ish. Je doute qu'ils aient pu réussir une invasion maritime. L'un des thèmes récurrents de la guerre, en particulier du début de la guerre, est que les armées russes étaient terriblement mal préparées sur le plan logistique. Pas seulement dans le sens "normal" de la Première Guerre mondiale de "pas assez d'obus par arme à feu", mais de manière totalement auto-infligée. Par exemple, la logistique était COMPLÈTEMENT IGNOREE dans les wargames russes. La plupart du temps (par Prit Buttar dans Collision des empires) pour éviter l'embarras des différents commandants de l'armée parce qu'ils connaissaient très peu le sujet. Cela a eu des effets pratiques au début de la guerre, notamment dans le fait que l'armée de Rennekampf et d'autres étaient terriblement sous-approvisionnées en officiers de logistique parce que ces sortes de troupes d'échelon arrière ont été déplacées en DERNIER dans les ordres de mobilisation russes, et étaient au début jours simplement laissés derrière. Imaginez une tête de pont du jour J sans maîtres de plage, sans plan pour déplacer le ravitaillement du navire vers les troupes sur le terrain, et les gars qui étaient chargés de déplacer lesdits ravitaillements étant sur le DERNIER bateau à partir. Ce n'est pas joli.

Bien que je pense que les Russes auraient pu rassembler suffisamment de navires et d'hommes pour lancer une invasion, étant donné l'état de la logistique russe, je doute fort qu'une force réellement déployée sur le territoire turc via un débarquement naval en 1914 aurait réussi. Mon meilleur pari serait qu'ils atterrissent quelque part près de Constantinople, écartent potentiellement la force de blocage initiale qui s'y trouve… et manquent rapidement de nourriture et de munitions. Ou être obligé de retenir les renforts pour les 30 000 "initiales" en faveur de la nourriture et des fournitures pour maintenir la première vague active. Les Russes ont eu d'énormes problèmes logistiques à quelques kilomètres à l'extérieur de leur territoire (et parfois même à l'intérieur !) en 1914. Fournir une armée en territoire ennemi via une route maritime contestée aurait presque certainement été au-delà d'eux.

*** ADDENDA ***

Ce qui précède suppose un « meilleur scénario » pour les Russes d'un point de vue naval. Aucune tempête n'empêchant la navigation, la marine turque s'écarta dans les premiers actes de la guerre et les puissances centrales n'ayant aucune capacité d'interférer avec le transport des troupes et du ravitaillement. Si les Turcs ou les Allemands conservaient suffisamment de navires de surface ou de sous-marins pour perturber la navigation impliquée, les chances sont encore pires.


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